Krige

General George Armstrong Custer (1839-1876)

General George Armstrong Custer (1839-1876)

George Armstrong Custer, altid kendt som Armstrong eller Autie for sine venner (eller Fanny til hans West Point-klassekammerater til ære for hans pigejyske gyldne krøller), var Nordens ækvivalent med Stuart. I West Point var han ikke meget for at studere, men han elskede at køre og var populær blandt sine medmennesker for sin kærlighed til sjov og uønskede (og udrulning af demerits). Hans venner var for det meste sydlendinger. Han kunne godt lide at læse sydlige ridderlige romanser. Hans familie var brændende demokratisk, afsky afskaffelseshavere, whigs og republikanere.

Da Custer valgte at kæmpe for Unionen (han var født i og sendt til West Point fra Ohio og tilbragte halvdelen af ​​hans drenge i Michigan), var det ikke for at udrydde den sydlige livsstil. Han beundrede det. Tidligt i krigen deltog han endog, som bedste mand, i brylluppet til en paroleret sydlig officer ved en plantage i Virginia. Derefter hang han rundt i næsten to uger efter en af ​​bellerne, indtil han indså, at McClellan evakuerede fra halvøen.

George Armstrong Custer kæmpede ikke for Unionen, fordi han var uenig i staternes rettigheder. Han kæmpede heller ikke, fordi han ville afskaffe slaveri (under krigen adopterede han en løbsk slave som tjener). Han kæmpede for Unionen på grund af loyaliteten til De Forenede Stater, han havde aflagt ved West Point. Gennem hele sit liv udviste Custer utrættelig loyalitet overfor sine venner, hengivenhed over for sin familie og taknemmelighed til hans velgørere. For al sin ubekymrede optimisme ville han aldrig svigte nogen af ​​dem. Da han havde opnået en mindre skelnen ved First Manassas, kørte Custer ind i Washington, D.C., for at præsentere sig for kongresmedlem John A. Bingham (en republikaner), der havde sponsoreret sin nominering til Det Forenede Staters militære akademi. Han mente, at det var den rigtige ting at gøre. Kongresmanden huskede mødet:

Smuk som Absalom med sine gule krøller var han åndedræt eller havde mistet det i forlegenhed. Og han talte med tøven: ”Mr. Bingham, jeg har været i min første kamp. Jeg prøvede hårdt at gøre mit bedste. Jeg følte, at jeg burde rapportere til dig, for det er gennem dig, jeg kom til West Point. Jeg er… "

Jeg tog hans hånd. ”Jeg ved, du er min dreng Custer!”

Drengegeneral George Armstrong Custer

Han blev født som en smedesøn, og han var uden social skelnen, men også uden bekymringer og med heldet til irerne (skønt hans arv var tysk) i det meste af hans liv. Han voksede op i en stor livlig familie, hvor politik var kød og drikke. Men for George Armstrong Custer var sjov altid lokket.

Ligesom Stuart var han en flørt, men i modsætning til jomfruen, antages det ofte, at han ikke holdt sine anliggender strengt inden for rammerne af kristen velstand. Han kunne også godt lide en drink, skønt han senere tog løftet - og som Stuart en gang på vognen faldt han aldrig af. Han var den mest populære kadet på West Point, fordi han var den mest uigenkaldelige, kongen af ​​fængsler, og den slags, der ville spørge den spanske professor, hvordan man skulle sige, “Klasse afskediget”, en español, og når den fattige sap sagde det, før hans kolleger kadetter ud af rummet. I modsætning til andre kadetter, der fandt West Point et sted af besvær, elskede Custer det, selv da han overtrådte reglerne og absorberede alle dets straffe: ”Alt er fint. Det er bare sådan som jeg kan lide det. ”Efter sit første år på Point skrev han:” Jeg ville ikke forlade dette sted for noget beløb, fordi jeg hellere vil have en god uddannelse og ingen penge end at have en formue og vær uvidende. ”

Impishsmedens søn kunne ikke modstå nogen chance for en voldsomhed, undgik at studere (han smuglede romaner i klassen i stedet), men var alligevel en lys dreng, dog ked af hans karakterer. Han dimitterede sidst i sin klasse. Værre, eller måske endda bedre, afsluttede han sin West Point-karriere, der blev kæmpet for ikke at bryde op - faktisk for at dømme - en kamp mellem to kadetter. (Custer var ikke selv en brawler. Hans vidd, som fik ham i så mange problemer, holdt ham også ude af kampe, som han reddede for slagmarken).

