Folk og nationer

Mayan Art of the Tattoo

Mayan Art of the Tattoo

Mayaerne øvede mange former for kropsmodifikation, herunder deformering af en babys kranium for at skabe en behagelig langstrakt form, fremme pleje af krydsede øjne, arkivering af tænder, indlægning af jade i en tand, piercing og tatovering. Mayaerne gjorde dette for at være glædeligt for guderne, for social status og for personlig skønhed. Den ædle klasse udførte så mange kropsmodifikationer, som de kunne, da mayaerne troede, jo mere ekstrem en ændring var, jo højere var status for individet. Dog selv Maya-befolkede lagde deres tænder og tatoverede deres hud.

Både maya-mænd og -kvinder fik tatoveringer, selvom mænd udsatte tatoveringer, indtil de blev gift. Maya-kvinder foretrækkede delikate tatoveringer på deres overkropper, skønt ikke på deres bryster. Mænd fik tatoveringer på arme, ben, ryg, hænder og ansigt.

At få en tatovering var smertefuldt. Tatovøren malede først designet på kroppen og derefter skar det i huden. Den resulterende ar og maling skabte tatoveringen. Processen førte ofte til sygdom og infektion. Mayaer, der fik tatoveringer, blev hædret for deres mod i løbet af processen, da det betød, at de havde held til at tackle de smerter og lidelser.

Maya-tatoveringer afbildede symboler på guderne, magtdyrene og åndelige symboler for at udtrykke harmoni og balance eller natten eller dagens magt. Kraftfulde dyr som slanger, ørne eller jaguarer var favoritter af adelige og krigere. Fjerede slanger, et symbol på den magtfulde gud Kukulkan, repræsenterede spiritualitet og visdom. Eagles symboliserede fremsyn og flyvning. Jaguarer legemliggjorde mod, stealth og magt. Disse er stadig populære maya-tatoveringer i dag.

Mayaerne hædrede deres guder ved at skildre deres myter i tatoveringer. Da spanierne første gang så tatoverede mayaer, blev de forfærdet over at se mennesker med ”djævle” afbildet på deres hud. Cortez fandt en spanier, der var blevet forliset, boende blandt mayaerne. Cortez spurgte manden, Gonzalo Guerrero, om han ville vende tilbage til Spanien. Guerrero svarede, at han ikke kunne, da han havde tatoveret sit ansigt og gennemboret sine ører.

Mayaerne var et intenst åndeligt folk; for dem havde tatovering dyb betydning. For det første udpegede tatoveringer deres sociale status, specialiserede færdigheder og religiøse magt. Tatovering var også et offer for guderne for at give guderne deres lidelse og blod. De symboler, de valgte som deres tatoveringer, repræsenterede deres totemdyr eller guderne, som derefter ville sætte deres liv i et mål af magt.

Som en vanskelig og farlig proces var tatovering Maya-guden Acat. Mens alle mayaerne blev opfordret til at blive tatoveret, gjorde mange ikke det. Den smertefulde proces med at få en tatovering vendte mange væk. At få en tatovering krævede tid, da tatovører arbejdede omhyggeligt et trin ad gangen for at skabe en tatovering. Folk blev ofte syge under processen og skulle tage tid at komme sig. Samlet set elskede mayaerne kropsmodifikationer og betragtede smerten som en del af processen for at ære guderne.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mayaernes kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om mayaerne.