Folk og nationer

Mayas regering

Mayas regering

I modsætning til det aztekiske imperium havde Maya ingen central kontrollerende regering. Snarere havde hver Maya-bystat sin egen individuelle regerende familie, der kontrollerede byen og det omkringliggende landdistrikt. Nogle bystater var større og kontrollerede andre mindre bystater og styrede dem indirekte men hyldede fra den mindre politet.

Kongen, eller k'ul ahau eller hellig hersker, var et absolut monarki. En konge blev også kendt som en halac uinisk eller ægte mand. Som en efterkommer af en guddom regerede kongen ved guddommelig ret. Et råd bestående af rige adelige og præster, der også var slægtninge (en holpop), rådede k'ul ahau. Kongedømmet var arveligt gennem den mandlige linje. En kvinde kunne regere, hvis hendes mand var død og efterlade hende med en søn, der var for ung til at regere, selvom dette var en sjælden situation.

I den før-klassiske Maya-æra var regeringen overvejende gennem en landsby-ældre, men gradvist vedtog Maya-et hierarkisk regeringssystem med styre af en monark og aristokratiet. Mens kongen styrede ved guddommelig ret, kunne han endda kun gå så langt. F.eks. Blev kongen af ​​Copan ved navn Uaxaclajuun Ub'aah Kawiil eller 18 kanin fanget af en Quirigua-kriger i kamp. Quirigua var meget mindre bystat, der gjorde oprør mod Copan. Efter hans indfangning halshuggede Quirigua 18 kaniner som et offer for guderne. Da det er usandsynligt, at 18 kaniner simpelthen blev fanget af en mindre og mindre magtfuld fjende, mener nogle Maya-lærde, at 18-kanin blev givet til fjenden af ​​adelsmændene i Copan. Selv om de var sjældne, advarede sådanne handlinger andre herskerne om ikke at skubbe deres undersåtter for langt.

Under kongen var hans rådgiverråd. Kongen udnævnte de mange embedsmænd kaldet batab, som var nødvendige for at bystaten kunne fungere uden problemer. Bataben havde positioner som militære ledere, tilsynsmænd, administratorer, byrådsledere, konstabler, skatteopkrevere og højpræster. Kongen udnævnte også en nacom, en øverste militærleder, der besluttede strategi og kaldte tropper til kamp. Kongen udnævnte en højpræst til at lede præsten hierarki og bestemme datoer for ceremonier og festivaler. Når den øverste præst blev bedt om af halacen, ville profeten profetere.

Kriger var almindelige i den klassiske æra blandt mayaerne. De kæmpede ikke for at erobre andre Maya-bystater, men for at skaffe fanger til rituelt offer og til hyldest. Lejlighedsvis krigede Maya-bystater mod hinanden for at få den anden til at underkaste sig vasalage og hyldest. Disse politikker indgik også alliancer for at erobre en anden bystat. I den sene klassiske æra blev bystater endnu mere militante, og krigede for at få territorium og ressourcer og for øget prestige og magt. Kontinuerlig krigføring er en af ​​årsagerne til tilbagegangen i den store klassiske æra i det 8. og 9. århundrede.