Krige

Terroren fra Bismarck-slagskibet

Terroren fra Bismarck-slagskibet

Den følgende artikel om Bismarck Battleship er et uddrag fraJakten på Hitlers krigsskib © 2015 af Patrick Bishop.


Det Bismarck Slagskib var det første slagskib i Bismarck-klasse, der blev bygget til Nazi-Tysklands flåde. Skibet repræsenterede det klareste eksempel på Tysklands militære overlegenhed i opgangen til 2. verdenskrig. Bismarck og hendes søsterskib Tirpitz begge vejer ind på 42.500 ton. De britiske slagskibe fra Kong George V (KGV) -klasse under opførelse var næsten 12 procent lettere end deres tyske kolleger.

Når du er færdig, Tirpitz og Bismarck ville bedst Royal Navys nye skibe i hver afdeling. De monterede hver otte 15-tommers kanoner mod 14-tommers hovedrustning på Kong George V. De var hurtigere og kunne rejse meget større afstande uden tankning. De var også utroligt godt beskyttet med tykke lag af rustning i stål, der omsluttede dæk og skrog, tårne, maskinrum og magasiner. Deres fjender sagde ofte, at tyskerne havde erklæret, at deres slagskibe var ”usænkelige.” Påstanden ser ikke ud til at være blevet fremsat officielt. Bygherrene afslørede efter krigen, at Kriegsmarine ofte greb ind under bygningen af Tirpitz ogBismarck slagskib for at "hæve deres niveauer af usænkbarhed." Resultatet var, i tilfælde af Tirpitz, 40 procent af hendes samlede vægt bestod af rustning. Troen voksede det Tirpitz ogBismarck slagskibet kunne overleve enhver torpedo, shell eller bombe, som de britiske skibe eller fly kunne kaste mod dem - og det var ikke ubegrundet. Den britiske flåde var blevet udsultet af midler i efterkrigstiden, og der var gjort en lille indsats for at udvikle nyt våben. Torpedoer og skaller havde svage ladninger og manglede gennemtrængningskraft. Den største mangel på at holde trit med den teknologiske udvikling lå inden for flåde luftfart. Admiraliet genvindede først nu kontrol over Fleet Air Arm fra RAF, hvis udstyrsprogrammer havde prioriteret krigere og bombefly. Flåden var på vej ind i krigen udstyret med biplaner, der lignede overlevende fra den forrige konflikt.

Terroren fra Bismarck-slagskibet

Nyheder nåede England i maj 1941 Bismarck var på havet. Samtidig var en stor trussel og en stor mulighed materialiseret. At synke hende ville regne som en storslået flådesejr. Det ville også give nogle længes efter gode nyheder efter en række tilbageslag, fiaskoer og skuffelser. Lindringen ved at overleve slaget ved Storbritannien havde vundet plads for den dystre erkendelse af, at nationen var isoleret og står over for enorme vanskeligheder fremover. Landet var nu involveret i en anden kamp for eksistens, som Churchill døbte slaget ved Atlanterhavet. Efter at have undladt at bringe Storbritannien til udtryk ved truslen om invasion, havde Tyskland skiftet sin strategi og forsøgte at sulte hende til underkastelse ved at afskære de livslinjer, der forbandt hende med resten af ​​verden. Churchill sagde senere, at "midt i strømmen af ​​voldelige begivenheder regerede en angst overordnet ... dominerende af al vores magt til at fortsætte krigen, eller endda holde os i live, lægge mestring af havets ruter og den frie tilgang og adgang til vores havne."

Det var marinens vigtigste pligt at forsvare disse ruter, men opgaven var overvældende. Den havde ikke længere ressourcerne til den franske flåde, hvoraf en stor del lå i bunden af ​​Mers-el-Kebir-havnen, sunket af britiske kanoner. Amerika gav al den hjælp, det kunne, men det var endnu ikke gået ind i krigen. Tidlige engagementer i kampen om Norge og på det åbne hav havde ikke kunnet neutralisere truslen fra den tyske marine. I stedet foråret 1941 satte Kriegsmarine tempoet i kampen.

Den vigtigste slagmark var de vitale søstier i Nordatlanten. I marts og april 1941 var næsten en halv million tons allieret skib sendt til bunden. Det meste af det blev nedsænket af U-både, hvis effektivitet et selvtilfreds admiralitet havde undervurderet dårligt i mellemkrigsårene. Indtil nu har overfladearrangørerne, som Admiral Pound frygtede, ville "lamme" havbanerne spillet en sekundær rolle i kampagnen. Det syntes at ændre sig. Et skud fra slagkrydsere Scharnhorst og Gneisenau i februar og marts havde resulteret i ødelæggelse eller fangst af 22 skibe på i alt 115.600 tons. Nu var detBismarck slagskibets tur og de transatlantiske konvojer, der allerede er hærget af landbaserede bombefly og bombarderer U-bådes bakhold, ville være prisgunstigt for det mest magtfulde tyske krigsskib, der endnu er sat til søs.

