Folk og nationer

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Robert E. Lee er det mest iøjnefaldende familiemedlem i Lee-familien, men flere Lees tjente Virginia og det amerikanske militær med udmærkelse før, under og efter krigen for uafhængighed, herunder Robert E. Lees far, Richard Henry Lee, også kendt som “Let hest Harry” Lee.

Richard Henry Lee var en patriot, anti-federalist og statsmand fra sit ”land”, Virginia. Han ledede anklagen for uafhængighed i 1776 og var en magtfuld figur i det politiske liv i Virginia. Han tjente en periode som præsident for den kontinentale kongres og blev valgt til en amerikansk senator fra Virginia umiddelbart efter ratificeringen af ​​forfatningen. Hans rolle i stiftelsesperioden overses ofte på grund af hans "personlighed" og slapstick-karakteriseringen af ​​ham i musicalen 1776. Lee var en sydlig aristokrat, sommetider betragtes som pompøs og arrogant, men han var ikke en humrende idiot. John Adams kaldte ham faktisk en "mesterlig mand", skønt "høj og overskuelig." At udelukke Lee fra en liste over stiftende fædre ville være en travesty, for han var lige så vigtig for årsagen til uafhængighed som Jefferson, Adams og Franklin.

Richard Henry Lee stammede fra en af ​​de ældste og mest magtfulde familier i Virginia. Hans oldefar, Richard Lee, var den første af familien, der bosatte sig i Virginia, og han tjente som statsadvokat og statssekretær for kolonien og var medlem af kongens råd.

Hans far, Thomas Lee, tjente i Virginia House of Burgesses og som fungerende guvernør i Virginia. Hans mor, Hannah Harrison Ludwell, var medlem af den magtfulde Harrison-familie i Virginia. Richard Henry Lee blev født i 1732 ved familieplantagen, Stratford. Hans bror, Francis Lightfoot Lee, og nevø, Henry Lee III ("Light Horse Harry"), ville blive amerikanske militære helte, men Richard Henry Lee var mere som hans bedstefar, Richard Lee II, ofte kaldet "Richard the Scholar." tjeneste ville blive leveret i det politiske brud med Storbritannien og som en forkæmper for engelskmennes rettigheder.

Lee blev uddannet af private vejledere og blev uddannet fra Wakefield-akademiet i Yorkshire, England, i 1751. Han fik en solid baggrund inden for klassikere, regering og historie, og i 1752 vendte Lee tilbage til Virginia og praktiserede jura. Han begyndte sin offentlige karriere i Virginia House of Burgesses i 1757 og blev en retfærdighed for freden for Westmoreland County i 1758. Han var leder i House of Burgesses, en allieret af Patrick Henry og en tidlig modstander af Parlamentets myndighed til at skatte kolonierne. Han skrev i 1764, et år før den berygtede frimærkelov, at skatter, der blev pålagt kolonierne uden ordentlig repræsentation i Parlamentet, var beslægtet med en "jernhandmagt" og en krænkelse af den britiske forfatning. ”Sikkert ville intet rimeligt væsen være,” sagde han, ”opgive friheden for slaveri; det kunne heller ikke være bare for de, der drages fordel af at tilbagebetale deres velgørere med kæder i stedet for den mest taknemmelige anerkendelse.

Han var ikke til stede i 1765, da Henry præsenterede sin berømte frimærkesag opløser for huset til Burgesses, men han var enig med ham. Lee forsøgte sammen med flere andre Virginia-herrer at tvinge frimærkerne til Stamp Act til at fratræde sin udnævnelse, og Lee kaldte senere samleren "et udøveligt monster, der med parricidal hjerte og hænder," ville "ødelægge sit hjemland." Lee organiserede den første ikke-importforening i kolonierne, hvis grundstruktur senere blev Virginia Association og Continental Association til boykot af britiske varer. I modsætning til den voldelige modstand mod parlamentariske handlinger i New England valgte Lee boikotter og ”overtalelse” og truede aldrig tjære og fjer eller ødelæggelse af ejendom. Hans var en gentleman snarere end en radikal tilgang og baseret på engelsmænds forfatningsmæssige rettigheder, som hans familie havde kæmpet for at bevare i generationer.

