Krige

General George H. Thomas (1816-1870)

General George H. Thomas (1816-1870)

George H. Thomas var femten år gammel, da de blodfarvede, berusede tilhængere af Nat Turner raidede sin families gård. Hans mor, enke, havde hørt, at de kom og flygtede med hendes to døtre. Renegade-slaverne efterlod et spor af mord bag sig, og det blev mange mennesker i Virginia og Syden minder om. Men Thomas var ikke blandt dem. Thomas var som mange sydlige drenge vokset op med sorte sydlige drenge til selskab, og han havde en tilhørighed til slaverne på sin families gård. Han underviste dem søndagsskolelektioner og sekulære skolelektioner. Som mange jomfruer så han frem til den dag, hvor de muligvis skulle være frimænd. Nat Turners oprør ændrede ikke det. Den unge Thomas havde ingen unødig frygt, ingen følelse af, at voldelige omvæltninger lå i vente, medmindre sydlige love holdt slaverne nede, ingen bekymring for, at uddannede og frigjorte slaverne ville blive som Haiti's slaveoprørere og stupe Southampton County, Virginia og Syden , ind i en folkedrab race. George H. Thomas var altid stabil som en klippe, flegmatisk, bevidst, målt og fornuftig.

Hans dyder og hans laster var af en solid mand. På West Point blev den unge jomfruer sammenlignet med en anden jomfru-George Washington, som han påstås at have en markant lighed med. Han blev også kaldet "Gamle Tom", en ung mand moden ud over sine år. Senere, da han blev en kavaleriinstruktør, kendte hans tropper ham som "Old Slow Trot" - han var omhyggelig med ikke at udslette sine heste - og andre kælenavne, han fik, bar en lignende blodlinje: "Old Reliable", "The Rock of Chickamauga , ”“ Sleden fra Nashville. ”Han var en mand med upåklagelig integritet, og da han blev kritiseret var det næsten uundgåeligt, fordi utålmodige overordnede mente, at“ Old Slow Trot ”skulle bevæge sig hurtigere; dette var et afståelse fra General Grant, der udviklede en modvilje mod Thomas. Men i denne henseende kunne Thomas ligesom den konfødererede general James Longstreet have været langsom, men han var en tung hitter. Faktisk er han sandsynligvis den bedste unionsgeneral, du aldrig har hørt om.

En del af grunden til hans anonymitet er, at han aldrig skrev sine memoarer; mere end det, han søgte aldrig offentlig opmærksomhed og var så korrekt i sin karakter at afvise forfremmelser, som han ikke troede var fortjent. Hans borgerkrigskarriere var fokuseret på krigen i Vesten, som får mindre populær opmærksomhed end østens dramatiske kampagner. Men også der er dette: George H.Thomas var noget af en mand uden et land. Hans søstre vendte sit billede mod væggen og nægtede at erkende, at de havde en bror George. I det sydlige i hans hjemlige Virginia blev han en ikke-person. Men også i Norden kunne han aldrig undgå mistanke om sine rødder, selvom Thomas aldrig udviste den mindste faltering for Unionens blå, og selvom andre jomfruere, inklusive den oprindelige generalchef i Unionstyrkerne, Winfield Scott, havde gjort samme beslutning Thomas gjorde. Thomas blev værdsat af de fleste af sine kammerater - han var en af ​​kun tretten officerer, der modtog en officiel "tak for kongressen" - men han er blevet glemt eller nedlagt til andenpladsen efter eftertiden.

Som dreng var George H. Thomas, efter hans søster Judiths ord, "som alle andre drenge er, der er godt fødte og godt opdrættet." Han havde overtaget ledelsen af ​​familiens gård, da han var seksten, arbejdede i et advokatkontor, og i en alder af tyve blev han accepteret i West Point, hvor han dimitterede tolvte (ud af toogtredive) i klassen 1840. Hans første opgaver tog ham med til Seminole Wars of Florida, hvor hans tjeneste var uundgåelig , og derefter til krigen med Mexico, hvilket var temmelig mere, da han så handling, der dirigerede artilleri ved Monterrey og Buena Vista.

