Krige

Unionens general Philip Sheridan (1831-1888)

Unionens general Philip Sheridan (1831-1888)

I fysik var Philip Sheridan formet som den kæmpende irske leprechaun af Notre Dame. Han var kun fem meter fem tommer høj, for det meste krop med knappe ben, lange arme bundet til klare knytnæve og spaltede øjne, der brændte trassel. Abraham Lincoln beskrev Sheridan som "en brun, tykkelse lille fyr, med en lang krop, korte ben, ikke nok hals til at hænge ham, og så lange arme, at hvis hans ankler klør, kan han ridse dem uden at bøje sig."

Sheridan blev aldrig udsat for størrelsen på en modstander. Under krigen tog han en gang en modvilje mod den "klodsede og uhensigtsmæssige måde" af en modig, seks fod høj togleder. Han håndterede ting på Sheridan måde. Han bankede ham med knytnæve, kastede ham ud af toget og vendte derefter tilbage til sin samtale med general George Thomas.

Philip Sheridan var søn af en irsk immigrant, en vejarbejder, og han harkede aldrig efter noget blødere end en soldats liv. Det var soldater, der bestemte næsten alt om ham: hans loyalitet og fordomme, hans følelse af pligt og ære, hans ideer om retfærdighed og orden. Han var en soldatsoldat af en bestemt type: krævende, hårdt sværende, men også en, der brændte midnat-olien for at sikre, at hans tropper var tilstrækkeligt forsynet (han var blevet uddannet som kvartmester) og med kampplaner lagt tilstrækkeligt. Ingen officerer var mere flittige med at indsamle efterretninger om topografi og troppebevægelser. Og han var hård. Grant kunne lide ham af samme grund Lincoln kunne lide Grant: fordi han var villig til at kæmpe. Ligesom Bedford Forrest vidste han, at krig betyder kamp og bekæmpelse betyder drab; en gang fortalte han en føderal officer, "Gå ind, sir, og få nogle af dine mænd dræbt." Det ville ikke gøre at hænge rundt, når det var slag og kampe, der vandt krige.

Han voksede op i den lille by Somerset, Ohio, tog den sædvanlige smadring af den lille byuddannelse oplivet af småbyens drengestyrker og blev butikskontor og bogholder - men en med ambitioner om at vinde en kongresudnævnelse til det amerikanske militærakademi. Det lykkedes ham, da kongresmedlem Thomas Ritcheys tidligere kandidat flank ud. Det var en temmelig vending af begivenhederne for en butikskontor, der kun var tilfældet for at gøre bekendtskab med kongresmedlemmet som kunde. Da Lana Turner blev opdaget i Schwab's Drug Store, blev Philip Sheridan opdaget bag Finck & Dittoes skranke. Det kan argumenteres, hvem der havde den finere karriere.

Han stappede til optagelsesprøven og fortsatte med at proppe for at opretholde sine karakterer og fandt det umuligt at afstå fra at kæmpe med sine kolleger (hvilket resulterede i en årelang udvisning). Ikke desto mindre uddannede han sig, omend et år bagefter, og med en dejlig rekord i fængsler, og blev udstationeret, hvor sådanne unge mænd blev sendt til som infanteriofficer på Texas-grænsen, hvor han jagede, socialiserede med mexicanske familier (udviklede sympati, der ville være vigtigt senere), og havde lejlighedsvis skrammer med indianere. Han fulgte op med denne nyttige oplevelse med lignende skrammer med indianere i det nordvestlige stillehav, hvoraf den ene sendte en kugle, der børstede over næsen og eksploderede i halsen på den ordnede ved siden af ​​ham. Men han fungerede også som en slags kolonialadministrator for stammerne, der faldt i hans synsvinkel - ikke kun straffe dem, da de anvendte krigsmaling, men forsøgte at befri dem for overtro og håndhæve den hvide mands lov (blandt andet mod mord ). Retfærdigheden kunne have været af en grænseværdier, men skønt den var kort og irsk, havde Philip Sheridan med sikkerhed taget den hvide mands byrde såvel som en indisk elskerinde.