Det var vigtigt for Hitlers langsigtede krigsplaner, at slagskibet bringer det til Nordatlanten. Han var ved at dreje sine hære mod øst mod Sovjetunionen, og han havde brug for et cowed og føjeligt Europa på ryggen. Krigen til søs præsenterede den bedste chance for at bringe sin sidste fjende i vest på hælen. Den oprindelige operation, kodenavnet Rheinübung eller Rhine Exercise, havde været tilsvarende ambitiøs. Admiral Raeders plan havde været at kombinere hans fire største skibe i en magtfuld taskforce, der i det mindste midlertidigt kunne forårsage en ophængning af konvojerne og afskåret Storbritanniens maritime livsstøttesystem. Det Bismarck og Tirpitz ville sejle fra Tyskland og mødes med Gneisenau og Scharnhorst, der nu lå ved Brest på den franske atlantiske kyst. Men en efter en var hans styrke blevet visket væk. En heldig torpedo, der faldt fra en RAF-kystkommando Beaufort, havde gjort Gneisenau nok skade til at sætte hende ude af handling i seks måneder. Derefter skulle kedler, der driver Scharnhorsts dampturbiner, udskiftes. Slagskibe skulle operere på egen hånd. For hver ville det være deres første manøvre.

Operationen blev ledet af admiral Günther Lütjens, kommandanten for den tyske flåde. Hans omdømme stod højt. Det var han, der havde ført Gneisenau og Scharnhorst i løbet af deres sene vinterkamp. Lütjens nedadvendte mund og hårde øjne brød sjældent ind i et smil. Han så, hvad han var, kold, stolt og fuldstændig selvsikker på sine evner og følte sjældent nødvendigheden af ​​at forklare kritiske beslutninger til dem over eller under ham. Hans evner var bundet til en streng følelse af pligt. Han kunne være afhængig af at følge ånden i sine ordrer, selv når han tvivlede på deres visdom. Lütjens var ganske opmærksom på farerne forude. Hans skib udklassede ethvert skib i den britiske flåde. Men den taskforce, han befalede, var skrumpet til en brøkdel af dens oprindelige styrke. Det syntes ham sandsynligt - endda uundgåeligt - at det i sidste ende ville blive overvældet af store vægt af tal. Før starten af ​​Rheinübung havde han opfordret en ven til Raeders hovedkvarter i Berlin for at sige farvel. ”Jeg kommer aldrig tilbage,” sagde han til ham med en saglig stemme.

Stemningen ombord på Bismarck var dog livlig. Skibet trillede af spænding og forventning, da hun gik ud mod Norskehavet. Ved middagstid, over højttalerne, fortalte skibets kommandant Kapitän Ernst Lindemann omsider til 2.221 officerer og mænd om bord, hvor de skulle hen. ”Den dag, vi har ønsket så ivrig efter, er endelig ankommet,” sagde han. ”Det øjeblik, hvor vi kan føre vores stolte skib mod fjenden. Vores mål er handel, der går over i Atlanterhavet og imperilerer Englands eksistens.

SomBismarck,sammen med den tunge krydser Prinz Eugen,forsøgte at bryde ind i Atlanterhavet, blev skibene opdaget flere gange. Britiske flådeenheder og RAF blev sendt for at blokere deres rute. Bismarckvis dets styrke, da det ødelagde slagmarkørenHMS hættei slaget ved Danmarksundet. Det tvang også slagskibetHMS Prince of Walesat trække sig tilbage.

To dage senere forberedte briterne sig på at angribeBismarck med forældede torpedobombere fra Fairey Swordship biplan. I den præoperative briefing havde piloterne fået en detaljeret angrebsplan. Den fulgte standard Fleet Air Arm-metoden til at skyde torpedoer på skibe til søs. De første tre flyvninger skulle komme ind på havnestrålen fra forskellige lejer. Den anden bølge ville gøre det samme på styrbord side. Hensigten var at tvinge luftfartøjsskytterne til at opdele deres opmærksomhed mellem to mål og beslaglægge skibet med torpedoer, hvilket alvorligt begrænser dets evne til at styre ud af deres sti.

Da flyene nærmet sig,Bismarckfyret med luftfartøjsbatterier. En torpedoede ham i babord side og forårsagede mindre strukturelle skader.