I det sidstnævnte slag, mens andre batterier trak sig tilbage i møte med at oplade mexicanere, fortsatte Thomas med at skyde, indtil de næsten var ved ham, på hvilket tidspunkt serendipitøst andre amerikanske batterier og infanteri hjalp ham. Som Thomas bemærkede lakonisk, “jeg reddede min sektion af BrevetMajor Braxton Braggs batteri på Buena Vista ved at være lidt langsom.” William Tecumseh Sherman, der var venner med Thomas på West Point, var lidt mere effusiv: “Løjtnant Thomas mere end opretholdt omdømme, han længe har nydt i sit regiment som en nøjagtig og videnskabelig artillerist. ”Det var Thomas metodiske bevægelser - som så meget var karakteren af ​​manden - der hjalp ham til at være en sådan nøjagtig og videnskabelig artillerist, kvartmester og mester over enhver anden opgave hæren tildelte ham. Det var Thomas måde-langsom, videnskabelig og præcis.

Efter den mexicanske krig vendte George H.Thomas tilbage til West Point som artilleri og kavaleriinstruktør og lykkedes også at gifte sig med en New Yorker, som i den kommende krise ville hjælpe med at styrke hans unionsistiske sympati. Thomas blev derefter sendt vest til Californien og endelig endte i Fort Yumas flammende ørken, hvorfra han blev reddet af krigsekretæren Jefferson Davis. Davis var på udkig efter at skabe et elite-kavaleriregiment, og Braxton Bragg anbefalede Thomas. Thomas, Bragg indrømmede, ”er ikke strålende, men han er en solid, sund mand; en ærlig, højtonet herre, frem for alt bedrag og svig, og jeg kender ham til at være en fremragende og galant soldat. ”

Det andet kavaleriregiment havde det bedste af alt, detaljerede uniformer og endda farvekoordinerede heste (hvert selskab havde heste i samme farve). Regimentets job var at patruljere sammen med det nyligt hævede første kavaleriregiment og to regimenter af infanteri - den vestlige grænse. Blandt de officerer, der tjente i disse kavaleriregimenter, var Joseph E. Johnston og J. E. B. Stuart (det første regiment) og Albert Sidney Johnston, Robert E. Lee og John Bell Hood (det andet regiment).

Hans pligt i Vesten var meget som Lees (han tjente faktisk under Lee), sad ved domstolskamp, ​​bevarede freden mellem indianere og bosættere og greb sjældne chancer for handling (i en hændelse modtog Thomas en Comanche-pil i brystet ).

Ved valget i 1860 gjorde George H. Thomas den soldatiske ting - han modsatte sig de ekstreme ildspisere i Syden og de rabiøse afskaffelsesmænd i Norden og placerede sig med moderationspartiet, der var repræsenteret af John Bell fra Constitutional Union Party, der bar Kentucky, Tennessee og Virginia.S

Thomas spurgte efter en stilling (som allerede var blevet besat) ved Virginia Military Institute i januar 1861, idet han antog tilsyneladende, at hans hjemstat ikke ville tilslutte sig South Carolina i løsrivelse. Men da Virginia-guvernør John Letcher i marts spurgte Thomas, om han ville overveje at fratræde sin føderale kommission og acceptere en position som hovedordnance officer for Virginia's militære styrker, afviste Thomas. Han gjorde det i form af, at det med tiden ville kaste ham i opposition til Lee. Efter at have udtrykt sin tak for guvernørens tilbud skrev han, ”det er ikke mit ønske at forlade De Forenede Staters tjeneste, så længe det er hæderligt for mig at forblive i det, og derfor så længe min fødestat forbliver i Union, det er mit formål at forblive i hæren, medmindre det kræves at udføre opgaver både afvisende til ære og menneskehed. ”

Mens Lee overvejede at føre krig mod hans hjemland og oprindelsesstat "frastødende for ære og menneskehed", gjorde Thomas det ikke, da valget kom. Ligesom Lee var George H. Thomas imod slaveri, men han var ikke så modstander af at klare sig uden en sort kok og en sort tjener ("Gamle Phil", der kampagne med ham i den kommende krig), begge slaver, som han til sidst sendte Syd efter krigen for at blive ansat i hans familie.

En ydmyg general George H. Thomas

Thomas forstod klart, hvilken retning krigen ville tage. Sommeren 1861 mødte han sin gamle ven William Tecumseh Sherman, og de to bøjede sig over et kort og markerede de vigtigste strategiske byer i krigen: Richmond, Chattanooga, Nashville og Vicksburg-byer, som snart ville være meget mere end blot punkter på et kort, men mål for kampagner, hvor de ville være involveret.

