Folk og nationer

Amerikansk vest - Californiens guldrush

Amerikansk vest - Californiens guldrush

I de tidlige 1840'ere var Californien en fjern forpost, som få amerikanere havde set. John Sutter (til venstre) var en schweizisk emigrant, der var kommet til Californien i 1839 med ideen om at opbygge et enormt imperium. I slutningen af ​​1847 sendte Sutter en gruppe mænd, inklusive James Marshall, for at bygge et nyt savværk nær floden. Såværket var næsten færdigt, da Marshall den 24. januar 1848 opdagede noget, der skinnede i floden.

Metallet blev testet og bekræftet som guld. Sutter ønskede imidlertid, at området skulle være hans imperium og ønskede ikke at tiltrække andre til området, så det blev besluttet at holde opdagelsen hemmelig. Men det varede ikke længe, ​​før nyheden om opdagelsen lækkede ud. Guldruset, der fulgte, var at gøre Californien til den rigeste stat i Amerika.

Rejser til Californien

Der var tre valg af rute fra de vestlige stater til Californien. To til søs og en over land.

Med båd via SydamerikaMed båd via PanamaOverland Californien Trail
Seks måneders søsyge, rådne fødevarer, harsk vand og kedsomhed.Den hurtigste mulighed, men rejsende risikerede malaria og kolera.En 2000 mile gang i svulmende varme med lidt mad eller vand.

Bliv rig hurtig

Sam Brannan var en San Francisco-købmand, der spredte nyheder om opdagelsen i hele San Francisco. Han blev hurtig hurtig, men ikke gennem minedrift. Da han spredte ordet om opdagelsen af ​​guld, købte han hver pickax, spade og pande i regionen. En metalskål, som han købte for 20 cent, blev solgt for 15 dollars. På ni uger tjente Brannan 36.000 dollars.

Vejen til fattigdom

Mange rejsende fra landet var ikke forberedt på rejsenes hårdhed. Forsyningerne løb meget hurtigt ud, og udskiftningerne var dyre. Sukker steg til $ 1,50 pr. Pint, kaffe $ 1,00 pr. Pint, alkohol $ 4,00. Mange blev tvunget til at betale $ 1, $ 5 eller endda $ 100 for et glas vand. De uden penge døde.

Vejen til sygdom og død

Overlandsruterne vest blev overfyldte med vogne. Støv blev sparket op af dem foran, hvilket gjorde det vanskeligt for de bagved at se og indånde. Vogne campede sammen natten over for sikkerheden. De gravede toilethuller, ofte tæt på floder, hvilket resulterede i forurenet vandforsyning, diarré, sygdom og død.

Drømmens virkelighed

I 1849 oversvømmede et stort antal mennesker til Californien alle med drømme om at opdage guld og blive rig. De blev kendt som de fyrreogtyvende. Men i midten af ​​1849 var det lette guld gået. En typisk minearbejder tilbragte 10 timer om dagen i frysning af vand ved at sile gennem mudderet uden slutresultat men frustration og depression. Mænd druknede deres sorg i saloner og barer. Kriminaliteten voksede, og fængslerne var overfyldte. Nogle gav op og gik tilbage mod øst. Andre fortsatte med at håbe, at i morgen skulle være dagen. For de fleste af dem kom i morgen aldrig?

Denne artikel er en del af vores større ressource om den amerikanske vestkultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om det amerikanske vest.