Krige

Den mexicansk-amerikanske krig fra Lincoln og Grants perspektiv

Den mexicansk-amerikanske krig fra Lincoln og Grants perspektiv

Den mexicansk-amerikanske krig gav både Lincoln og Grant deres første udsættelse for krigens kompleksiteter. Da kampene sluttede, var Grant en seksogtyve år gammel kaptajn, der var blevet dekoreret for hans mod; Lincoln var en otteogtres år gammel nybegynder-kongresmedlem. Mens Grant heroisk kæmpede i krigen og i det mindste tilbagevirkende kritiserede den, var Lincolns engagement i krigen politisk. Da en ny kongresmedlem lige efter, at kampene var ophørt, stod han overfor den vanskelige opgave - almindelig i amerikansk historie - at kritisere krigens oprindelse uden at have forkert eller undergravet tropperne eller fremstå som upatriotisk. På forskellige veje udviklede begge mænd en solid skepsis til krigens formål kombineret med støtte til Amerikas militære handlinger og dens soldater. Grants militære erfaring og personlige kontakter ville være uvurderlige under borgerkrigen. Lincolns politiske oplevelse var mindre nyttig og truede hans politiske fremtid.

LINCOLNS MEXICAN-AMERICAN WAR POLITISKE ERFARINGER

Det mest kontroversielle politiske spørgsmål i 1844 var annekteringen af ​​Texas, som den demokratiske præsidentvalgte James K. Polk overbeviste præsident John Tyler om at skubbe igennem i december 1844. I oktober 1845 kommenterede en ven, Lincoln støttede Whig-partiets ligegyldighed over for national ekspansion , sagde, at Texas-annekteringen sandsynligvis ikke ville påvirke slaveriet, og tilføjede en fortællende note om forsigtighed: ”Det er muligvis til en vis grad sandt, at med annektering, kan nogle slaver sendes til Texas og fortsættes med slaveri, som ellers kunne have været befriet. I hvilken grad dette måtte være sandt, synes jeg, at anneksering er en ondskab. ”Han tilføjede, at frie stater ikke burde forstyrre slaveri i slavestater, men forklarede:” Jeg mener, at det er lige så klart, at vi aldrig bevidst skal låne os selv direkte eller indirekte for at forhindre, at slaveriet dør en naturlig død ... ”I 1845 var Lincoln derfor imod udvidelsen af ​​slaveri, men mente, at det var klogt at vente på et mere hensigtsmæssigt øjeblik for at opnå noget med hensyn til dets død.

I 1846 havde Polk provokeret en krig med Mexico for at udvide nationen - og det område, der var til rådighed til udvidelse af slaveri. Da krig brød ud, og der blev afholdt patriotiske samlinger over hele landet, blev en modvillig Lincoln opfordret til at tale. Han sagde entusiastisk, at da han ikke ville gå i krig, ville han ikke bede andre om at gøre det, men snarere bad dem gøre, hvad de troede, at deres pligt krævede.2 Lincoln var således ikke en tidlig modstander af den mexicansk-amerikanske krig og gjorde det ikke til et emne i hans vellykkede valgkampagne i Kongressen i 1846, da der foregik kampe i Mexico.

I august 1846 blev Lincoln valgt til kongressen for at repræsentere Springfield og dens omgivelser. Med crossover-støtte fra mange demokrater vandt han imponerende: 6.340 stemmer til 4.829, over sin største modstander, metodistpræsten Peter Cartwright - med 56 procent af den samlede stemme. Hans ven Joshua Speed ​​hævdede, at han gav Lincoln $ 200 rejst af kolleger Whigs for hans kampagneudgifter, og at Lincoln gav det hele tilbage undtagen femoghalvfjerds cent. En tidligere guvernør kommenterede, at det store flertal personligt var "det fineste kompliment og den højeste politiske tilslutning, som enhver mand kunne forvente."

