Krige

En historie med Army Air Corps

En historie med Army Air Corps

Hærens luftkorps var den amerikanske militærtjeneste dedikeret til luftkrigføring mellem 1926 og 1941. Det samles sammen, da luftfarten udviklede sig fra en del af jordbaseret infanteritaktik til sin egen afdeling af militæret. Det blev den amerikanske hærs luftstyrker (USAAF) den 20. juni 1941 for at betegne større autonomi fra hærens kommandostruktur. Det forblev som en kamparm for hæren indtil 1947, da afdeling af luftvåben blev oprettet.

Rul ned for at se artikler om Army Air Corps og USAAF.

Army Air Corps of the US Military

Ved udgangen af ​​1941 var hærens luftstyrker vokset markant, men havde en lang vej at gå. General Henry H. Arnold befalede en tjeneste af 25.000 officerer og mænd med fire tusind fly. I år opfordrede præsident Franklin Roosevelt til produktion af 50.000 fly, Hermann Göering angiveligt lo af forestillingen, men alligevel leverede den amerikanske industri faktisk 66.000 til de amerikanske tjenester og de allierede nationer i 1944 alene. Ved krigens afslutning bestod hærens luftkorps 75.000 fly og 2,5 millioner mand - på fire år, en hundrede gange stigning i personale og næsten halvfems fold i fly.

Ottende U.S. Army Air Force

I 1942 kom "Mighty Eight" til Storbritannien, hvor den oplevede en lang, smertefuld drægtighedsperiode. Dens mission om at udføre præcision dagslysbombning af tysk industri blev hæmmet, da bombefly og kampflygrupper, der oprindeligt blev tildelt general Ira Eakers nye styrke, konstant blev forsinket til støtte for de nordafrikanske og middelhavssteatrene. Derudover truede en periode med tunge bombefly på moral i løbet af 1943, hvilket skabte tvivl om, hvorvidt dagslys-offensiven kunne opretholdes. I begyndelsen af ​​1944 havde den ottende imidlertid udviklet sig til en stærk, slående arm og blev stærkere. Stadigt mere kaptajne eskorter med lang rækkevidde reducerede bombeflytab til acceptabelt niveau. Det var blandt de bedste af hærens luftkorps.

Sammensætningen af ​​USAAF-enheder blev standardiseret i 1943. En tung bombardementgruppe med B-17 eller B-24 havde fire eskadroner, som hver typisk satte ni fly pr. Mission. Jagergrupper havde tre eskadroner, fordelt på tre eller fire flyvninger på fire hver. Således fløj bomullsgrupper med fulde styrke omkring seksogtredive fly, mens jagerenheder lancerede tredive-seks til fyrre-otte fly. Antallet af fly, der blev sendt til en bestemt mission, var afhængig af vedligeholdelse, besætningens tilgængelighed og målets art.

På tidspunktet for D-Day nummererede den ottende luftvåben enog fyrre bombegrupper, femten kampflygrupper, to specialmissiongrupper, to foto-rekonstruktionsgrupper og flere uafhængige enheder. Ottende Bomber-kommando opererede tre luftdivisioner: Den første med et dusin B-17-grupper; den tredje, der består af elleve B-17 Flying Fortress og tre B-24 Liberator-grupper; og All-Liberator Second Division med fjorten B-24 grupper.

Fighter Command omfattede seks P-47 Thunderbolt-grupper, fem P-51 Mustang-grupper og fire stadig-flyvende P-38-lyn. Alle lynet var væk inden for måneder, erstattet af Mustangs. Ved VE-dag fløj kun en ottende kampflygruppe Thunderbolts.

Bombefly af den Mighty Eight lancerede 2.362 sortier den 6. juni, med kun tre liberalister skudt ned. De fleste mål var tyske kystforsvar eller transportsystemer, men dårligt vejr (en udbredt overskyet) hæmmede bombeangreb.

Niende U.S. Army Air Force

Den amerikanske hær havde to hærskorps med base i Storbritannien med operationer efter D-Day forventet på kontinentet. Den niende var den taktiske luftvåben, trænet og udstyret til at støtte de allierede jordstyrker. Oprindeligt etableret og med base i det nordvestlige Afrika, flyttede det niende til England i august 1943 og opbyggede op til sin styrke i juni 1944 af fyrtifem grupper, der var indsat i elleve kampvinger.