Han uddannede sig - eller blev mordret - lige fra West Point til fronten, og tjente på First Manassas og derefter på halvøen. Custer var frygtløst modig, en god spejder (og betragtes som en dispensabel, da han blev sendt op i balloner til luftkonkurrence), sprang til initiativet i aktion og stolte over at aldrig tilståelse for træthed eller sult - alt dette elskede ham til hans overordnede officerer. Det var efter en vellykket rekognosering, at general McClellan, som George Armstrong Custer i høj grad beundrede, vendte sig til den unge løjtnant og sagde: ”Ved du, du er bare den unge mand, jeg har ledt efter, Mr. Custer. Hvordan vil du komme på min stab? ”Han gjorde det og fik en brevet rang af kaptajn.

Deres hensyn til hinanden var gensidig. McClellan sagde om George Armstrong Custer, ”i disse dage var Custer simpelthen en hensynsløs, galant dreng, undeterred af træthed, bevidstløs om frygt; men hans hoved var altid klart i fare, og han bragte mig altid klare og forståelige rapporter om, hvad han så, da han var under den tyngste ild. Jeg blev meget knyttet til ham. ”

Efter at Lincoln afskedigede McClellan, sluttede Custer sig til personalet hos general Alfred Pleasanton, og det var Pleasanton, der virkelig sendte Custer's stjerne skyhøje ved at anbefale den brevet kaptajn til forfremmelse til brigadegeneral - hvilken forfremmelse blev godkendt af Washington, der blev officiel 29. juni 1863 og sprang ham over kaptajner, majors og oberster. Custer var treogtyve, den yngste general i unionshæren, og med karakteristisk flair havde han ikke kun syet stjerner på sin krave, men fanskede sig op med et crimson slips, en bredbremmet sort hat og en sort fløjlsfrakke udstrålet guldfletning. Uanset at det gjorde ham til et mærke for fjendens skarpskyttere, mente George Armstrong Custer, at mændene skulle være i stand til at få øje på deres general i marken. Det kunne de med sin uniform og hans karakteristiske guldlåse krøller og blond bart sikkert.

George Armstrong Custer i kommando

George Armstrong Custer's kommando var den anden brigade i den tredje division af Cavalry Corps of the Army of the Potomac, bestående af de første, femte, sjette og syvende regimenter af Michigan kavaleri og et batteri af artilleri. Dette var de mænd, han førte i kamp i Gettysburg med råbet: "Kom nu, jerv!"

Hans første anklage i Gettysburg den 2. juli 1863 blev afvist af Wade Hamptons mænd. Men Custer, hvis hest blev skudt fra under ham, blev citeret for galanteri af hans kommandant, brigadegeneral Judson "Kill-Cavalry" Kilpatrick. Den næste dag, dagen for Picketts ladning, blev Kilpatricks mænd beordret til at afskærme flanken ved Little Round Top. Custer blev imidlertid løsrevet til kommandoen fra general David McMurtrie Gregg, hvis mænd var på plads for at beskytte Meades bageste fra Jeb Stuarts kavaleri, "Invincibles", der havde den samme ubesejrede aura om dem, som infanteriet til Robert E. Lees gjorde. Army of Northern Virginia.

Kampene var allerede blevet varme, da George Armstrong Custer fik de ordrer, han ønskede, for at føre en anklagelse ind mod fjenden. Æren faldt til det 7. Michigan, Custer's mest uerfarne tropper. Det blåovertrukne kavaleri ladede sig ind i de konfødererede skud og skaller og styrtede ned i et mellemliggende hegn, som ikke hæmmede hånd til hånd kamp med sabre, pistoler og karbiner mellem jomfruer og Michiganders. Federalerne blev drevet tilbage, men reformerede sig selv for at imødekomme et konfødereret modgebyr. Nu i spidsen for Det første Michigan, hans bedste regiment, kastede Custer sit sværd i luften og råbte: ”Kom nu, jer!” De sammenstødende modstandere kolliderede med en sådan raseri, at heste tumlede over hinanden - og denne gang, dog pistolen røg, de blanke udladninger og de kløende, blodige sabre, det var konføderationerne, der trak sig tilbage. De uovervindelige jomfruer var blevet stoppet. ”Jeg udfordrer krigsføringerne til at producere en mere strålende eller vellykket beskyldning af kavaleri,” skrev Custer i sin officielle rapport. Dette var ikke bragging - selvom Custer ofte, forkert blev beskyldt for det - det var drengelig entusiasme.

