Folk og nationer

John Dickinson: Penman of the Revolution

John Dickinson: Penman of the Revolution

John Dickinson, den "konservative revolutionær", som en biograf kaldte ham, er en af ​​de mest uretmæssigt forsømte figurer i stiftelsesgenerationen. Dickinson spillede en rolle i enhver væsentlig begivenhed i hans tid, fra Stamp Act Congress i 1765 gennem den forfatningsmæssige konvention i 1787. I næsten fyrre år var Dickinson en af ​​de mest respekterede mænd i både Pennsylvania og Delaware, og tjente endda i et stykke tid som guvernør i begge stater samtidigt. Han deltog i udformningen af ​​både Confederation Articles og USAs forfatning, som begge er stemplet med hans konservative ideer. Det er ingen overdrivelse at sige, at man ikke rigtig kan forstå den amerikanske uafhængighedskrig uden at forstå John Dickinson.

Han blev født i 1732 ved familietobakplantagen i Talbot County, Maryland i de amerikanske kolonier, til Quakers Samuel Dickinson og Mary Cadwalader. Han tilbragte det meste af sin ungdom ved den nye familieplantage nær Dover, Delaware, en ejendom, der dækkede seks kvadrat miles. Dickinson blev privatuddannet og studerede derefter jura hos en førende advokat i Philadelphia-baren. Som 21-år rejste han til London for at afslutte sin juridiske uddannelse, vendte tilbage fire år senere og etablerede sig som en af ​​de øverste advokater i de amerikanske kolonier. Folket i Delaware anerkendte hans talenter, og i 1760 blev han valgt som taler for statslovgiveren.

I 1762 sendte folket i Philadelphia ham til Pennsylvania-lovgiveren, hvor han blev en hård modstander af Benjamin Franklin og hans forsøg på at placere Pennsylvania under kronekontrol. Han mente Penn-familien var korrupt og kaldte Pennsylvania-forfatningen ufuldkommen, men han troede ikke, at et nyt charter skrevet af kongen ville være bedre. Hans stand kostede ham sit sæde i 1764, men det viste Dickinsons vilje til at modsætte sig den populære vilje og passionen for øjeblikket.

“Penman of the Revolution”

John Dickinson fortsatte sin politiske karriere som pamflet, og blev i processen ”Penman of the Revolution” og den mest anerkendte talsmand for koloniale klager mod kronen. I 1765 offentliggjorde han De sene forordninger om respekt for de britiske kolonier… Betraktet som en traktat, der undtagen frimærkeloven. Dickinson mente, at kolonisterne havde brug for at sikre hjælp fra de britiske købmænd for at få ophævelsen af ​​loven, og han redegjorde derfor for, hvordan frimærkeloven ville være til skade for deres potentielle fortjeneste. Hans udlægning af emnet førte til, at Pennsylvania sendte ham som delegeret til Stamp Act Congress, der blev afholdt i New York i 1765.

John Dickinson dukkede straks op som en konservativ leder, jaloux på kolonierettigheder, men imod voldelig gengældelse. Han udarbejdede Stamp Act-resolutioner, et dokument, der understregede de "ædle principper for engelsk frihed" og kolonistenes rette rolle i beskatningen, hvor han utvetydigt siger "at alle interne skatter opkræves folket med deres samtykke ... og at Folk i denne provins har ... denne eksklusive ret til at opkræve skatter på sig selv. ”Hans arbejde og principper blev grundlaget for kolonial modstand mod uforfatningsmæssige parlamentariske handlinger. Selv Whig-medlemmer af det britiske parlament stolede på Dickinsons sprog for at anfægte kolonibeskatning. Hans geni blev genkendt på begge sider af Atlanterhavet.