Den niende atten kampflygrupper (plus to rekognoseringsgrupper) opererede under de niende og det nittende taktiske luftkommando med henholdsvis tre og to vinger. Sandsynligvis den mest indflydelsesrige taktiske luftbefal var generalmajor Elwood R. Quesada fra den niende TAC. På tidspunktet for D-Day var langt den mest flydende jager Republikken P-47, som var yderst velegnet til kampflybomberrollen. 13 grupper fløj Thunderbolts, mens tre var udstyret med Lockheed P-38s og to med North American's P-51. En fotogruppe og en taktisk rekognoseringsgruppe fløj "recce" -versioner af henholdsvis P-38 og P-51-the F-5 og F-6.

Elleve taktiske bombegrupper udgjorde Niende Bomber-kommando under brig. General Samuel E. Anderson. Han kontrollerede tre bombevinger af tre eller fire grupper hver: otte grupper med Martins slanke B-26 Marauder og tre med Douglas A-20 Havocs. Som med det ottende luftvåben bestod bombegrupper fire eskadroner, kampflygrupper tre.

Af direkte betydning for Overlord var Niende Troop Carrier Command, med fjorten Douglas C-47 / C-53-grupper i tre vinger. Begge typer var militære versioner af den enormt succesrige DC-3 flyvemaskine; C-47 Skytrain var i stand til at trække svævefly såvel som at aflevere faldskærmsudspringere, mens C-53 Skytroopers kun bar tropper. Sytten Skytrains blev skudt ned på D-Day.

Den 6. juni mistede den niende luftvåben kun 24 kampfly fra 3.342 sorter: syv P-47, seks B-26, fem A-20, to P-38 og to F-6.

Luftbårne enheder fra Army Air Corps

I det femtende århundrede forestillede Leonardo Da Vinci luftbårne soldater, og i det nittende århundrede overvejede Napoleon Bonaparte at invadere Storbritannien med franske tropper i luftballoner. Men først i 1940'erne eksisterede teknologien til at transportere et stort antal specialuddannede soldater bag fjendens linjer og levere dem med faldskærm, svævefly eller transportfly.

Tyske hærs luftbårne enheder inkluderede faldskærmsflygfly og svæveflyvning og transportløftet infanteri, alle kontrolleret af Luftwaffe. I sidste ende blev ni faldskærmdivisioner oprettet, men få Fallschirmjaeger (bogstaveligt talt "faldskærmsjægere") gjorde kamphopp. Ikke desto mindre førte Tyskland vejen i kampen mod luftbårne operationer og greb det belgiske fort Eben Emael i 1940. Luftwaffe gjorde også historie i den første luftbesættelse af en ø - den dyre Kreta-operation i 1941. Tysklands pyrriske sejr viste sig imidlertid så dyre, at ingen Fallschirmjaeger-divisionen var igen involveret i en større luftbåren operation. Derefter blev Luftwaffe faldskærmsstyrker anvendt som let infanteri i hvert operationsteater. To tyske luftbårne divisioner, den tredje og den femte, reagerede på de allierede invasion i Normandiet, men blev hæmmet af utilstrækkelig jordtransport.

Den britiske hær autoriserede små hær luftbårne enheder i 1940, men dannede ikke faldskærmsregimentet før i 1942. Denne enhed tjente som en uddannelsesorganisation, der producerede sytten bataljoner, hvoraf fjorten var forpligtet til at bekæmpe. Bataljonerne blev dannet til den første og den sjette luftbårne division, hvor sidstnævnte var involveret i Operation Overlord. Begge afdelinger blev begået til Arnhem-angrebet, Operation Market-Garden, i september 1944.

Den amerikanske hær dannede fem hærens luftbårne enheder og opdelinger under 2. verdenskrig, hvoraf tre (den ottende sekund, 101. og syttende) så kamp i Middelhavet eller Det europæiske operationsteater. Den ellevte tjente i Stillehavet; den trettende rejste til Europa i 1945, men var ikke forpligtet til at bekæmpe.

