Historie Podcasts

Sorte piloter i 2. verdenskrig

Sorte piloter i 2. verdenskrig

Oplevelsen af ​​sorte piloter i 2. verdenskrig er konvergensen af ​​de lange borgerrettighedskampe af raceminoriteter i USA og det nationale militærs kamp med, hvordan man integrerer disse grupper i de væbnede styrker, specifikt Army Air Corps, i det tyvende århundrede. Denne artikel vil se på begivenhederne, der førte til tilstedeværelsen af ​​hundreder af sorte piloter i 2. verdenskrig.


Om morgenen den 8. maj 1939 kaldte en stinkende rød-og-fløde Lincoln-Page-biplan, hævdende men alligevel uforholdsmæssigt tilnavnet Gammel trofast, rejste sig fra Chicagos Harlem lufthavn på en mission for at ændre verden. Afsendelsen var håbefuld, endda glad. Biplanens to afroamerikanske piloter, Chauncey Edward Spencer og Dale Lawrence White, fyldt med høje forventninger, alt for fortvivlede af moden i deres projekt til at underholde dets sandsynlige grænser.

Både Chauncey og Dale tilhørte en ny gruppe flyveentusiaster, der på trods af svimlende ulemper holdt fast ved forestillingen om, at luftfart var et middel til en frigørelsesrigdom. Medlemmerne af det for det meste sorte National Airmen's Association of America og dets forløber, Challenger Air Pilots Association, så himlen som et medium iboende blottet for de kunstige barrierer, der blev opført af en klasse af mænd for at blokere en anden. I luften holdes deres tænkning, loven er retfærdig og ukrenkelig; det gælder ensartet uden undtagelse for alle mennesker uanset fremmede faktorer som race, farve, tro, køn, etnicitet, aner og national oprindelse, for det er ikke menneskets lov, men naturens lov.

Himmelen som en metafor for frihed var ikke en ny idé. Mythologi, poesi og liturgi havde længe fremmet kongeriget, hvor fuglene synger som en idyllisk oase, et sted med ubundet frihed, hvor de slaver kunne undslippe undertrykkelse og sjælen kunne finde opfyldelse. Op høj nok, og du var i himlen, utopia, Elysiet.

For drømmere var flyet symbolet på opstigning, den virkelige ”søde vogn” i den melodiske neger spirituelle, der serenaderede menigheder ved søndagsgudstjenester med løftet om at ”komme for at bære mig hjem.” Chauncey og Dale, der kørte videre deres tilhængers momentum troede, at flyvningen skabte store ting, ikke kun indrejse i det tidligere afviste domæne af friluften, men frugt, helhed, lighed. Hvis kun porten, trappen til denne nær, men fjerne nirvana, kunne lade sig åbne, hele vejen åben - for alle.

Spencer-White-flyvningen, formelt kendt som Goodwill-flyvningen, tog sigte på at demonstrere, at sorte kunne flyve såvel som deres hvide kolleger, hvis de fik en chance. Da regeringen var ved at implementere det civile pilotuddannelsesprogram for at forhindre en pilotmangel i tilfælde af krig, ville sorte ikke blive udeladt. Og hvis barrierer ville blive knust, hvorfor ikke den, der forbyder sorte at flyve de hotteste fly af alle - dem fra Army Air Corps. Pointen var, at luftfart, der allerede var langt væk fra sin spædbarn og modnes nu til en stor og vedvarende virksomhed, ikke burde være besat af de dårskaber, der blev håndhævet med urokkelig attest i enhver anden del af dagligdagen for afroamerikanere.

Flyveplanen, som den var, opfordrede biplanen til at køre sig videre til Washington, D.C. Flere stop undervejs ville tjene som opvarmninger til den sejrrige ankomst i landets hovedstad. Inden for det sorte samfund repræsenterede flukten en samlende styrke, en grund til trompet. Baggrund kom fra den sorte presse, der startede med en kraftig påtegning fra hjembyavisen, the Chicago Defender, hvis byredaktør, Enoch P. Waters, jr., kendte de vigtigste medlemmer af NAAA og havde forkæmpet ideen om en flyvning til Washington på et af deres møder.

