Krige

Et nærmere kig på General Lee's Civil War Record

Et nærmere kig på General Lee's Civil War Record

General Lee satte et præg på amerikansk historie som en af ​​de største generaler under den amerikanske borgerkrig. Lær mere om hans rolle i krigen baseret på hans kampregistre.

GENERELT LEE CIVIL WAR RECORD

General Lee's borgerkrig var betydeligt mindre imponerende, end Myth of the Lost Cause skildrer det. Efter at have afvist kommandoen over unionshæren, fordi han ikke ville løfte sit sværd mod hans elskede Commonwealth of Virginia (adskilt fra Confederacy), gjorde Lee et fremragende stykke arbejde med at organisere Virginia-militsen og forsvarede denne stat i krigens første måneder. Da dens milits blev en del af Confederacy's hær, blev Lee præsident Jefferson Davis's militære rådgiver.

Lee var skuffet over, at han ikke var på banen til konfødereret sejr ved First Bull Run (Manassas), fortsatte Lee med at lobbye for en feltkommando. Hans ønske blev indrømmet, da han blev sendt til det nordvestlige Virginia i slutningen af ​​1861, men der demonstrerede han nogle af de svagheder, der ville plage ham under hele krigen. På Cheat Mountain udstedte han lange, komplicerede ordrer og undlod at udøve praktisk kontrol. Mens han var i det lille teater, lykkedes han ikke at tackle de underordnede, hvis tvister underminerede de konfødererede bestræbelser på at genvinde kontrol over det nordvestlige Virginia, og han vendte tilbage til Richmond en fiasko.

Davis gav derefter General Lee en chance for indløsning ved at tildele ham at kommandere South Carolina, Georgia og Florida kyster. Først måtte Davis skrive breve til de berørte guvernører, der sikrede dem, at Lee faktisk var en meget kompetent general (i modsætning til hvad de måske har hørt om hans erfaring i det vestlige Virginia). Lee gjorde et fremragende stykke arbejde med at opbygge defensive kystbefæstninger og tilbagetrækte de fleste af oprørernes forsvar til farvande uden for Union's pistolbåde.

Tilsyneladende fordi Davis blev forvirrede over uafhængige, samarbejdsvillige og personligt foragtede generaler som Joseph Johnston og P. G. T. Beauregard, huskede han igen Lee til Richmond som hans primære militære rådgiver. Der hjalp Lee Davis med at presse Johnston til mere aggressive defensive handlinger, især efter at George B. McClellan langsomt begyndte at bevæge sig op på Virginia-halvøen fra Norfolk-området mod Richmond.

Efter to måneders dalliance nåede McClellan endelig nærområdet til Richmond og delte sin hær på begge sider af Chickahominy-floden. Den 31. maj 1862 angreb Johnston med anslag en isoleret del af Little Mac's hær på den sydlige side af floden. I det, der blev det to dages slag om Seven Pines (Fair Oaks), svingede Longstreet hans angreb, og forstærkninger fra nord for floden var i stand til at afværge en unions katastrofe.

Det vigtigste resultat af slaget var, at Johnston blev hårdt såret, og den 1. juni 1862 lykkedes det general Lee at kommandere over den store konfødererede hær i øst, som han straks kaldte hæren for Nord Virginia. Hans rekord som dens øverstbefalende kræver en grundig undersøgelse, før der kan afsiges dom over kvaliteten af ​​hans borgerkrigs præstation.

General Lee forbedrede sit omdømme fra den tidlige krig som ”King of Spades” ved at beordre sin hær til at grave befæstninger syd for Chickahominy mellem Richmond og McClellans Army of the Potomac. I modsætning til, hvad mange mennesker forventede, at han ville være en forsigtig general, forberedte han den første af mange offensiver mod sine fjender. Hans strategiske og taktiske aggressivitet ville snart være synlig for alle.

De syv dages slag, der sluttede McClellans katastrofale halvø-kampagne, begyndte i slutningen af ​​juni og var Lees første som hærbefal. Korrekt forudsagde, at McClellan ikke ville have det moralske mod til at angribe Lee's linjer og Richmond, mens general Lee flyttede sin hær til nordsiden af ​​Chickahominy, tog Lee to tredjedele af sin hær over floden og angreb Little Mac største korps, som var alene der.

Som et tegn på de kommende ting fik general Lee sin hær til at angribe fjenden i det meste af en uge og skubbede dem væk fra Richmond og tilbage til James River. Selvom Lee vidste, at han havde nået sit strategiske mål om at redde Richmond efter to dages kamp, ​​fortsatte han sine angreb i flere dage med at tage betydelige tab. Hans hær led 20.000 tab (døde, sårede, savnede eller fanget), mens McClellans hær led ”kun” seksten tusinde. De fleste af Lees tab var "hårde" dræbte eller såret. Kun ti tusind af Little Mac's mænd blev dræbt eller såret.

