Krige

Slaget ved Vicksburg: overfald og belejring af fortet

Slaget ved Vicksburg: overfald og belejring af fortet

Oversigt: Union-generalmajor Ulysses S. Grant og hans Tennesse-hær besejrede generalgeneral John C. Pemberton i Vicksburg-slaget den 18. maj - 4. juli 1863.

VICKSBURG BATTLE-ASSAULTING OG BESIEGING VICKSBURG

Da han ikke spildte tid, gik Grant straks Vicksburg-slaget med alle sine tre korps og beordrede det første angreb kl. den 19. På grund af fremdriften i hans række succeser ønskede Grant at fange forsvarerne, før de havde lejlighed til at organisere sig fuldt ud. Selv om dette overfald strammede læsen omkring byen og gav Grants tropper dækkede og avancerede positioner, indikerede Unionens ni hundrede tab (til oprørernes to hundrede), at det ville være vanskeligt at fange byen ved overfald. Ikke desto mindre besluttede Grant et andet overfald. Johnstons hær truede bagpå, og Grant ville undgå at bringe forstærkninger ind. Hans soldater troede endvidere, at de kunne bære byens befæstninger, og han ville give dem en mulighed for at prøve. Den 22. maj lancerede alle tre korps samtidige angreb, men blev afvist. Som svar på tvivlsomme påstande om succes fra McClernand sendte Grant ham forstærkninger og fortsatte angreb andre steder. Disse overgreb mislykkedes imidlertid og efterlod Grant med 3.200 tab til forsvarernes fem hundrede. Så Grant slog sig til for en belejring.

I sine erindringer udtrykte Grant sin beklagelse for overgrebet den 22. maj, men forklarede sine grunde til at gøre det:

Vi var i et sydligt klima i begyndelsen af ​​den varme sæson. Hæren af ​​Tennessee havde vundet fem på hinanden følgende sejre over garnisonen i Vicksburg i de tre foregående uger… Hæren i Tennessee var kommet til at tro, at de under alle omstændigheder kunne slå deres modstander. Der blev ikke fortalt, hvor længe en regelmæssig belejring måtte vare. Som jeg har sagt, var det begyndelsen på den varme sæson i et sydligt klima. Der var ikke noget at fortælle, hvad skaderne kunne være blandt de nordlige tropper, der arbejdede og levede i skyttegrave og drik overfladevand filtreret gennem rig vegetation under en tropisk sol. Hvis Vicksburg-slaget ville være blevet ført i maj, ville det ikke kun have reddet hæren risikoen for, at det løb for en større fare end fra fjendens kugler, men det ville have givet os en pragtfuld hær, veludstyret og officeret, til arbejde andetsteds med.

General Fuller påpegede, at Grant havde syv grunde til at angribe snarere end blot at belejre Vicksburg: (1) Johnston samlede en hær bagpå, (2) en hurtig sejr ville give Grant mulighed for at angribe Johnston, (3) Unionens forstærkninger ville være påkrævet for at perfektionere belejringen, (4) tropperne var utålmodige til at tage Vicksburg, (5) vejret blev varmere, (6) vand var knap, og (7) mændene var ikke ivrige efter at grave fortrængninger. Selvom han er blevet kritiseret i bagefter for at have indledt overgrebet den 22. maj, havde Grant tilstrækkelige grunde til at retfærdiggøre sit forsøg på at tage byen ved overfald. Selvom hans personskader den dag var fem hundrede dræbte og 2.550 sårede, var Grants ofre i de tre foregående kampeuger blot syv hundrede dræbte og 3.400 sårede. Kumulativt var disse tab en rimelig pris at betale for at have ramt hjertet i det vestlige konføderat og fanget en tredive tusind mand hær i citadellet på Mississippi, hvis fangst ville kulminere med en ekstraordinær markant unionssejr.

Fra lang afstand gav Robert E. Lee præsident Davis nogle forsinkede råd om Vicksburg-kampsituationen og hyldede Grants hurtige gennemførelse af sin kampagne. Den 28. maj, knap mere end en uge efter, at Grants nedtone chancerne for succes i Mississippi, afslørede Lee en ny fundet bekymring. Han skrev: ”Jeg er glad for at høre, at beretningerne fra Vicksburg-kampen fortsætter med at opmuntrende - jeg beder og stoler på, at Genl Johnston muligvis kan ødelægge Grants hær - jeg frygter, at hvis han ikke snart kan angribe, vil han blive for stærk i sin position- Der må aldrig gives dem tid til at befæste. De arbejder så hurtigt.”

Efter 22. maj-angrebet på Vicksburg fik Grant sine tropper grave sig ind for en vedvarende belejring. De gravede skyttegrave og beskyttede dem med sandposer og træstammer, mens Union-skarpskyttere holdt de belejrede forsvarere i at forstyrre konstruktionen. Med kun fire ingeniører i sin hær instruerede Grant alle kandidater i West Point til at føre tilsyn med belægningslinjens konstruktion. Da Johnston samlede en "hær af lettelse", bestående af tredive tusind tropper fra hele Syden for at fange ham, modtog Grant forstærkninger af sine egne fra Missouri, Tennessee og Kentucky. Hans hær voksede fra halvtreds tusind til syvoghalvtreds tusinde. Da forstærkninger ankom, brugte Grant dem til at afbryde al kommunikation fra Vicksburg-kamp syd langs Mississippi, sikre landskabet tilbage til Big Black River og ødelægge broer over denne flod og beskytte hans hær mod angreb fra Johnstons styrke fra øst.