Nøglen til at forstå George Armstrong Custer er faktisk, at han forfulgte alle sine bestræbelser med drengelig glæde, ånd og pluck. Han var selvfølgelig hård. Han var stolt over at kunne udholde enhver lidelse. Men han trivedes også med handling. Han glædede sig i marken (og senere på Great Plains) omgivet af hurtige heste, gode hunde (hunde genkendte ham som en af ​​deres naturlige mestre), en række andre dyr (såsom en markmark til kæledyr) og et udvalg af hængende, inklusive under krigen en løbsk slave ved navn Eliza, der blev hans kok (hun sagde, at hun ville prøve "denne frihedsforretning"), en ragamuffin-drengstjener ved navn Johnnie Cisco og en anden ved navn Joseph Fought, som gentagne gange forlod hans egen enhed til at være sammen med George Armstrong Custer. Senere i krigen androg Michigan-tropper en masse for at tjene under den gyldenhårede general.

George Armstrong Custer manøvrerede venner og familie på sit personale eller ind i hans enheder, inklusive hans bror Tom. Og hvis det var cronyism, var det cronyism, der belønnet de modige, for alle Custers var galante. Hans bror Tom vandt kongresmedaljen for sin mod i Saylor's Creek (han blev skudt i ansigtet og overlevede for at kæmpe igen).

Mange mennesker ville være sammen med Custer. Det inkluderede hans brud, Elizabeth “Libbie” Bacon, som Custer giftede sig med i februar 1864, efter at hendes far, dommer Daniel Bacon, ikke længere kunne holde Drengegeneral fra sin datter. George Armstrong Custers var Bacons sociale underordnede, og Custer havde et ry som en damemand. Men godt, i det mindste var den ringletede fyr en general og ikke en smed. Og hvis dommer Bacon havde stærk tvivl inden ægteskabet, burde han ved rettigheder hurtigt have begravet dem (skønt han tilsyneladende aldrig gjorde det), for få par i historien ser ud til at have været lykkeligere end Libbie og Armstrong. Faktisk fulgte hans charmerende, velopdrættede, fromme kone sin livlige entusiast af en mand til lejr, hver gang det blev betragtet som sikkert at gøre det. Og ved en lejlighed, efter krigen, mens han var på Great Plains, blev han mordret og suspenderet fra tjeneste i et år, fordi han besluttede at svinge forbi og besøge sin kone, mens han var på en kampagne.

Jeb Stuart holdt sin kone væk fra lejren og troede ikke, at det var noget sted for en dame. George Armstrong Custer hilste hans kone velkommen, og mente Stuarts flirtationer med andre kvinder langs kampagnesporet ikke var nogen opførsel for en mand. Men så igen beskæftigede Stuart sine banjospillere til aftenunderholdning med dans og sang, og det syntes kun rigtigt og korrekt for det kavaler, at damer blev inviteret. Custer holdt også et band - men han brugte det til rent krigsformål: til at inspirere mændene, til at forberede en ladning. Der er noget beundringsværdigt ved Custer måde.

Phil Sheridans gyldne dreng

I marts 1864 faldt George Armstrong Custer under kommando af Phil Sheridan. Sheridan lærte at kunne lide udskæringen af ​​Custer's knib - en mand, der var ivrig efter at bekæmpe fjenden som han var. Som en hjælp til General Meade bemærkede, ”at kæmpe for sjov er sjældent ... kun sådanne mænd som ... Custer og nogle andre, angrebet, når de fik en chance og af deres egen regning.” Og det fik ham et ry. Da Libbie blev præsenteret for præsident Lincoln i Washington, svarede gamle Abe: "Så dette er den unge kvinde, hvis mand går til en sagsanlæg med en kik og et råb."

George Armstrong Custer kikede og råbte sig gennem slaget ved vildmarken, Trevilian Station, Yellow Tavern (hvor Stuart blev slået ned), Shenandoah-dalen og den sidste kampagne på Appomattox. Custer's stjerne steg stadig højere, da han lukkede krigen for en stor general af frivillige og en stor general i den almindelige hær. Ikke dårligt for en 20-årig.

