Krige

Slaget ved Guadalcanal: Allierede strejker Japan

Slaget ved Guadalcanal: Allierede strejker Japan

Følgende artikel om slaget ved Guadalcanal er et uddrag fra Barrett Tillmans bog om bølge og vinge: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Kun tres dage efter slaget ved Midway, hvor de allierede styrker i Stillehavet påførte den japanske flåde i juni 1942 uoprettelig skade, skiftede den strategiske balance til fordel for USA. Efter seks måneders spilleforsvar lancerede Pacific Fleet nationens første offensiv fra Anden Verdenskrig. Det forekom i en uklar del af den verden, som få mennesker nogensinde havde hørt om.

Guadalcanal var den største af Salomonøerne, næsten otte hundrede statut miles øst for Ny Guinea og grænser op til søbanerne fra Hawaii til Australien. Japan havde allerede anerkendt øens værdi ved at bygge en flyvemaskinebase ved Tulagi, scene for forgænger til Koralsøen i maj. Nu med en flyveplads på Guadals nordlige slette, var øen et oplagt valg til erobring. Den første havdivision blev tildelt opgaven med luftdækning fra Enterprise, nyligt repareret Saratoga, og Hveps overført fra Atlanterhavet.

Slaget ved Guadalcanal: ved land og ved havet

Operation Watchtower, kodenavnet til slaget ved Guadalcanal, startede den 7. august 1942 med 75 skibe til støtte. Nu en viceadmiral, Frank Jack Fletcher befalede transportørerne; efter Coral Sea og Midway var han verdens førende udøver af krigsførelse. Hans fly overvandt hurtigt de magre forsvarere, men den kejserlige flåde bemærkede øjeblikkeligt. Fra seks hundrede miles nordvest lancerede flyvepladserne i Rabaul, New Britain, syvogtyve tvillingmotor Mitsubishi-bombefly (senere kodenavnet Bettys) og ni Aichi-dykkebombere (Vals), eskorteret af sytten ekspertfløjede Zeros. De kejserlige krigere skød ned ti luftfartsfly mod to tab, og bombeflyene beskadigede en transport dødeligt mens de skoldede en ødelæder.

Kampen fortsatte næste dag, og mens de japanske tab oversteg det amerikanske, var Fletcher bekymret over hans svindende luftstyrke. Derudover var marinesoldaterne langsomme med at losse transporterne og udsatte de dyrebare fladskærme for større fare. Fletcher bad om tilladelse fra teaterkommandoen til at trække sig ud af rækkevidde og modtog den. Mens marinesoldaterne fordømte hans handling ondskabsfuldt, var det helt klart forsigtigt. Gedehams var det eneste andet flådefartøj, og Amerika ville ikke have nogen nye flydæk før den følgende sommer.

I mellemtiden greb japanske overfladekræfter ind. Selvom antallet var over to til et, natten til 8-9 august, berøvede en stærk IJN-krydsermagt de amerikansk-australske krigsskibe omkring Savo Island nord for Guadalcanal. Fire allierede krydsere gik tabt og efterlod transporterne helt sårbare. De havde intet andet valg end at hejse anker og forlade, stadig ikke helt losset.

Lænekronerne i land udgjorde hyppig bombning i adskillige dage, indtil marine eskadroner ankom. Den 20. august landede Wildcats og Dauntlesses ved Henderson Field-opkaldt efter den marine dykkebomber, der døde ved Midway-leveret af ledsageren Lang ø.

Tre dage senere satte admiral Yamamoto i gang en forstærkningsindsats. Næsten to tusind japanske tropper blev indledt i transporter, der var stærkt screenet af ledsagere, og havde til hensigt at levere soldaterne den 24. august. To imperial Navy-bærestyrker var involveret: Admiral Nagumo med Shokaku og Zuikaku, gendannet efter deres Coral Sea-drama, og lysbæreren Ryujo opererer uafhængigt under bagadmiral Chuichi Hara.

Timingen favoriserede Japan. Fletcher, der befal Task Force Sixty One, var løsrevet Hveps for påfyldning, da krisen brød, og igen tvang ham til at kæmpe overalt. Ikke desto mindre, Enterprise og Saratoga vendte sig mod truslen, deres 154 halekrogfly modsatte sig omkring 175 japanske.

I løbet af sensommeren og efteråret gjorde japanerne mange forsøg på at genindtage Henderson Field. I november blev deres sidste forsøg på at bombardere Henderson Field fra havet og land besejret. De opgav deres bestræbelser på at genindtage Guadalcanal i december og evakuerede de resterende styrker i 7. februar 1943.

De allierede vandt slaget ved Guadalcanal, der er blevet kaldt vendepunktet i krigen mod Japan.