Krige

Vietnam krigsammendrag - En kolde krigs kvagmyr

Vietnam krigsammendrag - En kolde krigs kvagmyr

Følgende Vietnam krigsammendrag er et uddrag fra Lee Edwards og Elizabeth Edwards Spalding's bogEn kort historie om den kolde krig Det er tilgængeligt at bestille nu hos Amazon og Barnes & Noble.


Halvvejs rundt i verden eskalerede endnu en konflikt i den kolde krig. Kampen for kontrol med Vietnam, der havde været en fransk koloni siden 1887, varede i tre årtier. Den første del af krigen var mellem franskmennene og Vietminh, de vietnamesiske nationalister ledet af kommunisten Ho Chi Minh, og fortsatte fra 1946 indtil 1954. Den anden del var mellem De Forenede Stater og Sydvietnam på den ene side og Nordvietnam og den nationale befrielsesfront på den anden ende med sejren til sidstnævnte i 1975. Den kommunistiske side, stærkt støttet af Sovjetunionen og det kinesiske fastland, forsøgte at øge antallet af dem, der boede bag bambusgardin.

Både USA og Sovjetunionen betragtede konflikten ikke som en borgerkrig mellem Nord- og Sydvietnam, men som et følgeskab af den kolde krig i en strategisk region. Amerikanske ledere godkendte domino-teorien, først udtalt af præsident Eisenhower, om at hvis Sydvietnam faldt for kommunisterne, ville andre nationer i regionen som Laos og Cambodia også falde.

Vietnam krigsammendrag - En kolde krigs kvagmyr

Fem amerikanske præsidenter forsøgte at forhindre et kommunistisk Vietnam og muligvis et kommunistisk Sydøstasien. Truman og Eisenhower leverede for det meste midler og udstyr. Da Kennedy blev præsident var der færre end tusinde amerikanske rådgivere i Vietnam. Ved hans død i november 1963 var der seksten tusinde amerikanske tropper i Vietnam. Amerikaniseringen af ​​krigen var begyndt.

Kennedy valgte ikke at lytte til den franske præsident, Charles de Gaulle, som i maj 1961 opfordrede ham til at løsrive sig fra Vietnam og advarede: "Jeg forudsiger, at du trin for trin vil synke ned i en bundløs militær og politisk kvagmire."

En debat fortsætter om, hvad Kennedy ville have gjort i Vietnam, hvis han havde tjent to valgperioder - udvidet Amerikas rolle eller indledt en langsom, men stabil tilbagetrækning. Vi ved, at Kennedy i hele hans formandskab talte lidenskabeligt om behovet for at forsvare ”frihedens grænser” overalt. I september 1963 sagde han "hvad der sker i Europa eller Latinamerika eller Afrika direkte påvirker sikkerheden for de mennesker, der bor i denne by." Taler i Fort Worth, Texas, om morgenen den 22. november, dagen da han blev myrdet, Kennedy sagde ubevidst, at "uden De Forenede Stater ville Sydviet-Nam kollapse natten over ... Vi er stadig nøglen i frihedens bue."

Kennedys efterfølger, Lyndon B. Johnson, var en ambitiøs, erfaren politiker, der havde tjent i både Parlamentet og Senatet som en demokrat fra Texas, og hans persona var lige så stor som hans hjemstat. Han idoliserede FDR for at have vundet 2. verdenskrig og indledt New Deal og forsøgte at efterligne ham som præsident. Ligesom de tre præsidenter, der var gået foran ham, så han handling i krigstid, tjente som flådehjælp i Stillehavet under 2. verdenskrig, og ligesom dem var han kristen, hvor han tilsluttede sig Disciplene af Kristi Kirke delvis for dens fokus på gode værker. Med udgangspunkt i sin politiske erfaring troede Johnson, at Ho Chi Minh bare var en anden politiker, som han kunne forhandle med at tilbyde en gulerod eller bære en pind, ligesom han havde gjort som senats flertalsleder. Ho Chi Minh var imidlertid ikke en backroom-pol fra Chicago eller Austin, men en kommunistisk revolutionær, der var parat til at bekæmpe en langvarig konflikt og acceptere enorme tab, indtil han opnåede sejr.

I kampagnen i 1964 lovede Johnson, ”Vi er ikke ved at sende amerikanske drenge ni eller ti tusind miles hjem for at gøre det, som asiatiske drenge skulle gøre for sig selv.” Det var et løfte, han undlod at ære. I august samme år, efter at de nordvietnamesiske patruljebåde angiveligt angreb to amerikanske ødelæggere, fik præsidenten den kongresmyndighed, han havde brug for, for at øge den amerikanske tilstedeværelse i Vietnam - Tonkin-bugten, overgået med en overvældende margin i senatet.

