Historie Podcasts

Slaget ved Koralhavet: Luftfartsselskabernes debut

Slaget ved Koralhavet: Luftfartsselskabernes debut

Følgende artikel om slaget ved Koralhavet er et uddrag fra Barrett Tillmans bog om bølge og vinge: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Slaget ved Koralhavet var verdens første flådeslag, hvor flyselskaber engagerede hinanden. Japanske og allierede styrker engagerede hinanden og placerede deres brikker på det enorme skakbræt i Stillehavet.

Efter Doolittle Raid i 1942, hvor amerikanske styrker bombede Tokyo i gengældelse af Pearl Harbor, blev den japanske højkommando overbevist om, at amerikanske Pacific Fleet-transportører måtte ødelægges. En plan udviklede sig hurtigt for at tvinge dem til en afgørende kamp mod overlegen odds i Hawaiian farvande.

I mellemtiden sendte japanerne en konvoj til landstropper i Port Moresby, New Guinea, hvor langdistansebombere kunne interdikere søkommunikation med det nordlige Australien og udvide den defensive perimeter for Japans store base i Rabaul, New Britain. Amerikanske kodebrydere lærte af ”Operation MO” og forsynede admiral Nimitz med rigelig intelligens. Han modvirkede med to arbejdsstyrker bygget rundt Lexington og Yorktown. Gedehams og Enterprise var ikke tilgængelige, lige vendt tilbage fra Doolittle-raidet.

Nimitz havde en god idé om japanske styrker. Moresby-konvojen bestod af et dusin transporter med ledsagere, inklusive en let transportør, mens en dækkende styrke omfattede Fifth Carrier Division's to fladskærme. En separat enhed rettet mod Tulagi med en forankring lige nord for Guadalcanal, den største af Salomonøerne.

I anlægget til slaget ved Koralhavet besluttede amerikanerne at strejke Tulagi, før de vendte sig mod truslen fra transportøren. Imidlertid forhindrede kommunikationsproblemer YorktownTask Force Seventeen under bageadmiral Frank Jack Fletcher fra at koordinere sig med LexingtonTask Force Eleven under bagadmiral Aubrey Fitch. Ikke desto mindre fortsatte Fletcher med at starte strejker mod Tulagi den 4. maj. I tre bølger swarmede “Old Yorkys” luftgruppe ankerpladsen og sænkede en ødelæder og tre minesvigere, mens de beskadigede andre fartøjer. Omkostningerne var tre fly med alle fire flyvere reddet. En sprudlende nyhedsmeddelelse hævdede en stor sejr med fjorten japanske skibe sunket. For øjeblikket blev japanerne tvunget ud af balance.

Ved at kende fordelen ved masse i den militære ligning fusionerede Fletcher den 6. maj Task Force Seventeen med Fitch's enhed og Task Force Forty-Four, en overfladestyrke af U.S. og australske krigsskibe. Hans samlede styrke var to transportører, otte krydsere og tretten ødelæggere plus to vitale flådeolister. Foruden 130 flyvemaskiner dræbte han fordel af langtrækkende patruljebombere i Australien.

Japanerne indsendte typisk kompleks måde fem søstyrker. De omfattede en dækkende gruppe med lysbæreren Shoho og fem ledsagere, og viceadmiral Takeo Takagis slående arm: Carrier Division Five med tunge vægte Shokaku og Zuikaku vist af otte ledsagere. Kombineret japansk luftstyrke ved slaget ved Koralhavet var 141, med 127 under Takagi og fjorten i Shoho.

Med tanke på den Moresby-bundne styrke, løsrev Fletcher morgenen 7. maj Task Force fyrre-fire for at se passagen fra østspidsen af ​​Ny Guinea. Samtidig hævede både amerikanske og japanske transportørstyrker spejderfly og søgte hinanden. Omkring 07:30 rapporterede flere japanske søgere, både skib og landbaseret, adskillige observationer. På det tidspunkt blev situationen oversvømmet i den uundgåelige krigståge.

EN Shokaku søgeren rapporterede om en uidentificeret transportør med ledsagere næsten 200 km syd for Takagis position. Med øvet effektivitet, Shokaku og Zuikaku lancerede otteoghalvtreds fly på femten minutter. Flybesætningerne satte kurs og målbevidst mål mod den amerikanske påfyldningsenhed, oiler Neosho og en ødelæder.

En time efter de første japanske observationer fandt deres skibbaserede flyvemaskine Fletcher. Inden for få minutter var det amerikanernes tur som en Yorktown spejder opdagede styrken, der screenede Moresby-invasionskonvojen. Dauntless-piloten begik en fejl ved at kode sin kontaktrapport som to luftfartsselskaber og ledsagere - en tidlig lektion i vigtigheden af ​​at sende vigtige oplysninger “klart”. Fletcher, uden nogen grund til at tvivle på intelligensen, skød sin bolt. Begge luftgrupper ryddet deres dæk, idet treogtredive fly fløj udgående kun få minutter før SBD-piloten leverede en korrigeret, nøjagtig vurdering. Omkring den tid fandt B-17'erne invasionstyrken inklusive Shoho. Fletcher radioede sine strejkestyrere for at gå videre til den position, som hærens flyvebesætninger planlagde.