Townshend Acts fra 1767 var, for Richard Henry Lee, en endnu større uretfærdighed. Han kaldte dem ”vilkårlige, uretfærdige og ødelæggende for den gensidige fordelagtige forbindelse, som ethvert godt emne ville ønske at bevare.” Lee begyndte at opfordre til korrespondanceudvalg, ikke i modsætning til dem, som Samuel Adams foreslog et par år senere. Han var til stede, da House of Burgesses blev opløst i 1769 og deltog i det berømte Raleigh Tavern-møde, hvor Virginia Association, som organiserede ikke-importen af ​​britiske varer, blev aftalt. Efterhånden som britiske krænkelser af kolonial suverænitet blev mere udtalt, var Lee mere aggressiv. Han pressede sin opfordring til korrespondentkomitéer i 1773 og sagde, at en sådan handling burde have været truffet fra starten af ​​konflikten som et middel til at opnå "perfekt forståelse af hinanden, som USAs politiske frelse så meget afhænger af." i 1774 opfordrede Lee, Henry og Thomas Jefferson til en dag med faste og bøn i protest mod lukningen af ​​Boston Harbor. Han kaldte denne handling fra Parlamentet for det "mest voldelige og farlige forsøg på at ødelægge den forfatningsmæssige frihed og rettigheder for hele det britiske Amerika." Lee blev valgt som medlem af den første kontinentale kongres i 1774, og han støttede entusiastisk vedtagelsen af ​​den kontinentale forening til boykot af britiske varer. I 1775 opfordrede han til uafhængighed.

Femte Virginia-konvention fulgte hans ledelse og erklærede Virginia uafhængig af Storbritannien i maj 1776. De sendte Lee instruktioner om at forelægge en række beslutninger for den anden kontinentale kongres, hvori de opfordrede til uafhængighed af alle kolonier for at danne udenlandske alliancer og etablere en forbund til fælles forsvar. Han præsenterede ”Lee-resolutionerne” for kongressen i juni 1776. Sproget var klart: ”Løst, At disse Forenede kolonier er og med rette burde være, frie og uafhængige stater, at de er fritaget for al troskab til den britiske krone , og at al politisk forbindelse mellem dem og staten Storbritannien er og burde være fuldstændig opløst. ”Lee forlod kongressen en uge senere for at deltage i dannelsen af ​​den nye Virginia-regering, på det tidspunkt en meget mere prestigefyldt rolle end at hamre ud af en formel uafhængighedserklæring. Han havde allerede lagt det retoriske grundlag for uafhængighed, og Jefferson kopierede meget af Lees sprog og det fra George Masons Virginia-erklæring om rettigheder, da han skrev uafhængighedserklæringen. Lee vendte senere tilbage til Philadelphia og blev sammen med sin bror Francis Lightfoot Lee en af ​​to Lees for at anbringe hans underskrift på erklæringen. Lee var en aktiv deltager i den kontinentale kongres, men blev udslidt af hans pligter og fratræden sit sæde inden krigens afslutning. Han blev genvalgt til kongressen i 1784 og fungerede som præsident for dette organ fra 1784 til 1785.

De, der elsker frihed

Efterhånden som kramningen for en stærkere centralregering blev mere udtalt, forsøgte Richard Henry Lee at stille utilfredshed over vedtægterne. Virginia var hans hjemland, og skønt han kunne se, at regeringsbeføjelserne i henhold til artiklerne ofte var utilstrækkelige, advarede han mænd om at undgå at give ”til herskerne et magtatom, der ikke er mest tydelig og uundværligt nødvendigt for sikkerheden og velbefindelsen af samfundet. ”Han opinede over, at centralregeringen ikke skulle have magten“ både pung og sværd. ”Lee blev tilbudt et sæde ved Philadelphia-konventionen fra 1787, men afviste, fordi han mente, at det ville være forfatningsmæssigt og forkert at tjene i begge Kongres under vedtægterne og en konvention, der har til opgave at ændre den eksisterende regering. Men da forfatningskonventionen afsluttede sit arbejde i september, blev Lee hurtigt en åbenlyst modstander af den nye regering.

Han skrev til George Mason i oktober 1787, at forfatningen ville frembringe "en koalition af monarkimænd, militærmænd, aristokrater og droner, hvis støj, usikkerhed og iver overstiger al tro." Lee mente, at den "kommercielle plyndring af Syden" og muligheden for "tyranni" eller "borgerkrig" ville være de eneste resultater fra vedtagelsen af ​​forfatningen, som den stod, og anbefalede tilbageholdelse af "samtykke", indtil der blev tilføjet ændringer til beskyttelse af borgerfriheden. Senere i et brev til Samuel Adams sagde han: ”De gode folk i U.-staterne i deres sene generøse konkurrence kæmpede for fri regeringsførelse i den fulde, klareste og stærkeste forstand. At de ikke anede om at blive bragt under despotisk styre under opfattelsen af ​​'Stærk regering' eller i form af valgfri despotisme: Kæder er stadig kæder, hvad enten de er fremstillet af guld eller jern. «Lee troede helt klart, at forfatningen ville vende friheden- at elske mennesker i alle stater til slaver, bundet af en regering af valgte tyranner, hvis eneste formål er at prise og berige sig selv. Lee forstod fri regering som en begrænset regering.

