Folk og nationer

Charles Carroll fra Carrollton: Far til Electoral College

Charles Carroll fra Carrollton: Far til Electoral College

Charles Carroll fra Carrollton har en af ​​de mere interessante historier fra grundlæggergenerationen. Han var en af ​​de rigeste mænd i kolonierne i det attende århundrede, og som andre medlemmer af den sydlige herre levede han en europæisk aristokrat. Men Carroll var katolsk, og selvom han blev respekteret af sine kolleger Marylanders, kunne han ikke stemme eller udnævne hans embede før den amerikanske revolution.

Carroll er grundlæggeren af ​​den konservative amerikanske katolske tradition. Han var en stødig patriot og underskrev Uafhængighedserklæringen og lovede sin formue til årsagen til uafhængighed. Han tjente i Maryland-lovgiveren og var den første amerikanske senator fra Maryland, men ligesom mange af jomfruerne blandt de grundlæggende fædre tilbragte han en god del af sit liv "pensioneret" ved sin plantage, forpligtet til den yderligere udvidelse af sine lande . Han var den sidste levende underskriver af erklæringen.

Carroll-familien havde bånd til den irske adel. Den første Charles Carroll ankom til Amerika i 1688 efter insistering fra sin far og indehaveren af ​​Maryland-kolonien, Lord Baltimore. Carrolls stod som katolikker over for forfølgelse i England under reformerne af den herlige revolution fra 1688. Maryland blev grundlagt under ideen om religiøs tolerance og blev ”ejet” af en katolsk, hvilket gjorde det til en naturlig destination. Nybyggeren Charles Carroll udvidede hurtigt sin jordbesiddelse, og hans søn, Charles Carroll fra Annapolis, blev en respekteret og velhavende mand på trods af de begrænsninger, som protestanter i Maryland i sidste ende har lagt på deres katolske naboer.

Charles Carroll fra Carrollton blev født som en ”bastard” søn af Carroll fra Annapolis og Elizabeth Brooke i 1737. Hans far nægtede at gifte sig med sin mor i mange år på grund af grunde, der vedrørte arven til hans ejendom. Men gifte sig de til sidst, og Charles Carroll fra Carrollton blev den enestående arvtager til sin fars betydelige formue, som omfattede jordbesiddelser på i alt tusindvis af hektar, en stor kontingent af slaver og familieplantagen ved navn Doughoregan Manor. Men denne arv var ikke ubetinget. Hans far var en streng patriark, der insisterede på, at hans søn skulle optræde på et højt niveau i sine uddannelsesmæssige og samfundsmæssige aktiviteter. En dårlig visning kunne ændre hans formue. Carroll of Carrollton blev uddannet ved en hemmelig jesuittisk skole kaldet Bohemia Manor på Marylands østkyst og derefter sendt til St. Omers i Flandern for at fortsætte sine studier. Han modtog en fin klassisk uddannelse og var godt bevandret i den katolske modbevægelse fra den protestantiske reformation.

Han sluttede tæt på toppen af ​​sin klasse og blev sendt til Paris for at afslutte sin uddannelse og derefter videre til London for at studere jura. Carroll vendte ikke tilbage til Maryland før i 1765. Han boede i Doughoregan Manor i det år og arbejdede med at ”forbedre min egen ejendom til yderste og for at forblive tilfreds med jeres fortjeneste, en taknemmelig jord og arbejdskraftig industri vil levere.” Politik gjorde ikke interesserede ham først, og Maryland-loven forhindrede katolikker i at stemme, men efterhånden som konflikten med Storbritannien blev intensiveret, blev Carroll, som mange unge mænd i hans generation, trukket ind i debatten.

Han skrev adskillige stikkende breve til venner i England, der kritiserede frimærkeloven og dens overtrædelser af amerikansk frihed. Carroll rådede en ven til at sælge sin ejendom i England og flytte til Amerika ”hvor friheden vil bevare hendes imperium, indtil en uenighed i moral, luksus og uredelighed skal have forberedt de degenererede sønner i en fremtidig alder til at sikre deres egen” fortjeneste. Når den engelske forfatning var opløst, og Carroll mente, at den hurtigt bevæger sig i den retning, ville Amerika være det eneste sted i verden til at nyde de friheder, som engelskmænd nød. Frimærkeloven brød loven, og som Carroll beskrev den, "Der er visse kendte grundlæggende love, der er essentielle for og sammenvævet med den engelske forfatning, som selv et parlament ikke selv kan ophæve ..."