Under den underlige praksis på dagen begyndte hans periode ikke i yderligere seksten måneder - i december 1847. Mens mange whigs begyndte at kritisere den mexicansk-amerikanske krig som Polks erobringskrig, forblev en frustreret Lincoln tavst af frygt for den sædvanlige kritik om mangel på patriotisme og manglende støtte til de tropper, der normalt skyldes antikrigsudtalelser. Mens han var i Kentucky i november 1847 på vej til Washington, hørte Lincoln Henry Clay, hans mange års idol, kritisere krigens oprindelse, da han lancerede sit præsidentbud fra 1848. Lincoln så imidlertid, at Clay var ved at falme og sluttede sig til mange andre whigs til støtte for det vellykkede kandidatur til general Zachary Taylor, en af ​​militærheltene fra den mexicansk-amerikanske krig.

Lincoln, hans kone Mary og to unge sønner ankom i Washington i slutningen af ​​1847 og indtog ophold i et pensionat, der blev brugt af både Whigs og Democrats. Lincoln blev den store forligsmand, da politiske diskussioner kogte over.

Repræsentant James Pollock fra Pennsylvania sagde, at Lincoln "aldrig undlod at ... gendanne harmoni og smil, når freden i vores lille samfund blev truet af for alvorlig eller opvarmet kontrovers om nogle af timens spændende spørgsmål." Slaveri og behandling af slaver i Washington var nogle af de urimelige spørgsmål, der delte kongresmedlemmerne. Efter fire måneder blev Mary træt af pensionatet og flyttede midlertidigt sammen med drengene til sit familiehjem i Lexington, Kentucky.

I december 1847 kritiserede Lincoln som Whig-repræsentant i Kongressen Polks begrundelse for krigen. Polk havde hævdet, at Mexico var begyndt krigen ved at invadere USA og ”udgøre amerikansk blod på amerikansk jord.” I sin første måned i Washington introducerede Lincoln sine berømte “spot” -opløsninger, der krævede at blive vist stedet på amerikansk jord, hvor kampene havde begyndte først. Han argumenterede for, at blodsudgydelsen var af amerikanske soldater, der invaderede et omstridt område, som Mexico havde en legitim påstand, og hvor beboerne ikke havde nogen troskab mod USA. Den næste måned kritiserede Lincoln yderligere Polk for "det største bedrag" med hensyn til krigens oprindelse og for den åbne tilgang til krigens ophør (tilsyneladende for at maksimere amerikanske territoriale gevinster).

Lincolns stemmer afspejlede hans kritik af Polk og krigen oprindelse. Han stemte imod en beslutning, der kaldte krigen retfærdig og nødvendig. I januar 1848 afgav han en afgørende afstemning for at støtte Ashmun-ændringsforslaget, der erklærede den mexicansk-amerikanske krig ”unødvendigt og ukonstitutionelt begyndt af præsidenten” og blev vedtaget 82 til 81.

Lincolns kritik af den måde, hvorpå Polk havde provokeret krigen, rejste øjeblikkelige bekymringer blandt Lincolns politiske allierede, herunder hans advokatpartner William Herndon. Faktisk gav hans angiveligt "upatriotiske" kommentarer og stemmer en grist for Illinois-demokraterne til at bruge i kongressvalget i 1848 mod Lincolns efterfølgende Whig-efterfølger (der tabte) mod Lincoln selv i 1850'erne (inklusive Lincoln-Douglas Debates of 1858 ), 8 og endda i præsidentkampagnen i 1860.

I 1848 opgav Lincoln sin langvarige støtte til Henry Clay og arbejdede i stedet for nomineringen af ​​Zachary Taylor som den mest valgbare Whig-kandidat til præsident. Efter Taylor's nominering kampagner Lincoln aktivt for ham og fik østlig eksponering med taler i Maryland, Massachusetts og Washington, D.C. Efter Taylor's valg, blev Lincoln tilbudt, men afviste regeringsførelsen af ​​Oregon-territoriet. Lincoln søgte ikke genvalg ved at hædre en uformel aftale med andre whigs om kun at betjene en enkelt periode i kongressen. Han vendte tilbage til Springfield i marts 1849 efter sin eneste kongresperiode. Faktisk, ”Efter femten år i politik nød Lincoln ingen påtegning, havde ikke noget værdigt politisk embede og havde opdaget, at besværet med arbejde i Kongressen var 'yderst usmageligt for mig.'” Han besluttede at vende tilbage til loven og søge fremskridt andetsteds.

