Krige

Slaget ved Leyte-bugten: WW2s største flåde ved søen

Slaget ved Leyte-bugten: WW2s største flåde ved søen

Den følgende artikel om slaget ved Leyte Golf er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Tempoet i Stillehavskrigen accelererede efter kampagnen Mariana og Palau Islands, med de hurtige transportører på spidsspidsen. I et kontroversielt skridt beordrede de fælles chefer marinesoldaterne at beslaglægge Peleliu på Palauøerne for at beskytte den østlige flanke i den kommende tilbagevenden til Filippinerne. Første division gik i land i midten af ​​september i forventning om at indpakke den uklare ø på få dage. I stedet varede operationen to og en halv måned, med kritikere, der hævdede, at den blev til en unødvendig, sanguinar kødslibemaskine. Hurtige transportører støttede landingerne, men havde mere presserende forretning seks hundrede miles vestover i slutningen af ​​oktober.

Hærens general Douglas MacArthurs løfte fra 1942 om at vende tilbage til Filippinerne medførte drøftelser på højt niveau om det tilrådeligt at beslaglægge Filippinerne eller Formosa. Af en række forskellige årsager - herunder en national gæld til det langmodige filippinske folk - satte en enorm amfibisk styrke sine seværdigheder i Leyte-bugten, der falder. Scenen blev sat til slaget ved Leyte-bugten.

Forlovelsen, der kæmpedes i farvande nær Phillipoine-øerne Leyte, Luzon og Samar, fandt sted fra 23. til 26. oktober. De beliigerente var amerikanske og australske styrker mod den kejserlige japanske flåde. Historikere betragter slaget som det største flådeslag i 2. verdenskrig og måske det største flådeslag i historien. Fire separate engagementer fandt sted: Slaget ved Sibuyan-havet, slaget ved Surigao-strædet, BAttle i Cape Engano og slaget ved Samar. Fordi Japan havde færre fly end de allierede havde havfartøjer, var det det første slag, hvor japanske piloter gennemførte organiserede kamikaze-angreb.

Tredje flåde forsøgte at svække Japan ved periferien inden han ramte Filippinerne. Derfor ramte luftfartsselskaberne Okinawa den 10. oktober og Formosa den 12. oktober. Luftfartsselskabernes flybesætninger anslåede, at de ødelagde 650 fly ved Formosa, mens Japan indrømmede halvdelen så mange - stadig et kraftigt slag. Alligevel bebudede Tokyo, der stadig slurrede sit hjemmelavede bryg, med glæde at sænke tre dusin amerikanske skibe, inklusive slagskibe og luftfartsselskaber. Selv den normalt niveauerede Kamikaze-mester, viceadmiral Matome Ugaki, mente, at hans flyvere havde ødelagt tre luftfartsselskaber og tre andre skibe. I sandhed blev to amerikanske krydsere hårdt beskadiget, men overlevede.

"Bull" Halseys tredje flåde ankom ud af Filippinerne med Task Force Thirty-otte's fire grupper, der indsatte seksten hurtige transportører. Fra baser i Japan og Østindien lancerede den kejserlige flåde et tredobbelt svar med luftfartsselskaber, slagskibe og scoringer af ledsagere. Den spredte, fire-dages slugfest begyndte den 24. oktober.

Halsey havde frigivet to grupper for at gå mod øst for påfyldning, da krisen brød. Han huskede bagadmiral Gerald Bogan 's opgavegruppe 38.4, mens han lade viceadmiral John McCains 38.1 fortsætte til Ulithi og tog fem flydæk ud af handling indtil sent i slaget. Heldigvis var Marc Mitschers hurtige transportører ikke de eneste involverede fladskærme. Vice-admiral Thomas C. Kinkaid, der havde befalet i Santa Cruz, førte syvende flåde inklusive atten CVE'er for tæt luftstøtte og antisubmarin patrulje.