Bortset fra isolerede anvendelser af luftbårne bataljoner, fandt den første allierede hærs luftbårne enhedsoperation af note sted under Operation Husky, den angloamerikanske invasion af Sicilien i juli 1943. Efterfølgende operationer på det italienske fastlands perfektionerede doktrin og teknikker, således at USA i 1944 og Storbritannien kunne integrere tre luftbårne afdelinger i planen for Overlord. Ved at isolere de sårbare strandhoveder fra tyske forstærkninger i de kritiske tidlige timer af 6. juni, fik de luftbårne tropper værdifuld tid til de amfibiske styrker.

Senere brug af britiske og amerikanske hærs luftbårne enheder inkluderede Arnhem-operationen i september 1944 og Rhinovergangen i marts 1945.

Luftbårne operationer blev betragtet som virksomheder med høj risiko, hvilket krævede engagement af et stort antal værdifulde aktiver - elitestropper og luftløft - og medførte faren for, at angrebstropper isoleres og overvældes. Sidstnævnte skete kun i stor skala, da støtte fra de allierede jordstyrker ikke var i stand til at nå britiske faldskærmere i Arnhem, Holland, i september 1944.

Hærens luftbårne enheder i D-Day

Fordi de pr. Definition var lette infanteri uden pansrede køretøjer eller tunge artilleri-faldskærmsudkastere var fyldt med enorme personlige byrder. Mange D-Day troopere transporterede næsten to hundrede pund udstyr, inklusive deres hoved- og reserveslynger, livredder, primære og sekundære våben og ammunition, vand og rationer, radioer eller miner og andet redskab. Det kunne tage så meget som fem minutter for en tropper at trække på sin faldskærmsele over hans andet udstyr, og hvis de sad på jorden havde mange mænd brug for hjælp til at stå op.

Normale parametre til at droppe faldskærmsudøvere var seks hundrede fod i højden med 90 km / h lufthastighed. På grund af vejr og taktiske forhold blev mange tropper imidlertid faldet fra 300 til 2.100 fod og med en hastighed på op til 150 miles i timen.

Amerikanske faldskærmsudspringere måtte foretage fem kvalificerede spring for at tjene deres vinger, hvorefter de modtog en farebold på 50 dollars om måneden, "hoppebetaling".

De amerikanske firsekunders og 101. luftbårne divisioner faldt 13.400 mænd bag Utah Beach i den vestlige ende af de allierede landingsområder, mens næsten syv tusind mand i den britiske sjette division sikrede broer bag Sword Beach mod øst. Det primære mål for de luftbårne tropper var at isolere strandhovedflankerne fra betydelig tysk forstærkning; briterne var mere succesrige end amerikanerne ved at gøre det. Den sjette divisions beslaglæggelse af broerne i Orne-floden blev en klassisk luftbåren operation.

Eliten blandt faldskærmsfolk var stifinder, der først var på jorden. Forud for hovedstyrken med næsten en times tid var stifinderne ansvarlige for at lede troppebærende fly til landingszoner og for at markere målområderne. Specialiseret navigationsudstyr inkluderede Eureka / Rebecca radarfyr, der transmitterede til blyflyene i hver C-47-formation og automatiske ADF-radioer (ADF). Holophane-lys blev lagt i T-mønstre på jorden for at markere hver dråbezone.

På grund af tåge, fjendens handling og den forvirring, der er fælles for krigføring, i Overlord ankom kun et af de atten U.S. stifinderhold hold til den rigtige faldzone. Et helt ottemandshold blev droppet ind på Den Engelske Kanal.

På grund af en bred spredning over Cotentin-halvøen, var kun ca. en tredjedel af de amerikanske faldskærmsfolk samlet under organiseret ledelse, og mange landede i de forkerte opdelingsområder. En bataljonskommandant strejfede alene i fem dage og dræbte seks tyskere uden at finde en anden amerikaner. Mens nogle troopere søgte dækning eller blev drukket på Calvados-vin, viste mange andre det forventede initiativ fra elitestropper. I Normandiet var luftbåren især effektiv til at forstyrre tysk kommunikation.

