Krige

British Army Divisions: D-Day and Beyond

British Army Divisions: D-Day and Beyond

Følgende artikel om de britiske hærdivisioner i 2. verdenskrig er et uddrag fra Barrett Tillman 'D-Day Encyclopedia.


Den største bekymring for den britiske hær i 1944 var arbejdskraft. Efter fire års krig og enorme dræner, ikke kun mod nationen, men over Commonwealth, blev det stadig sværere at opretholde en passende pool af ulykkelige mænd. Som følge heraf havde de britiske væbnede styrker, og især hæren, behov for at holde tabene så lave som muligt. Det var en vanskelig situation, især i lyset af en bestemt, meget kapabel tysk opposition. Amerikanernes evne og vilje til at absorbere tab var sandsynligvis den største forskel mellem de to største vestlige allierede magter.

I 1944 var den nominelle styrke for en britisk infanteridivision (sjældent opnået) 18.347 mænd, inklusive officerer. Den sammenlignede i størrelse med den almindelige amerikanske hærafdeling, men havde mindre transport.

Den britiske division var også forskellig i sin organisationsstruktur. På trods af tre århundreder af institutionel kontinuitet i nogle regimenter kæmpede meget få regimentelle enheder som sådan. Snarere blev uafhængige eller kvasi-uafhængige bataljoner fra forskellige regimenter samlet for at danne ækvivalent med et amerikansk regiment. Mange britiske regimenter havde kun en eller to bataljoner, mens nogle havde op til otte eller flere kastet over hele kloden. Underskuddet var på nogle måder sammensat med en standardorganisation på fire virksomheder pr. Bataljon snarere end amerikanernes tre. Med vedhæftede støttearme lignede de britiske brigader mere amerikanske regimentelle kamphold med organisk rustning og artilleribataljoner.

De største britiske enheder, der var forpligtet til landingerne den 6. juni, var:

British Army Divisions: Third Infantry Division

Sword Beach, generalmajor T. G. Rennie. Ud over divisionens tre sammensatte brigader blev den syvogtyvende pansrede Brigade knyttet.

• Ottende Brigade: Brig. E. E. Cass.

• 9. brigade: Brig. J. C. Cuningham.

• 185. Brigade: Brig. K. P. Smith.

• Syvogtyvende pansrede Brigade: Brig. G. E. Prior-Palmer.

British Army Divisions: Sixth Airborne Division

Befalet af generalmajor Richard Gale. Afdelingen omfattede den tredje og den femte faldskærmsbrigade og den sjette luftlandingsbrigade, hver med tre bataljoner. Den tredje faldskærmsbrigade omfattede den første canadiske faldskærmsbataljon. Luftfartsbrigaden omfattede en bataljon hver af Devonshire, Oxford og Buckinghamshire Light Infantry og Royal Ulster Rifles.

• Svævepilotregiment: Brig. George Chatterton.

• Tredje faldskærmsbrigade: brig. James Hill.

• Femte faldskærmsbrigade: Brig. Nigel Poett.

• Sjette Airlanding Brigade: Brig. æren. Hugh Kindersley.

Femtiende (Northumberland) Infanteridivision

Gold Beach, generalmajor D. A. H. Graham. Under Normandie-kampagnen blev den 151. brigade (tre bataljoner af Durham Light Infantry) opretholdt særlig bemærkelsesværdige tab, herunder to befalere på knap to uger. Brigadier R. H. Senior blev såret på D-Day og Brigadier B. B. Walton den 16. juni.

• Sixtogende Brigade: Brig. F. Y. C. Cox.

• 151. Brigade: Brig. R. H. Senior, B. B. Walton.

• 231. Brigade: Brig. A. G. B. Stanier Bart.

• Ottende pansrede Brigade: Brig. Bernard Cracroft.

British Army Divisions: Seventy-Ninth Armored Division

Generalmajor Sir Percy C. S. Hobart befalede den primære britiske tankstyrke i Normandiet. Hans afdeling var sammensat af First Tank Brigade, Thirtieth Armored Brigade og First Assault Brigade, sammensat af Royal Engineer-enheder. Det første canadiske pansrede personaleholderregiment blev knyttet.

Uafhængige brigader fra den tredive armégruppe omfattede fjerde pansrede, sjette vagttank, ottende pansrede, trettifyrste tank, trediværde pansrede, trettifyrde tank, halvtredsindre infanteristrigade, første og anden specialservicebrigade og anden canadiske pansrede.

British Army Divisions: First Special Service (Commando) Brigade

Befalet af den karismatiske brigadier Simon Fraser, Lord Lovat, blev den første specialservicebrigade dannet specifikt til landingerne i Normandiet. Dens komponenter var nr. 3, 4 og 6 kommandoer fra den britiske hær, nr. 45 Royal Marine Commando, og en del af nr. 10 Interallied Commando, hovedsagelig bestående af frie franske tropper. Brigadens samlede styrke udgjorde ca. 2.500 mand.

Landing på Sword Beach kom Lovats styrker fremad gennem linjer, der blev besidd af tredje divisionens ottende brigade. Kommandoernes hovedmål var lettelse af den britiske sjette luftbårne division, der havde beslaglagt vitale broer over Orne-floden.

Den 7. juni angreb Lovats marinesoldater øst for Orne-mundingen, mens nr. 3-kommando angreb Merville-batteriet af kystforsvarsvåben. Begge bestræbelser blev afvist, men brigaden cedede lidt jord til bestemte modangreb. Gentagne træk blev foretaget af tysk rustning, inklusive den tyvende første Panzer-division. Kommandoerne greb Breville på D + 6, og skønt Lovat blev hårdt såret, var den østlige flanke af landingsstrendene blevet sikret.

Brigaden blev trukket tilbage efter ti uger i kamp og opretholdt næsten tusind skader.