I Sibuyanhavet ødelagde en anden front af slaget ved Leyte-bugten på den vestlige side af den filippinske luftfartsmagt et af de største slagskibe på flydende flod. Tre hurtige transportørgrupper lancerede flere strejker mod viceadmiral Takeo Kuritas fem slagskibe, tolv krydsere og femten ødelæggere. Omkring 260 blå fly sværmede fireogtresogtyve ton Musashi i mere end fem timer ved at hamre hende med 17 bomber og 19 torpedoer, stærkt repræsenteret af Enterprise og Franklin's luftgrupper. Ti fly faldt til japansk AA, men det var første gang, flyplaner sænkede et slagskib i gang, uassisteret af overfladekæmpere. Det ville ikke være det sidste.

Kurita havde allerede mistet to krydsere til ubåde og en anden vendte tilbage med bomskader, men efter omgruppering fortsatte han sin mission om at komme ind i Leyte Golf, ukendt for Halsey.

I mellemtiden udgjorde japanske landbaserede fly en alvorlig trussel mod de hurtige luftfartsselskaber. Vingede sørover i tre store formationer blev de opfanget af relæer af F6F'er, der var godt styret af jagerretningslinjer. Men krigere blev spredt tynde. I opgavegruppe 38.3 EssexDe sidste to tilgængelige Hellcats blev lanceret med fjendtlige indgående, hvor kommandanten David McCampbell og løjtnant (jg) Roy Rushing satte sig på en gaggle af Zekes. I løbet af de næste 90 minutter hævdede McCampbell ni drab - hele USAs en-dags rekord - og Rushing-seks. I alt, Essex's Fighting Fifteen blev krediteret med treogtresifre drab den dag.

I den samme gruppe Princeton's haj-mundede VF-27 kæmpede hårdt for sit skib og sprøjtede seksogtresinde raiders. Men en enkelt Yokosuka Judy lagde en bombe på 550 pund gennem "Sweet P's" flydæk, og antændede ordnance på hangardækket. Den lette krydser Birmingham (CL-62) kom ved siden af ​​for at tage overlevende afsted, da en enorm sekundær eksplosion fejede den vilde redningsmand og påførte næsten syv hundrede skader. Princeton blev kastet efter en otte timers prøvelse og mistede 108 mænd. Hun var den første amerikanske hurtigtransport, der er sunket siden Santa Cruz og forblev den sidste. Carrier-flyvere hævdede 270 drab den 24. oktober, krigens næsthøjeste tælling.

Men den kejserlige Navy var ikke klar til at opgive slaget ved Leyte Golfen.

Under dækning af mørke 24. til 25. oktober transiterede Kurita San Bernardino-strædet mellem Luzon og Samar, østgående, med det hensigt at falde på MacArthurs sårbare transporter i bugten. Søværnets første fuldtidsaftenflyvende enhed, Air Group 41 i let transportør Uafhængighed, havde Avengers luftet den aften, der sporer den store fjendens styrke. Mitscher antog, at tredje flåde havde oplysningerne, men af ​​grunde, der stadig er uklare, ignorerede Halsey det.

Derudover havde Task Force tredive otte søgeteam fundet Ozawas fire transportører ud for Luzons nordøstkyst. Disse oplysninger, senere kombineret med UafhængighedBeretningen om Kuritas kurs mod den østlige side generede nogle højtstående officerer, der korrekt trækkede Ozawa's formål: at trække hurtige luftfartsselskaber nordpå og rydde vejen for Kuritas centrumstyrke. Mitscher, informeret om udviklingssituationen, afviste at gribe ind med Halsey.

Godt mod syd mødte tredje del af Tokyos offensiv Seventh Fleet-enheder i Surigao-strædet, der adskilte Leyte og Mindanao-alt fra PT-både til slagskibe. I verdens sidste store overfladeangreb var udslettelsen næsten fuldstændig, hvilket efterlod den dogged Kurita, der pressede mod øst, mens Jisabuo Ozawa-overlevende af Marianas lurede godt mod nord med fire delvist udstyrede bærere.

LEYTE GULF: SLAG DAG TO

Kort efter daggry den 25. oktober havde viceadmiral Kinkaids tre eskortebærergrupper patruljer i luften. En Avenger så store skibe med pagodamaster, der kom ud af San Bernardino-sundet og sendte den alarmerende nyhed.

