Krige

Tonkin-bugten

Tonkin-bugten

Følgende artikel om Golfen af ​​Tonkin-hændelsen er et uddrag fra Barrett Tillmans bog om bølge og vinge: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


I begyndelsen af ​​1964 førte stigende amerikansk bekymring over begivenhederne i Laos til "Yankee Team" rekognoseringsflyvninger over kommunistisk kontrollerede områder. Fra maj blev Plaine des Jars og nationens panhandle krydset af flåde- og luftvåbnets fly, der overvågede kommunistiske aktiviteter. Navy og Marine Corps foto-rekonfly fløj gentagne sorteringer fra luftfartsselskaber i Tonkin-bugten, oprindeligt fra Kitty Hawk (CVA-63), med andre efterfølgende. Douglas RA-3B’erne og Vought RF-8A’erne blev lanceret fra “Dixie Station” omkring 115 mil væk fra Sydvietnam, og undertiden tegnet skud. En korsfar blev skudt ned den 7. juni, hvor løjtnant Charles Klussmann blev fanget af Pathet Lao og overlevede to måneder i fangenskab, før han slap væk. Klussmanns korsfar var det første fly med fast vinge, der blev tabt i Sydøstasien. Næsten tusind ville følge.

Spændinger øget i Tonkin-bugten. Om eftermiddagen den 2. august 1964 kolliderede tre nordvietnamesiske torpedobåde med den amerikanske destroyer Maddox (DD-731) patruljerer kysten. Der blev udvekslet skudtænd og torpedoer, mens F-8-krigere fra USS Ticonderoga (CVA-14) kørte til scenen. Anført af kommandør James B. Stockdale, straffede de fire korsfarere en af ​​bådene og hævdede, at den var sunket, skønt en faktisk blev skudt alvorligt og to skadet.

To nætter senere ødelæggeren Turner Joy (DD-951) sluttede sig Maddox at håndhæve passeringsretten. Radar- og ekkoloddoperatører rapporterede om aggressive vietnamesiske PT-både, hvilket førte til en fire-timers live-fire-øvelse igen med Jim Stockdale. Fra hans udsigter på den mørke himmel så han U.S.-skudvåben og skibene vågne, men ingen fjendtlige fartøjer. Igen hævdede amerikanerne et forlis, men Hanoi benægtede, at der var sket nogen handling.

Det viste sig, at kommunisterne havde ret. Men Johnson-administrationen, kun 90 dage efter et præsidentvalg, valgte at tro på den forvirrede, modstridende, usikre beretning om den anden Tonkin-bugt. Den næste dag beordrede Lyndon Johnson “gengældelsesmæssige” luftangreb mod Nordvietnam. Fireogtresfly fra Ticonderoga og Constellation (CVA-64) bombede marine- og petroleumsmål. To fly blev nedsat med en pilot dræbt og en fanget. Meningsmålingerne viste et fjorten-punkts spring i offentlig godkendelse, og i november vandt Johnson en afgørende sejr.

Imidlertid nægtede politikerne i Washington at blive svajet af Tonkin-bugten og tillade luftmagt at prøve en beslutning i Vietnam. Bekymret for at tilskynde til kinesisk eller sovjetisk inddragelse - da de faktisk begge var aktivt involveret fra før starten - vedtog Johnson-administrationen halvvejsforanstaltninger. Under en rundvisning i bugten for at undersøge Tonkin-bugten begyndte forsvarssekretær Robert S. McNamara - tidligere en leder af Ford Motor Company - til flybesætningerne at forvente "ubegrænsede tab i forfølgelsen af ​​begrænsede mål."

Ti år senere reflekterede Jim Stockdale over ”Washingtons anden tanker, skyldfølelsen, angeren, forsigtigheden, hjertets ændringer, backouten. Og en generation af unge amerikanere ville komme tilbage med at holde posen. ”Han betalte en bitter pris selv: skød ned i september 1965, tilbragte han syv år i Hanois torturkammer for afpresningsperson.

Mens generalerne og admiralerne i Washington fejede over torvkrig i Vietnam, fandt taktiske flybesætninger måder at støtte hinanden på, ligesom Navy, Marine og Army-flyere havde gjort ved Guadalcanal. Fordi marinen besad SAM-advarselsudstyr før luftforsvaret, sendte nogle Tonkin-bugten A-4-eskadroner single Skyhawks til F-105-vinger i Thailand. Processen var begyndt tidligt, hvilket resulterede i en bemærkelsesværdig mission i oktober 1965.

Der var andet nedfald fra Tonkin-bugten. Løjtnant Kommandør Trent Powers, udøvende officer i Oriskany's VA-164, fløj med den 355. Tactical Fighter Wing ved Takhli, førende otte F-105'ere mod to SA-2 steder nord for Hanoi. Skyhawk-Thunderchief-teamet dækkede strejker med to luftfartsskibe, der slap uhindret ud. SAM'erne gik alle glip af, og Powers pressede sit angreb til ekstremt lavt niveau ved at bombe et af stedene. Flak rev sin Skyhawk fra hinanden, og han kastede sig ud i fangenskab. På et tidspunkt døde han i fængsel og modtog et postumt marinekors.

Dette indlæg er en del af vores større uddannelsesressource om Vietnam-krigen. Klik her for en komplet historie og oversigt over Vietnamkrigen.