Den uge med kampe var præget af McClellans konstante tilbagetrækninger (under hans sædvanlige misforståelse af, at han var overgået to til én), og Lees over-aggressivitet og dårlig ledelse af hans hær. Han udstedte generelt en kampordre for dagen og lade derefter tingene udfolde sig uden tæt kontrol på slagmarken af ​​ham eller hans bevidst lille stab. Næsten hver daglige ordre opfordrede Stonewall Jackson til at komme ind på Lees venstre flanke, efter at resten af ​​Lees hær aflede Yankees opmærksomhed med frontale overgreb. Mens disse overgreb resulterede i frygtelige tab, var Jackson enten et ikke-show eller sent show ved næsten enhver lejlighed. General Lee tog ingen korrigerende handling.

Ugens sidste kamp var Malvern Hill, hvor et uorganiseret og katastrofalt oprørsangreb mod en stærk, hævet Unionsposition resulterede i en sådan slagtning, at DH Hill, en af ​​Lees generaler, beskrev det som "ikke krig, men mord." På det tidspunkt , Lee havde så decimeret og uorganiseret sin hær, at McClellans underordnede anbefalede en øjeblikkelig modangreb for at ødelægge Lees hær eller fange Richmond. McClellan afviste naturligvis og trak sig længere ned ad bakke.

Lees strategiske sejr gjorde ham til en øjeblikkelig helt i Syden, der tabte kampe på de fleste andre fronter. Han havde imidlertid vist en tilbøjelighed til komplicerede og tvetydige ordrer, mangel på slagmarkens kontrol og ubarmhjertig stødende handling, der resulterede i uerstattelige tab for det arbejdskraft-sultede Confederacy.

Mens McClellan spottede mod Harrison's landing på James River og fortsatte med at anmode om flere forstærkninger, besluttede General Lee, at Army of the Potomac ikke var nogen trussel mod Richmond og besluttede at gå på offensiven. Han flyttede ind i det centrale og nordlige Virginia for at udfordre John Pope's nye hær af Virginia. Med hjælp fra McClellan, der forsinkede at sende forstærkninger til paven og holdt 25.000 EU-tropper væk fra slagmarken, vandt Lee måske sin største sejr ved Second Manassas. Med Jackson på defensiven og Longstreet derefter overvældende pavens venstre flanke, led Lee kun 9.500 tilskadekomne i Unionens hær 14.400. Med Lee til stede mislykkedes Jackson uforklarligt at forlade sin position og tilslutte sig Longstreet's angreb.

Efter en mindre sejr i Chantilly, tog Lee ensidig handling, hverken godkendt af Davis eller den konfødererede kongres eller kabinet, som viste sig ødelæggende for oprørsudsigter - han krydsede Potomac og invaderede nord i håb om at nå Pennsylvania. I denne Maryland (Antietam) -kampagne håbede han at fodre sin hær, samle tusinder af rekrutter og vinde en stor sejr, der ville forfæde det nordlige folk og overbevise England og Frankrig om at anerkende Confederacy. I cirka tre uger boede Lees hær på ikke-Virginia jord, men han lykkedes ikke at få rekrutter. Han befandt sig i den vestlige del af Maryland, hvor sandsynligheden for retssager var svag, og de Marylandere, der var interesseret i at tilslutte sig sin hær, havde allerede gjort det.

Enda vigtigere er, at han ødelagde det, der havde været en stor mulighed for europæisk anerkendelse. England og Frankrig havde været klar til at anerkende konføderationen indtil Lees invasion, men de besluttede at vente på resultatet af hans kampagne. Denne kampagne startede godt for General Lee, da han udnyttede McClellans langsomme reaktion på opdagelsen af ​​Lees 'mistede orden' og fangede mere end elleve tusinde unionssoldater på Harpers Ferry. I stedet for at erklære kampagnen en succes efter erobringen af ​​Harpers Ferry og dens garnison, lagde Lee imidlertid sin ynkelig lille og udmattede hær i en fælde i Sharpsburg, Maryland. I slaget ved Antietam (Sharpsburg) den 17. september led han alvorlige tab og ville være blevet ødelagt af næsten enhver anden general end McClellan. Lees og Jacksons modangreb på Miller's Cornfield i kampens tidlige timer var handlinger med taktisk selvmord, ikke geni. Selvom McClellan tilladte Lees hær at flygte, havde konføderationerne lidt et knusende strategisk nederlag, der åbnede døren for Lincolns foreløbige proklamation om frigørelse den 22. september og næsten afsluttede alle håb om europæisk indgriben. Lees nettoofre på Harpers Ferry havde været et plus på 11.500, men hans hær led 11.500 tab i resten af ​​Antietam-kampagnen (til den angribende unionshæres 12.400).

Efter at have trukket sig tilbage til Virginia var General Lee modtageren af ​​dårlige unionsangreb, som Ambrose Burnside havde bestilt ved Marye's Heights i Fredericksburg i december 1862. Lees hær, der kæmpede fra fortøjede positioner det meste af dagen, påførte Unionens angribere næsten 13.000 tab. et par mere end fem tusind selv. Selvom Lee ikke var tilfreds med sejrens defensive karakter, var det tilstrækkeligt at styrke den sydlige moral i mange måneder.