Chauncey og Dale brød nye grunde hen, hvor de sorte piloter ikke havde trodet før. Ja, som kronikeret af historikeren Von Hardesty, havde der været andre berømte langdistanceflyvninger af afroamerikanere, som den transkontinentale flyvning fra 1932 af James Herman Banning og Thomas Cox Allen og den karibiske ø-hoppende fly fra 1941 til Charles Alfred Anderson og Albert Forsythe , men her var piloternes destination sæde for regeringen, centrum for den politiske magt. Desuden ville dette ikke være symbolik alene; hvis flyvningen udfoldedes som overvejet, ville piloterne strejfe rundt i kongressens haller for at anlægge deres sag med enhver lovgiver, der er villig til at give et øre.

Fordi den hvide presse rapporterede om et ord om Goodwill-flyvningen, var flyers fremskridt kun kendt for afroamerikanere, der læste sorte aviser, eller som var i mund ved munden med dem, der gjorde. Nyhederne om hvert waypoint nåede, hvert ben afsluttede infunderede sorte, der var opmærksomme på følelser af stolthed, håb og inspiration. Da biplanen pludselig satte sig så meget bestemt fremad, blev dens tilhængere flyttet til bøn for de to Chicago-piloter, grænsemænd på cusp af en ny skæbne.

At flyvningen var i gang udgjorde et næsten mirakel. Det skete næsten aldrig for udgifterne til flyudlejning, brændstof, logi, måltider og forskellige andre omkostninger, der inkluderede tilpassede khaki-flydragter, var betydelige efter deprimeringstidsstandarder. For at hjælpe med at finansiere flyvningen tog Chaunceys far, Edward, efter sigende et lille lån og videresendte pengene til sin søn, men beløbet udgjorde mindre end halvdelen af ​​det forventede budget.

Chauncey diskuterede manglen på midler med en ven og blev så oparbejdet, at han brød sammen og græd, meget som han havde som ung, da han nægtede flyvetimer hjemme i Lynchburg, Virginia. Synet af den normalt selvforsikrede flyer med tårer, der strømmede ned ad hans kinder over udsigten til ikke at være i stand til at flyve til Washington, var for meget for hans ven at bære. Hun henvendte ham til Jones-brødrene, sorte forretningsfolk i Chicago, hvis forskellige interesser blev sagt at omfatte byens numreracket.

Da Chauncey var færdig med sin anmodning, var selv de hårde iværksættere af byens sydside ikke i stand til at modstå. Joneses flisede i $ 1.000. Ifølge Janet Harmon Bragg, en licenseret pilot og entusiastisk tilhænger af den planlagte flyvning, "dræbte medlemmer af NAAA" deres lommer "for at udgøre resten af ​​budgettet.

Mens penge var stramme, havde Chauncey en utømmelig forsyning med gumption, moxien til at tro, at status quo kunne væltes, hvilket var den anden uundværlige ingrediens for at få flyet til at ske. Chaunceys tro på, at konventioner kunne falde ned som Jerichos vægge, blev plantet af hans strålende, medfølende og ihærdige mor, Anne. Anne var skolebibliotekar, som også stifter af Lynchburg NAACP-kapitlet og tilbragte mange vågne timer med at arbejde for lige rettigheder.

Det var vigtigt, at hun havde udviklet nære forbindelser med de førende lys i Harlem Renaissance, og hun skrev i et rum i sit Lynchburg-hjem, der overså hendes omhyggelige blomsterhave, og da hun fremkom som en respekteret digter med sit vers først offentliggjort i NAACPs magasin Krisen, i februar 1920. Ledende sorte poesiantologier redigeret af Countee Cullen og andre fornemme litterære figurer fra Harlem Renaissance inkluderede derefter hendes digte. Annes salon blev en magnet for sorte intellektuelle, underholdere og aktivister som James Weldon Johnson, Langston Hughes, W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston, George Washington Carver, Marian Anderson, Paul Robeson, Thurgood Marshall, og senere Martin Luther King, Jr.