George Armstrong Custer var en stor sejr. Han kunne godt lide Syden og sydlendingerne. Ja, han havde besejret dem, og i hans sind fortjente de at blive besejret, men han troede ikke, at de skulle misbruges og trampes, blot fordi den føderale regering nu havde magten til at gøre det. Han fik sit band til at spille Dixie, efter at han fangede nedslidte grå troppere nær slutningen af ​​krigen, og han blev en politisk allieret af præsident Andrew Johnson mod de radikale republikanere. Allerede markeret som en McClellan-mand og en demokrat, vandt Custer sig selv som politiske fjender.

Men Sheridan var i stand til at holde George Armstrong Custer lønnet beskæftiget og bringe ham til Texas. Denne opgave viste sig imidlertid midlertidig på trods af Sheridans bedste indsats. Krigsafdelingen reducerede Custer i rang til kaptajn og tildelte ham til det 5. kavaleri. Custer ville finde noget bedre. Grant skrev et anbefalingsbrev for ham at blive lejesoldatgeneral i den mexicanske hær, men Custer's ansøgning om orlov blev afvist. Stadig håbede Custer, at noget skulle dukke op - og det gjorde det, en løjtnant-kolonel i det 7. kavaleri, som i det mindste havde løftet om eventyr, da det 7. blev placeret på Great Plains.

I det 7. kavaleri kom hans brødre, Tom og Boston, en nevø, Autie Reed og en svoger, såvel som mænd som kaptajn Myles Keough, der havde kæmpet for paven i Italien, løjtnant Charles DeRudio, der havde kæmpet mod paven som en italiensk nationalist, og kaptajn Louis Hamilton, barnebarn af Alexander Hamilton. Han blev omgivet af venner, men også af nogle få fjender som kaptajn Frederick Benteen og major Marcus Reno.

Sheridan tog intet vrøvl fra indianerne, og han satte George Armstrong Custer ud for at ødelægge alle fjendtlige. Sheridans indiske politik var hård, men efter hans mening realistisk: ”Jo mere vi kan dræbe i år, jo mindre bliver vi nødt til at blive dræbt det næste år, jo mere jeg ser af disse indere, jo mere er jeg overbevist om, at de alle vil have at blive dræbt eller blive opretholdt som en slags paupers. ”Custer gennemførte denne politik - og han så barbariteterne, der berettigede det: barnet voldtægter og mord på bortførte hvide piger af indianerne, demontering af hvide drenge, indianernes forfærdighed løfter (ikke så meget forskellig fra klichéen om brudte regeringsløfter til indianerne). Og ligesom Sheridan så han det indiske kontor som korrupt. I modsætning til Sheridan sagde han det på måder, der gjorde ham til en fjende af General Grant, hvis indiske politik var mere forsonende end Shermans eller Sheridans.

Romantikeren i George Armstrong Custer - og der var meget lidt af noget andet - nød af at leve og kæmpe blandt indianerne. Han var, om noget, sympati for deres situation. Han indrømmede, at de var vilde - og New England-pantywaister, der kaldte dem ædle vilde, havde ingen anelse om, hvad de talte om - men han troede, de kunne være civiliserede, kristne, og han afviste enhver tale om udryddelse af indianerne. Han gik videre og sagde: "Hvis jeg var en indianer, tror jeg ofte, at jeg meget ville foretrække at kaste mit parti blandt de af mine folk, der holdt sig til de frie åbne sletter, snarere end at underkaste sig de begrænsede grænser for en reservation, der skal være modtageren af ​​de velsignede fordele ved civilisationen, med dens laster kastet ind uden stint eller mål. ”Den moderne stereotype af Custer som en gal indianermorder er en grov, åbenlyst baktalelse. Det gamle billede af Custer som en helt er en simpel sandhed (og en udtalt af tidligere konføderater, som Joseph E. Johnston).

Slaget ved Det Lille Store Horn, George Armstrong Custer's Last Stand, er tornekronen fra Custer-legenden. Hvad der faktisk skete i slaget, må også til en vis grad være et spørgsmål om mysterium og formoder. Men en ting kan siges med sikkerhed: strejf og mod, viljen til at tage risici, hans tro på, at disciplineret kavaleri kunne besejre indiske antal større end deres egne, som alt sammen havde tjent ham så godt i fortiden, forlod ham her. Det er meget sandsynligt, at billedet af Custer, der er blandt de sidste, der dør, hvis ikke det sidste, der falder på det, der nu er George Armstrong Custer's Hill, er sandt. Og med sin død, som journalisten forudsagde, passerede en paragon af en "lys og glædelig ridderlighet" fra jorden.


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøglekampe fra borgerkrigen