Krige

Slaget ved Appomattox og Petersburg: 1864 til 1865

Slaget ved Appomattox og Petersburg: 1864 til 1865

Baggrunden:

På baggrund af Slaget ved Appomattox opgav Grant forsøget på at komme rundt Lee til Richmond og valgte i stedet at belejre Petersborg og skære Richmonds forsyningslinjer mod syd. Lee havde forudset denne sandsynlighed, men var magtesløs til at forhindre den. Han vidste også, hvad det betød for konføderationen. Lee tilståede til konfødereret general Jubal A. Tidligt, at hvis Grant skulle krydse James-floden og angribe Petersburg, ”Det vil blive en belejring, og så vil det være et rent spørgsmål om tid.” 9

En belejring betød, at Grants udryddelseskrig ville blive ratchet op et hak, men Lee holdt Grant i Petersburg i ti måneder, i hvilket tidsrum Unionens general ikke kunne skåne nogen mænd for et angreb på Richmond. Hvis denne forsinkende handling kunne betragtes som en sejr, var den bestemt en pyrrisk, fordi det også var i løbet af disse ti måneder med vellykket forsvar, at Lee var vidne til resten af ​​Confederacy's visne, sat til faklen af ​​Shermans mænd, der marcherede fra Atlanta til Savannah til South Carolina til deres sidste store forlovelse i Bentonville, North Carolina (19.-21. Marts 1865), hvor Sherman besejrede den evigt behandlende Joseph E. Johnston.

I Tennessee kæmpede konfødereret general John Bell Hood med sin hær til det punkt, at effektiv udryddelse mellem Franklin-slagene (30. november 1864) og Nashville (15.-16. December 1864).

I brødkurven i Virginia udførte Union-general Phil Sheridan Grants ordrer om at reducere "Shenandoah-dalen til et golde affald ... så krager, der flyver over den i denne sæson balance, bliver nødt til at bære deres provender med sig." På det tidspunkt Sheridan blev gjort, den frugtbare dals hvede, mel, hø, kvæg, får, svin og kyllinger blev enten ødelagt eller i føderale hænder; landmændene havde intet andet end brændoffer, ikke engang deres redskaber blev skånet.

Det betød, at konføderationens forhåbninger - som de var - helt hvilede på general Robert E. Lee og Army of Northern Virginia.

Kampagnen om slaget ved Appomattox og Petersburg:

Grants oprindelige angreb på forsvaret omkring Petersborg i juni 1864 førte til endnu et knusemærkeengagement, hvor unions tropper led så voldsomt, på trods af deres overvældende antal, at Unionens offensiv måtte afkortes, General Meade sagde ”hærens moralske tilstand ”Blev knust. 11 I de første to måneder af beleiringen indsamlede konfederaterne faktisk 8.000 unionsfanger.

Efterhånden som belejringen bar, og det føderale artilleri, der beskadigede byen, tilbød Lee sin kone en humoristisk vurdering af situationen. ”Grant,” skrev han, ”virker så tilfreds med sin nuværende position, at jeg frygter, at han aldrig vil flytte igen.” 12 Grant fortsatte med at presse og undersøge Lees hær. I det største omfang strækkede Lees's skyttegrave sig næsten 50 miles.

I den mest spektakulære hændelse under belejringen, gravede blåklædte Pennsylvania-gruvearbejdere under de konfødererede linjer, pakket tunnelen med 8.000 pund sprængstof og detonerede den 30. juli 1864 den. Sprængningen rev et hul i den konfødererede linje, jorden kollapsede i et enormt krater. Federalerne strømmet ind i overtrædelsen. Men konføderationerne reformerede sig omkring kraterens læbe, kastede Yankees tilbage i hånd til håndkamp og åbnede ild mod dem, der havde ladet sig ind i pit.