I løbet af de måneder, der førte til Virginia's ratifikationskonvention i 1788, har Lee skrevet sytten breve med titlen Letters from the Federal Farmer til Republikaneren, der optrådte i to pjecer. De skitserede hans argumenter mod forfatningen og udlignede federalisten i dybden. Set som en helhed er de det bedste udtryk for anti-federalisme uden for ratifikationskonventionerne. Lee udtrykte frygt for, at forfatningen erstattede en føderal med en konsolideret regering. ”I stedet for at være tretten republikker under et føderalt hoved er det klart designet til at gøre os til en konsolideret regering.” Han begrundede, at et sådant system ville gøre folket i de ”fjerntliggende stater” sårbare over for ”frygt og styrke”, og det ville ende i ”despotisk regering.” Lee indrømmede, at dele af regeringen under forfatningen var forsvarlige, men uden en regning om rettigheder og strenge begrænsninger på regeringen ville folket blive udsat for de værste magtunder.

Brevene understreger, at forfatningen er en kompakt blandt staterne. Hvis staterne godkendte forfatningen, indgik de en aftale, en kompakt, og Lee insisterede på, at hvis de statslige regeringer ophører med at eksistere, kunne den føderale regering "ikke forblive et øjeblik", fordi det var oprettelsen af ​​staterne; desuden kunne den føderale regering ikke have nogen beføjelser, der ikke udtrykkeligt blev delegeret til den af ​​folket i staterne.

Richard Henry Lee blev valgt som delegeret til Virginia Ratifying Convention i 1788, men han deltog ikke på grund af dårligt helbred. Stadigvis pressede han andre delegerede privat på at overveje ændringsforslag inden ratificeringen. Lee overvejede pressefriheden, hyppige valg og retssager af juryen som afgørende for "god" regering, for "krænkelsen af ​​disse ... vil altid være ekstremt praktisk for dårlig regering." Han mente også, at statens suverænitet tilbyder en beskyttelse mod "vilkårlig styre . ”Hvis de foreslåede ændringsforslag imidlertid ikke blev vedtaget af den nye regering inden for to år, anbefalede Lee, at Virginia blev“ løsrevet ”fra ratificeringen.

Et andet ord for “frakoblet” er løsrivelse. Da forfatningen blev ratificeret af Virginia, skrev Lee, ”Det er virkelig forbløffende, at de samme mennesker, der netop er kommet ud af en lang og grusom krig til forsvar for frihed, nu skulle enes om at fastlægge en valgfri despotisme over sig selv og deres efterkommere! ”

Gennem Henrys magt i Virginia-lovgiveren blev Lee valgt til at tjene som senator fra Virginia i 1789. Hans hovedfokus i senats tidlige dage blev overvejelsen og vedtagelsen af ​​en rettighedsregning. Han arbejdede nidvendigt for at sikre, at rettighedsregningen ville blive udformet i henhold til designene af Virginia-konventionen og kritiserede James Madison for hans forkortelse af den originale liste. Lee kaldte den endelige liste "lemlæstet og fejlagtigt" og konkluderede, "Hvad med design i nogle og frygt for anarki i andre, det er meget klart, tror jeg, at en regering meget anderledes end en fri vil finde sted i mange år er bestået. ”Han var syg i meget af sin tid i senatet og fratræden sit sæde i 1792. Lee vendte tilbage til sin plantage, Chantilly, og døde to år senere i en alder af 62.

Virginian

Ligesom hans landsmænd fra hans hjemland var Richard Henry Lee først og fremmest en jomfruer og en sydherner. Han skrev engang til Samuel Adams, at ”så omfattende et territorium som U.-staterne, herunder en sådan række klimaer, produktioner, interesser; og så store forskelle mellem manerer, vaner og skikke; kan ikke styres i frihed, medmindre det er dannet til staters suveræne sub-modo og konfødereret til almindelig god. ”Mens han var i senatet, underrettede han Patrick Henry om, at” Den mest væsentlige fare fra det nuværende system opstår efter min mening fra dens tendens til en konsolideret regering i stedet for en forening af konfødererede stater. ”Han opfordrede Henry til at fylde statskontorer med mænd, der fast ville modsætte sig indgreb på statsmagten, for stater var den eneste pålidelige beskyttelse mod tyranni og bevarelse af traditionel orden.

Richard Henry Lee mente, at staterne aldrig skulle konsolideres til et ”amerikansk folk”, fordi de i virkeligheden var befolkningen i flere stater med forskellige kulturer og interesser. Han havde ført Virginia til uafhængighed i 1776, og fra det tidspunkt anså han Virginia for at være en uafhængig, suveræn republik, sit land. Da hans nevø Robert E. Lee støttede løsrivelsen af ​​sin stat i 1861, fulgte han simpelthen en familietradition.