Ved en anden tilgang kom pilot John Moffat over Bismarck. Han var alene. ”Selv på denne afstand virkede bruten for mig enorm,” huskede han. Han vendte sig mod sin højre retning mod hende. Næsten øjeblikkeligt ”var der en rød glød i skyerne foran mig omkring hundrede meter væk, da fly fra flyvemaskine eksploderede.” Så sigtede skytterne lige foran ham, og deres ild kastede ”vægge af vand” i hans sti. To skaller brød ud ved siden af ​​og under sværdfisken og bankede den 90 grader væk fra banen. Moffat faldt til halvtreds meter lige over den højde, hvor han muligvis fangede en bølge og vognhjul i havet.

Dette så ud til at være under den vinkel, hvorpå flakpistolerne kunne operere, men i deres sted pumpede kanoner og maskingevær ud røde sporingsboller, der flød mod Moffat og hans to-mand besætning "i en torrent." Da han kørte mod det mål, han følte, at “hver pistol på skibet sigtede mod mig.” Han kunne ikke tro, at han fløj lige ind i ildhaglen. ”Ethvert instinkt skrigede på mig for at dukke, dreje væk, gøre noget.” Men han undertrykte sin frygt og pressede grimt på, når målet blev større og større.

Hans træning lærte ham at vurdere hastigheden på skibet under angreb og ild foran sig ved hjælp af en simpel markeret stang monteret vandret langs toppen af ​​cockpiten for at beregne den rigtige afstand til at lægge af. MedBismarck Moffat følte sig truende foran ham og følte, at han ikke kunne gå glip af. ”Jeg tænkte, jeg flyver stadig. Hvis jeg kan slippe af med denne torpedo og få helvede ud herfra, overlever vi måske. ”Han var ved at trykke på frigørelsesknappen på gashåndtaget, da han hørte hans observatør, underløjtnant John“ Dusty ”Miller, råbende“ Ikke endnu, John, endnu ikke! ”Moffat kiggede tilbage for at se Miller's“ bagside i luften… der hang han over siden og hovedet var nede under flyvemaskinen, og han råbte ”ikke endnu!” Moffat indså, hvad der skete på. ”Det begyndte på mig, at hvis jeg droppede den torpedo, og den ramte toppen af ​​en bølge, kunne den gå hvor som helst, men hvor den skulle.” Miller ventede på et truge. Så ”råbte han 'lad hende gå!' og næste øjeblik sagde han 'John, vi har en løber.' ”

Fjernet af torpedonens tonvægt, sprang sværdfisken opad, og det var alt, hvad Moffat kunne gøre for at kæmpe den ned under skuddyret, der strømmer over hovedet. Det ville have taget 90 sekunder at følge sporet af torpedoen til målet. At hænge rundt betød en vis død. Moffat satte sværdfisken i en ”ski-turn”. Jeg gav motoren fuld slikk, og jeg stod på min venstre ror, og jeg guldede rundt fladt. ”Det var en manøvre, som kun den langsomt bevægende sværdfisk kunne trække af, og den holdt dem nede under kanonernes laveste højde. Han gik væk med maksimal hastighed og holdt sig lav, indtil han vurderede, at det var sikkert at klatre ind i skydækket. Han vidste ikke, om hans torpedo havde fundet sit mål eller ej.

Der var en sidste fare for at møde. Da han nåede frem Ark Royal dækket var stadig ved at svæve. Da han til sidst rørte ved ”der var intet mere imødekommende end hjulets hjul på dækket og knablen på krogen, der fanges på arrestortråden.” Han klammede ned fra cockpiten og følte sig let fra adrenalin og træthed. Han fortalte debriefing officererne, det lille han kunne, og gik derefter nedenunder til et specielt måltid, at han var for anspændt til at spise.

Stemningen blandt besætningerne var dæmpet. Alle var desorienteret af skyen, og angrebene havde alle fundet sted i dem og to. Kun to, muligvis tre, torpedoer var blevet set til at ramme målet. Det var ikke årsag til fejring. BismarckDen tykke rustning betød, at selv en direkte ramme mellem skibe ikke nødvendigvis skulle vise sig dødelig, som angrebene fra Victorious havde vist. Moffat troede, at han måske var ansvarlig for en registreret strejke. En pilot, der fulgte ham ind, så en torpedo eksplodere to tredjedele af vejen ned ad havnesiden.

Synligheden var for dårlig til endnu et forsøg den aften, men piloterne ville blive sendt afsted den følgende morgen. Nogen bemærkede dystre, at ”Lysbrigaden kun var blevet bedt om at gøre det en gang.” Så begyndte en strøm af information at ankomme, der løftede deres humør. Sheffield signaliserede, at Bismarck slagskibet var aftaget. Så kom den forbløffende nyhed om, at hun havde vendt sig om og var på vej lige mod slagskibet Kong George V, der nærmet sig fra nord. Lidt senere vendte to sværdfisk tilbage til Ark Royal fra en lang rekognosering for at rapportere det Bismarck havde mistet hastigheden og havde dampet rundt i to fulde cirkler. HMS Zulu, som nu var ankommet til scenen, bekræftede nyheden:Bismarck var blevet stoppet, mindre end fem hundrede miles fra den franske kyst.