George H. Thomas vandt sin første generalstjerne takket være major Robert Anderson, den Kentucky-fødte West Pointer, der blev udnævnt til general efter hans forsvar af Fort Sumter. Anderson genkendte Thomas's talent, men anerkendte også, at Thomas som en jomfruelig blev betragtet med mistanke i Washington og havde ingen politikere, der agiterede for hans fremskridt. Kentuckian Anderson hævdede sig for dygtigheden og loyaliteten hos sin kollega Southerner og overbeviste præsident Lincoln om at gøre aftalen. Og det var til Kentucky og Tennessee, at Thomas blev sendt. Han vandt straks sejr i sin første store kamp i Mill Springs, Kentucky, men stigmatiseringen af ​​hans sydlige rødder forblev, og krigsafdelingen gav ham ingen komplimenter.

Komplimenter havde selvfølgelig ikke Thomas brug for. Han var en mand på pligt og en mand, der senere i krigen bemærkede: ”Oberst, jeg har brugt en hel del smerter for at uddanne mig til ikke at føle sig.” Han gik videre med sit arbejde og kunne minde andre om at gøre det samme da de unødigt søgte hans råd eller indgav unødvendige rapporter, fortalte en officer, der red op midt i slaget for at rapportere om sin holdning, "Fortsæt dig, sir, gå tilbage til din kommando og bekæmp den."

Men han var en stickler for en bestemt form for protokol. Hans bugbear var civil indblanding af militære befalingsmænd, især indblanding i hans overordnede officerer, som han var fejlfri loyal, selv når han tvivlede på dem. George H. Thomas var ikke politiker; han ville heller ikke acceptere forfremmelser, som han troede, at han ikke fortjente. Da han kort fik overdraget hæren i Tennessee, overgav han det hurtigt efter eget ønske til General Grant (skønt Grant på sin side begyndte at udvikle noget af et mod mod Thomas, der var blevet forfremmet efter slaget ved Shiloh uden at have deltaget i det). Da Thomas modtog ordrer fra Washington om at overtage kommandoen over hæren i Ohio fra laggarden-general Don Carlos Buell, nægtede Thomas, da han troede, at dette var et andet tilfælde af civil indblanding med en kommandant. Han sendte en besked til krigskontoret om, at ”General Buells forberedelser er afsluttet for at bevæge sig mod fjenden, og jeg beder respektfuldt om, at han kan holdes under kommando. Min holdning er meget pinlig og ikke så godt informeret som jeg burde være som hærføreren for denne hær og påtager mig et sådant ansvar. ”

Af denne meddelelse bemærker Thomas biograf Freeman Cleaves med rette, ”På trods af den ekstraordinære mangel på egeninteresse, selvom Thomas bønnede uretfærdighed over for sig selv, var det en dårlig undskyldning for en mand af hans kaliber… Buell fastholdt, at han endda opmuntrede ham til at acceptere stillingen, der sagde 'intet tilbage at gøre, men at sætte hæren i bevægelse, og at jeg muntert ville forklare mine planer for ham og give ham al den information, jeg havde.' Stadig Thomas ville ikke buge. ”

De forvirrede bureaukrater i krigskontoret accepterede Thomas's nedlæggelse og bevarede således Buell i mindst midlertidig kommando indtil efter slaget ved Perryville, den følgende måned. Buells semi-sejr der havde ikke været nok til at redde ham. William Starke Rosecrans indtog sin plads som kommandør for det, der blev Army of the Cumberland. Rosecrans var imidlertid George H. Thomas junior i senioritet - et problem, som præsident Lincoln behandlede med det formålstjenligt at ændre datoen for hans kommission. Thomas, der villigt havde udsat kommando til Buell, følte sig ganske anderledes over at blive overgivet til fordel for Rosecrans; det var en overtrædelse af protokollen. Men Rosecrans havde altid været på gode betingelser med Thomas og udjævnet over de diplomatiske pæner.