GRANT'S Meksikanske krigserfaringer

I mellemtiden gav den mexicansk-amerikanske krig West Point-kandidat Ulysses Grant mulighed for at få militær erfaring og muligvis berømmelse. Det var højdepunktet i Grants karriere før borgerkrig. Grant gik tidligt til krigen (han var endda præpositioneret i Louisiana i forventning om krig) og kæmpede i to teatre i den krig under to meget forskellige kommandopræsentanter. Han forblev i Mexico indtil underskrivelsen af ​​traktaten om Guadalupe Hidalgo i februar 1848.

Efter at have foreslået Julia Dent i 1844, forlod Grant næsten øjeblikkeligt til Louisiana og fire års adskillelse på grund af den voksende tvist og den ultimative krig med Mexico.10 Pre-positioneret i Louisiana for Polks forebyggende krig med aggression, skrev Grant senere i sine memoarer om han havde ingen romantiske illusioner om arten af ​​sit lands adfærd, der førte til annekteringen af ​​Texas og krig med Mexico:

For mig selv var jeg bittert imod annekseringen af ​​Texas og betragter i dag krigen, som resulterede som en af ​​de mest uretfærdige, der nogensinde er ført af en stærkere mod en svagere nation ... Selvom selve annekteringen kunne retfærdiggøres, ville den måde, hvorpå den efterfølgende krig blev tvunget til Mexico, kan ikke. Faktum er, at anneksionisterne ønskede mere territorium, end de muligvis kunne påberåbe sig ... Den sydlige oprør var stort set udvæksten af ​​den mexicansk-amerikanske krig. Nationer, ligesom enkeltpersoner, straffes for deres overtrædelser. Vi fik vores straf i den mest sanguinary og dyre krig i moderne tid.

Selv på det tidspunkt var Grant derefter skeptisk over for sin lands motiver. Han kommenterede, ”Vi blev sendt til at provokere en kamp, ​​men det var vigtigt, at Mexico indlede den.” Han bemærkede med forferdelse, at mange af hans kammerater længtes efter at kæmpe for at vinde ære og forfremmelse. Den 6. maj 1844 skrev han til Julia: ”Officerne er alle samlet i små partier, der diskuterer nationens anliggender ... Nogle af dem forventer og ser ud til at overveje med stor glæde nogle vanskeligheder, hvor de muligvis kan vinde laurbær og gå videre lidt i rang. ”Mens andre var glade for at tage sydpå for en kamp med mexikanerne, så Grant en sådan kamp ganske anderledes - som en nødvendig forudsætning for at vende tilbage til Julia.

På vej til krigen tog løjtnant Grant og hans fjerde infanteriregiment en båd ned ad Mississippi til New Orleans. Som en del af den almindelige hær forblev Grant mere komfortable i Jackson Barracks-kvarteret end dem fra de frivillige militsister, som slåede lejr på markerne, hvor Andrew Jackson havde besejret briterne i 1815.