Philip Sheridan, kvartmester og kæmpegeneral

Da Unionen splittede, vandt Sheridan hurtig forfremmelse. Hans første store opgave tog ham ikke til bloddrenge slagmarker, men til den uordenlige red-blek-beretninger fra general John C. Frémontts kvartmester. Frémont's kaotiske administration af Missouri - fuld af pomp og afskaffelsesforhold, men mangler snarere praktisk egnethed, bortset fra graft af hans kvartmester-førte til kvartmesterens domstolskamp. Philip Sheridan blev udarbejdet af general Henry Halleck for at hjælpe med at give mening om de økonomiske forseelser og revidere regnskaberne. Ved hjælp af en professionel kontorist og bogholder, som han var opmærksom på, udførte han sine opgaver med afsendelse.

Det er sandsynligt, at få mennesker, der tænker på Sheridan, tænker på ham iført grønne øjenskygge, men det var en passende måde for ham at komme ind i krigen. For ham var der ingen store politiske spørgsmål involveret. Han brydde sig hverken om afskaffelse eller staters rettigheder eller nogen af ​​de andre argumenter, der strejfede over det politiske farvand i Republikken. Han var en irsk immigrants søn. Amerika havde været godt for ham, hæren havde været god for ham, han fulgte hans ordrer, og ligesom bøger måtte afbalanceres, måtte oprørere straffes, og der var ikke behov for nogen gaskonading eller sentimentalitet - om det. Han sagde til en gruppe venner, familie og vellykkere, ”Dette land er for stort og godt til at blive ødelagt.” Men det handlede om omfanget af hans politik.

Henry Halleck var begejstret for Philip Sheridans troldmand med konti og udstod snart en kommissær. Sheridan overbeviste imidlertid Halleck om, at han også skulle være øverste kvartmester for hæren i det sydvestlige Missouri, og det blev gjort. Sheridan tog den samme praktiske, som han havde anvendt ved at analysere konti til den mere energiske opgave med at ekspropriere de sydlige sympatiserende civilers ejendom til brugen af ​​hæren. Han ville imidlertid ikke, i modsætning til Frémont's kvartmester, kondonere tyveri, der kostede den amerikanske statskasse. Sheridan fordømte soldater, der stjal landmandens heste og derefter solgte dem til hæren, som enkle tyve, der ikke ville blive tolereret, selv da han blev presset til at tolerere dem af en overordnet officer.

Philip Sheridan var en fremragende kvartmester, men som en erfaren indiankæmper kløede han for at få sine licks ind mod Johnny Rebs. Han fik sin chance. I maj 1862 fik han til opgave en oberst i Michigan-kavaleriet, og kun dage senere var han involveret i det første store angreb fra Unionens kavaleri, idet han sprængte jernbanebånd i Mississippi og bøjede dem i den slags bælter, som Sherman og Sheridan betragtede som deres bidrag at pynte det sydlige landskab. Da Sheridan havde imponeret Halleck i regnskab, gjorde Sheridan det også som general William Rosecrans, der i Sheridan så en aggressiv officer, der var en fremragende spejder, med en lydanalyse af topografi og intelligens, og mest af alt et ønske og et talent for kampene.

En af Philip Sheridans vejledere var general Gordon Granger. Konfronteret med konfødererede guerillaer eksponerede Granger engang: ”Vi må skubbe enhver mand, kvinde og barn foran os eller sætte enhver mand ihjel, der findes i vores linjer. Vi har faktisk snart kommet til en undertrykkelseskrig, og jo før jo bedre. ”Sheridan havde ingen skænderier, der kæmpede for en sådan krig. I september 1862 blev han forfremmet brigadegeneral.