To år senere lavede Dickinson sit mesterværk. I 1767 begyndte han at udgive en række "breve" anonymt i Pennsylvania Chronicle, kendt som Letters from a Farmer i Pennsylvania, til indbyggere i de britiske kolonier. Ligesom i tilfældet med frimærkelovens resolutioner, udfordrede Dickinson den britiske myndighed over beskatning i kolonierne. Han sagde, at hans hensigt var at ”overbevise befolkningen i disse kolonier, at de i dette øjeblik udsættes for de mest forestående farer; og til at overtale dem øjeblikkeligt, kraftigt og enstemmigt til at udøve sig på den mest faste, men fredelige måde til at få hjælp. ”

Han fastholdt, at de, der beskæftiger sig med "årsagen til frihed ... skulle indånde en beroliget, men alligevel inderlig ånd og animere dem til handlinger med forsigtighed, retfærdighed, beskedenhed, tapperhed, menneskehed og storslåethed." Dette kan synes at være i tråd med en opfordring til ”Fast” modstand, men Dickinsons konservative instinkter tilbøjede ham altid til at bevare orden og fred - mens han insisterede på kolonisternes rettigheder som engelskmenn. Ligesom Patrick Henry var han på forkant med den offentlige mening i 1767, men i modsætning til Henry, ønskede han at udvide "olivengren" så længe som muligt. Hans breve blev skålen i kolonierne. Byen Boston takkede ham på et offentligt møde, og Princeton tildelte ham en æresdoktorat.

Han opfordrede sine kolleger i Pennsylvania til ikke at importere britiske varer - en tilbageførsel fra hans holdning til frimærkeloven. Befolkningen i Pennsylvania vendte ham tilbage til lovgiveren i 1770, og derfra hjalp Dickinson med at fremdrive begivenhederne, der førte til uafhængighedskrigen. I 1771 forfattede han en andragende til kongen, hvor han bad kronen om at gå ind på vegne af sin majestets koloniale subjekter. På samme tid fordømte han nogle af de mere voldelige handlinger, der blev udført i New England, et skridt, der reducerede hans popularitet i denne del af kolonierne. Dickinson viste en konstant tilknytning til konservativ modstand. Boston henvendte sig til andre kolonier for at få hjælp i 1774, efter at han igen havde givet anledning til vold, men Dickinson mente dette uforsigtige og tilbød i stedet kun ”venlige udtryk for sympati.” New England, antog han, havde ødelagt enhver chance for forlig, og han ville distancere sin oprindelige koloni fra en sådan politik.

Han blev valgt til formand for Pennsylvania Committee of Correspondence og tjente i 1774 en kort periode i den første kontinentale kongres, hvor han skrev erklæringen og løser den første kontinentale kongres. Disse beslutninger insisterede omhyggeligt på, at kolonisterne delte en fælles arv med befolkningen i England og bevarede som sådan alle rettigheder og friheder for frie engelskmenn, herunder retten til ”liv, frihed og ejendom” og retten til at deltage i lovgivende råd. Han definerede konflikten som en konkurrence om engelskmennes rettigheder og ikke en prøve på ideologier eller filosofier. Det vigtigste, John Dickinson ønskede at begrænse den potentielt radikale demokratiske stemning fra nogle af New England-medlemmer. Kolonierne var ikke rene demokratier, og Dickinson håbede at beholde det på den måde, selvom der skulle finde sted en revolution, som han i 1775 anså for uundgåelig.

Han blev vendt tilbage til den anden kontinentale kongres i 1775, hvor han skrev erklæringen om årsagerne til optagelse af våben, en andragende, der forsvarede kolonistenes ret til at modstå "tyranni" af "aggressorerne" gennem magt. ”I vores eget hjemland,” skrev han, ”til forsvar for den frihed, der er vores fødselsret, og som vi nogensinde har haft, indtil de sene krænkelser heraf - til beskyttelse af vores ejendom, der kun erhverves af den ærlige industri af vores forfædre og os selv, mod faktisk tilbudt vold, har vi taget våben op. ”Men Dickinson sagde også, at kolonisterne ville lægge deres våben, hvis briterne ikke længere krænkede kolonisternes rettigheder. ”Vi lægger dem nede, når fjendtlighederne faktisk ophører af angribernes side, og al fare for, at de bliver fornyet, skal fjernes, men ikke før.” Han fulgte op med en andragende “olivengren” til kongen i juli 1775 Dette dokument bad kongen om at blande sig på koloniernes vegne og afslutte muligheden for en "borgerkrig." Da kongen og parlamentet erklærede kolonierne i en oprørsstat, forberedte Dickinson sig til krigen, han håbede ikke ville komme, men havde hjalp med til at skabe.