Moffat opdagede senere, at det sandsynligvis var hans torpedo, der havde stoppet hende. Det var eksploderet ved slagskibets hæk, klamrede hendes ror på 12 grader og gjorde styring umulig. Med det, Bismarckskæbnen blev beseglet. I løbet af natten blev hun udsat for gentagne torpedoanfald fra hurtige ødelæggere, som nu var fanget. Om morgenen, Kong George V og Rodney ankom og lukket ind for drabet. Slutten var aldrig i tvivl, men det tog stadig 45 minutter at slå fra de to britiske slagskibe og den tunge krydser Dorsetshire før Bismarckstore kanoner stoppede med at skyde. På det tidspunkt var Lütjens død, sandsynligvis dræbt, da en skal fra Kong George V ramte broen. Dorsetshire administrerede statskuppet. En dygtig sømand ombord, A. E. Franklin, så to 21-tommers torpedoer forlade cruiserens rør og så ”en enorm eksplosion ... fiskene, der virkelig plantede sig selv i tarmens tarm Bismarck langt under vandlinjen mellem skibene. ” Dorsetshire lukket ind for 1.000 meter for at levere en anden torpedo, der ramte firkantet på havnesiden.

John Moffat fløj overhead, da hun gik ned. Han så et syn ”der… forblev ætset i mit sind lige siden. Dette enorme fartøj, over 800 fod langt, hendes pistoltårne ​​smadrede, hendes bro og øverste fungerer som en skæv ruin, langsomt, skræmmende væltet, smadrende ned i havet og hendes store skrog blev afsløret, pladerne og lensekiler glistende mørkerøde som det olieagtige hav dækkede hende. Stadig springende fra hende var mænd og sejlere. Der var hundreder mere i havet; nogle kæmper desperat for deres liv, andre er allerede inerte, kastet af bølgerne, mens de flød med ansigtet ned. ”Moffat blev gennemboret af viden om, at” der ikke var noget, jeg kunne gøre for at redde endnu en enkelt. ”Bismarck slagskibet faldt til sidst, hæk først, kl. 10.39, fire hundrede miles vest for Brest, en time og halvtreds minutter efter at slaget var tilsluttet.

Kun 118 af de 2.224 mænd om bord blev frelst. De fleste blev taget ombord på Dorsetshire. Franklin registrerede, at med ”kampen afsluttet, stiger det humanitære instinkt over følelsen af ​​hævn og ødelæggelse… reb kommer fra intetsteds. Villige hænder skynder sig at trække ombord på de overlevende. ”Men så kom en advarsel om, at en fjendens ubåd var i området. Redningsarbejdet brød af og Dorsetshire og ødelæggeren Maori, som også stod ved, skabt for sikkerhed og efterlod hundreder af mænd, der stormede i det oliebejdsede hav for at afvente døden.

Lindringen i London var enorm. Churchills desperation efter en sejr havde fået ham til at give nogle uheldige instruktioner. Natten før slutningen havde Tovey signaleret, at han muligvis skulle bryde jagten. Kong George V's brændstofbunkers blev drænet hurtigt, og hvis de løb tør, ville hans flagskib være død i vandet, efter nåde fra enhver rovende U-båd. Churchills svar, sendt af Pound, var, at "Bismarck skal sænkes for enhver pris, og hvis det skal ske, er det nødvendigt for Kong George V for at forblive på scenen, skal hun gøre det, selvom det efterfølgende betyder trækning Kong George V. ”Tovey skulle senere beskrive dette som” det dummeste og mest overvejende signal nogensinde fremsat, ”1 og udvekslingen uddybte mistilliden mellem de to mænd.

Churchill brød nyheden til nationen i dramatisk stil. Han stod på fødderne i Church House, hvor Underhuset udøvede sin forretning, mens Palace of Westminster blev repareret fra bomskader, og beskrev slaget, der rasede i Atlanterhavet, da der var en opstand og en messenger rakte ham et stykke papir . Han satte sig ned, scannede den og rejste sig igen. ”Jeg har lige modtaget nyheder om, at Bismarck er sunket, ”annoncerede han, og forsamlingen brød ud i et brøl af bifald.


Denne artikel om Bismarck Battleship er fra bogenJakten på Hitlers krigsskib © 2015 af Patrick Bishop. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.

Detteartiklen er en del af vores større ressource om WW2 Navies krigsførelse. Klik her for vores omfattende artikel om WW2 Navies.