En måned senere kæmpede Philip Sheridan i den største og blodigste kamp nogensinde kæmpet på Kentuckian jord, slaget ved Perryville. Konføderationerne under den stadig beklagelige ledelse af Braxton Bragg led mere end 3.000 tilskadekomne, føderalerne mere end 4.000. Indsatsen var høj. I Lincolns berømte ord: ”Jeg håber at have Gud på min side, men jeg må have Kentucky. Jeg tror, ​​at det at miste Kentucky er næsten det samme som at tabe hele spillet. ”Heldigvis for Unionen var Braxton Bragg mester i at tabe hele kampe. I dette tilfælde vandt han en taktisk sejr på slagmarken, som han forvandlede til et strategisk nederlag ved at forlade Kentucky til Unionen. Sheridan frikendte sig godt, skønt han ikke var involveret i hovedparten af ​​handlingen. Velsignet med den høje jord og en arbejdskraftfordel fra fire til én, kastede han de grå frakker foran sig. Men i slutningen af ​​slaget følte begge hære, at de havde tabt, fordi ingen af ​​dem forfulgte deres gevinster.

Philip Sheridan lukkede 1862 med en anden triumf på slagmarken i Murfreesboro, Tennessee, hvor hans tropper forhindrede det indledende konfødererede fremskridt, og derefter under ekstremt pres (hans mænd løb tør for ammunition og led 40 procent tab) udførte en grusom kampudtrækning. En brigadiergeneral sagde om Sheridans opførsel, at "jeg vidste, at det var helvede, da jeg så Phil Sheridan, med hat i den ene hånd og sværdet i den anden, kæmpede som om han var djævelen inkarneret." En djævel, måske, men en rolig også da han tændte og pustede på en cheroot under kampen. Da han kom ud af slaget, sagde han til General Rosecrans, ”Her er vi, alle der er tilbage af os.” General Grant krediterede Sheridans ihærdighed med at redde Rosecrans's hær og muliggøre Unionens sejr. Sheridans tjeneste blev anerkendt det følgende forår, da han blev hævet til generalmajor i en alder af toogtredive.

Han kæmpede ved Chickamauga og Chattanooga: i førstnævnte måtte han udruste sine mænd i en anden kampudtrækning (men i modsætning til Rosecrans flygtede han ikke fra marken) og i sidstnævnte var han en af ​​lederne for den massive blå bølge op missionær Kam. Hvile under fjendens syn løftede han en kolbe til konføderaterne ovenfor og sagde ”Her er til dig!” Responsen var en eksplosion, der sprøjtede hans ansigt med snavs. ”Det er unødigt,” råbte han ”Jeg skal tage disse kanoner til det!” Og det gjorde han - og førte Yankee-forfølgelsen af ​​de flygtende sydlendinger.

Grants mand på hest

Grant, der havde set Philip Sheridans ladning op Missionary Ridge, vidste "Lille Phil" for at være en anden fighter, der altid ville trykke på fjenden. Han var den slags mand, som Grant ønskede, da han overtog operationer mod Robert E. Lee og Army of Northern Virginia. Da nogen påpegede, hvor kort han var, svarede Grant: ”Du finder ham stor nok til formålet, før vi kommer igennem med ham.” På samme måde, da general George Meade fortalte Grant fra Sheridans skryt, at han kunne ”smide helvede ud af Stuart nogen dag, ”svarede Grant,„ sagde Sheridan det? Han ved generelt, hvad han taler om. Lad ham starte med det samme og gøre det. ”

Philip Sheridan optrådte dårligt for den uklarlige general George Meade. Scouting og screening for Army of the Potomac var ikke pligter der passer til Sheridans talenter, eller sådan troede han. Det, han ønskede at gøre, var at angribe fjenden, og Grant støttede ham, hvilket gav ham en uafhængig kommando, der gjorde det muligt for ham at forfølge Jeb Stuart, bringe ham til kamp og dræbe ham - hvilket gav Sheridan en ulykkelig fornøjelse. Der var meget om Sheridans krigsmåde - Unionen krigsmåde - der var ugudelig. Mest berømt i denne kategori var Sheridans ødelæggelse af gårdene i Shenandoah Valley, en voldshandling, som jomfruer kendte som ”brændingen”.

