Krige

Lincolns sejr for jordskred i valget af 1864

Lincolns sejr for jordskred i valget af 1864

LINCOLN vinder valg af 1864 med bevilgningens fulde støtte

I 1864 demonstrerede Lincoln endnu en gang en politisk aggressivitet, der matchede Grants militære aggressivitet. I det års politiske kampagne insisterede han sammen med Republican Radicals på, at den republikanske platform indeholdt en planke, der talte for en forfatningsændring, der afskaffer slaveri. Han opfordrede sin krigssekretær til at arbejde sammen med sine generaler for at give så mange soldater fra stater, der ikke var fraværende, stemmeberettigede til at vende hjem for at stemme for præsident.

Men valget af 1864-resultater, især før Atlanta's fald, var ikke forudbestemt. Lincoln var sårbar, fordi Norden var splittet om spørgsmålene om krig, udkast og slaveri. Der var sket udkast til optøjer i New York City, anti-krigets “Copperhead” -sentiment blomstrede i Midtvesten, og demokraterne vedtog en fredsplatform på deres konference. Lige efter McClellans nominering var bekymringen for Navy Welles sekretær bekymret for, at “McClellan vil blive støttet af krigsdemokrater og fredsdemokrater, af mænd i enhver skygge og mening; alle uenige elementer vil blive gjort for at harmonisere, og alle forskelle vil blive undertrykt. ”Den næste dag tog han imidlertid en modsat holdning:“ På trods af de faktiske og små intriger hos nogle velkendte venner ... og meget uforvaltning og meget svag ledelse, jeg tror, ​​præsidenten bliver genvalgt, og jeg vil blive overrasket, hvis han ikke har et stort flertal. ”

Som Archer Jones bemærkede, ”I stigende grad så de konfødererede ledere og folk, inklusive soldaterne, på Unionens præsidentvalg i 1864 som det afgørende tidspunkt, hvor nord kunne have folkeafstemning om, hvorvidt krigen skulle fortsætte eller ej.” Allerede i maj 1863 bemærkede den konfødererede ordførersjef Josiah Gorgas i sin dagbog Nordens sårbarhed over for politisk nederlag: ”Ingen tvivl om, at krigen vil fortsætte indtil i det mindste lukningen af ​​Lincolns administration. Hvor mange flere liv skal ofres for retfærdiggørelsen af ​​nogle få uprincippede mænd! For der er ingen tvivl om, at med den opdelte følelse, der eksisterede i Nord, kunne administrationen forme sin politik enten for fred eller for krig. ”

Da hærerne så frem til de afgørende kampagner i 1864, skrev konfødereret generalløjtnant Longstreet den 27. marts profetisk, ”Lincolns genvalg synes at afhænge af resultatet af vores bestræbelser i det indeværende år. Hvis han genvælges, skal krigen fortsætte, og jeg ser ingen måde at besejre hans genvalg med undtagelse af militær succes. ”

Longstreet så også sammenhængen mellem Grants fremskridt eller mangel på dem i kampagnerne i 1864 og valget: ”Hvis vi tidligt kan bryde fjendens arrangementer og kaste ham tilbage, vil han ikke være i stand til at genvinde sin position eller sin moral, indtil præsidentvalget er forbi, og så får vi en ny præsident at behandle med. ”

I løbet af sommeren 1864 blev mange nordboere forstyrrede af Army of the Potomac's talrige tab, da dens soldater gennemførte deres Overland-kampagne fra Rappahannock-floden over James River. Uanset hvor de angreb, led de stigende tab ved vildmarken, Spotsylvania Court House, North Anna-floden, Cold Harbour og Petersburg.