Svævebårne infanteriregimenter var en del af enhver luftbåren afdeling, og selvom de oprindeligt ikke modtog "hoppebetaling", var disse soldater stadig en del af en eliteorganisation. Svævefly havde de dobbelte fordele ved at levere en mere koncentreret kraft til landingszonen og tilvejebringe visse tunge udstyr, der ikke er tilgængelige for faldskærmere - især lette artilleri og rekognoseringskøretøjer. Svævefly blev normalt fløjet af ikke-kommissionerede piloter, der en gang på jorden tog personlige våben og kæmpede som en del af infanterienhederne, de havde leveret til målet.

Army Air Corps og deres britiske modpart

Avro Lancaster

Lancaster udviklede sig fra Avro-firmaets mislykkede Manchester til at blive en af ​​de store bombefly under 2. verdenskrig. Med to Rolls-Royce Vulture-motorer manglede Manchester pålideligheden til kampoperationer og blev opgivet efter begrænset produktion. For at hente så meget af investeringen som muligt forlænger Avro Manchester vingerne og satte fire Merlins på sin flyramme; piloter var glade for resultatet.

Lancaster Mark I kunne bære en maksimal belastning på fjorten tusinde pund, og selvom den gennemsnitlige operationelle belastning var meget mindre, blev potentialet let genkendt. "Lanc" var stabil, let at flyve og i stand til 280 mph i højder over de fleste andre RAF-bombefly, og det blev elsket af sine flybesætninger.

Skønt Lancaster ikke var indbygget i dets forskellige Halifax-stablemate, demonstrerede ikke desto mindre dens alsidighed. Den mest berømte Lancaster-mission fandt sted i 1943, da nr. 617 Squadron's modificerede Avros foretog angreb på Rhin-dæmningerne ved hjælp af Dr. Barnes Wallis 'revolutionære springbomber. Den samme skvadron brugte senere Wallis's fantastiske elleve-ton "jordskælv" bomber. Den 6. juni 1944 deltog Lancasters i mætningsbombning af tyske kystbatterier for at undertrykke modstand på strande såvel som i angreb på Le Havre-flodbroerne.

Fra 1941 til 1945 fløj nogle firsede Lancaster-eskadretter 156.000 sorter over det besatte Europa og faldt 681.000 tons bomber - i gennemsnit 4.300 pund bomber pr. Sortie. Lancens spidsstyrke forekom i august 1944 med 42 operationelle eskadroner, inklusive fire Royal Canadian Air Force, to australske og en polsk bemandet. Udmattelsen var tung, især under "Slaget ved Berlin" i begyndelsen af ​​1944, men produktionen oversteg 7.300 fly (87 procent var Mark I og III) fra seks producenter, inklusive Victory Aircraft i Canada.

Bristol Beaufighter

Et af de mest effektive strejkefly fra krigen, Bristol Beaufighter blev tilpasset fra firmaets tomotor Beaufort-bombefly. RAF manglede en effektiv langdækkende jager, da krigen begyndte, og Bristol - et af Storbritanniens ældste flyselskaber - sprang for at udfylde kløften.

Begyndende med airframe-dele af Beaufort, redesignede Bristol det ældre flys flyplads til at omfatte en kort, pugnacious-look næse, der gav en fremragende fremadsynlighed for piloten. Observatøren-navigatoren sad i en separat cockpit godt bagud, hvilket viste sig at være heldig, fordi det gav god plads til en luftbåren radar.

Beaufighter var et magtfuldt fly i enhver henseende. Det blev drevet af to Hercules radiale motorer, vurderet til 1.375 hestekræfter, og det var bevæbnet med fire 20 mm kanoner. Mark I fløj i juli 1939 og ankom i squadrons knap et år senere. I slutningen af ​​sommeren 1940 var AI Mark IV-radaren installeret, og Bristol begyndte sin succesrige karriere som nattekæmper. Et par amerikanske nattekæmpeskedroner fløj også Beaufighters i Storbritannien og Middelhavet.