Alt, hvad der stod i Kuritas vej, var bagerste admiral Clifton Spragues opgavegruppe 77.4.3, med seks CVE'er og syv ledsagere, ud for Samars østkyst. "Taffy Three" vendte sig væk, lavede røg, startede fly og hylede efter hjælp. Sprague stod overfor fire slagskibe, otte krydsere og elleve ødelæggere. Men støtte fra Taffy Two føjede flere Avengers og Wildcats til Spragues numre.

Da "smågutterne" angreb med torpedoer og fem tommer skud, foretog luftfartøjer gentagne løb med bomber, torpedoer og stropper. En Wildcat-pilot kørte seksogtyve kørsler, de fleste af dem uden ammunition.

De kunne ikke overgå fjenden, og de 19 knobs CVE'er blev jaget ned. Gambier Bay (CVE-73) gik under for krydserkanon, ligesom tre af ledsagere gjorde. Efter HMS Glorious i 1940 var hun kun det andet flyselskab, der blev nedsænket af overfladeskibe. Men Kurita, imponeret over vildheden i "jeep" -farerne 'svar, og opmærksom på den pummeling, han havde taget dagen før, afbrudte jagten. Ligesom en historisk sejr lå i horisonten, løsrev han sig. Kinkaid's transporter - og MacArthurs forsyningskilde - var sikre.

Stadig forblev Taffy Three i fare. Den eftermiddag St. Lo (CVE-63), oprindeligt navngivet Midway, blev angrebet af en enkelt nul, der ikke gjorde nogen indsats for at trække sig ud af dets dykke. Omsluttet af ild gik den lille plade ned, det første offer for Special Attack Corps: Kamikaze var ankommet. Seks yderligere CVE'er blev tagget den dag.

Mens dramaet spillede i nærheden af ​​Samar, vinkede japanerne et uimodståeligt mål under Halseys næse. Ozawas fire luftfartsselskaber dampede ud af det nordøstlige Filippiner, hvilket tilsyneladende repræsenterer den tredje største trussel efter overfladekræfterne i sundet San Bernardino og Surigao. Når ComThirdFleet fik nyheden, reagerede Halsey forudsigeligt: ​​Han skyndte sig for at ødelægge Tokyos resterende fladskærme. I sin hastesag begik han en alvorlig bommert, idet San Bernardino ikke blev bevogtet. Han antog, at slagskibe fra viceadmiral Willis Lees magtfulde taskforce tredive og fire ville forhindre en fjendtlig styrke i at komme ind i bugten. Han var ikke klar over, da han bankede mod nord, at alle syv slagskibe og deres skærme i Lees beredskabsstyrke forblev integreret i hurtigopgavens opgavegrupper.

Bull Halsey var mere en fighter end en tænker. En instinktiv kriger, han kørte til det sted, han forestillede sig, at kanonerne lød. Først da den fantastiske nyhed kom om japanske slagskibe, der bankede Taffy Three, indså han, at han var blevet snookered. Værre er, at han spildte en time eller mere ranting og malkning, før han besluttede sig for et handlingsforløb.

Ozawa lå mere end fire hundrede miles fra Taffies, og Halsey var i mellem. Tyren beordrede endelig Lees kæmpevogne - køre foran føreren - om at vende roret og bevæge sig sydpå, selvom alle vidste, at det var alt for sent.

De fire luftfartsselskaber i Ozawas Mobile Fleet havde indsat med kun 116 fly, men om morgenen den 25. oktober tilbageholdt de kun niogtyve. Den efterfølgende sammenstød kunne kun gå en vej.

Fra kl. 08.00 lancerede Mitscher 180 fly, den første af seks strejker i alt mere end fem hundrede sorter. Koordinatorerne på stedet var luftgruppechefer fra TG-38.3: først fra Essex, derefter fra Lexington. F6F'erne børstede halvdelen af ​​halvdelen af ​​Zeros forsøg på at forsvare deres flydæk som "99 Rebel" og "99 Mohawk" tildelte mål. Lexington og Langley's flybesætninger skrev den endelige logindgang for Zuikaku, overlevende fra Coral Sea, Eastern Solomons og Santa Cruz. Andre luftgrupper sænkede CVL'er Chitose og Zuiho såvel som en ødelæder.