Unionens ulykkesnavne og statistik blev offentliggjort dagligt i nordlige aviser. Derudover var mange nordboere frustrerede over, at unionshærerne ikke fik fanget enten Richmond- eller Atlanta-avisredaktører, og republikanske partiledere opfordrede Lincoln til ikke at løbe igen - for at gå til side for en, der kunne vinde. New York-redaktør Horace Greeley skrev, ”Mr. Lincoln er allerede slået. Han kan ikke vælges. ”I juli bad han Lincoln om at indlede fredsforhandlinger med konføderationen, fordi“ vores blødende, konkurs, næsten døende land længes efter fred. ”Så i august sagde den dygtige og magtfulde New York-politikere Thurlow Weed,“ Folket er vilde for fred ... Lincolns genvalg er en umulighed. ”

Lincoln selv var i tvivl om sit valg af 1864-udsigter. Den august sagde han til en ven, ”Du tror, ​​jeg ikke ved, at jeg vil blive slået, men det gør jeg, og medmindre der sker nogen stor ændring, dårligt slået.” Den 23. august reducerede Lincoln hans pessimisme til skrivning. På et kabinetmøde producerede han et stykke papir, som han havde skrevet: ”I morges, som i nogle dage tidligere, ser det meget sandsynligt ud, at denne administration ikke bliver genvalgt. Så er det min pligt at samarbejde så med den valgte præsident for at redde Unionen mellem valget og indvielsen; da han vil have sikret sit valg på en sådan grund, at han umuligt kan redde det bagefter. ”Uden at afsløre disse ord til sine kabinetmedlemmer, havde han syv af dem underskrevet dokumentet på bagsiden som bevis for datoen for hans ord.

Den 11. november, få dage efter præsidentvalget i 1864, læste Lincoln sidst disse ord til hans kabinet, efter at John Hay havde åbnet det forseglede dokument åbent. Derefter fortsatte han ifølge Hays dagbog med at forklare sin tankegang på det tidspunkt:

Du vil huske, at dette blev skrevet et tidspunkt 6 dage før Chicago-nomineringskonventionen, da vi endnu ikke havde nogen modstander og syntes at have nogen venner. Derefter besluttede jeg højtideligt om det ovenfor anførte handlingsforløb. I tilfælde af, at valget af general McClellan var sikker på, at han ville være kandidat, besluttede jeg, at jeg ville se ham og tale med ham. Jeg vil sige, ”General, valget i 1864 har vist, at du er stærkere, har mere indflydelse med det amerikanske folk end I. Lad os nu sammen, du med din indflydelse, og jeg med al den udøvende magt i regeringen, prøv at redd landet. Du rejser så mange tropper, som du muligvis kan for denne sidste retssag, og jeg vil afsætte alle mine energier til at hjælpe og afslutte krigen. ”

Som svar sagde sekretær Seward, ”Og generalen svarede dig 'Ja, Ja'; og den næste dag, når du så ham igen og pressede disse synspunkter på ham, ville han sige 'ja-ja' og så for evigt og ville have gjort intet overhovedet. «Og Lincoln konkluderede:» I det mindste skulle jeg have gjort min pligt og have stod klar foran min egen samvittighed. ”

Tilbage i august lignede Lincolns udsigter svage. Den 22. august skrev Weed til Seward: ”Da jeg for ti eller elleve dage siden fortalte Mr. Lincoln, at hans genvalg var en umulighed, fortalte jeg ham også, at informationen snart ville komme til ham via andre kanaler. Det har uden tvivl nået ham. I det mindste er der ingen i tvivl om det; jeg ser heller ikke nogen fra andre stater, der autoriserer det mindste håb om succes. ”

Sandsynligvis i koordinering med Weed skrev Henry J. Raymond, republikansk national formand og New York Times redaktør og ejer, til Lincoln om hans genvalgsperspektiver. Han malede et dystert landsdækkende billede:

Jeg føler mig tvunget til at give dig en linje om landets politiske tilstand, da det slår mig. Jeg er i aktiv korrespondance med jeres dygtigste venner i enhver stat, og fra dem hører jeg kun én rapport. Tidevandet sætter kraftigt imod os. Hon. E. B. Washburne skriver, at "hvis der var et valg i 1864, der skulle afholdes nu i Illinois, skulle vi blive slået." Mr. Cameron skriver, at Pennsylvania er imod os. Gov Morton skriver, at intet andet end den mest anstrengende indsats kan bære Indiana. Denne stat New York, ifølge de bedste oplysninger, jeg kan få, ville gå 50.000 imod os i morgen. Og så for resten. Intet andet end den mest besluttsomme og beslutte handling fra regeringens og dens venner kan redde landet fra at falde i fjendtlige hænder.