Spencer-hjemmets gæsteliste var en veritabel, hvem der er hvem af den afroamerikanske banebrydende front, raceets ledere, der smed forandring i det større samfund. Da han voksede op i selskab med disse besøgende armaturer, følte Chauncey bevægelsernes magt til udtryk, selvbestemmelse og værdighed. Med sin lidenskab for flugt oplyst af en staldstormer, der passerede overhead i sin ungdom, blev han fyret til at yde sit eget bidrag til årsagen til frihed i himmelens arena.

I det første år, hvor USA blev involveret i 2. verdenskrig, oplevede sorte kun lidt for at berolige deres bekymringer over Hærens racepolitikker. Den 15. januar 1943 var sekretær Stimsons første civile rådgiver i neger-anliggender så frustreret over Hærens langsomt-til-ændrede behandling af sorte og forsinkelsen i indsættelsen af ​​den nye helt sorte jagerpadron, at han holdt op. Afgørelsen truffet af William H. Hastie, Jr., en kandidat fra Harvard Law, tidligere forbundsdommer og dekan ved Howard University Law School, fik hæren til sidst at forpligte sig til at sende 99th Fighter Squadron i kamp.

Ni måneder efter Hasties afgang var nu kommandanten for skvadronen nødt til at forsvare sine piloter indenfor teaterforestillingen. Benjamin Davis, Jr., Var det offentlige ansigt for de sorte piloter. Som den øverste sorte officer i hærens luftstyrker bar han en større andel af vægten i kampen om den såkaldte Double V: de håbede på dobbelt sejre i de samtidige krige mod totalitarisme i udlandet og racisme derhjemme.

Det var et maraton, der krævede at kæmpe individuelle kampe ad gangen. Davis skiftede bogstaveligt talt mellem slagmarkerne på Sicilien og de internecine trefald inden for krigsafdelingen, efter at han for nylig havde forladt kommandoen over de 99th i den dygtige hænder af hans stedfortræder, major George S. "Spanky" Roberts, mens han vendte tilbage til staterne for sin næste opgave. Belastningen på hans skuldre var umådelig, men hvis nogen kunne stå op med den slags McCloy og vende koldhjertet regeringsmæssig inerti, var det Davis, for han legemliggjorde nøjagtigt den rigtige kombination af styrker, herunder intellekt, mod, udholdenhed, poise, moralsk retfærdighed og en gammeldags karisma-stil, som ikke nødvendigvis spillede godt på kameraet, men som personligt kunne være betagende, som om han kunne, vil ting ske.

Med den første kandidatklasse af Tuskegee-flyverne blev de uddannede kadetter individuelt kaldt til fronten og præsenteret med Hærens eftertragtede sølvvinger og en rulle, der anerkendte sin nye rang. Da hans navn blev kaldt, trådte Harry frem som medlem af Tuskegeees klasse 44-F. Med et håndtryk og en honnør blev han bestilt som anden løjtnant i hærens luftstyrker. Han var stadig kun 19 år gammel og havde endnu ikke licens til at køre en bil.

År senere, da han blev spurgt om, hvordan det var at være en af ​​de relative håndfulde kadetter til at bryde Army Air Forces 'farvebarriere, sagde Harry på sin selvudslettende måde, at han var for travlt med at nyde flyvningen til at vide, at han havde lavet historie. Han var en af ​​992 afroamerikanere, der blev indført i hærens flyvende officerkorps under 2. verdenskrig.

Med tilstedeværelsen af ​​sorte piloter i 2. verdenskrig, ville himlen aldrig være den samme igen.

Denne artikel er en del af vores historiske indsamlingsressourcer om Tuskegee Airmen. Klik her for vores omfattende blogindlæg om Tuskegee Airmen.