Folk og nationer

Mayas præ-klassiske æra

Mayas præ-klassiske æra

Mayas præ-klassiske periode strækker sig fra 2000 f.Kr. til A.D. 250, fra de primitive hytter fra jagter-samlere til organiseret landbrug og store byer. Det dækker begyndelsen på, hvad vi betragter civilisation som et komplekst, velfungerende, socialt lagdelt samfund.

Tidlig præ-klassisk

Forskere daterer den tidlige før-klassiske æra fra 2000 til 1000 f.Kr. Efterhånden fandt skiftet fra jæger-samler til eksistenslandbrug sted, da mayaerne lærte at tamme planter og et par dyr. Skeletanalyse fra de tidlige Maya-graver afslørede, at majs allerede var blevet en betydelig del af kosten, ca. 30 procent. Mayaerne fortsatte dog med at jage, fiske og samle vilde fødevarer. I løbet af denne tid bosatte Maya sig i små landbrugs- eller maritime landsbyer. De begyndte at lave keramik. Deres værktøjer inkluderer træredskaber, slibesten og stenheste. De tidligste maya-landsbyer vises i Belize omkring 1200 f.Kr. hos Colha, Corozal og Cuello. Udover deres enkle stråtækthytter konstruerede disse Maya også helligdomme i deres landsbyer.

Mellemklasse

Den midterste pre-klassiske æra løb fra 1000 f.Kr. til 400 B.C. I løbet af denne tid ekspanderede mayaerne i territorium og befolkning. Deres samfund fik kompleksitet både socialt og politisk. Handlen steg med Olmec, der påvirkede den tidlige Maya-kultur. Den tidligste politiske enhed var et hoveddom. Tidlige maya-chefer baserede deres magt på slægtning, social status og kontrol med økonomien. Høvdinger hævdede nedstigning fra guderne.

Handelen mellem Maya-centre og Olmec omfattede luksusvarer såsom jade-genstande og obsidian-spejle. Landbrug avanceret med kunstvanding og kanaler. Landsbyerne begyndte at omfatte offentlige værker som jordhauger og centrale pladser. Stone stelae dukkede op med billeder af linealer udskåret på dem, skønt der endnu ikke er skrevet.

Santa Rita, Cola, Cahal Pech, Lamanai og Cuello var vigtige midt-præ-klassiske steder i Belize. I Peten-regionen Guatemala, Uaxactum, Tikal og Nakbe udviklede centre for Maya-civilisationen. Senere steder omkring 900 B.C. inkluderer La Blanca og Chalchuapa. Et vigtigt sted var Kaminaljuyu, der ligger, hvor Guatemala City i dag ligger ved Lake Miraflores. Kaminaljuyu dominerede handelen med obsidian, en skarp vulkansk klippe, der kantede redskaberne og våbnene fra Mayaen.

Sent præ-klassisk

Den sene pre-klassiker strakte sig fra 400 B.C. til A. D. 250. De vigtige steder fra denne tidsperiode inkluderer Kaminaljuyu, El Mirador og San Bartolo. Mens tidligere lærde antog, at Maya-civilisationen ikke manifesteredes før den klassiske periode, ved de nu, at alle resultaterne af Maya-dannelsen blev dannet i den sene pre-klassiker. Mayaerne øvede på at skrive, matematik og kalendre. Mayas kunst fra æraen inkluderer udskæringer i sten og malede vægmalerier samt fin keramik og smykker. Handel, landbrug, befolkning og territorier blev alle udvidet. Til tider stridshøvdinger med hovedmægter. Monumentale offentlige værker i de store sene pre-klassiske byer inkluderede pyramider, ballbaner og stenbaner eller veje. Kaminaljuyu og El Mirador var begge byer med stor befolkning. Mens den er mindre, indeholder San Bartolo malede vægmalerier, der i vid udstrækning udvider vores viden om Mayaerne.