Krige

Army Air Forces of the US Military

Army Air Forces of the US Military

Den følgende artikel om U.S.-hærens luftstyrker er et uddrag fra Barrett Tillman 'D-Day Encyclopedia.


Ved udgangen af ​​1941 var hærens luftstyrker vokset markant, men havde en lang vej at gå. General Henry H. Arnold befalede en tjeneste af 25.000 officerer og mænd med fire tusind fly. I år opfordrede præsident Franklin Roosevelt til produktion af halvtreds tusind fly, Hermann Göering angiveligt lo af forestillingen, men alligevel leverede den amerikanske industri faktisk 66.000 til de amerikanske tjenester og de allierede nationer i 1944 alene. Ved krigens afslutning bestod hærens luftstyrker fra 75.000 fly og 2,5 millioner mand - på fire år, hundrede gange stigning i personale og næsten halvfems gange i fly.

Ottende U.S. Army Air Force

I 1942 kom "Mighty Eight" til Storbritannien, hvor den oplevede en lang, smertefuld drægtighedsperiode. Dens mission om at udføre præcision dagslysbombning af tysk industri blev hæmmet, da bombefly og kampflygrupper, der oprindeligt blev tildelt general Ira Eakers nye styrke, konstant blev forsinket til støtte for de nordafrikanske og middelhavs-teatre. Derudover truede en periode med tunge bombefly på moral i løbet af 1943, hvilket skabte tvivl om, hvorvidt dagslys-offensiven kunne opretholdes. I begyndelsen af ​​1944 havde den ottende imidlertid udviklet sig til en stærk, slående arm og blev stærkere. Stadigt mere kaptajne eskorter med lang rækkevidde reducerede bombeflytab til acceptabelt niveau. Det var blandt de bedste af hærens luftstyrker.

Sammensætningen af ​​USAAF-enheder blev standardiseret i 1943. En tung bombardementgruppe med B-17 eller B-24 havde fire eskadroner, som hver typisk satte ni fly pr. Mission. Jagergrupper havde tre eskadroner, fordelt på tre eller fire flyvninger på fire hver. Således fløj bomullsgrupper med fulde styrke omkring seksogtredive fly, mens jagerenheder lancerede tredive-seks til fyrre-otte fly. Antallet af fly, der blev sendt til en bestemt mission, var afhængig af vedligeholdelse, besætningens tilgængelighed og målets art.

På tidspunktet for D-Day nummererede den ottende luftvåben enog fyrre bombegrupper, femten kampflygrupper, to specialmissiongrupper, to foto-rekonstruktionsgrupper og flere uafhængige enheder. Ottende Bomber-kommando opererede tre luftdivisioner: Den første med et dusin B-17-grupper; den tredje, der består af elleve B-17 Flying Fortress og tre B-24 Liberator-grupper; og All-Liberator Second Division med fjorten B-24 grupper.

Fighter Command omfattede seks P-47 Thunderbolt-grupper, fem P-51 Mustang-grupper og fire stadig-flyvende P-38-lyn. Alle lynet var væk inden for måneder, erstattet af Mustangs. Ved VE-dag fløj kun en ottende kampflygruppe Thunderbolts.

Bombefly af den Mighty Eight lancerede 2.362 sortier den 6. juni, med kun tre liberalister skudt ned. De fleste mål var tyske kystforsvar eller transportsystemer, men dårligt vejr (en udbredt overskyet) hæmmede bombeangreb.

Niende U.S. Army Air Force

Den amerikanske hær havde to hærstyrker med base i Storbritannien, med operationer efter D-Day forventet på kontinentet. Den niende var den taktiske luftvåben, trænet og udstyret til at støtte de allierede jordstyrker. Oprindeligt etableret og med base i det nordvestlige Afrika, flyttede det niende til England i august 1943 og opbyggede op til sin styrke i juni 1944 af fyrtifem grupper indsat i elleve kampvinger.

Den niende atten kampflygrupper (plus to rekognoseringsgrupper) opererede under de niende og det nittende taktiske luftkommando med henholdsvis tre og to vinger. Sandsynligvis den mest indflydelsesrige taktiske luftbefal var generalmajor Elwood R. Quesada fra den niende TAC. På tidspunktet for D-Day var langt den mest flydende jager Republikken P-47, som var yderst velegnet til kampflybomberrollen. 13 grupper fløj Thunderbolts, mens tre var udstyret med Lockheed P-38s og to med North American's P-51. En fotogruppe og en taktisk rekognoseringsgruppe fløj "recce" -versioner af henholdsvis P-38 og P-51-the F-5 og F-6.

Elleve taktiske bombegrupper udgjorde Niende Bomber-kommando under brig. General Samuel E. Anderson. Han kontrollerede tre bombevinger af tre eller fire grupper hver: otte grupper med Martins slanke B-26 Marauder og tre med Douglas A-20 Havocs. Som med det ottende luftvåben bestod bombegrupper fire eskadroner, kampflygrupper tre.

Af direkte betydning for Overlord var Niende Troop Carrier Command, med fjorten Douglas C-47 / C-53-grupper i tre vinger. Begge typer var militære versioner af den enormt succesrige DC-3 flyvemaskine; C-47 Skytrain var i stand til at trække svævefly såvel som at aflevere faldskærmsudspringere, mens C-53 Skytroopers kun bar tropper. Sytten Skytrains blev skudt ned på D-Day.

Den 6. juni mistede den niende luftvåben kun 22 kampfly fra 3.342 sorter: syv P-47, seks B-26, fem A-20, to P-38 og to F-6.


Denne artikel er en del af vores større uddannelsesressource på Army Air Corps. Klik her for et omfattende indlæg om Army Air Corps 'historie.