Disse omfattede ”privilegium fra fødslen af ​​engelskmenn til at blive beskattet med deres eget samtykke: definitionen af ​​frihed er det, der reguleres af love, som vi har givet vores samtykke til, da definitionen af ​​slaveri er den meget modsatte.” Selvom han ikke kunne lovligt deltage i kolonipolitik, havde Carroll gjort sin holdning klar: beskatning uden samtykke var ulovlig og krænkede engelskmænds rettigheder. Frimærkeloven ville efter hans skøn bringe "politisk død ... fattigdom og slaveri."

Hvordan kunne en mand, der var udelukket fra at stemme, have en så stærk interesse i "engelskmennes rettigheder"? Enkel. Carroll var skibsføreren af ​​en ti tusind mål stor plantage og muligvis den rigeste mand i kolonierne. Han stammede fra adelen, og hans bedstefar havde været aktiv i engelsk politik i årevis, før Maryland-regeringen, fjendtlig over for hans tilknytning til Lord Baltimore, ophævede sin ret til at stemme. England var trods alt et katolsk land i store dele af sin historie. Baronerne, der tvang kong John til at underskrive Magna Charta i 1215 var katolske; hver monark i den tidlige moderne æra, indtil Henry VIII adskilt fra kirken var katolsk. Der var en stærk katolsk tradition i England, og Carroll-familien var en fremtrædende del af den. Og selvom han var irsk med blod, var Charles en engelskmand, fordi han levede og havde fremgang under den engelske forfatning. Hans fjendtlighed over for frimærkeloven stammede fra en grundig forståelse af de gamle rettigheder for engelskmennene - eller hvad Patrick Henry kaldte ”de gamle forfatninger.” Som enhver anden leder af krigen for uafhængighed mente han i sidste ende, at uafhængighed var den eneste måde at sikre disse rettigheder. Allerede i 1764 sagde han, at kolonierne “skal og vil være uafhængige.”

Signer

Carroll forblev opmærksom på sin rolle som planter i de næste fem år. Han fortsatte med at stille spørgsmålstegn ved lovligheden af ​​parlamentariske overtrædelser af den engelske forfatning i private breve, men hans liv var relativt stille.

Han blev gift i 1768 med en fætter, Mary Darnall, og de to havde syv børn, før Mary døde i 1782. Det var først i 1773, og en proklamation af nye gebyrer, der blev krævet af den kongelige guvernør i Maryland, at Carroll tog sin protest offentligt . Delegaternes Maryland House havde mærket de nye gebyrer "røveri", og Carroll sagde i et privat brev, at "der nu er erklæret krig mellem regeringen og folket, eller rettere mellem et par stedfortrædere, regeringens virkelige fjender og alle indbyggerne af denne provins. ”Gnidningen handlede om en udnævnt kongelig embedsmands evne, i dette tilfælde guvernøren, til at udstede gebyrer ved dekret.

Kort derefter fandt et brev til Maryland Gazette fra "Antillon" Carroll's opmærksomhed. “Antillon” viste sig at være Maryland Attorney General, Daniel Dulany, en royalist, den mest magtfulde mand i Maryland-politik og medlem af en familie, der længe havde modsat sig Carrolls.

Han var foragtelig med de vedvarende angreb på kronen og parlamentet og forsøgte at forsvare kongelig autoritet. Hans brev oprettede en stråmand, "Første borger", der repræsenterede det irrationelle "folk" mod "Anden borger", den rationelle og konservative tilhænger af regeringsmyndigheden. Naturligvis var mange af ”folket” de meget konservative og velhavende planters og købmænd i Maryland, inklusive Carroll. Efter at brevet fra Antillon dukkede op, slog Carroll tilbage under navnet ”First Citizen” i samme papir. Han var kritisk over for ”karrierepolitikere” som Dulany, hvis status blev bestemt af deres rolle i regeringen. ”Mænd under grundlag af egeninteresse og under personlige forpligtelser over for regeringen kan ikke handle med en frihed og uafhængighed og blive en repræsentant for folket.” Uinteresserede statsmænd som Carroll var de bedste garantier mod tyrannisk autoritet.