Så sent som den 2. september appellerede Greeley og to andre aviseredaktører i New York til de nordlige guvernører for at støtte en bevægelse for at erstatte Lincoln med en anden kandidat.14 John Waugh bemærkede: ”Den kantankrose James Gordon Bennett på… New York Herald slog uophørligt trommelen til General Grant, der uophørligt benægtede, at han var en kandidat. ”15 Præsidenten arbejdede måske med alle disse negative rapporter med den sorte leder Frederick Douglass i et forsøg på at informere så mange slaver som muligt om frigørelsesproklamationen og det mulige behov at søge frihed, før McClellan kunne vælges til præsident og annullere proklamationen.

Lincolns svage genvalgsperspektiver bragte håb til de konfødererede. For eksempel skrev den 26. august Jedediah Hotchkiss, Stonewall Jacksons berømte kartograf, til sin kone, ”Tegnene lyser op, og jeg ser stadig med tillid til en afslutning af fjendtlighederne med afslutningen af ​​'Old Abe' regeringsperiode." 17 McPherson konkluderede : ”Hvis valget var blevet afholdt i august 1864 i stedet for i november, ville Lincoln have tabt. Han ville således være faldet ned i historien som en også løbende, en taber, der var ulig udfordringen med den største krise i den amerikanske oplevelse. ”

På deres Chicago-konvention vedtog demokraterne en fredsplatform, der talte om ”fire års fiasko” og opfordrede til at standse kampene ”med henblik på en ultimativ konvention” for at løse de vigtigste problemer, der splider nationen. Især efter Atlanta's fald blev McClellan tvunget til at slå sig tilbage fra hvad alt for mange ville betragte som en uacceptabel overgivelse til Syden. Således udstedte han et 9. september brev, hvori han redegjorde for sin holdning; han afviste sproget ”fire år med fiasko”, men han indrømmede, at når sydstaterne var interesseret i at vende tilbage til Unionen på nogen vilkår, ville han forhandle med dem.

Demokrater understregede spørgsmålet om race. Et af deres kampagneplakater læste: ”ELEK LINCOLN og den Sorte REPUBLIKAN BILLETT. Du vil medbringe NEGRO LIGEHED, mere Gæld, hårdere tid og et andet UDKAST! Universal Anarchy og Ultimate RUIN! ELECT McCLELLAN og hele den demokratiske billet. Du vil besejre NEGRO LIGEHED, gendanne velstand, genindføre UNION! I et ærligt, permanent og lykkeligt FRED. ”To demokratiske redaktører udgav en falsk pjece, angiveligt et republikansk dokument, der understøttede interracial ægteskab.

Sent i august var Lincolns nadir, men tre militære udviklinger ændrede alles perspektiv. Den første var Mobile Bay's fald, som blev afsluttet med indfangningen af ​​Fort Morgan den 26. august. Den anden var Phil Sheridans nederlag i september og oktober af Jubal Early og hans ødelæggelse af den konfødererede ”brødkurv” i Shenandoah-dalen. Grant fortjener meget af æren for Shenandoah-succeserne, fordi han med kraft skubbede Lincoln til at godkende Sheridans rolle og kommando der, og han holdt Lee besat for at forhindre ham i at sende flere tropper til tidligt.