Grants spilkampagne efterlod ham noget sårbar over for et konfødereret modangreb mellem 22. maj og 8. juni, da den første afdeling af Unionens forstærkninger ankom. I løbet af dette tidsrum havde Grant omkring halvtreds tusind tropper klemt mellem Pembertons 29.500 og Johnstons 22.000 (30.000 inden 3. juni). Men mellem Johnstons vredighed og manglen på konfødereret koordinering blev Grant skånet for et angreb.

I Virginia lærte Lee, at Grant var nået til Yazoo og optimistisk spekulerede, ”Fjenden måske trækker til Yazoo med det formål at nå deres transporter og trække sig tilbage fra konkurrencen, hvilket jeg håber er tilfældet.” Som Kenneth P. Williams bemærker, ”Grants vedholdenhed i løbet af vinteren og hans strålende kampagne bag Vicksburg havde ikke lært Lee intet om karakteren af ​​soldaten, som han et år senere skulle have til at møde.” Mere vigtigt for Grant anerkendte hans præsident storhed, hvad han havde udrettet. Den 26. maj skrev Lincoln: "Hvorvidt general Grant skal eller ikke fuldender fangsten af ​​Vicksburg, hans kampagne fra begyndelsen af ​​denne måned op til den andenogtyvende dag er en af ​​de mest strålende i verden."

Da Grants tropper fremførte deres linjer, især på de otte veje ind i Vicksburg-slaget, fandt han omsider et middel til at befri sig fra den forbundne McClernand. McPherson og Sherman læste i de nordlige aviser, at McClernand havde udstedt en lykønskningsordre til sine tropper, der effektivt nedviste deres tropper. De fornærmede generaler klagede til Grant, der den 18. juni lettede McClernand fra kommandoen for at offentliggøre ikke-godkendte ordrer. Da McClernand modtog nødhjælpsordren, udbrød han ”Nå, sir, jeg er lettet”, og noterede derefter et antydning af tilfredshed på den afleverende officers ansigt, tilføjede han: ”Ved Gud, sir, vi er begge lettede!” Generalmajor General Edward Ord erstattede McClernand som korpsbefal.

Den 22. juni fandt Grant ud af, at nogle af Johnstons kavaleri havde krydset Big Black River og nu truede hans bageste. Grant satte straks Sherman ansvaret for halvdelen af ​​sin hær, der beskyttede mod et sådant angreb og klargjorde andre styrker til at forstærke Sherman, hvis det var nødvendigt. Med tredive tusind mænd og halvfjerds kanoner bevogtede Shermans "Observationshær" alle Big Black River-krydsningerne. Johnston trak sig tilbage. Han har måske været tilbageholdende med at angribe Grant, fordi Unionens spejder og dobbeltagent Charles Bell personligt havde fortalt Johnston, at Grant havde 85.000 tropper (en overdrivelse på mere end tyve tusinde på det tidspunkt). Bell havde også rapporteret mere præcist til Grant om Johnstons egen styrke og disposition.

Den 25. juni og 1. juli eksploderede unionstropper miner i tunneler, de havde gravet under de konfødererede linjer. Selvom disse eksplosioner ikke gav beleirerne mulighed for at komme ind i byen, tvang de forsvarerne til yderligere at indsnævre deres linjer. I syvogfyrre dage blev de konfødererede styrker og Vicksburg-indbyggerne udsat for kontinuerlig EU-ild fra skibe og kyst, der måske har været i alt 8000 tusinde skaller og dræbt måske tyve civile. Med ørkere, der rapporterede, at moralen og fødevareforsyningen var ved at løbe lavt i Vicksburg, og med at hans skyttegrav så langt som muligt var blevet fremskredt, planlagde Grant et altomfattende angreb til 6. juli. Ironisk nok havde Johnston valgt den samme dato til sin egen langvarige forsinkelse angreb på Grant.

I seks uger gravede Grants soldater dag og nat for at fremme deres linjer, opsatte eksplosioner under oprørernes forsvar og forbedre deres udsigter til et endeligt angreb. Grant afviste nogle officiers synspunkter om, at et andet angreb skulle have været iværksat før den, der var planlagt til 6. juli. Efter 22. maj var belejringen af ​​Vicksburg en relativt blodløs en for Grants hær, selvom en belejring normalt er dyrere for belejterne end forsvarere. Mellem 23. maj og 3. juli blev 104 af Grants mænd dræbt, 419 sårede med syv savnede, mens de dræbte mere end 805 og sårede mere end 1.938 af fjenden, hvoraf mindst 129 var savnet.


Vil du gerne lære den komplette historie om borgerkrigen? Klik her for vores podcast-serieNøgleslag i borgerkrigen