Krige

HMS Audacity: The Royal Navys Jack-of-all-Ships

HMS Audacity: The Royal Navys Jack-of-all-Ships

Følgende artikel om HMS Audacity er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Sandsynligvis havde intet krigsskib en mere varieret karriere i Anden verdenskrig end HMS Audacity. Lanceret i marts 1939 som den tyske fragtforing Hannover, hun blev opfanget i Vestindien i marts 1940. Foretaget af Royal Navy krigsskibe forsøgte hendes besætning at skytte, men briterne tog hende under slæbebånd til Jamaica. Efter reparationer gik hun ind i britisk service som Sinbad, registreret i Kingston, Jamaica. Admiraliteten så imidlertid andre anvendelser til et skib på 12.000 ton, 440 fod, og omdøbte i november til hende Empire Audacity, et af sytten “ocean boarding ship”, der stort set er afsat til håndhævelse af blokader.

Da det blev anlagt i Blyth, gennemgik det tyskbyggede skib endnu en konvertering, denne gang til det første eskorte flyselskab. Da hun dukkede op i juni 1941, bar hun endnu et navn, da admiraliteten foretrak simpelthen HMSAudacity. Hun var en rudimentær transportør uden hangar-dæk, hvilket betyder, at hendes få fly måtte opbevares og vedligeholdes på flydækket trods vejrforhold.

Traditionelt overtroisk har sejlere længe hævdet, at det er uflaks at omdøbe et skib. Det gjaldt bestemt HMS Audacity, der blev indsat under hendes fjerde navn. Hun gik i gang med otte Grumman Martlets-Royal Navy-versioner af F4F Wildcat-på sin første konvoy-eskorte i september 1941. Kæmperne var beregnet til at beskytte skibe mod luftangreb, men på konvoj OG 74 fra Det Forenede Kongerige til Gibraltar, Focke-Wulf 200 Kondorbombere sank et skib, mens U-både ødelagde fire mere.

Derefter i slutningen af ​​oktober, beskyttelse af OG 76 til Gibraltar, HMSAudacity's kæmpere nedsatte fire Condors, en rekord. Én Martlet faldt til FW's tunge retur ild, men sub-løjtnant Eric "Winkle" Brown blev mester Condor morderen med to sejre på krydstogtet. Derefter HMSAudacity blev markeret til ødelæggelse af U-bådkommandoen.

HG 76 forlod Gibraltar den 14. december med HMSAudacity begyndte på kun fire Grummans, støttet af tre ødelæggere. Konvojen trak en ulvepakke med U-båd mens Audacityflyene satte yderligere to kondorer ned, men mistede en i et angreb på en dukket ubåd. U-131 blev beskadiget og skoddet.

Mere handling kom natten den 21. december. Ti U-både fulgte konvojen, fire angreb faktisk. Silhouetted under fakkel, Audacity optrådte i periskopet af U-751's Kapitänleutnant Gerhard Bigalk, en tidligere handelsmand. I to tilgange satte han tre torpedoer i hende, antændte luftfartsbenzin og skar hendes bue. Sub-løjtnant Brown, senere verdensmester carrier luftfartøj, havde bare øjeblikke til at bestille sine prioriteter. Givet et valg mellem at redde pyjamas, der for nylig blev købt til sin forlovede eller sin logbog, gjorde han hvad enhver pilot ville gøre - han indpakket sin log og forlod skibet.

HMS Audacity sank på lidt mere end en time.

Derudover mistede konvojen to købmænd og en eskorte, mens admiral Doenitz afskrev tre både. Det var en lektion for begge sider i nedbrudskrigsførelse til søs.

Sænker HMS Audacity

Kapitänleutnant Gerhard Bigalk loggede sin tilgang og angreb på HMS Audacity natten til den 21. december 1941:

Meget mørk nat, overskyet ... moderat kvæld ... Spredning af fire, fjendens hastighed 10 knob, hældning 80 °, buer tilbage, dybde 3 m, rækkevidde 1.200 m. Efter kørselstid på 3 min. 20 sek. vi ser en detonation mod fjendens hæk - dette viste sig også at være tydelig hørbar i det forreste rum.

Fjende ændrer kursen væk fra os til havn. Lyset produceret af et ekstremt lyst stjerneskal afslører hende over enhver tvivl om at være en luftfartsselskab. Nu forstår jeg, hvorfor jeg fik hendes rækkevidde og hastighed så forkert.

Jeg trækker mig lidt tilbage for at genindlæse torpedoer og holder nøje øje med transportøren ... Efter hendes kursændring til havn (syd) bremser transportøren til at stoppe ... Det første torpedotreff skal have brudt sit ror og propeller, fordi transportøren synes magtesløs at manøvrere sig selv ud af en ugunstig position bjælke mod vind. Faktisk oversvømmede hendes maskinrum. Med bare en enkelt torpedo - alt der forbliver fyldt i mit hækrør - er der en lille chance for, at jeg synker hende. Jeg bliver nødt til at vente, indtil mindst to buerør er blevet genindlæst ...

Skyggen er så uhyrlig stor, at dens bredde dækker mindst to periskopglasbredder. Lejelinie 0 °, rækkevidde 800 m, fjendens hastighed = 0. Kørselstid 50 sek, dybde 4,5 m. Tvillingesalve fra rør I og III. Rør I rammer 25 m fra akterenden. Rør III 10 m for midtskibe. Kort efter dette hit er der en tredje kraftig detonation ledsaget af flammer og en betydelig mængde røg ... Luftfartsselskab fyrer røde nødsignaler. To ødelæggere nærmer sig med høj hastighed. Da en af ​​dem leder direkte mod mig, bliver jeg tvunget til at trække sig tilbage.

Bigalk og hans ubåd blev tabt for de britiske bombefly i juli 1942.