Folk og nationer

Stig og fald af Maya Civilization over 3.000 år

Stig og fald af Maya Civilization over 3.000 år

Da mayakultur dannet, opløst og reformeret gennem mange hundrede år, opdeler lærde årene i tre hovedtidsperioder: Pre-Classic (2000 f.Kr. til 250 e.Kr.), Classic (250 til 900 e.Kr.) og Post-Classic (900 til 1519) ). Disse epoker er kort beskrevet her, men vil blive mere omfattet i senere artikler. Da spanskene ankom i 1519 og erobrede, begyndte kolonitiden. Spanskerne bragte europæiske sygdomme, der dræbte millioner af mesoamerikanere, inklusive mayaerne. Ikke desto mindre overlevede mayaerne til nutiden og bor stadig i de samme lande som deres forfædre.

I løbet af århundreder byggede mayaerne hundreder af stenbyer, hvoraf nogle var fremtrædende i en æra, men forsvandt til uklarhed i senere år. I slutningen af ​​både den pre-klassiske og den klassiske epoke syntes Maya-kulturen at "kollapse." Mayaerne forsvandt imidlertid aldrig helt. Efter en periode med opsving blev nye maya-byer bygget, og kulturen fortsatte med at blomstre.

Mayaerne var ikke en enkelt gruppe mennesker; snarere var de forskellige stammer, klaner og familier af mennesker og talte en række maya-sprog, som alle delte stærke kulturelle bånd og traditioner. Styrken i Maya-kulturen og civilisationen fremgår af den store tidsperiode, den dominerede Mesoamerica, over 3.000 år.

Præklassisk æra

Forskere debatterer begyndelsen af ​​Maya-civilisationen, men placerer generelt de første bosættelser omkring 1800 f.Kr. i det nordlige Guatemala. Et af de ældste præ-klassiske steder er San Bartolo i Maya-lavlandet. Der arkæologer har dateret vægmalerier til 100 B.C. og glyfer fra den tidligste Maya-skrift til 300 B.C. Andre vigtige Maya-steder på dette tidspunkt inkluderer El Mirador, Nakbe og Cival. Omkring 100 år forlod mayaerne deres byer, selvom årsagen til dette tilbagegang ikke er kendt.

Klassisk æra

Maya-lærde daterer den klassiske æra fra A.D. 250 til 900. I løbet af disse århundreder udviklede mayaerne et mere lagdelt samfund med landmænd, handlende, håndværkere og jægere. De dannede et hierarki med en konge øverst støttet af en ædel klasse af krigere, skriftlærde og præster. De fleste Maya var almindelige, dybt involveret i landbrug og byggeri. Monumentale byggeprojekter skabte så vigtige Maya-byer som Tikal, Palenque, Copan, Caracol og Calakmul. Intensivt landbrug fodrede de store befolkninger. Maya'erne udviklede handelsnetværk med lang afstand med Teotihuacan, Zapotec-folkene og Tainos på den caribiske ø. Trappede pyramider befalede bycentre sammen med ekspansive paladser fra herskerne. Mayaerne udviklede en kompleks hieroglyphisk skrift i disse århundreder. I løbet af det 9. århundrede oplevede mayaerne endnu en gang et samfundsmæssigt sammenbrud, og mange større byer i lavlandet blev forladt. Det klassiske tids sammenbrud vil blive udforsket fuldt ud i en anden artikel.

Post-Classic æra

I det 9. århundrede skete der en ændring af placering for større Maya-steder, da de flyttede fra lavlandet til Yucatan-halvøen. Efterhånden begyndte Mayaen igen at opbygge og etablerede byer som Chichen Itza, Tula, Uxmal, Edzna og senere Mayapan. Folkene Yalain, Ko'woj og Itza Maya forblev i Guatemalas Peten-distrikt. Deres vigtigste steder inkluderer Tayasal, Zacpeten og Q'umarkaj, byen K'iche (eller quiche) Maya, der producerede Popol Vuh, en fascinerende samling af historiografi og maya-myter. Den post-klassiske æra fortsætter gennem spanskernes ankomst, indtil erobrere endelig underkastede Yucatan i 1697.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mayaernes kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om mayaerne.