Folk og nationer

Mayan Societal Collapses

Mayan Societal Collapses

Mens de fleste læsere er opmærksomme på den mere berømte sammenbrud i den klassiske æra, gik et tidligere maya-sammenbrud foran det i den sene eller terminale præ-klassiske æra. Årsagerne til den tidligere kollaps forbliver lige så grumset som dem til senere, men begge tømte store maya-byer og resulterede uden tvivl i meget død og ødelæggelse. Imidlertid sluttede den mayaiske civilisation ikke, da millioner af mayaer forbliver i deres historiske hjemland selv i dag. Begge sammenbrud er stadig et af arkæologiens største mysterier.

Hvad forårsagede disse samfundsmæssige sammenbrud? Der er mange teorier, men arkæologiske bevis for en enkelt årsag mangler. Fra ved at se på tidligere civilisationer som Rom, ved vi, at en kombination af årsager er langt mere sandsynlig end en særlig årsag. Forskere i dag ser på de mange faktorer, der kan føre til sammenbrud af et energisk samfund, både eksternt og internt. Forskere nævner miljøforringelse som en sandsynlig komponent: jord erosion, faldende jordens frugtbarhed, vulkanudbrud, skovrydning og tørke var alle elementer i den økologiske katastrofe for mayaerne. En befolkning, der overstiger miljøets bæreevne, fører altid til økologisk ødelæggelse.

Andre forskere ser på samfundsmæssigt pres: faldende naturressourcer, der førte til øget konkurrence og endemisk krigføring over de samme krympende frugtbare lande. Politisk strid, folket mister troen på deres ledere, elitekonkurrence, underernæring og sygdom kombineret med massive miljøproblemer førte til et drastisk tilbagegang af maya-befolkningen i Pre-Classic fra 100 til 250 e.Kr. og i slutningen af ​​den storslåede klassiske æra fra 900 til 1100.

Maya-lærde fremsatte en række teorier om maya-sammenbrud, inklusive endemisk krigføring, udenlandsk invasion, epidemiske sygdomme, forstyrrelse af handelsruter, klimaændringer, systemisk økologisk sammenbrud og langvarig vedvarende tørke. Alt dette og mere kan have bidraget til massive fald i befolkningen og opgørelse af større maya-byer. Hvad der er mere bemærkelsesværdigt er, at mayaerne har overlevet det hele og stadig bevaret deres kultur og tro på det samme land som deres forfædre holdt. Mens de fleste mayaer i dag er katolske, beholder mange elementer af deres kultur og tro, selv de besøger deres store gamle byer.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mayaernes kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om mayaerne.