John Dickinson blev valgt til oberst i den første militsbataljon opvokset i Philadelphia i 1775 og fungerede som formand for udvalget for offentlig sikkerhed året før. Selv mens han tilbød "olivengren", forberedte Dickinson aktivt sin koloni til krig. Kongressen indledte debatten om en uafhængighedserklæring i juni 1776, og Dickinson klargjorde sin indsigelse mod en sådan handling. Han håbede stadig på forlig.

Da dokumentet endelig blev præsenteret for kongressen, afgav han sin afstemning imod det - afstemningen var af stater og ikke delegerede - og han holdt en af ​​de mere strålende taler i sin karriere. Han modsatte sig ikke uafhængighed i princippet, men han troede ikke, at kolonierne var klar til at udkæmpe en krig med England. De havde ikke opnået nogen udenlandske alliancer og havde ikke vedtaget en plan for en stærkere ”union”. Han insisterede senere på, at det var timingen og ikke ideen om uafhængighed, der fik ham til at stemme “nej.” John Dickinson trak sig tilbage fra kongressen efter hans afstemning og tog våben mod briterne som brigadiergeneral i Pennsylvania-militsen. Men inden han forlod i juli 1776, udarbejdede Dickinson en foreningsplan med titlen "The Articles of Confederation and Perpetual Union", hvis generelle ramme blev det første styrende dokument for staternes union.

Briterne betragtede ham som en hovedaktør i marchen til amerikansk uafhængighed og i december 1776 brændte han Philadelphia hjem, Fairhill, til gengæld. Han blev tvunget til at trække sig tilbage til Delaware, hvor han hjalp til med at planlægge forsvaret i hans hjemregion under krigen. Han tjente som privat soldat ved slaget ved Brandywine i 1777, og i 1779 sendte Delaware ham tilbage til den kontinentale kongres. Hans embedsperiode varede i to år, og i 1781 valgte Delaware ham præsident for staten. Pennsylvania valgte ligeledes ham til at tjene i samme kapacitet i 1782, så John Dickinson i to måneder tjente som udøvende direktør for to stater. Han trak sig fra sin stilling i Delaware, men opretholdt sit kontor i Pennsylvania indtil 1785.

Konventionen

John Dickinson trak sig tilbage i sin Dover-plantage i 1785. Han blev valgt det næste år til at fungere som formand for Annapolis-konventionen, mødet, der førte til opfordringen til en ny forfatning. Delaware valgte ham derefter at lede statsdelegationen ved Philadelphia-konventionen i 1787, og det ville være hans mærke af federalisme, der førte til en ny forfatning. Man kunne hævde, at Dickinson var vigtigere for det endelige dokument end James Madison. Hans samtidige forventede meget af ham. Sygdom forhindrede ham i at deltage så fuldt som de håbede, men når han var til stede, var han en konstant kontrol på den glatte hældning af fornuft og teori. Han blev instrueret af den magtfulde hånd af britisk og amerikansk tradition, den eneste guide, han havde fulgt gennem hele sin karriere.

