Krige

Slaget ved Port Gibson i Vicksburg-kampagnen

Slaget ved Port Gibson i Vicksburg-kampagnen

Slaget ved Port Gibson skete den 1. maj, 1863, nær Port Gibson, Mississippi som en del af Vicksburg-kampagnen under den amerikanske borgerkrig.

FLYTTET INLAND: BATTLE OF PORT GIBSON

Den første dag i land skubbede Grant McClernand to miles inde i landet til høj, tør grund og videre mod byen Port Gibson, hvor en bro over Big Bayou Pierre førte til Grand Gulf (som Grant eftertrådte som forsyningsbase på Mississippi). I mellemtiden overvågede Grant den kontinuerlige transport af flere af sine tropper over Mississippi langt ud på natten. Hjælpet af lyset fra enorme bål, blev McPersonons soldater transporteret, indtil en kollision mellem to transporter klokken tre om morgenen stoppede operationen indtil dagslys.65 Back upriver, Sherman begyndte at bevæge sig sydpå men forblev bekymret over den lange, sårbare forsyningslinje. Der var en grund til at være bekymret. Som James R. Arnold bemærker, “Grant var ved afslutningen af ​​en overordentlig usikker forsyningslinje, isoleret i fjendtligt territorium, placeret mellem Port Hudson og Vicksburg - to velforstærkede, fjendeholdte citadeller - antallet af hans fjende og med en ufordrivelig flod bagpå. Få generaler ville have betragtet dette andet end en fælde. Grant vurderede det som en mulighed. ”

Den næste dag, den 1. maj, bragte konflikt og den første af Grants fem sejre, der førte til belejringen af ​​Vicksburg - slaget ved Port Gibson.67 To konfødererede brigader, der forsinket havde marcheret så langt som fireogtyve miles fra nær Vicksburg, og garnisonen fra Grand Gulf havde krydset broen over den nordlige gaffel af Bayou Pierre ved Port Gibson. De konfronterede McClernands tropper omkring tre miles vest for stedet for slaget ved Port Gibson. McClernand splittede sine styrker langs to parallelle veje, der førte mod byen og løb ind i stærk modstand. General Bowen ankom fra Grand Gulf for at kommandere forsvarerne.

Den konfødererede venstre faldt tilbage under intenst angreb fra tre af McClernands divisioner, da Union-skarpskyttere plukkede de modige og effektive oprørskanoner, der bemandede forsvarernes artilleri. Efter den oprindelige ret til rebel fremsatte McClernand og den besøgende guvernør i Illinois, Richard Yates, sejrbemærkninger og foretog en politik med tropperne. Grant sluttede denne sag og beordrede forskuddet til at genoptage. I mellemtiden havde Grant forstærket McClernands venstre fløj på den nordlige vej med to af McPersoners brigader, og den fløj, i lyset af vedvarende fjendens artilleri, kørte ligeledes konføderationerne tilbage mod Port Gibson. Sejren blev bekræftet næste morgen, 2. maj, da Grants soldater fandt Port Gibson forladt af konføderationerne, der havde krydset og brændt broerne over Big Bayou Pierre (til Grand Gulf) og Lille Bayou Pierre.

Selv om Grants tropper var offensivt hele dagen i slaget ved Port Gibson, var de to siders tab uventet sammenlignelige. Grant havde 131 dræbte, 719 sårede og femogtyve savnede - i alt 875. Baseret på ufuldstændige rapporter havde de konfødererede forsvarere mindst tresåre dræbt, 380 sårede og 384 savnede - i alt mindst 892.

På trods af smalle veje, kuperet terræn og tæt vegetation, som hjalp forsvarerne, havde Grants overlegne styrke fået det indvendige fodfæste, det havde brug for, og adgang til det indre. Slaget satte tonen for dem, der fulgte i kampagnen, og påvirkede moralen for vinderne og taberne. Grant ville konsekvent bringe overlegne styrker til hver slagmark, skønt hans tropper blev antallet af konføderaterne spredt rundt om det vestlige Mississippi. Fra Vicksburg telegrafiserede Pemberton nøjagtigt og lidt desperat Richmond: "En rasende kamp har fundet sted siden dagslys lige under Port Gibson ... Fjendens bevægelse truer Jackson, og hvis det lykkes, afskærer Vicksburg og Port Hudson fra øst ..." Med minimale tab , Grant bevægede sig ind i landet. I mellemtiden sendte en skranglet Pemberton en presserende besked til sine feltkommandører, hvor han beordrede dem til at fortsætte med det samme men forsømte at sige til hvor.

