Folk og nationer

Copycat Killers: Bliver berømt af at blive berygtet

Copycat Killers: Bliver berømt af at blive berygtet

Følgende artikel om copycat-mordere er et uddrag fra Mel Aytons jagt på præsidenten: Trusler, planer og attentatforsøg - Fra FDR til Obama.


Mange mordere og efterfølgende attentatmænd mod amerikanske præsidenter var copycat-mordere, der var besat af lejemorder fra fortiden. Nogle lånte bøger fra biblioteker eller besøgte scenerne med berømte attentater. Giuseppe Zangara holdt en avisudklip af mordet på Lincoln på sit hotelværelse.

Lee Harvey Oswald læste bøger om mordet på Louisiana-guvernør Huey Long. Sirhan Sirhan læste bøger om Oswald og europæiske attentater. John Hinckley besøgte ikke kun Fords Teater, scenen med Lincolns attentat, før han forsøgte at dræbe præsident Reagan, men læste også omfattende om Oswald, Sirhan og Bremer og havde en bibliografi over offentliggjorte materialer om JFK-attentatet.

Kort før han forsøgte at skyde præsident Clinton, besøgte Francisco Martin Duran Texas School Book Depository i Dallas, scene med snigskyttedrab på JFK, og checkede ind på hotellet i Washington, D.C., hvor Hinckley skød Reagan.

Tilfælde af copycat-mordere har fundet sted efter næsten enhver alvorlig præsidentlig trussel eller angreb. Og der er skrevet meget om mediernes rolle i at indlede copycat-trusler. Mediernes skildring af attentater og attentatforsøg er en følsom sag for Secret Service og kongresledere.

Morgenen efter, at Sara Jane Moore først lavede nationens forsider og tv-skærme for hendes forsøg på præsident Fords liv, protesterede House of Repræsentants mindretal John Rhodes. ”Hvilket godt formål kan komme fra denne intense dækning af terroraktiviteter?” Spurgte han. ”Personer med tvivlsom mental stabilitet vil helt sikkert begynde at konkludere, at de også kan opnå national reklame og et udvidet forum for deres syn på rødtræer og andre irrelevanser simpelthen ved at forsøge at nedkalde præsidenten.” Senatets mindretalsleder Hugh Scott spurgte: “Gør dække historier i nationale newsmagazines tilskynde til vold? ”

Men i et frit og demokratisk samfund ville få redaktører acceptere forestillingen om selvcensur. Og mange hævder, at konsekvenserne af at forhindre nyhedsorganisationer i at rapportere om sådanne hændelser ville være katastrofale for demokratiet.

Som Norman E. Isaacs, redaktør i bopæl ved Columbia University School of Journalism udtrykte det, ”Der skal være en følelse af skøn, men ikke til det punkt, hvor vi undertrykker nyheder. Offentligheden ønsker, at hvert skrot af detaljer om nogen, der er hånt nok til at tage et potskud mod præsidenten. Vi vil dække det. Der er ingen anden måde. ”