Naturligvis vidste ingen oprindeligt, at Carroll forfattede svaret, men da ordet spredte sig, at det var en modbydelig kamp mellem de to mest magtfulde familier i kolonien, gik handskerne af. De to mænd udvekslede skriftlige slag i Gazetten i måneder, og da røgen var klar, var Carroll dukket op som en leder i Maryland-politikken, og Dulany blev skammet af hans hensynsløse personlige angreb. Carroll skrev på sandt statsmandlig måde under en af ​​udvekslingerne, at når hans modstander engagerede sig i "virulent invektivt og illiberalt misbrug, kan vi ret antage, at argumenter enten er manglende, eller at uvidenhed og manglende evne ved ikke, hvordan vi anvender dem." Med sin nye berømmelse blev Carroll involveret i de fleste aktiviteter, der førte til krig med Storbritannien. Han gik til den første kontinentale kongres som observatør og støttede stærkt den kontinentale sammenslutning af ikke-import. Han tjente i Maryland Committee of Correspondence og var ansvarlig for håndhævelsen af ​​Marylands boykot af britisk te og andre fremstillede varer. Det var Carroll, der mæglede aftalen, der førte til ødelæggelse af Peggy Stewart, skibet, der blev brændt i højden af ​​de koloniale teprotester. Carroll var ikke opmærksom på mobbeaktion, men mente, at det at brænde skibet var den bedste løsning for at undgå trusler mod både kaptajnenes liv - kaptajnen havde været en frittalende fortaler for te-loven - og livet for de femogtredive indrykkede tjenere i hans last . Teen og hans menneskelige last blev losset, før skibet blev brændt til vandlinjen.

I 1776 udpegede den kontinentale kongres Carroll til at tjene i et tre-mand diplomatisk hold til Canada. Målet var at vinde canadisk støtte til uafhængighed og muligvis indgå en alliance. Carroll var et naturligt valg for missionen. Han talte flydende fransk og som katolik ville være behagelig for den katolske franske canadiske befolkning. Missionen viste sig at være en fiasko, men Carroll var blevet både en stjerne i hans hjemstat og på den kontinentale kongres. John Adams kaldte ham en "ivrig patriot."

Carroll vendte tilbage til Maryland mere dedikeret til årsagen til uafhængighed efter hans katastrofale indsats i Canada. Han skrev under udflugten, at ”Mine evner er ikke over det fælles niveau, men jeg har integritet, en oprigtig kærlighed til mit land, en afskydelse af tyranni, jeg har udholdenhed og er en vanes forretning, og jeg håber derfor at være nogle tjenester ”til årsagen. Carroll undervurderede sin rolle. Han udarbejdede erklæringen fra delegationerne fra Maryland til støtte for uafhængighed og stemte for at adskille sig fra kronen den 28. juni 1776. Carrolls erklæring understregede, at ”slaver, vilde borgere og udenlandske lejesoldater er ansat for at frarøve et folk deres ejendom, frihed & lever, skyldig i ingen anden forbrydelse end at anse det sidste uden skøn uden sikker glæde af de to førstnævnte. ”Han blev sendt til den anden kontinentale kongres den 4. juli 1776, og skønt han var for sent til at stemme for adskillelse i det organ, underskrev han den indlejrede kopi af uafhængighedserklæringen den 2. august 1776.

Han vendte igen tilbage til Maryland og hjalp med at udforme Maryland-forfatningen og rettighedserklæringen. Maryland-forfatningen var en model af konservativ regering, komplet med separate magter og begrænsninger for folkesuverænitet. Carroll udtænkte Electoral College-systemet i processen, det samme system, som blev vedtaget af delegaterne til Philadelphia-konventionen i 1787. Han baserede sin støtte til den nye regering på hans viden om historie og ”indsigt i det menneskelige hjertes lidenskaber ... ”Maryland udviste en erklæring om religiøs frihed til alle kristne og krævede, at alle embedsmænd var kristne. Katolikker kunne nu deltage fuldt ud i Maryland-politik, og på grund af Carrolls lederskab var Maryland-katolikker en af ​​de mest lidenskabelige grupper til støtte for uafhængighed under krigen. De havde en stemme takket være en stor del til den konservative revolutionær fra Doughoregan Manor.

Carroll tjente på den kontinentale kongres fra 1776 til 1778 og i krigsstyret i kampens mørkeste år. Han var en resolut forsvarer af George Washington, og de to mænd blev nære venner. Da Washington fratræder sin militærkommission i 1783, havde Carroll et ærested ved siden af ​​den amerikanske Cincinnatus. De to mænd delte en konservativ arv og de sydlige planteres uinteresserede idealer. Carroll modsatte sig også konfiskation af Tory-land (land, der var i besiddelse af dem, der havde været loyale over for kronen) og inddragelse af slaver til den amerikanske hær uden tilstrækkelig kompensation til slaveholdere, og kæmpede kraftigt for at opretholde de konservative principper i Marylands forfatning, statens senat. Han tjente i denne krop fra 1777 til 1801.