Krigsudvikling resulterede i flere modeller, herunder Merlinpowered Mark II. For at forbedre sin strejkeevne modtog Beaufighter seks maskingevær i vingerne, men det fulde potentiale blev ikke nået før Mark VI og senere. RAF Coastal Command elskede Bristol's usædvanlige stødende stans, med raketter og en torpedo til antiskippende strejker. Mark X havde opgraderet Hercules-motorer på 1.770 hestekræfter og skubbet sin øverste hastighed over 300 mph.

De tidlige Beaufighters-modeller blev betragtet som vanskelige at flyve; de var tunge og måtte landes med magt på. Senere aerodynamiske forbedringer, såsom en større lodret fin og dihedral i de vandrette stabilisatorer, gjorde meget for at tæmme typens dårlige vaner.

Beaufighters var en del af luftordenen for kampen om D-Day, især nyttigt til at angribe tyske forsvar og kystfart. Typen blev også indsat mod Japan, og 364 af de i alt 5.928 blev bygget under licens i Australien.

DeHavilland myg

Krydsfiner Mosquito var en seriøs udfordrer for titlen på det mest alsidige fly fra 2. verdenskrig. Den udførte stort set hver mission, der blev anmodet om et landbaseret luftfartøj: dag- og natkæmper, let bombefly og natlig indtrængende, antiskippende og foto-rekognoscerende fly. "Mossien" udførte hver opgave med fremragende resultater og var så succesrig, at Tyskland forsøgte at bygge sin egen Moskito.

Ligesom Bristols Beaufighter blev mygten udtænkt som et internt projekt af DeHavilland Company. I 1938 blev den lette, tomotorer DH-98 betragtet som en hurtig, ubevæpnet bombefly. Den støbte krydsfiner-airframe gav anledning til kaldenavnet "Wooden Wonder", men RAF var langsomt at varme op til konceptet. Arbejdet fortsatte imidlertid, og prototypen fløj først i november 1940.

Myg blev produceret i overraskende sort med ca. tyve fighter og tredive bombeflyvarianter fra 1941 og fremefter. Gennem typens levetid blev den drevet af to Rolls-Royce Merlins med en vurdering af mellem 1.230 og 1.700 hestekræfter. Ekstraordinært hurtigt var nogle markører i stand til at være 425 miles i timen i højden, og under V-1 "Buzz Bomb" -kampagnen fra 1944-45 var Mosquitos blandt de mest succesrige fly med at aflytte og ødelægge de hurtige robotbomber.

Mosquitos trådte ind i eskadrontjeneste i 1942 og viste sig ideel til stifinder-missionen og markerede målområder for multi-motor bombefly. De udførte også strejker på lavt niveau mod præcisionsmål, såsom Gestapo-hovedkvarteret i Oslo og det nazistiske fængsel i Amiens.

RAF Coastal Commando værdsatte myggen som en partner til Bristol Beaufighter i antishipping-rollen. Langsigtede missioner mod tysk-kontrolleret skibsfart i skandinaviske farvande blev fløjet med raketter og kraftigt kanonvåben. Myg loggede også kamp i Mellemøsten og Stillehavet, mens amerikanske rekognosceringsskvadroner fløj dem i Europa og Afrika.

Under Normandie-kampagnen begik RAF-squadrons et månedligt gennemsnit på ikke helt tre hundrede myg. Fra juni til august blev halvfjerds skudt ned og otteogtyve beskadiget ud over reparation - 33 procent af det samlede disponible.

Myggenproduktion nærmet sig syv tusind, bygget i Storbritannien, Canada og Australien, med de sidste fly, der blev leveret i 1948. Mygpiloter og navigatører var stolte af deres maskine, vel vidende at de fløj et af de mest dygtige kampfly af sin generation.

Fairey sværdfisk

Et af de mest bemærkelsesværdige militære fly gennem alle tider, sværdfisken var en biplan designet i 1933 og var stadig i kamp i 1945. Den blev udtænkt som et bærer-baseret torpedoplan drevet af en Pegasus radialmotor på ca. seks hundrede hestekræfter, med en nominel besætning på tre: pilot, observatør og skytter.