McClernands politiske tale i midten af ​​slaget var ikke det eneste bevis på hans inkompetence og problematiske holdning. Hans mænd gik på land uden rationer i stedet for standardværdien på tre dage. Han afviste en brigadiers anbefaling om, at han angreb fjendens flanke og i stedet beordrede et frontalangreb. Da Grant beordrede McClernands artilleri til at bevare ammunition, modvirker en vred McClernand ordren. Efter at have netop krydset Mississippi for at indlede en udfordrende kampagne af ukendt varighed, forventes en underordnet militærbefal at ære den kommanderende generals bekymring over at bevare ammunition til fremtidige beredskaber. McClernand stiller sig op til et stort fald. Faktisk havde Stanton, der var opmærksom på tidligere problemer med McClernand, sendt Charles Dana et telegram den 6. maj med tilladelse til Grant "at fjerne enhver person, der ved uvidenhed i handling eller enhver årsag griber ind i eller forsinker hans operationer."

Efter at hans tropper hurtigt havde bygget en bro over Little Bayou Pierre, ledsagede Grant McPherson nordøst til Grindstone Ford, stedet for den næste bro over Big Bayou Pierre. De fandt broen stadig brændende, men kun delvist ødelagt, og efter hurtige reparationer krydsede de Big Bayou Pierre. Fordi Grant nu var i stand til at afskære Grand Golf, forladte konføderationerne denne havneby og trak sig tilbage nordpå mod Vicksburg. Ved Hankinsons færge nord for Grand Gulf trak de konfødererede sig tilbage over en flådebro over Big Black River, den eneste resterende geografiske barriere mellem Grant og Vicksburg.

Den 3. maj kørte Grant ind i den forladte og ødelagte by Grand Gulf og kom ombord på Louisville, tog sit første bad på en uge, indhentede sin korrespondance og tænkte om sin mission igen. Han havde lært om succesen med Griersons omdirigeringsmission og også om den tidskrævende kampagne for den inkompetente unionsgeneral Nathaniel P. Banks op ad Røde Flod. Han besluttede at afvige radikalt fra sine ordrer fra General Halleck, som opfordrede til McPersoners korps til at flytte syd til Port Hudson, afvente Banks tilbagevenden og samarbejde med ham om at fange denne by - alt inden et afgørende skridt mod Vicksburg. Grant indså, at han ville miste omkring en måned på at vente på at samarbejde med Banks om at tage Port Hudson og kun ville vinde omkring tolv tusinde tropper fra Banks. Den mellemliggende tid giver imidlertid konføderaterne under afdelingskommandant Joseph E. Johnston mulighed for at samle forstærkninger fra hele Syd for at redde Vicksburg. Så Grant besluttede i stedet at flytte ind i landet med McPersonons og McClernands korps, og han beordrede Sherman til at fortsætte med at flytte sydpå for at slutte sig til ham med to af hans tre afdelinger.

Før han forlod Grand Golf ved midnat den 3. maj, skrev Grant til Halleck:

Landet vil levere alt det foder, der kræves til noget som en aktiv kampagne og det nødvendige friske oksekød. Andre forsyninger skal trækkes fra Millikins sic Bend. Dette er en lang og usikker rute, men jeg har enhver tillid til at lykkes med det.

Jeg vil ikke bringe mine tropper ind på dette sted, men straks følge fjenden, og hvis alle løfter er så gunstige i det følgende som det gør nu, skal du ikke stoppe, før Vicksburg er i vores besiddelse.

Grant var på vej til Vicksburg-nu. Indtil Shermans tropper ankom, havde Grant kun femogtyve tusinde tropper over floden for at møde 50.000 Confederates i Mississippi med så mange som yderligere 20.000 på vej.

Da han flyttede ind i landet til Hankinsons færge ved daggry den 4. maj, opdagede Grant, at McPersoners mænd havde fanget intakt broen over Big Black River og etablerede et brohoved på den modsatte kyst. Mens han ventede på Shermans korps, beordrede Grant McPherson og McClernand at undersøge landskabet og give fjenden indtryk af, at Grant direkte ville angribe Vicksburg fra syd. McPersoners patruljer opdagede, at de konfødererede befæstede en forsvarslinje syd for Vicksburg. Med ankomsten af ​​Sherman og hovedparten af ​​hans korps den 6. og 7. maj (efter en tres-tres mil march fra Milliken's Bend til Hard Times og færge over til Grand Gulf) var Grant klar til at flytte i kraft.