Sheridan var af den opfattelse, at udsigterne til sydlig uafhængighed var så skandaløst, at ikke kun Syden skal underkastes en krig, men sydlige civile skal straffes for at ønske et eget land og for at forsvare deres hjem mod at invadere hære. Denne holdning ville i øvrigt gøre ham til en førende håndhæver af krigslov under genopbygningen, i hvilket tidsrum han sidede med de radikale republikanere.

Grants berømte ordre om, at han ville have Shenandoah-dalen, lavede en "ørken", at al dens husdyr og mad skulle konfiskeres eller ødelægges, at alle dets folk skulle fortrænges, ”så krager, der flyver over den i løbet af sæsonen, vil have at bære deres provender med sig ”var i perfekt overensstemmelse med Sheridans egne synspunkter; og det faldt ham at udvide det unionsprogram for ødelæggelse af dalen, der allerede var begyndt. Grant sagde til ham, "Hvis krigen skal vare endnu et år, ønsker vi, at Shenandoah-dalen forbliver et golde spild."

Der var rigtige slag undervejs (ligesom slaget om Winchester den 18. september 1864, der krævede livet for konføderation oberst George S. Patton, bedstefar til generalen af ​​2. verdenskrig), men kampagnen tog hurtigt en grim patina. Sheridan's mænd, der ikke var tilfredse med krig mod civile, behandlede som et spørgsmål om politik, godkendt af General Grant, den konfødererede kavalerist John S. Mosbys rangere, ikke som soldater, men som "ruffians" og "mordere", der kunne henrettes uden retssag idet Philip Sheridan organiserede sin egen rangerstyrke (som undertiden opererede i form af fangede konfødererede uniformer og var berygtet for dens tyveri).

Den ene smule legitime herlighed for Sheridan var, da han samledes sine tropper - knust af et overraskelsesangreb, der blev lanceret af dalens forsvarer, Jubal Early - og vendte om, hvad der ville have været en dybt pinlig rutine for de føderale styrker i slaget ved Cedar Creek ( 19. oktober 1864) til en udryddelse af Early som en trussel mod den føderale hær. På et tidspunkt råbte en flygtende Yankee-oberst til Sheridan, "Hæren er pisket", kun for at blive lagt ned med det svidende svar, "Du er, men hæren er det ikke," da generalen stormede forbi på hans bjerg Rienzi . Philip Sheridan viste også mod og strejf - skønt Lees hær blev brudt på dette tidspunkt - da han ledede Union-anklagen, som vandt slaget ved Five Forks (1. april 1865), hvor han førte Rienzi med at springe over de konfødererede forsvar og blandt de voldsramte mænd i butternut og grå, der overgav sig til den skarpe lille general.

Men for en mand, der angiveligt ønskede at bringe krigen til en tidlig konklusion - af hensyn til "menneskeheden" -Sheridans reaktion på nyheder om, at Lee overgav sig, var tydeligt underlige, selvom de var tydelige i karakteren: ”For forbød dem, jeg ville ønske, de havde holdt en times tid længere, og jeg ville have pisket helvede ud af dem. ”Hvis han blev nægtet denne glæde, deltog han sammen med andre føderale officerer i at rive op ejendommene til Wilmer McLean, i hvis Appomattox-hjem overgivelsen fandt sted, for at tage af sted souvenirs. Philip Sheridan købte bordet, hvor overgivelsen var underskrevet, og gav som en beau geste det til drengegeneral, og Sheridan's favorit, George Armstrong Custer som gave til Custer's kone.