Mark I trådte i Royal Navy-tjenesten i 1936 og forekom lidt lidt anderledes end de fleste transportplaner på dens dag - en åben cockpit-biplan. Allerede betragtet som forældet, da krig begyndte tre år senere, havde "Stringbag" imidlertid den uvurderlige fordel ved tilgængelighed. Det beviste det værd gentagne gange i de næste par år, herunder en forbløffende vellykket nattetorpedo og bombeangreb på den italienske flåde i Taranto havn i 1940. Eksemplet fra Fleet Air Arm Swordfish imponerede så den japanske marine, at Pearl Harbor-operationen var baseret til dels på Taranto-strejken.

I 1941 torpedoerede sværdfisk fra HMS Ark Royal det tyske slagskib Bismarck i Nordatlanten, hvilket førte til hendes ødelæggelse af overfladekræfter. Samme år angreb sværdfisk italienske skibe i Middelhavsslaget ved Cape Matapan. I 1942 forsøgte den landbaserede sværdfisk at stoppe "Channel Dash" af tyske kampkrydsere og blev næsten alle ødelagt af tyske krigere.

Måske var sværdfiskens største bidrag under dens lange tjeneste i området for antisubmarin krigføring. Flyvning fra eskortebærere jagtede vedvarende U-både i Atlanterhavet, Middelhavet og det nordlige farvand fra sene modelfly med radar. I løbet af D-dagen udførte landbaseret sværdfisk antisubmarine-patruljer i Kanalen og dens tilgange.

Næsten 2.400 af typen blev konstrueret, og en af ​​de mange ironier fra sværdfiskens karriere er, at den overlevede sin tilsigtede erstatning, Fairey's lukkede cockpit Albacore. Selv da den mere avancerede Barracuda-monoplan ankom i flådeskedroner, solderede "Stringbag" på sin egen måde uerstattelig.

Handley-side Halifax

Halifax med fire motorer, med to hale, lignede en generel lighed med dens mere berømte modstykke, Avro Lancaster, og delte historien om "Lanc's" klude til rigdom. Lancaster udviklede sig fra Avro Manchester; På samme måde begyndte Halifax livet på tegnebrættet som en dobbeltmotor-bombefly, men blev ændret til multimotorkonfigurationen. Oprindeligt drevet af fire 1.280 hk Rolls-Royce Merlins, Halifax Mark I fløj første gang i oktober 1939, knap en måned efter krigen begyndte. Udviklingsproblemer forsinkede imidlertid sin kampdebut indtil marts 1941. Den originale version, såvel som Mark II og V, bevarede Merlins, indtil øget efterspørgsel efter Lancasters, Spitfires og Mosquitos krævede en motorskift.

De mest almindelige Halifax-varianter var Mark III, VI og VII, alle drevet af Bristol Hercules luftkølede radialer fra 1.600 til 1.800 hestekræfter. De senere modeller havde også en anden silhuet, med den originale fronttårn slettet til fordel for en mere strømlinet næse for at forbedre tophastigheden. Mark III blev vurderet til 277 mph.

Halifaxer dominerede RAF Bomber Command's nr. 4 og 6 grupper men fløj også i Coastal Command og Transport Command. Som de fleste britiske bombefly var Halifax et enkeltpilotfly med seks andre mænd, der afsluttede besætningen: flytekniker, bombardør (bombesjæger i RAF), navigator og skyttere. I fire år med RAF Bomber Command-operationer registrerede Halifaxes 75.500 sorter med en gennemsnitlig bombelastning på tre tusind pund.

Handley-Page-bombefly, som var ekstremt alsidig, blev dobbelt så dobbelt som et maritimt patruljeplan, elektronisk modforanstaltningsplatform, faldskærmstransport og svævefly. Den sidstnævnte pligt var et særligt vigtigt aspekt af Halifax 'bidrag til Overlord. I juni 1944 fløj mindst tyve Halifax-eskadroner fra Storbritannien med Bomber Command, mens andre tjente i middelhavsteatret.

Den samlede produktion var 6.176 fly, inklusive en del efterkrigsfremstilling. Typen forblev i RAF-tjeneste indtil 1952.

Hawker Typhoon