Intet bedre sted at dø

Rosecrans var en inspirerende leder, men som mange af disse var han udsat for humørsvingninger selv. Thomas, også populær, blev betragtet som hans de facto næstkommanderende, og Thomas 'umiskendelige kompetence og stabilitet under ild fik ham snart berømmelse, uanset om han ville have det eller ej. Den første store kamp for teamet af Rosecrans og Thomas var i Murfreesboro, Tennessee (kendt af Federals som slaget ved Stone River).

Natten den 29. december 1862 hørte George H. Thomas, der kørte på linierne, brøl af artilleri. En assistent spurgte: ”Hvad er meningen med det, general?” ”Det betyder en kamp i morgen på Stone River,” svarede Thomas. Han har måske tilføjet, ”Selv hvis vi står over for Braxton Bragg.” Bragg var kun næst for Joseph E. Johnston i førende konfødererede retræter, og Rosecrans, der vidste, at han stod overfor Bragg, antog, at oprørerne trak sig tilbage. Han tog fejl, Bragg kunne have været en elendig officer - en officer så omstridt at han engang blev sagt at have indgivet anklager mod sig selv - men hans dårligt tjente tropper var krigere. De havde blodet Buell i Perryville, og de ville nu oprette en rasende, hvis forkert forvaltet, kamp på Murfreesboro.

Slaget begyndte på en regnfuld nytårsaften, 1862, og var en blodig affære - Rosecrans red om at udstede ordrer, hvor hans uniform dryppede af blod og hjerner fra en hjælper, hvis hoved blev høstet af et konfødereret skal. Tropper omfavnede jorden og tilsluttede ørerne, da kanonader klappede som jordskødende torden eller modigt forsøgte at oplade, selvom det var snadder om Minié-kugler og dåse. Konføderationerne havde sammenbrudt Unionens linjer på den første kampdag, der havde den utilsigtede virkning af at koncentrere den føderale ild.

Den aften kaldte Rosecrans et krigsråd. Hans tab var enorme (ved slutningen af ​​slaget ville næsten en tredjedel af hans mænd gå tabt som dræbt, såret eller savnet, mere end 13.000 mand), og det syntes som om tilbagetog var uundgåeligt. Hans officerer blev forkastet, da han spurgte deres meninger. Men en adjutant bemærkede, at George H. Thomas, hvis opfattelse Rosecrans endnu ikke havde anmodet om, var, “som altid… rolig, streng, beslutsom, tavs og perfekt selvbesiddende, og hans hat sad hårdt på hovedet. Det var en tonic at se på manden. ”Hans ord var også en tonic. Da Rosecrans spurgte sin mening, svarede Thomas, ”herrer, jeg ved ikke noget bedre sted at dø end lige her.” 12 Disse ord foryngede Rosecrans, der sprang for at forberede sin hær til kamp næste dag. Unionens beslutsomhed - og Braggs inkompetence i den efterfølgende kamp - bragte Federals sejr.

Stenen

En endnu større kamp lå foran Chickamauga Creek. Men først skulle hæren i Cumberland påfyldes med mænd og forsyninger. Thomas's måde at træne udskiftninger på var at sende dem ud i marken som udøvere og give dem en smag for kamp. Han, ligesom Rosecrans, havde ikke travlt med at forfølge oprørerne og forblev forsigtige, bevidste og opmærksomme altid på hærens kommunikationslinjer, som var vedvarende truet og bedeviled af det umatchelige konfødererede kavaleri. I henhold til Washingtons standarder blev det føderale fremskridt frygteligt forsinket. Efter George H. Thomas's standarder var officerer i marken de eneste kompetente dommere for kampagnevirkelighed, og da hærens fremskridt ville være en hård over bjergpas, var hasten et råd til dårskab. Da hæren gik frem, tvang den Bragg til at trække sig tilbage.

Så var der en forsinkelse. Washington ønskede, at Rosecrans skulle gå videre på Chattanooga. Rosecrans var enig, men ikke før han havde sikret sine kommunikationslinjer og forsyninger. Han havde Thomas's samtykke, skønt Thomas var tvivlsom over Rosecrans's plan om at opdele sine styrker i tre dele og bringe dem over bjergene for at flanke Chattanooga. Det var en skygge, der var for farlig for en indfaldsvinkel for jomfruen, der favoriserede en dybere flankerende bevægelse, der holdt hæren sammen. Rosecrans holdt fast ved sin plan og blev retfærdiggjort, da Bragg trak sig tilbage igen - eller sådan syntes det. Bragg konsoliderede sin styrke med general Simon Boliver Buckner og blev snart forstærket af general James Longstreet fra hæren i det nordlige Virginia. Selvom han forblev skør, anerkendte Bragg sin mulighed for at angribe de splittede federaler.