Ozawa skiftede sit flag til krydser Oyodo.

Synkende OZAWA PÅ SLAGET AF LEYTE GULF

Den morgen Essex's luftgruppechef David McCampbell dirigerede strejker, som sænkede lysbæreren Chitose. At lindre ham som målkoordinator var Lexington's kommandør Hugh Winters, der kontrollerer omkring to hundrede fly. Han mindede om, ”Der var ingen chance for overraskelse, da japerne allerede blødede nogle, så vi var ikke nødt til at skyde på syne, så at sige. Vi ønskede alle transportørerne, med måske en BB eller CA for kirsebæret ovenpå. ”

Winters dirigerede sine eskadroner imod Zuikaku, Zuiho, og de større ledsagere. Han bemærkede:

Den tunge uklarhed af AA-røg, der trækkede væk fra kvarteret, gav god vindmængde for vores dykkebombere, da vi skubbede over ... Skibene brugte nye luftfartøjs-ting med ledninger og brændende fosforskaller, der satte al anden farve ild og røg omkring vores fly . Men vi havde haft så meget dødbringende AA over for så mange elendige mål, at det ikke generede os for meget ved at jage dette store spil. Drengene var lige så seje som alle fagfolk, der arbejdede på et hospital eller et advokatkontor.

Det Zuiho haltet på, brændende, men Zuikaku stoppede og begyndte at dø på den ene side. Hun havde ikke brug for mere, men hang der et stykke tid, og hendes AA-batteri var grim. I spændingen blev jeg for lav (ikke særlig professionel) og fik nogle huller i min venstre fløj. Jeg vidste, at det ville være en lang eftermiddag, så jeg trang tilbage til næsten stoppende hastighed og læste ud brændstoffet til praktisk talt en blanding, der bagved skyder.

Winters tildelte efterfølgende luftgrupper efter hans målprioritet og så på Zuiho derefter synke Zuikaku kæntre. ”Ingen store eksplosioner, ingen damp fra oversvømmet fyrrum, ingen ild og røg - bare et par kæmpe bobler. Stille, og det syntes mig med værdighed. ”

Dermed omkom den sidste overlevende fra Pearl Harbor-angriberen. Lysbæreren Chiyoda halde sig lidt længere. Hugh Winters og wingman Ensign Barney Garbow havde været vidne til noget hidtil uset - de så tre flyselskaber synke under en mission.

Halsey sendte fire krydsere og ni ødelæggere som et pickup-team for at afslutte henrettelsen. De sank Chiyoda sent på eftermiddagen og pummelede en resterende ødelæder. Carrierfly fortsatte med at skure det filippinske farvand i løbet af 26. og 27. oktober og pluk af en let krydser og fire mere ødelæggere. Det bragte japanske tab i fire-dages slaget til seks kampe, i alt tre hundrede tusinde tons.

Slaget ved Leyte-bugten gik officielt ind i bøgerne som det andet slag ved det filippinske hav, selvom det meste af handlingen fandt sted næsten tusind miles fra juni-kalkunskuddet. Uanset hvad slagets officielle navn var, blev den kejserlige Navy afsluttet efter oktober 1944.

På trods af et hidtil uset niveau af ødelæggelse, der blev påført den japanske flåde, efterlod slaget ved Leyte-bugten en sur smag i mange amerikanske mund. Halseys bunglede arrangement til dækning af San Bernardino-strædet resulterede i det unødvendige tab af fire Taffy Three-skibe og næsten seks hundrede liv. (St. Lo og Princeton kunne ikke lægges til Halsey's konto.) Fejlen blev imidlertid delt med MacArthurs unødvendigt komplekse kommunikationsstruktur og Kinkaid's frigørelse til den. Halsey forblev, og som begivenheder ville vise sig, forblev han ud over al ansvarlighed.