I den vidtgående kamp begyndte begge sider at slå slag. Imperial Navy-spejdere indså, at den lille oliestyrke var fejlagtigt rapporteret og bestod ordet. Stadig forblev det taktiske billede skyet, og efter ikke at finde de amerikanske luftfartsselskaber dirigerede Takagi et angreb på olienheden. De to amerikanske skibe blev sværmet af tre dusin Aichi-dykkebombere, der scorede ti hits, øjeblikkeligt synkede ødelæggeren Sims og dødeligt såret Neosho.

I mellemtiden, tres miles mod nord, Lexington og Yorktown eskadroner plettet Shoho. Hendes få Mitsubishi A5M- og A6M-krigere kunne ikke forhindre et bestemt angreb. Instrueret af kommandør William B. Ault pummelede "Lady Lex's" piloter den lille plade med halvtone bomber og torpedoer. Derefter stablede Yorkt-ejere ind og reddede målet næsten død i vandet. Stødt af så mange som tretten bomber og syv torpedoer, sank hun med 630 af sit 834-mand besætning. Efter sigende var løjtnant-kommandant Robert Dixon på vej Lexington's spejdere, radioede,' Skrab en flattop! '- skønt hans sprog måske har været saltere.

De 90 resterende amerikanske fly vendte tilbage til taskforcen og fangede arresterende ledninger på de to sejrrige luftfartsselskaber, mens Fletcher overvejede hans muligheder.

Den japanske invasionstyrke, frataget luftdækning, vendte roret tilbage for at afvente begivenheder.

Den eftermiddag opstod der flere kommunikationskomplikationer. Japanske søgere rapporterede Task Force Forty-Four, der blev forvirret med de amerikanske transportører. Shokaku og Zuikaku sendte syvogtyve dykke- og torpedobombere efter Fletcher. Men amerikansk radar viste sig at være en enorm fordel ved at tegne de indgående raiders. En kampflypatrulje (CAP) af Grumman Wildcats kløede sig for højden og slog på de søgende japanske med dødelige resultater. Ni bombefly gik ned, ligesom tre F4F'er gjorde. I fræsning af skumring af skumring var nogle af de overlevende japanske overfleve Task Force Seventeen. Et par ind Yorktown's trafikmønster, men undslap de forbløffede amerikanere. De atten resterende japanske bombefly navigerede 120 miles til deres egne dæk og kom sig tilbage efter afslutningen af ​​en lang, forvirrende dag.

Ved solnedgang den 7. maj 1942, for første gang i årtusinder af marinekamp, ​​var der blevet kæmpet for et flådengreb ud over rækkevidde af sejlers syn.

Mere handling skyldtes næste dag.

BATTLE OF THE CORAL SEA AND JAPANESE TORPEDOES

Kaptajn Kamero Sonokawa var en kampflyger og stabsoffiser under hele Stillehavskrigen. Interviewet til U.S. Strategic Bombing Survey i 1945 rapporterede han:

Selvom ordnanceafdelingen hævdede, at torpedoerne kunne blive droppet i en højde af 500 meter, fandt vi af erfaring, at kun 10 procent ville løbe ordentligt på 200 meter og 50 procent på 100 meter. Derfor blev der gjort en indsats for at falde fra 20 til 50 meter. Da flytorpedoen blev droppet ved korte afstande gav den lave højde også beskyttelse på grund af deprimerende grænse for AA-kanoner. Piloter blev bedt om at forsøge at droppe torpedoen på en sådan måde, at det ramte skibet umiddelbart efter, at det var jævnet med den indstillede dybde. Naturligvis varierede forholdene, men der blev foretaget et standardfald fra en rækkevidde fra 600 til 400 meter, med en hastighed på 160 til 170 knob og i en højde fra 20 til 50 meter. Flytorpedoen blev bevæbnet straks efter at have slået vandet. Den vejer 800 kg. 1.760 pund og havde 145 kg. Stridshoved på 320 pund. Ovenstående taktik blev brugt af vores luftfartsselskaber mod din Lexington. Efter slaget ved Koralhavet blev stridshovedets størrelse øget til 220 kg. 485 pund.

KORALSÆS SLAG: DAG TO

Som før begyndte japanske luftfarts- og landbaserede fly dagen med at søge den amerikanske styrke. Næsten samtidigt loftede amerikanerne otte spejderbombere under en søgning på to hundrede kilometer. Inden for få minutter fra 8:20 lærte begge sider den anden placering, næsten 250 statut miles fra hinanden. Skønt de japanske fly var bedre end amerikanernes, vendte begge styrker sig for at engagere sig.