Når han var valgt, øgede Johnson støtten troppeniveauet, indtil der i begyndelsen af ​​1968 var mere end en halv million amerikanske servicemænd i Vietnam - et handlingsforløb Eisenhower var stærkt imod. Johnson firedoblet antallet af bombeangreb mod Nordvietnam men udelukkede enhver invasion af Norden af ​​amerikanske eller sydvietnamesiske styrker, bange for at udløse et militært svar fra det kommunistiske Kina. Johnsons frygt blev forkert placeret: Kina blev fanget i det blodige kaos under kulturrevolutionen. I et årti var Folkets Befrielseshær travlt med at forsøge at fremme kulturrevolutionen under kontrol med de røde vagter, den fanatiske ungdomsbevægelse, som kulturrevolutionen havde løsrevet.

Hvorfor var LBJ så fast besluttet på at forsvare Sydvietnam? Han var altid bevidst om sin plads i historien, sammenlignede præsidenten risikoen for, at Vietnam blev kommunistisk med ”tabet” af Kina i 1949: ”Jeg vil ikke miste Vietnam,” lovede han. ”Jeg vil ikke være præsidenten, der så Sydøstasien gå som Kina gik.” I en nationalt tv-udsendt tale i 1965 sagde han, ”Den centrale lektion i vores tid er, at appetitten på aggression aldrig er tilfreds. At trække sig tilbage fra den ene slagmark betyder kun at forberede sig på den næste. ”

Men hvad nu hvis fjenden ikke viser noget tegn på at give efter? I 1968, efter tre og et halvt år med omhyggeligt kalibreret eskalering, konkluderede Pentagon, at nordvietnameserne kunne fortsætte med at sende mindst to hundrede tusind mand om året til Sydvietnam på ubestemt tid. Som en analytiker skrev: ”Opfattelsen af, at vi kan 'vinde' denne krig ved at køre VC-NVA Viet-Cong og den nordvietnamesiske hær fra landet eller ved at påføre dem en uacceptabel mængde af skader, er falsk.”

Tet-offensiven i januar 1968 syntes at bekræfte en sådan analyse. Omkring firs tusind Viet Cong angreb Saigon og andre større byer i syd. I de fleste tilfælde skriver militærhistorikeren Norman Friedman, angribere opnåede fuldstændig taktisk overraskelse. Der var dramatiske succeser, såsom penetration af den amerikanske ambassade i Saigon og erobringen af ​​den gamle kejserlige hovedstad Hue. Ikke desto mindre kæmpede både den amerikanske hær og den sydvietnamesiske hær godt. Den civile befolkning i Syd rejste sig ikke op mod Saigon-regeringen men afviste de kommunistiske indtrængende. Det blev anslået, at 40 procent af de kommunistiske kadre blev dræbt eller immobiliseret. Vietnam Cong kom aldrig tilbage.

Men de amerikanske nyhedsmedier rapporterede Tet-stødende som et amerikansk nederlag, endda en debacle. En frustreret og modløs præsident Johnson vidste ikke, hvad han skulle tro - de positive rapporter fra hans generaler eller den negative rapportering af medierne. Offentligheden valgte det sidstnævnte.

Indenlandske modstand mod krigen blev drevet af de stigende tab (mere end halvtredsindstyve tusinde amerikanere døde i Vietnam). CBS News forankrer Walter Cronkite - den "mest betroede mand i Amerika", ifølge en Gallup-afstemning på det tidspunkt rådgivet Amerikas tilbagetrækning i en bredt set telecast. Præsidenten siges at have fortalt en hjælpe, at hvis de havde "mistet" Cronkite, havde de mistet den gennemsnitlige borger. Titienter og derefter hundreder af tusinder af anti-krigs demonstranter fyldte gaderne i Washington, D.C., og sang "Hej hey, LBJ, hvor mange børn dræbte du i dag?"

De Forenede Staters manglende evne til at opnå en "endelig" militær sejr over Nordvietnameserne syntes at bekræfte Maos aksiom om, at bondearmeer kunne sejre over moderne hære, hvis de var tålmodige og havde de nødvendige viljekvaliteter, som Nordvietnam havde i overflod.

Endvidere påvirkede krigen i Vietnam den amerikanske strategiske planlægning overalt. I 1968, hævdede eksperter, ville det være vanskeligt for De Forenede Stater at reagere andre steder i verden på grund af dets forpligtelser i Vietnam.

Dette indlæg er en del af vores større uddannelsesressource om Vietnam-krigen. Klik her for en komplet historie og oversigt over Vietnamkrigen.


Dette resume af Vietnamkrigen er et uddrag fra Lee Edwards og Elizabeth Edwards Spalding's bogEn kort historie om den kolde krig. Det er tilgængeligt at bestille nu hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.