Folk og nationer

Maya-præstedømmet

Maya-præstedømmet

Mayaerne havde et stort præghierarki, der kun var af betydning i Maya-kulturen kun for kongen selv. Præster kommunikerede med guderne og var formidlere mellem Maya-folket og deres guddomme.

Præster fra Maya var videnes holdere. De lærte og underviste i læsning og skrivning. Præster havde mange roller og pligter, herunder udførelse af religiøse ceremonier, instruktion af adelige sønner, holde kalendere, studere astronomi og astrologi, spådom for kongen, adelige og almindelige og profeti. Præster holdt styr på slægtsforskninger og afstamninger.

Religiøse ceremonier

Religion var central og vital for Mayaerne. Hvert aspekt af deres liv havde religiøs betydning. Alle fra kongen til befolkningen deltog i religiøse ceremonier, hvor præster ofrede til guderne. Mens offeret kunne være mad eller røgelse, var det ofte en blodudladning af præsterne eller et menneskeligt offer. En speciel præst kendt som en nacom ville skære et levende menneskes bankende hjerte ud og tilbyde det til guderne. Menneske ofre var imidlertid langt mere sjældne blandt mayaerne end aztekerne. Da mayaerne havde mange guder, afholdt præstedømmet en religiøs ceremoni næsten hver måned, så presidering ved ceremonier og kommunisering med guderne var en væsentlig del af en præstes liv.

De unge instruktører

Præster fra Maya underviste adelenes unge. Ædle drenge lærte de glyfer, der udgør Maya-alfabetet og ord. Drengene lærte at både læse og skrive glyferne. Enhver, der skulle være skriftlærde eller præster, studerede ekstra, da der var hundreder af glyfer, som de kunne lære. Præster underviste også i astronomi, matematik og religiøse ritualer.

Fokus på astronomi og kalendere

Præster var meget dygtige til matematik og astronomi. Faktisk var Maya den eneste pre-teleskopiske civilisation, der kunne spore cyklerne på Venus og andre planeter. Mayaerne vidste, hvornår en formørkelse ville forekomme. Med denne mestring af himmelcykler holdt præsterne tæt på sol- og hellige kalendere. Som med aztekerne, den 260-dages hellige kalender, Tzolkin og den 365-dages solkalender, blev Haab kombineret til dannelse af den 52-årige kalenderrunde. Mayaerne holdt nøjagtige, omhyggelige kalendere.

Spådom og profeti

Præster fastede eller gik uden mad i en periode. De udførte også blodudslettende ritualer og punkterede dele af deres kroppe med torner for at tilbyde deres blod til guderne. Disse fremgangsmåder gjorde det muligt for præster at komme ind i en trance-tilstand, hvor de kunne tale med guderne og forbede dem med godt vejr eller gode tegn til folket. Præster fra Maya havde nogle ting til fælles med sjamaner i at fremme trance-stater og søge den åndelige verden. Ved at konsultere kalenderen kunne præster vælge gode tider for visse hellige ritualer samt tider til ægteskab og plantning af majs. Nogle gange vil Maya-præster profetere og forudsige fremtidige begivenheder.