Under denne krig tjente Grant under både Winfield Scott ("Old Fuss and Feathers") og Zachary Taylor ("Old Rough-and-Ready"). Han foretrak klart Taylor. Grady McWhiney og Perry Jamieson konkluderede, at Grant og Taylor delte adskillige karakteristika: modstand mod plyndring, vilje til at arbejde med tilgængelige ressourcer, uformel uniform, opmærksomhed på detaljer på slagmarken, tilbageholdenhed i samtale, evne til hurtigt at komponere klare og kortfattede skriftlige ordrer, og ro i lyset af fare og ansvar.14 Giv retrospektivt ros for kvaliteten af ​​Taylor's hær: ”En mere effektiv hær for sit antal og våben, tror jeg ikke nogensinde har kæmpet en kamp end den, som general Taylor havde befalet i sine to første engagementer på mexicansk eller texansk jord. ”

Måske delvis på grund af en berømt hændelse, hvor Grant red en vild hest i tre timer og derved temmet den - skønt sandsynligvis mere på grund af hans evne til heste og muldyr - blev Grant valgt som regimativ kvartmester og kommissæroffiser. Grant protesterede uden held med udnævnelsen, fordi han frygtede, at den ville fjerne ham fra kamp. Den militære logistikerfaring (indkøb og organisering af sådanne væsentlige ting som transport, telte, uniformer, sadler og forsyninger) viste sig imidlertid at være uvurderlig: ”Under borgerkrigen kunne Grants hær lejlighedsvis have kæmpet, disciplin kunne undertiden have været slap, men mad og ammunition tog blev altid ekspertbehandlet. Grants sejre var i mindre grad afhængige af hans dygtighed som kvartmester. ”

De færdigheder, Grant lærte som en mexicansk-amerikansk krigs kvartmester, kan have forbedret hans vilje og evne til effektivt at bruge jernbaner og floder til forsyning og manøvrering i borgerkrigen.

Grants tjeneste i 1846 med Taylors hær af høj kvalitet gav Grant en mulighed for at udføre godt, i slag på Palo Alto og Resaca de la Palma, og endda heroisk, da amerikanerne fangede Monterrey. Efter de to første slag skrev han til Julia: ”Der er ingen stor sport i at have kugler, der flyver omkring en i alle retninger, men jeg synes, de har mindre rædsel, når de er blandt dem, end når de var i forventning.” I det sidstnævnte slag meldte han sig frivilligt til kør gennem byens gader under fjendens ild for at bære en meddelelse, der anmoder om en levering af ammunition.

I sine erindringer beskrev Grant sin beundring for Zachary Taylor med ord, der lige så godt kan have været gældende for Grant selv:

General Taylor var ikke en officer, der besværede administrationen meget med sine krav, men var tilbøjelig til at gøre det bedste, han kunne med de midler, der blev givet ham. Han følte sit ansvar ikke gå videre. Hvis han havde troet, at han blev sendt til at udføre en umulighed med de midler, der blev givet ham, ville han sandsynligvis have informeret myndighederne om hans mening og overladt dem til at afgøre, hvad der skulle gøres. Hvis dommen var imod ham, ville han have fortsat og gjort det bedste, han kunne med de midler, der var til rådighed uden at parade hans klagepunkt over for offentligheden. Ingen soldater kunne hverken fare eller ansvar mere roligt end han. Dette er egenskaber, der sjældnere findes end geni eller fysisk mod. General Taylor har aldrig lavet noget stort show eller parade, hverken af ​​uniform eller retinue. I kjole var han muligvis for almindelig… men han var kendt af enhver soldat i sin hær og blev respekteret af alle.

Brian John Murphy konkluderede, at den no-nonsense ledelsesstil for den "direkte, aggressive, metodiske og uforanderlige" Taylor dybt imponerede den unge Grant.

Fordi præsident Polk frygtede, at Taylor ville kapitalisere på sine slagmarkssejre for at vinde præsidentskabet som en Whig-kandidat i 1848, besluttede Polk at sprede laurbærerne og flyttede det meste af Taylor's styrke, inklusive Grants regiment, til en anden Whig-general, generalmajor Scott. Tidligt i 1847 sluttede Grants Fjerde Infanteriregiment sig derfor til Scotts berømte kampagne fra Vera Cruz, ved kysten, til Mexico City. Efter at Vera Cruz overgav sig, kæmpede Grant i de store kampagneslag ved Cerro Gordo, Churubusco, Molino del Rey, Chapultepec og Mexico City. Lige uden for Mexico City flankerede Grant en motorvejsblokerende mexicansk artilleri med en lille frigørelse, trækkede et adskilt bjerghizitzer op til toppen af ​​en kirke, indfiltrerede den mexicanske position og åbnet derved vejen ind i byen. Hans heltemod, som han intet skrev om i sin korrespondance med Julia, tjente ham to brevetter (midlertidige) forfremmelser.

