Historie Podcasts

Kangaroo Squadron: Tip of the American Spear i WW2 Pacific Theatre

Kangaroo Squadron: Tip of the American Spear i WW2 Pacific Theatre

I begyndelsen af ​​1942, mens det meste af det amerikanske militær var i uorden med de ødelæggende angreb på Pearl Harbor og Filippinerne, gik en enkelt USAAF-eskadrille videre til ydersiden af ​​verden for at møde Amerikas nye fjende.

Baseret i Australien med dårlige forsyninger og ingen jordstøtte, stod piloter og besætning over for tropiske sygdomme, mens de konfronterede numerisk overlegne japanske styrker. Ikke desto mindre viste dragtet, kaldet Kangaroo-skvadronen, bemærkelsesværdigt modstandsdygtigt og vellykket, og gennemførte langdækkende bombeangreb, væbnede rekognoseringsmissioner og reddede general MacArthur og hans stab fra Filippinerne.

I dag taler jeg med Bruce Gamble, forfatter af Kangaroo Squadron: American Courage in the Darkest Days of World War II. Han blev inspireret til at skrive denne historie af sin onkel, en navigatør i skvadronen. En footlocker indeholdt hans militærpapirer og andre memorabiliaer, inklusive et håndskrevet mejeri fyldt med daglige detaljer om hans turné.

Og en artefakt fra denne historie lever videre i dag for at ære sine veteraner. Da en B-17E-bombefly styrtede ned i en sump på nordkysten af ​​Papua Ny Guinea i februar 1942, overlevede det ni-medlemmer besætning, slap i sikkerhed og vendte tilbage til kamp. Men indtil 2006 forblev bombeflyen med tilnavnet "Swamp Ghost" under vandet i højt græs. Det er blevet restaureret og er nu en hovedattraktion i Pacific Aviation Museum ved Pearl Harbor.