Endelig nøgle til Lincolns gevinst i valg af 1864

Endelig var den tredje store begivenhed, der ændrede folks holdninger og sind - den "store ændring", Lincoln, der var nødvendig til genvalg, Atlanta's fald. Atlantas fangst ændrede øjeblikkeligt den nordlige opinion og pludselig gjorde Lincoln til en favorit til at vinde genvalg. I mellemtiden havde demokraterne begået en stor strategisk fejl; de havde udsat deres egen konvention til slutningen af ​​august i håb om at udnytte de høje skader og manglen på succes fra Grant og Sherman. I stedet for nominerede de ikke McClellan den 1. september, end Sherman tog Atlanta og afsporede McClellans kampagne, før den kunne starte, for ikke at give noget fart. Grant havde bidraget til Atlanta's fald ved at opretholde pres på Lee for at forhindre ham i at forstærke de konfødererede forsvar af Atlanta. General Fuller understregede vigtigheden af ​​disse tre militære sejre: ”Disse slag var ikke kun af stor værdi for Grant i at fremme krigen, men af ​​enorm betydning for Lincoln i at vinde sit valg, uden hvilke krigen sandsynligvis ville have kollapset.”

Lincolns genvalg var en kritisk, krigsbesparende begivenhed. Den demokratiske platform opfordrede til våbenhvile inden staternes konvention for at genoprette Unionen med alle staters rettigheder, herunder slaveri, garanteret. Davis ville have undgået en konvention uden en garanti for sydstaternes uafhængighed, Washington ville have været i en forvirringstilstand, og den trettende ændring ville have været i fare. En "midlertidig" våbenhvile ville sandsynligvis være blevet en permanent ophør af fjendtlighederne.

Selv efter Atlanta's fald 2. september, fortsatte en vis skepsis til Lincolns udsigter. Den 10. september skrev London Daily News-korrespondenten, ”Jeg tænker på Lincolns chancer i øjeblikket som fem til tre.” Så sent som den 17. oktober skrev hans kollega Illinoisan, Congressman Washburne, til Lincoln, ”Det nytter ikke at bedrag. os selv… Der er overhængende fare for, at vi mister staten. ”

De fleste af nyhederne og synspunkterne efter Atlanta var imidlertid ret positive. Atlanta var faldet lige før stats- og kongresvalget, der gik forud for november's præsidentvalg i 1864. Den 13. september modtog Lincoln ord fra Maine republikanske formand James G. Blaine om en stor sejr pyntet med en selvsikker forudsigelse: ”Unionens flertal i Maine vil nå 20.000. Vi giver dig tredive tusinde (30.000) i november. ”24 Omkring den samme tid skrabede præsidenten en valgberegning om, at han ville få 172 stemmer, McClellan 66 og Frémont 7.25 Det er uklart, om denne forudsigelse var hans eller andres .

Uden at tage nogen chancer pressede Lincoln militære befalingsmænd på at sørge for tilstrækkelig orlov til soldater fra Indiana og andre stater, der ikke tillod fraværsafstemning, så de formodentlig kunne stemme for deres øverstkommanderende.26 Tre fjerdedele af de mere end 250.000 tropper, der stemte afgav deres afstemninger for Lincoln. Den 19. september opfordrede Lincoln Sherman til at gøre alt, hvad han "sikkert kunne gøre" for at give Indiana-soldater mulighed for at vende hjem for at stemme i statsvalget på 11. oktober på grund af den effekt, som disse valg ville have på valget i november. Han svarede på et andragende fra Indiana Governor Morton og andre om, at han udsatte udkastet og returnerer 15.000 soldater til Indiana før statsvalget. Lincoln nægtede at suspendere udkastet, men fortalte Sherman om vigtigheden af ​​Indiana-valget: ”... tabet af det… ville gå langt mod at miste hele Unionens sag. Den dårlige virkning på valget i november og især at give statsregeringen til dem, der er imod krigen på enhver mulig måde, er for meget til at risikere, hvis det muligvis kan undgås ... Indiana er den eneste vigtige stat, der stemmer i oktober, hvis soldater ikke kan stemme i marken. Alt, hvad du sikkert kan gøre for at lade hendes soldater eller en hvilken som helst del af dem gå hjem og stemme ved statsvalget, vil være meget vigtigt. De behøver ikke være tilbage til præsidentvalget i 1864, men kan vende tilbage til dig med det samme. ”Den 26. september skrev Lincoln til Rosecrans, derefter kommanderende i Missouri, for at sikre, at soldater fik lov til at stemme i Missouri og sagde:” Hvor som helst loven tillader soldater at stemme, deres officerer skal tillade det. ”

