Historie Podcasts

Essex-luftfartsselskabet

Essex-luftfartsselskabet

Følgende artikel om Essex Class Aircraft Carrier er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


I 1943 bevægede momentum sig i Amerikas retning mod Japan i Pacific Theatre of World War Two. Men adskillige slag havde tømt det for skibe, nemlig dets skattede flyselskaber. KunSaratogaogEnterpriseforblev tilgængelig i Stillehavet.

I august begyndte krigstidsgenerationen af ​​hurtige transportører at ankomme til Hawaii. Den spanking nye Essex (CV-9) og Yorktown (CV-10) lovede meget og leverede det potentiale. I de næste to år bar de og deres ti søstre, der repræsenterede de nye flyselskaber i Essex-klassen, den største byrde af PacFleet-transportørkravene.

Faktisk blev Stillehavskrigen ført og vundet i skibsværfter lige så meget som i kamp. Der henviser til, at førkrigsbærere som Yorktown og Enterprise krævet mellem tre og fire år fra køludlægning til idriftsættelse, tog det krigstid Essexes typisk seksten til tyve måneder. Rekorden var Franklin (CV-13), produceret af Newport News på kun fjorten måneder.

Essex-luftfartsselskabet er blevet kaldt “DC-3 for hangarskibe” for alsidighed og lang levetid. Fireogtyve enheder blev leveret fra 1943 til 1950, og det er fortsat den mest producerede flådebærdesign gennem alle tider, da den sidste blev pensioneret i 1991.

Skønt oprindeligt udtænkt som en noget større Yorktown ved bestilling i juli 1940, havde CV-9 øget operabilitet og overlevelsesevne. Som med Hveps (CV-7) blev midtskibets elevator flyttet til havn, hvilket gav større fleksibilitet i flydækkets operationer for en større luftgruppe. Det tidlige design påtænkte to katapulter på flydækket og en tværgående “kat” til at lancere fly fra hangardækket - en mulighed, der sjældent bruges. Defensive tiltag omfattede yderligere rustning, større rumafdeling og meget øget armbåndbevægelse. Standardforskydning steg fra 19.800 i Yorktowns til 27.100 for de tidlige Essex-luftfartsselskaber

De tre første skibe blev lagt før Pearl Harbor og blev Essex, Lexington (CV-16) og Bunker Hill (CV-17). Bestillinger til ti mere blev afgivet inden januar 1942.

Essex-luftfartsselskaberne viste næsten perfekte våben til Pacific Theatre. De fortrængte en tredjedel mere end Yorktowns og havde fremragende rækkevidde og plads til næsten hundrede fly. Flere og bedre radarer med et fuldt integreret kampinformationscenter gav task force fighter-direktører et 360-graders perspektiv næsten fra havoverfladen til ca. 30.000 meter. Kombineret med nye fire-kanals VHF-radioer overskred hurtigbærernes luftforsvarsevne 1943-44 alt, hvad der tidligere var blevet implementeret.

I mellemtiden producerede et forhastet program til at konvertere cruiser skrog til lette bærere (CVL'er) resultater. Uafhængighedsklassen (CVL-22) fik et forspring med lette krydserskrog, de første fem, der blev nedlagt af New York Shipbuilding i Camden, New Jersey, i 1941. De blev idriftsat med en hastighed på næsten en om måneden gennem 1943, hvilket krævede en median atten måneder til konvertering og færdiggørelse.

Når de blev leveret, fortrængte CVL'erne ca. 14.700 ton, der opererede tredive eller flere fly. I stand til 31 knob kunne de dampe sammen med deres Essex-holdkammerater.

Den samme måned Essex og Yorktown nåede Pearl, Uafhængighed og Princeton (CVL-23) blev operationel. De blev fulgt af Lexington, Bunker Hill, og tre yderligere CVL'er gennem årets udgang.