Shokaku og Zuikaku kombineret til at starte enogtyve dykk- og torpedobombere, der blev screenet af atten nuloer. I modsætning, Lexington og Yorktown udsendte separate strejkegrupper i alt tres angribere med femten Wildcat-ledsagere. Det var et tæt løb, da begge sider startede inden for ti minutter fra hinanden.

Yorkt-ejere ankom først og fandt fjendens styrke delvist skjult med skyer. Strejkelederen, kommandant William Burch, kredsløb om hans Dauntlesses for at give Devastatorerne mulighed for at ankomme til et kombineret bombetorporadeangreb. SBD'erne rullede ind i deres dyk kort før kl. 11:00 modsat af seksten nulos. Zuikaku blev skjult af skyer, så Dauntlesses koncentrerede sig om Shokaku, der påfører flydækket og prognosen store skader. To SBD'er gik ned, inklusive løjtnant Joseph J. Powers, der havde lovet "at lægge en på flydækket" - og gjorde det. To nuloser sprøjtede også, men de resterende TBD'er gik glip af med deres ni torpedoer og forlod Shokaku beskadiget, men betjeneligt.

Lexington Air Group var tredive minutter bagpå. På det tidspunkt Zuikaku var synlig, og et par Lex SBD'er delte deres angreb og tilføjede endnu et hit på Shokaku. Cloud cover begunstigede imidlertid forsvarerne, og få Dauntlesses fandt et mål. Igen var TBD'erne ineffektive og scorede ingen hits med deres elleve torpedoer. Zeroerne vandt en slags sejr og sprøjt tre vilde katte uden yderligere tab.

Inden de sidste amerikanske fly forlod området, var deres egne skibe uventede bomber og torpedoer. 11:00 Lex 'radar “malede” fjendtlige fly indgående fra nord, afstand 75 miles - god ydelse for udstyret. Det gav forsvarerne femogtyve minutter til at reagere.

Japanerne målrettede begge luftfartsselskaber, cirka halvanden kilometer fra hinanden, hvor de fleste angribere kom over CAP. Yorktown undgik "fisken" rettet mod hende, men Lexington, større og mindre smidige, tog to torpedobesøg. Skibskanister lod fire angribere ned, før yderligere skader kunne påføres.

Aichi dykkebombere sværmede derefter begge fladskærme. Da de angreb fra fjorten tusind meter, begik de nitten på Lexington og fjorten imod Yorktown. “Lady Lex” tog to hits og startede brande, der viste sig dødelige. Yorktownangribere scorede et seriøst centerheat og måske tolv skrammende nær misser, der sprang plader.

Japanerne forlod området og stødte på Wildcats og Dauntlesses, der blev indsat på ”indre luftpatrulje.” SBD'erne kunne ikke konkurrere med hurtige, smidige Zeroes-tre Dauntlesses faldt i vandet, og tre Wildcats gik også ned. Japanske tab til amerikansk flak og krigere udgjorde i alt 25 fly, men Zuikaku skubbede også over bord et dusin, der var hårdt beskadiget eller tog plads til at fly hjem.

Taktisk vandt japanerne, som Lexington var langt mere værdifuld end Shoho, men strategisk var slaget en sejr for de allierede: Port Moresby-landingen blev annulleret.

Slaget ved Koralhavet beviste, at transportørkrigføring indførte en høj pris. Hver side mistede en plade. Den amerikanske flåde mistede syvogtres fly, og Japan mistede mindst niogtresog nogle patruljefly. Således indikerede det første luftfartsselskab, at begge sider kunne forvente at miste cirka halvdelen af ​​sine ombordviste fly til kamp, ​​ulykker og spild.

Slaget ved Koralhavet kostede U.S. Navy 611 mænd fra skibsfirmaer og trettifem flyvebesætninger.

EN Lexington SBD-pilot, løjtnant (jg) William E. Hall, overlevede den indre luftpatrulje den 8. maj for at modtage æresmedaljen, mens Yorktown's Joe Powers og løjtnant Milton Ricketts, a Yorktown ingeniør, blev postum dekoreret.

Stærkt beskadiget, Shokaku blev tvunget ud af området på vej til reparation i Japan. Zuikaku havde ingen materiel skade, men hendes luftgruppe var blevet udtømt og fjernede effektivt admiral Isoroku Yamamoto's CarDiv Five fra den næste vigtige operation. Den halvtreds flyvaremænd, der døde i slaget ved Koralhavet, begyndte en langsom blødning for japanerne, som ikke kunne stanges.


Denne artikel om slaget ved Koralhavet er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.

Detteartiklen er en del af vores større ressource om WW2 Navies krigsførelse. Klik her for vores omfattende artikel om WW2 Navies.