Guvernør Morton var ikke den eneste politiker, der anbefalede suspension af det 500.000-mandige udkast til 5. september indtil efter valget i 1864. Disse omfattede Cameron fra Pennsylvania og Chase of Ohio. Grant og Sherman leverede tilbagevirkninger. Grant skrev: ”Et udkast er snart forbi og ophører med at skade, efter at det er lavet. Spændingens smerte er værre for offentligheden end selve foranstaltningen. ”Sherman tilføjede,” Hvis præsidenten ændrer udkastet til en manns omfang eller vifter i dets henrettelse, er han væk for evigt; hæren vil stemme imod ham. ”Lincoln konkluderede endelig,“ Hvad er formandskabet værd for mig, hvis jeg ikke har noget land? ”og lod udkastet fortsætte i henhold til planen.

Den 10. og 11. oktober opfordrede Lincoln, personligt og skriftligt, sekretæren for Navy Welles til at lette besøgsbesøg til ”Sømænd og sejlere” af Charles Jones, formand for Unionens statlige centrale udvalg for staten New York. Welles beskrev i sin dagbog et besøg fra Lincoln og Seward “i forhold til New York-vælgere i marinen. Ønskede, at en af ​​vores både skulle stilles til rådighed for New York-kommissionen for at samle stemmer i Mississippi-skvadronen. ”Med Lincolns velsignelse blev anmodningen og samarbejdet udvidet til at Unionen blokerede eskadroner. Den 11. og 12. oktober bad præsidenten om og modtog en rapport fra Simon Cameron om Pennsylvania-kongres- og statslovgivningsafstemningen den 11. oktober.

Ved at demonstrere betydningen af ​​valget i 1864-resultater for begge to delte Lincoln information om statsvalget med Grant i et 12. oktober-telegram: “Sec. For at krigen ikke er i, svarer jeg din om valget. Pennsylvania meget tæt, og stadig i tvivl om hjemmeafstemning. Ohio stort set for os med alle kongresmedlemmer, men to eller tre. Indiana stort set for os. Guvernør, det siges af 15.000 og 8 af de 11 kongresmedlemmer. Send os det, du måske ved om din hærstemme. ”

Indianas genvalgte guvernør Morton opfordrede straks Lincoln og Stanton til at beholde sin stats syge og sårede soldater i Indiana indtil efter præsidentvalget i 1864. Lincoln reagerede forsigtigt den 13. oktober. Han mindede guvernøren om, at Lincolns brev af 19. september til Sherman havde "sagt, at soldater, han kunne skåne til oktober, behøver ikke være tilbage til november. ”Selvom Lincoln sagde, at han således ikke kunne trykke på Sherman på punktet,“ Alt, hvad Sec. af krig og general Sherman føler, at de med sikkerhed kan gøre, men jeg skal dog være glad for. ”Mortons endelige anbringende sagde,” Det er min opfattelse, at afstemningen af ​​enhver soldat i Indiana vil være påkrævet for at føre denne stat for Mr. Lincoln i november. De fleste af dem er syge og sårede og er ikke i nogen stand til at yde service, og det er bedre at lade dem forblive, mens de er her. ”

Den 13. oktober oprettede Lincoln selv en to-kolonne liste over mulige resultater fra staten ved det kommende præsidentvalg i 1864. Ved at inkludere New York, Pennsylvania, Illinois og Maryland på siden ”Supposed Copper head Vote” på hans side ligning, beregnet han, at Unionens / Republikanske valgafstemning kunne være 117 (tæller ikke den endnu tiltrådte stat Nevada med dens tre valgstemmer) og det demokratiske / kobberhoved stemmer en skræmmende 114. Det ser ud til, at Lincoln måske har skabt og analyseret et ”worst case” -scenario til den næste måneds valg.