Han støttede en ny forfatning til specifikke formål, nemlig fælles forsvar, handel, udenrigsanliggender og indtægter. Denne holdning var uændret, siden han først modsatte sig uafhængighedserklæringen i 1776. Han var imidlertid uvillig til at give for meget til en ny centralregering. Efter hans skøn måtte staterne forblive suveræne, og han foreslog næsten øjeblikkeligt, at hver stat havde lige repræsentation i den nye regering. Dette kan diskonteres som et skridt til at beskytte hans lille stat, men John Dickinson kaldte både Pennsylvania og Delaware hjem, og hans andre bemærkninger antyder, at han ønskede at bevare suveræniteten i de separate stater for at sikre lokale skikke, traditioner og orden . Han argumenterede for, at friheden blev dyrket og bevaret af de lokale samfund, ikke den centrale regering, og at disse lokalsamfund ville være de mest energiske agenter til forsvar. Både Rom og Englands historie havde bevist dette, og nu, hævdede han, skulle USA følge den samme vej.

Som under revolutionen frygtede han for alt for demokrati og var især bekymret for masserne, der konfiskerede andres ejendom gennem afstemningen. Samtidig bekymrede han sig for potentialet i et kunstigt aristokrati, der er i stand til at sikre økonomiske privilegier, hvis der blev placeret for meget magt i hænderne på den centrale myndighed. Der måtte være en median, og for Dickinson var den perfekte model den engelske forfatning tilpasset amerikanske forhold og forhold. Han sammenlignede senatet med House of Lords og Representantenes House med House of Commons. Han argumenterede for, at eksekutivgrenen og Højesteret skulle begrænses af både kongressen - vigtigst af senatet - og af staterne, og han advarede mod forfatningsmæssige "innovationer", der ikke havde nogen historisk præcedens.

Dickinson underskrev forfatningen, fordi han mente, at den gav den bedste form for republikansk frihed i verdenshistorien og senere forsvarede den i en række breve, der blev offentliggjort under navnet "Fabius" i 1788. Disse ni essays konkurrerer med de mere berømte Federalist Papers i substans og argumentation. I ægte form var Dickinsons breve medianen mellem de anti-federalistiske angreb på forfatningen og Hamiltons forelskelse med en magtfuld central regering.

John Dickinson mente, at en bekræftelse af staternes rettigheder var iboende i forfatningen. Han sagde i essay ni, "Amerika er og vil blive opdelt i adskillige suveræne stater, der hver besidder enhver magt, der er passende til at regere inden for sine egne grænser til sine egne formål, og også for at fungere som et medlem af unionen."

Oversættelse: staterne er suveræne, og den føderale regering har specifikke delegerede beføjelser. De, der ikke er opført, er forbeholdt staterne (ifølge den tiende ændring af forfatningen). En central regering kunne aldrig beskytte folks frihed uden passende beskyttelsesforanstaltninger, blandt dem er staternes suverænitet.

Pensionering

John Dickinson havde aldrig igen et offentlig embede efter forfatningskonventionen. Han tilbragte sine sidste år for det meste i Delaware, hvor han levede en planter. Selvom han var slaveejer, foreslog han gradvis afskaffelse af slaveri i Delaware og mente, at statslige love i relation til institutionen skulle revideres. Han brød med Federalist Party, da han bestemte, at de havde overtrådt principperne i forfatningen og unionens ånd og blev en uafhængig tilhænger af Jefferson-administrationen indtil hans død i 1808. Samtidige beskrev ham som en mand med ære, integritet og Karakter.

Hans faste frihedsstøtte førte til, at han modvilligt accepterede en pause med Storbritannien i 1776, og hans tro på staternes suverænitet og den aristokratiske kontrol af senatet og Electoral College fremmet hans støtte til forfatningen i 1787. John Dickinson førte en moderationsliv og var en mand, der forfulgte ethvert middel til at opnå fred og frihed gennem hele sin offentlige karriere. Hans sidste ord var passende: ”Jeg ønsker lykke til hele menneskeheden og fredens velsignelser for alle jordens nationer, og dette er de konstante emner i mine bønner.” Denne fromme, konservative, frihedselskende, stater ” talsmand for rettigheder synes at være ude af kontakt med det moderne samfund. Dette kan være grunden til, at han rutinemæssigt ignoreres af venstreorienterede historieprofessorer.