Historikere debatterer stadig, om slaget ved Leyte Golf repræsenterede det sjette flattop-slag. Purister insisterer på, at det ikke gjorde det, fordi bærefasen versus bærefasen var totalt ensidig. Da Halseys luftgrupper kom til Ozawa den 25. oktober, var de fire japanske luftfartsselskaber næsten tomme. Selv ved indsættelse kunne mange imperial-marinepiloter kun lancere fra deres flydæk, idet de var utrænet i landinger om bord. Under alle omstændigheder var Leyte sidste gang, at luftfartsbaserede fly - eller andre - sank modstående luftfartsselskaber til søs.

Fra perioden efter slaget ved Leyte-bugten til og med december blev otte flere transportører ramt af Kamikazes. Angriberen sendte Intrepid, Franklin, og Belleau Wood ved siden af ​​reparationer, der vil tage mellem to og fire måneder. Det blev mere og mere tydeligt: ​​Den eneste måde at besejre Kamikaze var at dræbe ham, da han ikke kunne blive afskrækket.

Til dette formål bad marinen om hjælp fra marinesoldaterne. Med en mangel på transportkæmpere til at bekæmpe Kamikazes begyndte Pacific Fleet at træne leatherseck Corsair-eskadroner i transportoperationer. De første to eskadroner, VMF-124 og 213, var erfarne Solomons-enheder, der rapporterede ombord Essex hos Ulithi i december. De havde en grov indledning til det vestlige Stillehavsvejr og led store tab, men de betalte sig. Otte flere marine-eskadroner tiltrådte dem i det nye år.

I mellemtiden mindede naturen den amerikanske flåde om, at det kejserlige Japan kunne være den mindre fjende. Mens tankning i midten af ​​december ønskede Halsey at forblive i position for at støtte MacArthur's styrker på Luzon, men en stor tropestorm kaldet Typhoon Cobra spundet op i det filippinske hav, der sporer nord-nordvest. Ignorering af advarsler fra meteorologer - kompliceret af nogle unøjagtige prognoser - fortsatte Halsey tankning. Derfor tog han den tredje flåde ind i stormens munding, hvilket fik sammenligninger med den oprindelige guddommelige vind, der reddede Japan fra mongolske invasioner i det trettende århundrede. Resultatet var en katastrofe. Kæmpede hundrede km / h vinde, kappede tre ødelæggere og næsten otte hundrede mand druknede.

Lette og ledsagere var især sårbare og rullede 18 til 20 grader, piskede af voldsom vind. Avengers og Hellcats knækkede deres flugtdæk og faldt ned i catwalks eller plejede overbord. En løs fighter eller bombefly kunne forårsage ødelæggelse, kollidere med andre fly, smadre ind i brændstofledninger og starte brændende brande.

Fem hurtige luftfartsselskaber og fire CVE'er fik skade Monterey (CVL-26) tvunget til Bremerton, Washington, for reparationer efter en alvorlig brand på hangardækket. Ni andre skibe pådrog sig store skader; seks fik mindre skade. Mere end hundrede fly blev ødelagt eller skadet meget uden fjenden.

Sammenfattende skaden i slaget ved Leyte-bugten reflekterede Nimitz, at Typhoon Cobra "repræsenterede et mere lammende slag for den tredje flåde, end det kunne forventes at lide under noget mindre end en større aktion."

Halsey var muligvis blevet befriet for kommandoen efter stormen, der kom så kort efter slaget ved Leyte Golf-fiaskoen. Men de opfattede behov for tjenesten var fremherskende: et undersøgelsesudvalg gjorde ham skyld i dårlig dømmekraft, mens de afviste at anbefale sanktion. Mange officerer og sejlere mumlede om politik uber alles.

Der havde imidlertid været mere handling på bekostning af Japan. Den sidste transportør nedsænket i 1944 var Shinano, tredje af Yamato-klasse slagskibe, konverteret til en transportør og planlagt til søforsøg i november. Natten den 29. oktober, på vej til Kure, faldt hun af USS Archerfish (SS-311), der satte fire torpedoer i hendes styrbord side og sænkede den halvtreds tusind tons behemoth på cirka seks timer.


Denne artikel om slaget ved Leyte Golf er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.

Detteartiklen er en del af vores større ressource om WW2 Navies krigsførelse. Klik her for vores omfattende artikel om WW2 Navies.