Selv om han risikerede hans forhold til pressen under det følsomme valg i sæsonen 1864, udskudte han til Grant om spørgsmålet om journalistenes adgang til ”hans” hær. Under Overland-kampagnen havde Grant, tilsyneladende efter Meades anmodning, tilbagekaldt pas for journalister, herunder dem fra William Swinton fra New York Times og William H. Kent fra New York Tribune. Efter at Swintons pas var blevet gendannet af Meade, ansøgte Kent til Lincoln den 27. september om lignende behandling. Præsidenten henviste brevet til Grant "for hans overvejelse og beslutning." Efter at have modtaget negative påtegninger fra Meade og Hancock, der indikerede, at Kent havde indgivet falske og skadelige rapporter om Hancocks kommando, nægtede Grant anmodningen: "De mest liberale faciliteter har avisen råd korrespondenter, men de kan ikke have tilladelse til at fejlagtigt repræsentere fakta om tjenestens skade. Når de så fornærmer deres pas ... trækkes tilbage ... I dette tilfælde ser det ud til at have været et bevidst forsøg på at skade en af ​​de bedste generaler Hancock og Corps i tjenesten. Jeg kan derfor ikke acceptere, at Mr. Kent vender tilbage til denne hær. ”

Mens Lincoln ikke havde nogen let tid på at blive genvalgt, rapporterede Sherman, at Lincolns konfødererede modstykke skabte sine egne vanskeligheder ved at optræde på en ikke-Lincolnesque måde. Efter at Sherman rapporterede om Jeff Davis 'tilstedeværelse i Georgien den 26. september, spekulerede Lincoln i at “jeg dømmer, at Georgiens guvernør Joseph E. Brown og Confederate Vice President Alexander Stephens er genstandene for hans besøg.” Der mistedes ingen kærlighed mellem Davis og nogen af ​​dem . Den 28. september svarede Sherman, ”Jeg har positiv viden om, at Jeff Davis holdt en tale på Macon den 22.… Det var bittert mod Joseph E. Johnston & Govr Brown. Georgia-militsen er nu på hårdt plan. ”36 I modsætning til Lincoln kritiserede Davis offentligt både en general og en guvernør, der var kritiske over for hans sag.

Selv om valgspørgsmål bevarede Lincoln sin sans for humor. Sekretær Seward forsynede ham med et brev fra 15. oktober fra en “P. JJ ”i New York, hvor han siger:” På det tidspunkt, jeg forlader, får jeg besked af en gentleman, hvis erklæringer jeg knytter kredit til, at oppositionspolitikken for præsidentkampagnen vil være at ”undlade at stemme.” Lincoln's 16. oktober-godkendelse af brevet knækkede, "Mere sandsynligt at undlade at stoppe, når de først kommer til det, indtil de skal have stemt flere gange hver."

Tre dage senere behandlede Lincoln et mere alvorligt problem. Som reaktion på en skare, der fejrer vedtagelsen af ​​en ny Maryland-forfatning uden slaveri, talte han om spekulationer om, at han måske ville forsøge at ødelægge regeringen, hvis ikke genvalgt, eller at demokraterne ville gribe regeringen, hvis deres kandidat vandt. Præsidenten beroligede mængden:

Jeg håber, at de gode mennesker tillader sig ikke at lide nogen ubehag på begge punkter. Jeg kæmper for at opretholde regeringen og ikke vælte den. Jeg kæmper især for at forhindre, at andre vælter det. Derfor siger jeg, at hvis jeg lever, forbliver jeg præsident indtil den fjerde næste marts; og at den, der vælges konstitutionelt valgt hertil i november, skal behørigt installeres som præsident den 4. marts; og at jeg i intervallet vil gøre mit yderste for, at den, der skal holde roret til den næste rejse, skal starte med den bedst mulige chance for at redde skibet. Dette skyldes befolkningen både principielt og under forfatningen. Deres vilje, konstitutionelt udtrykt, er den ultimative lov for alle. Hvis de bevidst skulle beslutte at få øjeblikkelig fred, selv ved deres tab af deres land og deres frihed, ved jeg ikke magten eller retten til at modstå dem ... Jeg kan tilføje, at i dette formål at redde landet og det er sic friheder, nej mennesker synes så næsten enstemmigt at være soldater i marken og søfolkene flydende. Har de ikke det sværeste ved det? Hvem skal fælde, mens de ikke gør det?