Som det var, den 19. september 1863, kørte George H. Thomas en afdeling ud for at angribe det, han troede var en isoleret konfødereret brigade på sin side af Chickamauga Creek. De konfødererede, der havde krydset bækken i kraft, vidste ikke, at Thomas blev indgivet på den ekstreme føderale venstrefløj. Et rasende slag begyndte først på det konfødererede højre side og derefter ned ad en slaglinie, der skar gennem en skov, der kun blev brudt af lejlighedsvise gårde. Kampene blev intensiveret, indtil de døde blev stablet som snoretræ, Creek var farvet rød af blod, og skrigene af skaller, hvælvede heste og vanvittige kæmpende mænd blev øredøvende. Det visuelle var også hårdende: ”Konfødereret artilleri fyldte skoven med deres skaller, som i skumringen fik himlen til at virke som et højdepunkt af pestilensstjerner,” skrev en føderal officer. ”Den 77. Pennsylvania i den første linje blev slået op som en dråbe olie under en flamme.” Men gennem slaget af slaget tog Thomas's mænd tillid fra deres kommandants urolige væremåde. Da Stone's River havde været et perfekt acceptabelt sted at dø, efter hans mening, var hans nuværende position så holdbar som enhver. Han rådede imidlertid Rosecrans om at trække den føderale højre tilbage og forstærke ham til venstre; råd, som Rosecrans fulgte så godt som han troede var praktisk muligt.

Den næste morgen fandt Thomas i kampvilje og unkarakteristisk animeret til at beskrive sine mænd: ”Uanset hvor jeg rørte ved deres fjendens flanker, brød de, general, de brød.” Thomas talte “med usædvanlig glæde og tilfredshed”, bemærkede krigskorrespondenten William Shanks. Men da George H. Thomas så Shanks skrabbe i sin notesbog, syntes den fyrre-syv-årige general forlegen over hvad der kunne forveksles med praleri, ”hans øjne blev straks bøjet ned på jorden og resten af ​​hans bemærkninger var ... kort .”

Bragg havde planlagt, at Thomas skulle være omdrejningspunktet for dagens kamp, ​​men konføderationerne fandt større succes ved at køre midt på højre side af EU-linjen, hvor de udnyttede et hul, fejede federerne og sendte en oversvømmelse af butternut og grå uniformer bølgende fremad og spreder panik og forvirring blandt blåfrakkerne. Rosecrans, hans hovedkvarter i fare, flygtede sammen med sine stabsoffiserer. Unionens ret blev opløst. Rosecrans, afskåret fra Thomas, flygtede til Chattanooga i en tilsyneladende tilstand af chok.

Konføderationerne brød deres angreb på Thomas centrum og venstre, men Unionens general havde nu Longstreet stormet ved hans højre flanke. Thomas mænd indtog stilling på Horseshoe Ridge, som de forstærkede med barrikader. Uden ammunition søgte de efter ubrugte patroner blandt de døde, da fjenden pressede på dem. Pludselig rejste en støvsky bag de føderale linjer håb og frygt for, at der under det var konfødereret kavaleri under general Nathan Bedford Forrest, håb om, at det kunne blive sparket op af blåklædte forstærkninger. En gang i sit liv syntes Thomas nervøs, indtil nogen troede, at han så fladderne fra Stjernerne og Striberne. Bekræftelsen kom, da under støvet dukkede reservekorps af Union-general Gordon Granger.

George H. Thomas fik nu sin monicker, “Klippen af ​​Chickamauga.” Da en hjælper med beskeder spurgte Thomas, hvor han skulle finde generalen på hans returrejse, knurrede Thomas, “her!” Han ville ikke få bud fra denne dyre grund .