Da han indså, at Vicksburg nu var godt forsvaret mod syd, og at dens forsvarere kunne flygte mod nordøst, hvis han angreb fra syd, besluttede Grant et mere lovende, men mere risikabelt handlingsforløb. Som T. Harry Williams udtrykker det, “generalen kaldet kedelig og fantasiløs og en ren hammer henrettede et af de hurtigste og dristigste træk i krigsregistret.” Han skar løs fra sin base i Grand Gulf, trak McPherson tilbage nord for Big Black River og beordrede alle tre af hans hærs korps til at gå nordøst mellem Big Black til venstre og Big Bayou Pierre til højre. Hans mål var at følge Big Black, skære den øst-vestlige sydlige jernbane mellem Vicksburg og Jackson, statshovedstaden, omkring byen Edwards Station og derefter flytte vest ad jernbanen til Vicksburg. I det, Thomas Buell kalder "den mest strålende beslutning i sin karriere," ville Grant "først angribe Johnston og derefter Pemberton, før de kunne forene og derved overgå ham, det klassiske eksempel på at besejre en fjendens hær i detaljer." Givet den dårlige tilstand af jordvejene, den ihærdige forsyningssituation og truslen om konfødereret indblanding fra mange retninger, denne plan, med ordene fra Ed Bearss, “blev dristighed personificeret og Napoleon i sit koncept.” William B. Feis beundrer Grants finesse: “Fra Fra starten designede Grant sine bevægelser for at så usikkerhed i Pembertons tanker om det sande føderale mål. Nøglen til succes, især dybt i det konfødererede område, var at opretholde initiativet og få fjenden til at gætte på hans mål. ”Grant var fast besluttet ikke kun på at besætte Vicksburg, men at fange Pembertons hær snarere end at lade den undslippe for at kæmpe igen. Som han senere gjorde i Virginia, forblev Grant fokuseret på at besejre, fange eller ødelægge den modsatte hær, ikke blot besætte geografiske positioner. Denne tilgang var kritisk for den ultimative unionssejr i krigen.

General Fuller påpegede, at Grants plan ikke kun var dristig og i strid med hans instrukser fra Halleck, men at han lige så vigtigt insisterede på, at hans kommandanter flyttede hurtigt for at henrette den. Hans ordrer til dem i de tidlige dage af maj blev fyldt med ord, der opfordrede dem til at gennemføre hans ordrer hurtigt. Han ønskede tydeligvis at bevæge sig hurtigt ind i landet for at bortfalde andre kræfter end Pembertons, ødelægge Vicksburgs forsyningslinje og derefter hurtigt tænde Vicksburg med sin egen bageste beskyttet.

Da Grant flyttede ind i landet, planlagde han at leve af det tidligere umolesterede landskab. Hans tropper slagtede husdyr og høstede afgrøder og haver for at få mad og foder. De samlede også en eklektisk samling af buggies og vogne for at samle et råt og stærkt bevogtet vogntog, der skulle transportere salt, sukker, hårdt brød, ammunition og andre vigtige forsyninger fra Grand Golf til Grants hær. Grant ville afhænge af de intermitterende og sårbare vogntog for at imødekomme nogle af hans behov i to uger, indtil der blev åbnet en forsyningslinje ved Yazoo-floden nord for Vicksburg den 21. maj. Fra 8. til 12. maj flyttede Grants hær ud af dens Grand Golf strandhoved og op ad denne korridor, med McClernand omfavnende Big Black til venstre og vogtning for alle færger, Sherman i midten og McPherson til højre. De svingede gradvist i en mere nordlig retning (drejede på Big Black) og bevægede sig inden for et par miles fra den kritiske jernbane uden alvorlig modstand. Så den 12. maj løb McPherson i hård modstand syd for byen Raymond. Aggressive overfald bestilt af konfødereret brigadegeneral John Gregg, som mente, at han stod overfor en enkelt brigade, kastede McPersonons soldater i uorden. Stærke modangreb ledet af Logan kørte de nummererede konføderater tilbage ind og gennem Raymond. Greggs aggressivitet kostede ham hundrede døde, 305 sårede og 415 savnede, i alt 820 tilskadekomne. McPherson rapporterede om hans tilskadekomne, da seksogtreds dræbte, 339 sårede og syvogtreds savnede, i alt 442. Grants manøvreringskampagne og hans koncentration af magt resulterede i fremskridt på bekostning af moderate tab.

Endnu vigtigere var, at Grants dristige krydsning af Mississippi og indlandsskub sås forvirring på de højeste niveauer af konføderationen. Pemberton, under kommando i Vicksburg, blev fanget mellem modstridende ordrer fra præsident Jefferson Davis og hans afdelingschef, general Joseph Johnston. Davis fortalte Pemberton, at det at holde Vicksburg og Port Hudson var afgørende for at forbinde det østlige konføderat til Trans-Mississippi. Den nordfødte Pemberton, der var blevet lettet ud af sin Charleston, South Carolina, kommando for at foreslå evakuering af denne by, besluttede at adlyde præsidenten og forsvare Vicksburg for enhver pris. Det gjorde han på trods af ordrer fra Johnston den 1. og 2. maj om, at hvis Grant krydsede Mississippi, skulle Pemberton forene alle sine tropper for at besejre ham. Grant var modtageren af ​​Pembertons beslutning, fordi Pemberton holdt sine femten brigader i spredte forsvarsstillinger bag Big Black River, mens Grant rykkede væk fra dem mod Jackson. I mellemtiden flyttede Johnston, der sad i Tullahoma, Tennessee, med lidt at gøre, kun for at modsætte sig Grant, når han sent blev beordret til at gøre det af Davis og krigsekretær James A. Seddon den 9. maj - og han gjorde det med kun tre tusinde tropper på først.


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøglekampe fra borgerkrigen