Lincoln var ikke kun sikker på den militære afstemning, men han var heller ikke overfor at bruge den til at skamme andre til at stemme for ham.

Selv hans 20. oktober-proklamation om Thanksgiving tjente præsidentens politiske formål. I den priste han den Almægtige Gud for "mange og signaliserede sejre over fjenden" og for "at øge vores frie befolkning ved frigørelse og ved indvandring."

Lincoln forblev i kontakt med politiske operatører rundt om i landet, såsom Alexander K. McClure fra Pennsylvania. Den 5. november, tre dage før valget i 1864, rådede McClure præsidenten om, at han ville bære Pennsylvania "hjemlig ikke-soldatstemme" med 5.000 til 10.000 eller mere. McClure tilføjede, at han blev "meget opmuntret af overbevisningen om, at din valg vil ske ved en afgørende afstemning, og give dig al den moralske kraft, der er nødvendig for din høje og hellige tillid."

I mellemtiden udråbte præsidenten i håb om at få tre valgvalg mere Nevada til en stat. Ikke kun var hver valgafstemning vigtig for Lincoln, men det var også hver enkelt afstemning. Den 3. november skrev han således til Stanton, ”Denne mand ønsker at gå hjem for at stemme. Sec. om krigen kan du se ham. ”Så sent som den 7. november udstedte Lincoln personligt et fem-dages pas til en løjtnant A. W. White for at besøge Philadelphia og vende tilbage til Washington.

For at sikre et ordentligt valg i demokratisk kontrolleret New York, scenen med udkast til optøjer året før, sendte præsidenten Butler og de føderale tropper dit. Da kommandanten for statens milits udfordrede den føderale myndighed i forbindelse med valget i New York i en orden den 29. oktober, foreslog Butler at trumfe ham med en lige så bombastisk ordre, der hævdede den føderale myndighed. Efter konsultationer med Stanton besluttede Lincoln at undgå udstedelse af Butlers ordre, indtil dens nødvendighed var mere tydelig: ”Jeg tror, ​​dette kan ligge over til morgen. Tendensen med ordren, forekommer mig, er at bringe en kollision med statsmyndigheden, hvilket jeg hellere vil undgå, i det mindste indtil nødvendigheden af ​​det er mere synlig end den endnu er. ”Lincoln sendte også Seward tilbage til hans hjemstat New York for at holde øje med valget af 1864-sager.

Ved at køre på bølgen af ​​militære sejrene Atlanta, Mobile Bay og Shenandoah vandt Lincoln overbevisende genvalg. Ud af lidt over fire millioner stemmer fik Lincoln 2.218.388 (55 procent), mens McClellan fik 1.812.807 (45 procent). Disse stemmer resulterede i en knallende sejr med 212-21 valgstemmer for Lincoln. Selvom disse statistikker ser ud til at afspejle et skred, var valget i 1864 meget tættere, end det syntes. Skiftet af kun tre fjerdedele af en procent af stemmerne (29.935 ud af 4.031.195) i bestemte stater ville have givet McClellan de syvogtyve yderligere valgstemmer, han havde brug for for næppe at vinde med hundrede 18 valgstemmer. Han kunne have hentet de enorme stater Pennsylvania og New York - og deres femoghalvogre valgstemmer - med en sving på færre end 13.000 vælgere. De yderligere otteogtredsogne valgstemmer, han ville have brug for, kunne have været fundet i et hvilket som helst antal mindre stater, hvor han havde betydelige procentdel af afstemningen. Lincoln havde ret med at have været bekymret for sine genvalgsperspektiver og ville ikke have vundet uden de positive militære begivenheder, der gik forud for valget i 1864.