Slaget ved krateret kostede Unionen yderligere 4.000 tab til færre end 1.300 konfødererede. Værre end det var fra Unionens perspektiv den hastighed, hvormed de konfødererede gendannede deres linjer. Der var ingen chance for at følge op med endnu et angreb på overtrædelsen. General Grant var forfærdet. ”Det var den tristeste affære, jeg har været vidne til i krigen. En sådan mulighed for at bære befæstninger har jeg aldrig set og forventer ikke igen at have. ”13

Men Grant holdt sine mænd på plads, og beleiringen trækkede videre gennem vinteren og ind i foråret 1865. Lee vidste, at hans hær ikke kunne holde linjen i Petersburg på ubestemt tid. Lee overbeviste endelig præsident Davis om, at Petersborg og Richmond måtte opgives. Lees hær - ca. 35.000 mand, omtrent en fjerdedel af Grants styrke - måtte frigøres for at manøvrere, for at finde foder til at fodre sig selv og forsøge at forene sig med Joseph E. Johnston's fragment af en hær i North Carolina.

Lee holdt linjen, der beskyttede Petersborg og Richmond, så længe han kunne, og holdt Federals tilbage med lejlighedsvis stødende manøvrer. Men Grant vidste, at Lees linjer var papirtynde, og den 2. april 1865 slo finnerne igennem. Lee kunne kun stoppe ham nu. Lee dikterede en afsendelse til krigssekretæren. ”Jeg ser intet udsigt til at gøre mere end at holde vores position her indtil aftenen. Jeg er ikke sikker på, at jeg kan gøre det. Hvis jeg kan, trækker jeg mig nord for Appomattox, og hvis det er muligt, vil det være bedre at trække hele linjen i aften fra James River ”. Petersburg og Richmond blev tabt i slaget ved Appomattox.

Den konfødererede hær - og Lee i hans hovedkvarter - var nu under kontinuerlig bombardement. Lee og hans stab monterede deres heste, ilden blev intensiveret. Da de kørte væk, eksploderede deres forladte hovedkvarter under en regn af unionskaller, og artilleriet brast jagtende efter dem.

Hæren fra det nordlige Virginia, der forlod Petersborg, talte ikke mere end 30.000 mænd. Lee marcherede dem til Amelia Court House, hvor han forventede at finde forsyninger. I stedet fandt de intet andet end uspiselige kanonkugler. Den mad, hans mænd havde brug for, var nu lange marcher væk. Lee sendte en besked til Danville, den nærmeste af forsyningsdumperne på hans rute til North Carolina, hvor han beordrede, at rationer blev sendt videre til jernbanestationen i Jetersville, Virginia, otte miles syd for Amelia Court House. Men føderale kavaleri under Phil Sheridan red allerede for at beslaglægge Jetersville; Grant var på jagt efter Lee; og Lees hær, mens de forsøgte at bekæmpe en manøvrerekampagne, blev fanget i lejlighedsvise blodige engagementer som Sayler's Creek (6. april 1865), der udtarmede de konfødererede styrker.

Afslutningen var åbenbar den 9. april 1865. Det var dengang, at general John B. Gordon kæmpede for det sidste engagement af Army of Northern Virginia nær Appomattox Court House i slaget ved Appomattox. ”Fortæl general Lee,” beordrede Gordon, ”jeg har kæmpet for mit korps til en brus, og jeg frygter, at jeg ikke kan gøre noget, medmindre jeg er stærkt støttet af general Longstreet's korps.” General Longstreet forankrede Lees anden flanke; han kunne ikke flyttes til at ofre hele hæren.

Lee måtte overgive sig. Og så blev det gjort. På palmesøndag den 9. april 1865 kørte general Robert E. Lee til Appomattox-huset til Wilmer McLean, hvor han overgav sig til Ulysses S. Grant. Efter afslutningen af ​​arrangementerne vendte Grant tilbage til sit hovedkvarter og meddelte sit personale: ”Krigen er forbi. Oprørerne er igen vores landsmænd. ”

Hvad du har brug for at vide om Battle of Appomattox:

Lee var ædel i nederlag (og havde afvist enhver tale om at kæmpe videre i en guerilla-kampagne), og Grant var storartet i sejr. Derefter tillod Lee ingen i sin nærvær at kritisere Grant. Med fire år med vilde kampe bag dem blev intet så kampfolkene - og deres respektive lande - som den måde, hvorpå de sluttede slaget ved Appomattox i april 1865.


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøgleslag i borgerkrigen