Efterkrigstidens pugilist

Philip Sheridan sluttede krigen som en af ​​tre kæmpe musketerer - Sheridan, Sherman og Grant - der havde gjort mere end nogen andre generaler for at vinde krigen for Unionen, og havde gjort det ved at føre krig med en brutalitet, der ville gøre dem berygtede i syd i generationer. For Sherman var Sheridan "en vedvarende terrierhund." Til Grant havde Sheridan "ingen overordnet som general, hverken levende eller død, og måske ikke en lige." De efterfulgte hinanden som øverste general i den efterkrigstidens amerikanske hær -Grant, Sherman og Sheridan-og til Sheridan (under Shermans vagt) går æren for at skabe et postgraduate college for officerer (på Fort Leavenworth).

Sheridan blev ikke mild efter krigen. Fuldt støttet af Grant regerede han Texas og Louisiana som en martinet. Han afsatte guvernører og borgmestre og andre, som han fandt det hensigtsmæssigt, foragte åbent sydlendinger, især texanere, og sidede med republikanere, befriede sorte og tæppebagere i enhver tvist. På trods af hans senere ry som en indisk udryddelsesleder, viste Philip Sheridan også en markant præference for at lægge de politiske skruer til texanerne snarere end at beskytte dem mod indiske angreb, som han afviste som en distraktion. Hans virkelige distraktion var imidlertid Mexico, hvor han og General Grant (generalen, der mente vores mexicanske krig var umoralsk) var klar og ivrige efter at gribe ind på Juaristas side i deres krig mod den franskstøttede regering af den østrigske ærkehertug Maximilian. Mens amerikanske militære eventyrere plyndrede begge sider af krigen, er det generelt rigtigt, at sydlendinger støttede erkehertuget (som kavalerere skulle), mens unionister støttede den mexicanske rabalder. Unionisterne vandt også denne krig, og Maximilian blev til sidst henrettet af en fyringsgruppe af utakknemlige mexikanere.

Philip Sheridan sluttede sin karriere, da han begyndte den, som en indisk fighter, skønt han nu var løjtnantgeneral snarere end en raketail. Hans strategi var Shenandoah: han reducerede indianerne mindre ved at kæmpe mod dem i åben kamp (sådanne slag blev kæmpet, men indianernes hit- og run-taktik gjorde dem uoverensstemmende) end ved at angribe indianerne om vinteren, da de ikke forventede paleface-kampagner og blev lagt ned sammen med deres familier og var sårbare. Derudover godkendte han den frie slagtning af bøflerne som en måde at drive indianerne fra sletterne på. Selv en jæger, var han ikke helt imod dyr - han var faktisk medvirkende til at skabe Yellowstone National Park og sikre, at dens vilde dyr blev bevaret - han ville bare sulte indianerne. Sheridan, der blev rotun med alderen, satte godt pris på sult som et militært redskab til at få ens fjende til at underkaste sig.

Indianerne var naturligvis ikke helt uskyldige eller ikke fortjente Sheridans vrede. Der var indiske overgreb overflødige hovedbund og lemlæstelser og mord og voldtægt og angreb (undertiden begået med rifler, der blev givet dem af regeringen som fredsoffer), der syg Sheridan og fuldt ud retfærdiggjorde i hans eget sind den hårdeste gengældelse, skønt denne vederlæggelse ikke var altid rettet mod de rette stammer eller grupper af vilde. Og Sheridan havde mistet venner til indianerne - mest spektakulært i katastrofen på Little Big Horn i 1876, hvor hans ”modige dreng” George Armstrong Custer mødte hans skæbne.

Philip Sheridans ultimative skæbne var mere behagelig. Som ungkarl i de første fireogtyve år brød han fasten fra det modsatte køn ved at gifte sig med en kvinde halvdelen af ​​sin alder, Irene Rucker, hvis militærfamilie (hendes far var oberst og assisterende kvartmester i hæren), havde trænet hende godt for livet med Sheridan. Denne sidste store erobring bragte ham fire børn, tre piger og en søn, der blev militærhjælper for Theodore Roosevelt, men døde, kun syvogtredive år gammel, af et hjerteanfald - den samme ondskab, som hævdede sin far i en alder af halvtreds- syv.


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøgleslag i borgerkrigen