I de tolv stater, hvor militære stemmesedler blev talt hver for sig, modtog Lincoln 78 procent af dem (119.754 til 34.291) sammenlignet med hans 53 procent af den civile stemme i disse stater. Soldaternes beslutning var en markant tilslutning til Lincoln / Grant-tilgangen til krig i skarp kontrast til McClellans, under hvis kommando mange af dem havde tjent. Chester Hearn hævdede, at den militære afstemning var afgørende i Connecticut, New York og Maryland (hvor denne afstemning også var ansvarlig for overgangen til en ny statsforfatning, der forbød slaveri).

Da han var opmærksom på Lincolns store interesse i soldaternes stemmer, sendte Grant Stanton et 9. november-telegram, der gav følgende afstemningstal i Army of the Potomac:

StatSamlet antal stemmerLincolns flertal(Lincoln / McClellan)
Maine1,6771,1431,410/267
New Hampshire515279397/118
Vermont1024272/30
Rhode Island190134162/28
Pennsylvania (delvist)11,1223,4947,308/3,814
West Virginia827076/6
Ohio684306495/189
Wisconsin1,065633849/216
Michigan1,9177451,331/586
Maryland1,4281,1601,294/134
Amerikanske skarpskyttere12489106/18
(Multi-state)
New York305113209/96
19,2118,20813,709/5,502

Disse tal afspejler de østlige soldater 'støtte til Lincoln, Grant og deres aggressive indsats for at bringe krigen til en vellykket afslutning.

Den næste dag (10. november) sendte Grant sine lykønskninger til Lincoln via Stanton: ”Det ser ud til, at der nu er kendt nok til at sige, hvem der skal have regeringens tøjler i de næste fire år. Tillykke præsidenten for mig med den dobbelte sejr. Valget i 1864 er gået stille, ingen blodudgift eller oprør overalt i landet, er en sejr, der er mere værd for landet end en vundet kamp. Rebeldom og Europa vil så fortolke det. ”Få dage senere fortalte Grant John Hay, at han var mest imponeret over” hele affærens stille og ordnede karakter. ”

Besejring af Lincoln i 1864 havde været Confederacy's bedste mulighed for sejr. McClellans veldokumenterede respekt for ”sydlige” ejendomsrettigheder kunne have ført til en slags bosættelse, der ikke var en total sejr fra Unionen, der omfattede afskaffelse af slaveri - og måske til en våbenhvile og de facto sydlig uafhængighed, mens der blev forhandlet om fredsvilkårene. I en undersøgelse af krigen konkluderede David Donald, Jean Baker og Michael Holt, at ”Lincolns genvalg sikrede, at konflikten ikke blev afbrudt af en våbenhvile efterfulgt af forhandlinger, og i den forstand var en lige så vigtig unionssejr som enhver på slagmarken…. ”

Nærheden af ​​valget i 1864 viser, hvor vigtigt det havde været for Grant at lancere en aggressiv landsdækkende offensiv kun to måneder efter, at han blev Unionens generaldirektør. Uden fangst af Atlanta, sejr i Shenandoah-dalen og indfangningen af ​​Mobile Bay, ville Lincolns chancer for genvalg have været slanke til ingen.

I kølvandet på valget i 1864 henvendte Lincoln to serenadegrupper den 8. og 10. november på Executive Mansion. I sidstnævnte svar proklamerede han, ”Vi kan ikke have fri regering uden valg; og hvis oprøret kunne tvinge os til at forlade eller udsætte et nationalt valg, kan det ret hævdes at have allerede erobret og ødelagt os…. Valget har vist, at en folks regering kan opretholde et nationalt valg i 1864 midt i en stor borgerkrig. Indtil nu har det ikke været kendt for verden, at dette var en mulighed. ”Lincoln gjorde de samme punkter, som Grant gjorde i sin tråd samme dag. Præsidenten talte derefter om behovet for at "genforenes i en fælles indsats for at redde vores land…."


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøglekampe fra borgerkrigen