Mild federalist

Da flere individer begyndte at kræve en stærkere centralregering i 1787, sprang Carroll om bord. Han blev valgt som delegeret til Philadelphia-konventionen, men nægtede at deltage, fordi han ville holde øje med regeringen i Maryland og sikre, at den mere demokratiske fraktion ikke kaprede staten. Selvom Carroll ikke var valgt til statens ratificeringskonvention, støttede Carroll forfatningen, fordi han mente, at det var den perfekte blanding af "monarkiets energi, aristokratiets visdom med integritet, fælles interesse og ånd i et demokrati." Carroll, dog anerkendte, at regeringen, selv under forfatningen, var en "konfødereret republik", og han forblev i sin Maryland Senatsæde længe efter at han trak sig ud af den føderale regering. Maryland var mere hans land end De Forenede Stater. Efter vedtagelsen af ​​forfatningen blev Carroll sendt til det første amerikanske senat af Maryland-lovgiveren.

Selvom Carroll var den rigeste mand i Unionen, da han tog plads i senatet og selv var af aristokratisk afstamning, modsatte han sig adelens titler. Han var også imod kongressens lønforhøjelser og hemmelig afstemning. Han mente, at et valgt mandat var en pligt snarere end en station, og frygtede den virkning, som overdreven kompensation kan have på regeringens fremtid. Hvis mænd kunne berige sig som offentlige embedsmænd, hvad ville da stoppe muligheden for korruption? Carroll støttede til sidst bestræbelserne på at centralisere bank- og finansieringssystemet og tjente i Senatskomiteen, der var tiltalt for at hamre Bill of Rights. Hans aktiviteter i senatet kan karakteriseres som en mild føderalist. Carroll trak sig tilbage i 1792 for at vende tilbage til sine forretnings- og plantagesager. Interessant nok betragtede Alexander Hamilton ham som en førende kandidat til præsident, hvis Washington havde valgt at gå på pension i 1792. Carroll var ikke opmærksom på Hamiltons design, men hans konservatisme og statsmandskab var godt beundrede træk blandt hans konkurrenter.

Carroll blev besejret for genvalgt til sit statlige senatsæde i 1801, et havari under Jefferson Revolution. Han besluttede aldrig mere at komme ind i det politiske liv. Hans familie var blevet et vrag under hans fortsatte fravær. Hans kone var afhængig af opium før hendes død, og hans søn, Charles Carroll fra Homewood, blev snart en elendig alkoholiker. Carroll forsøgte at gribe ind for at redde sin familie, men oftere end ikke var hans indsats meningsløs. Han investerede i Chesapeake og Ohio Canal Company og Baltimore og Ohio Railroad og opretholdt et sundt, men konservativt, afkast på sine investeringer. Som en prototypisk planter var det meste af hans kapital bundet i land og slaver. Han ejede normalt 300 til 400 slaver på ethvert givet tidspunkt.

Hans rekord som slaveejer og tidlig afskaffelsesmand er et vidnesbyrd om hans tro. Han solgte slaver, men undgik at bryde familier, og han tilbød ugentlig religiøs undervisning. Han forelagde engang en lovforslag i Maryland-senatet om gradvis afskaffelse af slaveri, som krævede, at alle slavepiger blev uddannet og derefter frigivet ved otteogtyve, så de igen kunne uddanne deres mænd og børn. Da flere forslag om afskaffelse mislykkedes, tiltrådte han det amerikanske koloniseringssamfund, og i 1830 blev han valgt til præsident for denne organisation. Tre ældre slaver knælede ved sin seng natten til hans død og praktiserede den katolske tro, som hans religiøse instruktion gav dem. Alexis de Tocqueville kaldte Carroll for en "europæisk gentleman", og han blev afskediget som den "sidste af romerne" efter hans død i 1832. I 95 var Carroll den sidste resterende underskriver af uafhængighedserklæringen.

Han afskrækkede demokratiet og kaldte det ikke andet end en "pøbel" og håbede, at ånden i den civile og religiøse frihed, der blev frembragt af krigen for uafhængighed, ville fortsætte længe efter grundlæggende generationers død. Carroll personificerede den fromme, konservative, agrariske, amerikanske tradition. Han mente, at regeringen skulle overlades i hænderne på uinteresserede statsmænd, mænd, der accepterede told og ikke søgte magt eller de vederlag og protektion, som kontoret leverede. Hans vision var god begrænset regering fri for korruption og civil eller religiøs forfølgelse. Carroll var en katolsk sydlig planter, den type mand, de Tocqueville sagde "forsynede Amerika med hendes største humør."