Kampene blev en desperat hånd-til-hånd affære, med en konfødereret sprængning matchet med en føderal modregning, der bragte geværbutter og bajonetter - ikke for at nævne knytnæver og klipper - til at bære midt i den hårde knapning af Minié-bolde. Konføderationerne blev kørt tilbage, men de vendte tilbage igen og igen og kløvede sig hen mod Thomas's krympende linje. Til sidst fandt Granger Rosecrans og modtog ordrer til Thomas om at trække sig tilbage. Rosecrans var begyndt med at skrive detaljerede instruktioner om, hvordan tilbagetoget skulle foregå, men Granger overtrækkede ham: ”Åh, det er alting og vrøvl, generelt. Send Thomas en ordre om at gå på pension. Han ved hvad han skal gøre ved så godt som du gør. ”Rosecrans var for bedøvet til at protestere; det markerede den praktiske stigning af Thomas over hans Lincolnappointed overordnede.

Thomas trak sine mænd i fremragende orden, og fra Chickamaugas blodige fusk blev han en helt. Igen blev han sammenlignet med Washington. Charles A. Dana, assisterende krigssekretær, der var til stede i Chickamauga, sagde: ”Jeg kender ingen anden mand, hvis sammensætning og karakter ligner så meget i Washington; han er straks en elegant herre og en heroisk soldat. ”Dansens biograf, general James H. Wilson, der tjente med George H. Thomas, var af den samme opfattelse og sagde, at Thomas lignede“ det traditionelle Washington i udseende, måde og karakter mere end nogen mand, jeg nogensinde havde mødt ... og inspirerede mig på én gang med tro på hans stabilitet og mod. ”

Thomas var som altid populær blandt de tropper, der stolede på ham og vidste, at han passede efter dem. De kaldte ham ”Gammel Pap.” Hans forfremmelse blev imidlertid endnu en gang stoppet af nordlige politikere som hædede for at fremme en jomfruer - og typisk, da George H. Thomas opdagede, at mænd som Dana forsøgte at få ham forfremmet over Rosecrans, interkom han på vegne af sin kommandør. Lincoln tog til sidst sagen i hånden og erstattede Rosecrans med Thomas som kommandør for Army of the Cumberland. Da Thomas forsøgte at protestere mod sin tidligere kommandant, stoppede Rosecrans ham og bad ham om at udføre sin pligt, som instrueret af øverstkommanderende. Thomas tiltrådte og var nu under direkte kommando af Ulysses S. Grant, der befalede den militære afdeling af Mississippi. På grund af Grants partialitet til general Sherman, kommandant for hæren i Tennessee (Grants tidligere kommando), ville det ikke være et lykkeligt partnerskab.

Håndtering af Bragg

Det begyndte faktisk med, hvad Thomas anså for at være en fornærmelse. Efter at have trukket sig tilbage til Chattanooga efter den hårde kamp om Chickamauga, var hans primære mål at forsyne sine mænd igen. Grant udstedte Thomas en underkendelsesordre: ”Hold Chattanooga i alle farer.” Thomas 'returmeddelelse var lakonisk: “Vi vil holde byen, indtil vi sulter.” I betragtning af Rosecranss oprindelige ledninger til Washington efter slaget, der omtalte Chickamauga som “en alvorlig katastrofe ”og sagde om Chattanooga,“ Vi har ingen sikkerhed for at holde vores position her ”, Grant havde god grund til at bekymre sig. Men Thomas var lavet af strengere ting - og den modsatte kommandør, Braxton Bragg, så ikke passende til at følge op sin sejr på Chickamauga med et angreb på de halv-sultede blåfrakker i denne afgørende by.

Det, der i stedet ventede George H. Thomas, var en konfedereret belejring, hvor Bragg håbede at sulte føderalerne ud snarere end at ryste dem ud. Federaler etablerede imidlertid en forsyningslinje - ”cracker-linjen” - som effektivt modvirker Braggs strategi (som den var). Nu under Grants ledelse begyndte føderalerne at udarbejde planer for en offensiv til at drive Braggs hær væk. Thomas kunne ikke lide Bragg næsten lige så meget som Braggs egne generaler gjorde (de havde forsøgt at få ham fjernet fra kommandoen), fordi Bragg havde returneret et brev fra Thomas med en note, der fornærmede Thomas som en forræder for hans stat. Under Thomas 'adelige ansigt brændte han et ønske om at hævne sig på sin tidligere ven - og han ville, da Thomas tropper først greb Orchard Knob, hans første mål, den 23. november, og derefter to dage senere fik deres dramatiske opladning til Missionary Ridge, der brød den konfødererede hær og flytte den.

