Folk og nationer

Maya forhandlere og forhandlere

Maya forhandlere og forhandlere

Mens landbrug var grundlaget for Maya-civilisationen, var handel lige så vigtig. I den tidlige før-klassiske periode var Maya, der boede i små landsbyer, noget selvbærende. Da mayaerne begyndte at bygge deres store byer, ville kun handel have bragt dem de vigtige varer, de havde brug for, såsom salt og obsidian.

Maya-købmænd handlede med to slags varer, opholdsartikler og luksusartikler. Underholdningsprodukter var ting, der blev brugt hver dag, såsom salt, især nødvendigt i et varmt klima, fødevarer, tøj og værktøjer. Luksusartikler var disse ting, som kongelige og adelige brugte til at vise deres velhavende og magt. Disse omfattede jade, guld, smuk keramik, smykker og fjerværker.

Store byer med store befolkninger krævede mad, der blev bragt på markeder. De fleste fødevarer blev dyrket af landmænd, der boede uden for byen. Det, der ikke blev dyrket i nærheden, skulle dog bringes ind via handel eller hyldest. De fleste fødevarer blev handlet regionalt eller på lokale markeder. Luksusartikler var derimod oftest involveret i langdistansehandel. Kulturelle værdier og ideer ville også have rejst sammen med købmændene, hvilket er, hvordan de forskellige kulturer i Mesoamerica påvirkede hinanden.

Fødevarer bragt til markedet omfattede kalkuner, ænder, hunde, fisk, honning, bønner og frugt. Kakaobønner blev brugt som valuta, men også til at fremstille chokolade, en drink, der primært nød de velhavende. Forhandlere handlede kakaobønner i hele Mesoamerica ikke kun i Maya-landene, men også til Olmec, Zapotec, Aztecs og andre steder. Forhandlere handlede også med råvarer, herunder jade, kobber, guld, granit, marmor, kalksten og træ. Fremstillede varer omfattede tekstiler, især broderet klud, tøj, fjerkapper og hovedbeklædninger, papir, møbler, smykker, legetøj og våben. Specialister som arkitekter, matematikere, skriftkloge og ingeniører solgte også deres tjenester på markedet.

I den før-klassiske periode dannede handlende og kunsthåndværkere, der skabte varer til luksusmarkedet, en ny middelklasse, hvor der før kun var adelige og almindelige mennesker. Efterhånden som handel blev vigtigere, gjorde kraften hos købmænd, der lettede denne handel, også. Langhandlere tog deres varer langs etablerede handelsruter, der dækkede Mexico mod nord hele vejen gennem Mellemamerika og endda ned til Sydamerika og Cuba og andre Caribiske øer. Da der ikke var nogen trækdyr såsom heste eller okser og ingen køretøjer på hjul, rejste alle langdistancehandlere til fods eller med båd. Lejede portører transporterede varerne i en stor kurv på ryggen, hvilket blev lettere ved en del af vægten, der blev båret af et pandebånd kaldet et mecapal.

Nogle Maya-bystater blev kommercielle knudepunkter langs vigtige handelsruter. Tikal var for eksempel ikke rig på naturressourcer, men blev rig ved sin evne til at lette handel med resten af ​​Guatemalas Maya-byer. Tikal, Copan og Cancuen udviklede alle deres økonomier gennem at fungere som store handelsknudepunkter.

Udover handelsruten på land fandt også vigtig maritim handel sted. Tainos fra den Caribiske ø Cuba og Quechua fra Sydamerika handlede med Mayaerne for kakaobønner. Store handelskanoer, der indeholdt op til 20 personer samt en betydelig mængde handelsvarer, rejste op og ned langs kysterne.