Fredericksburgs lektion var, at et frontalt angreb på fjenden, hvis ikke absolut nødvendigt, var uklok, men Lee undlod at lære det. Efter Stonewall Jacksons berømte flankeringsmanøvre i Chancellorsville i begyndelsen af ​​maj 1863 tilbragte Lee de næste par dage på at angribe Joseph Hookers Union-linjer. Som et resultat led hans hær næsten 13.000 tab, mens han påførte den svagt ledede fjende over 17.000. Men Lees hær betalte for høj pris, inklusive tabet af Jackson, for Chancellorsville-sejren. Dets slagterregning ville have været endnu højere, hvis Lee var i stand til at iværksætte et planlagt endeligt angreb på en anden stærk EU-position. Lee var vred, men hans underordnede blev lettet, da Hooker trak sig tilbage over Rapidan-floden, før Lee kunne angribe.

Gettysburg viste sig endnu mere katastrofalt for Confederacy og Army of Northern Virginia. Ved at invadere Pennsylvania fratog general Lee rebelsk hærer i andre teatre desperat behov for forstærkninger. Havde Longstreet's tropper forstærket den dårligt antallet af Bragg mod George Thomas 'Tullahoma-kampagne, kunne Thomas have været forhindret i at krydse Tennessee-floden og beslaglægge Chattanooga, og flere oprørstropper er måske blevet sendt for at modsætte sig Grants Vicksburg-kampagne.

På den første dag i den tre dage lange kamp ved Gettysburg, gik general Lee glip af en storslået mulighed for at besætte den høje jord, en fiasko, der viste sig at være kostbar i løbet af de næste 48 timer. Longstreet, hans seniorgeneral, modsatte mig Lee's plan for frontale overgreb den anden og tredje dag mod unions tropper i stærke forsvarspositioner. Denne kampagne kostede Lee et uacceptabelt otteogtyve tusinde skader, mens Unionen mistede 23.000. Som et resultat havde Lee ikke længere styrken til at iværksætte strategiske offensiver (hvilket alligevel havde været en dårlig idé), og endnu vigtigere manglede han arbejdskraften til at udligne effektivt, da han blev angrebet.

Nogle betragter Gettysburg som et vendepunkt for krigen. Tilhængere af Lost Cause har forsøgt at gøre det til vendepunktet og har brugt en betydelig indsats for at frigøre Lee for ansvaret for det store taktiske og strategiske nederlag. Deres holdning er, at Longstreet mistede Gettysburg og dermed krigen, mens Lee var skyldløs. Selvom Douglas Southall Freeman reciterede en litany med skyldige parter (Longstreet, Ewell, A. P. Hill, Jeb Stuart), fandt de fleste af Lees apologeter den eneste syndebukk, de havde brug for i James Longstreet. Fordi Lee-Longstreet-sagaen er blevet en så grundlæggende del af myten, har jeg afsat det næste kapitel til en grundig undersøgelse af Gettysburg-kampagnen og beskyldningerne mod Longstreet. Læserne kan selv bestemme, om Lee eller Longstreet primært var ansvarlige for denne katastrofe.

De kumulative tab i 1862 og 1863 havde taget en alvorlig vejafgift på Lees hær - både i antallet og kvaliteten af ​​de mistede mænd. Det var en vejafgift, som konføderationen, som var næsten fire til én i krigens begyndelse, ikke havde råd til. Med en hær, der blot var en skygge af den, han havde arvet, blev Lee endelig tvunget til at kæmpe virkelig defensivt i modstand mod Grants Overland-kampagne fra 1864. Forblev generelt på defensiven i Wilderness, Spotsylvania Court House, North Anna River og Cold Harbor gjorde det muligt for Lee at placere de slags numre, han havde brug for i de foregående år. Inden Grant var nået til James River, mistede Lee ”kun” treogtredive tusinde mænd, mens han påførte Army of the Potomac femtifem tusinde tab. Men det var for lidt, for sent, for Lee. Han havde så svækket sin hær med sin offensive strategi og taktik i 1862 og 1863, at han ikke kunne forhindre Grant i at tvinge ham til en delvis belejringssituation i Richmond og Petersburg, hvor Lees hær var dømt. Derefter fortsatte han kun med at fokusere på sin egen hær, da resten af ​​konføderationen kollapsede.

Ironisk nok viser Overland-kampagnen fra 1864, hvor Grant ifølge hans kritikere tog for mange tab, viser, hvad Lee kunne have opnået, hvis han havde været på det strategiske og taktiske forsvar i 1862 og 1863. Som Alan Nolan konkluderer, ”Sandheden er, at General Lee selv i 1864 demonstrerede alternativet til sin tidligere offensive strategi og taktik. ”Grady McWhiney når den samme konklusion:” Selvom Lee var bedst på forsvar, vedtog han en forsvarsstrategi først efter, at slid havde frataget ham magt til at angribe. Hans strålende defensive kampagne mod Grant i 1864 fik Unionen til at betale med arbejdskraft, som den aldrig havde betalt før. Men de konfødererede vedtog defensive taktikker for sent; Lee startede kampagnen med for få mænd, og han kunne heller ikke erstatte sine tab, ligesom Grant kunne. ”


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøgleslag i borgerkrigen