Hammer and Anvil: Sherman og George H. Thomas

Efter slaget ved Chattanooga betragtede Thomas sin hær i Cumberland som styrken til at besejre Joseph E. Johnston, som havde erstattet Bragg som oppositionsbefal. Grant så imidlertid Thomas i en hjælperolle, hvor han støttede Sherman, og Sherman var naturligvis enig. Mens Thomas var en til flittigt at opretholde sine linjer med kommunikation og forsyning, havde Sherman ingen betænkeligheder med at skære løs på fjendens territorium, planlægge at leve off-og faktisk straffe sydlige civile og stole på, at Thomas kunne kæmpe mod enhver grå klab i hans bageste .

Dette var, når Shermans og Thomas omdømme blev givet: "Thomas har aldrig tabt en kamp" og "Sherman vandt aldrig en kamp eller tabte en kampagne." 20 Den cool-head Thomas betragtes normalt som Shermans taktiske overordnede, mens Sherman får æren for at have et mere fantasifuldt greb om strategien på kampagneniveau (Sherman havde naturligvis fordelen ved at være Grants strategiske fortrolige).

Grant og Sherman holdt sammen tanken om, at Thomas-omhyggelig, metodisk og ikke modvillig mod at forankre sig i fjende-ansigtet var langsom, selvom Thomas's forsvarere ville modvirke, at han ikke var mærkbart langsommere end Grant i sin kampagne mod Lee, at Sherman og Grant forlod rutinemæssigt Thomas som bagvagten for at slå efter Sherman, og at han måtte passe, hvor den hensynsløse Sherman ikke gjorde det.

De kontrastfulde karakterer af Sherman og George H. Thomas blev fremhævet i slaget ved Kennesaw Mountain. Thomas havde rådgivet et flankerende angreb på Joseph E. Johnston. Sherman insisterede på, at hans egne tropper ville føre et frontalt angreb på de konfødererede positioner. Sherman fortalte general John A. Logan, at et frontalangreb var nødvendigt, fordi "hele landets opmærksomhed var rettet mod Army of the Potomac, og at hans Shermans hær var helt glemt." Han havde brug for "for at vise, at hans mænd kunne kæmpe som såvel som Grants. ”

George H. Thomas følte aldrig behov for at bevise sig selv på denne måde - og hans mænd satte pris på ham for det. Efter to mislykkede forsøg på at storme de konfødererede linjer, der kostede ham 3.000 tab, trak Sherman sig tilbage for et flankerende angreb, men Johnston var gled væk. Sherman var dog fast ved selvforsynet: ”Fejl som det var… Jeg hævder alligevel, at det frembragte gode frugter, da det viste til general Johnston, at jeg ville angribe, og det modigt.” Thomas var mere realisten: ”En eller to mere sådanne overfald ville bruge denne hær op. ”

Efter at føderalerne tog Atlanta, planlagde Sherman med Grants velsignelse at lade Thomas håndtere den vilkatte konfødererede hær ledet af KentuckianTexan John Bell Hood, den enbenede, underarmede, ensindig aggressive general, der var blevet valgt til at erstatte den store taktiske rettrykker Joseph E. Johnston. I stedet for at sammenfiltrere Hood, ville Sherman starte en kampagne mod sydlige civile; hans mål, sagde han, var at gøre Georgien til at "hyle"; og for at nå dette høje formål fjernede han Thomas's hær af nogle af dets bedste enheder (især af kavaleri).

Thomas 'opgave var derefter at befæste Nashville. Dette gjorde han, og da både frysende vejr og den konfødererede hær pressede ind på byen, forberedte han sine mænd på et breakout-angreb - igen for langsomt for General Grant, som måske ikke værdsatte vanskelighederne med at starte en offensiv på et ark af is, i iskaldt regn, eller forstå, at vejret hæmmede bevægelserne fra begge hære. Hvis George H. Thomas ikke kunne flytte fra Nashville, kunne heller ingen Hood køre langt rundt om ham.

