Krige

The Last Fighter Pilot: En beretning om den sidste kampkampagne for 2. verdenskrig

The Last Fighter Pilot: En beretning om den sidste kampkampagne for 2. verdenskrig

Følgende er en beretning om kaptajn Jerry Yellin, der fløj den sidste kampmission under WWII om morgenen den 15. august 1945 ud af Iwo Jima. Fra april til august 1945 fløj Yellin og en lille gruppe kollegepiloter med farlig bombning og straffemissioner over Japan. Selv dage efter at Amerika faldt atombomberne - på Hiroshima den 6. august og Nagasaki den 9. august - fortsatte piloterne med at flyve. Selvom Japan havde lidt ufattelig ødelæggelse, nægtede kejseren stadig at overgive sig.

En fuldstændig redegørelse for Yellins krigstidserfaring kan findes i bogen The Last Fighter Pilot: The True Story of the Final Combat Mission of World War II.


P-51s 'mission den dag startede godt.

Amerikanerne kørte over Stillehavet under morgensolen og havde næret sig den japanske kystlinje uden hændelser. Jerry spekulerede på, hvor mange flere missioner som dette, han ville have til at flyve. De troede alle, at krigen var forbi, men nu, her var han igen på vej til at slå en stædigt modstandsdygtig fjende.

Men nedenunder, i nationen, de var ved at angribe, var der en filosofisk kamp, ​​der rasede om, hvorvidt de skulle overgive sig eller kæmpe videre. De "store seks" - de seks militære officerer, der driver Japan - var blevet delt med en afstemning på 3-3 om hvornår og hvordan man kunne afslutte krigen med ære. Generelt eksisterede hårde, lidenskabelige meningsdele blandt det japanske militær: nogle af de ældre officerer ville overgive sig for at forhindre ødelæggelse af Japan, mens andre ville kæmpe videre til døden og dræbe så mange amerikanere som muligt.

Den foregående aften, mens yderligere 300 amerikanske B-29'ere straffet Japan igen, var en gruppe uhyggelige japanske officerer begyndt et kupp mod premierminister Suzuki og kejser Hirohito. Officerne brændte premierministerens kontor og omringede kejserpaladset i håb om at kidnappe kejseren, alt sammen i et forsøg på at forhindre Japans ledelse i at tænke på overgivelse. For disse officerer og for så mange af det japanske folk var overgivelse ikke en mulighed. Der var herlighed i døden, men kun skam ved overgivelse; Japan var på sin side aldrig blevet invaderet eller mistet en krig i sin historie.

Heldigvis for resten af ​​verden lykkedes ikke kuppet. En gruppe ældre japanske officerer talte oprørere fra kanten og overbeviste dem om, at der ikke var nogen steder at gå hen. Bu, mens oprøret sluttede, gjorde krigen ikke det, og så med kystlinjen til fjendens territorium, der kom i syne, og Phil Schlamberg, hans kære ven og kollegapilot, på sin fløj, vidste Jerry, at det var tid til at gå tilbage til arbejde.

Efter Jerry's ordre faldt alle flyene i hans skvadron deres eksterne brændstoftanke over havet og startede derefter deres velkendte luftvandring over den store, snedækkede top af Mount Fuji. Der var endnu ikke noget radiosignal med ordet ”UTAH”, der signaliserede slutningen af ​​krigen.

Da amerikanerne nærmede sig den japanske hovedstad, begyndte de at identificere mål. Inden for få minutter svingede de ned over flyvepladser og angreb trods kraftig jordbrand. Tracer-kugler fløj op fra de japanske kanoner, da Severity-Eight lavede flere pas på hvert mål. Phil forblev tæt på Jerry's vinge, lige som instrueret.

Efter at have spændt den sidste flyveplads, kontrollerede Jerry sin brændstofmåler og så, at han stadig var i god form. Men da en af ​​piloterne radioede, at hans tank havde nået 90 gallon-mærket - det beløb, en Mustang havde brug for til returflyvningen - var det tid til at trække op og begynde at planlægge kursen tilbage til Iwo Jima.

Jerry kiggede på Phil, der stadig var på vingen og gav ham tommelfingeren op.

Phil så tilbage og vendte gesten tilbage.

Tillid. Måske fungerede det.

Da slaget om Tokyo var afsluttet, satte Jerry kursen ud mod havet og bankede mod syd. De tre andre Mustanger i Jerrys skvadron vendte tilbage med ham. Et par øjeblik senere, da de nærmet sig kysten, hvor de ville møde med B-29'erne, kom de tæt på et skydække foran dem, ofte tilfældet når de nærmet sig de atmosfæriske temperaturinversioner nær kysten. Med Phil stadig tæt på vingen førte Jerry de fire Mustangs ind i skybanken. Flyver i en højde af omkring 7.000 fod fokuserede Jerry øjnene på sine navigationsinstrumenter, da det indre af de hvide, puffede skyer blokerede for hans syn på alt andet.

Men da Mustangerne dukkede op på den anden side af skyerne, dukkede snart en ødelæggende virkelighed op. Phil var væk. Mest sandsynligt var han blevet nedbragt af antikæde-kugler, der blev fyret i skyerne. Der var intet tegn på ham.

Jerry blev ødelagt. Da han landede ved Iwo Jima, lærte han i mellemtiden noget andet: krigen var forbi. Kejseren havde annonceret Japans overgivelse tre timer tidligere, mens Jerry og hans flyvning stadig var over Japan. Kodeordet UTAH var blevet sendt til amerikanske fly over hele landet, men ordet var ikke nået flyene fra halvfjerds før de landede.

Det var en surrealistisk følelse, da Jerry klatrede ud af hans fly og sprang ned til flyvepladsen, stående på en engang blodig stillehavsø. Nu pludselig var det en verden i fred. Mændene i de halvfjerds havde en ordsprog, ”Lev i '45.” Det havde været deres mål, og nu var det deres virkelighed. De skulle hjem, i live.

Da Jerry gik væk fra sit fly, ramte en anden erkendelse ham: Han var lige fløjet krigens endelige kampmission, og Phil var den sidste krigsdød under den store krig. En dag, efter at Jerry havde haft tid til at samle sine følelser og sine tanker, ville den store historiske betydning af den mission, han netop fløj, synke i. Men for nu forbød en tanke hans sind.

Endelig var det tid til at gå hjem.


Denne artikel er en del af vores større uddannelsesressource på Army Air Corps. Klik her for et omfattende indlæg om Army Air Corps 'historie.