Hans pligt i Texas og den mexicansk-amerikanske krig tvang den tidligere beskyttede Grant til at leve udendørs i et par år, en livsstil, som Grant mente reddede hans liv og gendannede hans helbred. Hans omfattende korrespondance med Julia mellem 1845 og 1847 er fyldt med næsten desperate anbringender om, at hendes far godkender deres ægteskab. Til sidst, midt i Mexico City-kampagnen, fandt Grant ud, at Julias far havde givet sit samtykke. Efter overgivelse af Mexico City gjorde Grant en masse sightseeing i Mexico i 1847 og 1848, mens han forsøgte at få tilladelse til at vende tilbage til Julia.

I perioder med kedsomhed i Mexico, hvor der var vagter i kampene, var Grant og mange af hans kammerater engagerede i at drikke. Grant selv skrev, "Soldater er en klasse af mennesker, der vil drikke og gamble lade dem være, hvor de måtte, og de kan altid finde huse at besøge til disse formål."

En hændelse fandt sted under det fjerde infanteris tilbagevenden til De Forenede Stater, der skabte et sort mærke på Grants militærrekord. Nogen stjal $ 1.000 i kvartmesterens midler fra bagagerummet til en ven af ​​Grants, og Grant, som kvartmester, blev stillet til ansvar. Selvom et undersøgelsesråd indkaldt på hans anmodning ryddet Grant, var han stadig lovligt forpligtet til at godtgøre regeringen for tabet - et krav, der ville vise sig vanskeligt at imødekomme. Grant ville bruge de næste flere år på at få ugyldiggjort denne gæld.

Hvilke militære lektioner lærte Grant af hans oplevelser i den mexicansk-amerikanske krig? Fra både Taylor og Scott lærte han, at aggressivitet i offensiven kunne føre til sejr. Dette var en nyttig lektion for Grant, hvis side i borgerkrigen ville have den samme offensive strategiske byrde som USA havde i den mexicansk-amerikanske krig. Ifølge Jean Edward Smith, ”så Grant”, hvordan Taylor og Scott gang på gang bevægede sig mod en numerisk overlegen fjende, der besatte en befæstet position, og hvor vigtigt det var at opretholde momentumet for angrebet. ”Særligt fra Taylor lærte han, at hastigheden og manøvre var reelle aktiver. Fra begge ting lærte han værdien af ​​at være listig og vildledende over planlagte offensiver.

Fra Scott forlod sin forsyningslinje midtvejs gennem sin march mod Mexico City, lærte Grant, at en hær kunne leve af landskabet - en lektion, som han anvendte under sin 1863 Vicksburg-kampagne. Grant opdagede også, at død var en normal forekomst blandt soldater i krig. Af de 78.718 amerikanske soldater, der var engageret i den mexicansk-amerikanske krig, omkom 13.283 (16,8 procent) -10,4 procent af sygdommen alene. Dette var den højeste dødelighed i en hvilken som helst krig, som De Forenede Staters hær har kæmpet for (inklusive borgerkrigen og begge verdenskrig). Grants personlige oplevelse med døden var ganske reel; kun fire af de 21 officerer, der oprindeligt blev tildelt hans regiment, overlevede krigen.

Samlet set viste den mexicansk-amerikanske krig sig at være en uvurderlig oplevelse for den unge og imponerende Grant. Hans iagttagelse af hans medoffiserer og hans deltagelse i logistik og krigskomponenter i krig ville tjene ham godt i borgerkrigen.