Da George H. Thomas brød ud af Nashville den 15. og 16. december 1864, stavede det slutningen på Hood's kommando. Den 16. december stormede Yankees Confederates 'sidste redoubts i en scene husket af Union General James T. Rustling: “drue og dåse skreg og susede; kugler i en perfekt haglstorm ... Hele slagmarken var til tider som helvetes grusomme mund, agape og flammende med ild og røg, levende af torden og dødskrævende skud. Bakker og skråninger var strødd med de døde; kløfter og kløder overfyldt med sårede. Jeg så mænd med deres hoveder eller lemmer skudt af; andre sprængt i stykker. Jeg red til et træ, bag hvilket et konfødereret havde undvundet af sikkerhed, og en EU-skal var gået klar gennem både træ og soldat og eksploderede blandt hans kammerater. ”

Det kræver en bestemt slags mand at se dette og bemærke Yankee-jubelen, når de konfødererede linjer blev taget, ”det amerikanske folks stemme.” Thomas var sådan en mand. Ligesom da Richmond, hovedstaden i hans hjemstat, faldt til den føderale invaderer den 3. april 1865, beordrede han en 100-kanons honnør som en del af Nashvilles håndhævede fejring. Hvilken slags menneske nyder ødelæggelsen og nederlaget i sin hjemstat? Selvfølgelig havde han ikke mere hensyn til de separate stater i Norden. En præst spurgte ham en gang efter en kamp om de døde skulle begraves i grupper af staten. Thomas knurrede, ”Nej, nej, nej. Bland dem op. Bland dem op. Jeg er træt af stater-rettigheder. ”Thomas var tydeligvis ingen respekt for Edmund Burkes diktum om, at” at elske den lille peloton, vi tilhører i samfundet, er det første princip (kimen som den var) af offentlige kærligheder. ”Thomas, der havde hærdet sig mod at føle sig, havde ikke bekymret sig for stater eller staters rettigheder eller små tider, det var alt sammen blande dem, blande dem sammen.

Straffe oprørere

George H. Thomas havde ingen sympati for sine kolleger sydlendinger - han troede sydlige kvinder var særlig tilbøjelige - og godkendte hårde foranstaltninger under genopbygningen. Da den biskoppelige biskop i Alabama instruerede sine præster til at udelade bønner for genopbygningsmyndighederne, gengældte Thomas gengældelse ved at lukke alle de Episkopale kirker i Alabama. Han var også den militære myndighed, der var ansvarlig for Tennessee, som blev tvunget til at vedtage det 14. ændringsforslag (et krav for at blive tilbagetaget til statsskab i Unionen) af det formålstjenlige at arrestere dissidentmedlemmer af lovgiveren og tvinge dem til at sidde i kammeret, så at foranstaltningen kunne vedtages med et quorum.

Thomas 'holdning, over for hans sydlige sydfolk, blev udtrykt i et brev, han skrev til borgmesteren i Rom, Georgien, som fortjente Thomas' vrede for at fejre Georgiens løsrivelsesdag med de konfødererede flag:

Den eneste årsag til denne og lignende lovovertrædelser ligger i det faktum, at visse Romers borgere, og en del af befolkningen i USA sidst i oprør, ikke og ikke har accepteret situationen, og det vil sige, at den sene borgerkrig var et oprør og historie vil så registrere det. De, der engagerer sig i det, er og vil blive udtalt oprørere; oprør indebærer forræderi; og forræderi er en forbrydelse og også en afskyelig og fortjener straf; og at forrædere ikke er blevet straffet skyldes erobrernes storsindighed. Med for mange af befolkningen i Syden kaldes den sene borgerkrig en revolution, oprørere kaldes ”konføderater”, loyalister til hele landet kaldes dd Yankees og forrædere, og over hele den store forbrydelse med sin forbandede fortegnelse over slagtede heroes, patriots murdered because of their true-hearted love of country, widowed wives and orphaned children, and prisoners of war slain amid such horrors as find no parallel in the history of the world, they are trying to throw a gloss of respectability, and are thrusting with contumely and derision from their society the men and women who would not join hands with them in the work of ruining their country. Everywhere in the States lately in rebellion, treason is respectable and loyalty odious. This, the people of the United States, who ended the Rebellion and saved the country will not permit.

An impassioned missive, but for all its emotion, it rather misses the point. For the bill of particulars that George H. Thomas lays against the South could even more plausibly be laid by King George III against the rebellious American colonists; and the Sou