Folk og nationer

John Hancock: Mere end en erklæring underskriver

John Hancock: Mere end en erklæring underskriver

”Placer din John Hancock på den linje.” Vi har alle hørt den sætning flere titalls gange, men du har måske spurgt, hvem er John Hancock? Hancock var en velhavende købmand, en patriot, en præsident for den kontinentale kongres, en guvernør i Massachusetts og en mild anti-federalist. Han er blevet beskrevet af historikere som en useriøs smugler og som en forgæves og svag kløgt. I den forbindelse har han prestigefyldt selskab. George Washington og Samuel Adams beskrives ofte på lignende måde. John Hancock var mere end en berømt signatur; han var en beundringsværdig mand med en interessant og på nogle måder politisk ukorrekt historie.

John Hancock blev født i de amerikanske kolonier i 1737 i Braintree, Massachusetts, den samme fødested som John Adams. Hans far var præst i kirken i Braintree, og hans mor var enke fra det lille samfund i Hingham, Massachusetts. De levede et behageligt liv med mindst en slave. Hancocks far døde i 1744, så pleje af drengen faldt til sin velhavende onkel, Thomas Hancock, indehaver af "House of Hancock", et velstående handelsfirma, der importerede fremstillede varer og eksporterede rom, hvalolie og fisk. John Hancock og hans mor flyttede ind i hans onkels hjem, Hancock Manor, på Beacon Hill i Boston. Huset var det fineste i Boston, muligvis i Massachusetts-kolonien, og var bemandet med en række tjenere og slaver.

Hancock blev uddannet ved Boston Grammar School og blev uddannet fra Harvard i 1754. Hans onkel begyndte at pleje ham til familievirksomheden, og i 1760 blev han sendt til London for en uddannelse i britisk handel. House of Hancock opnåede flere rentable regeringskontrakter under den franske og den indiske krig, og mester John Hancock havde en stor udgiftsregnskab og en smag for europæisk mode- og socialliv. Han var ung og velhavende, og hvad amerikanere ville kalde en "playboy" i dag. Han elskede god vin, gode fester og blev betragtet som en charmerende kvindemand. I 1763 blev Hancock gjort til en partner i huset til Hancock, og efter at hans onkel døde i 1764, arvede han til sidst firmaet, Hancock Manor, tusinder af acres, to eller tre slaver og tæt på 70.000 pund (eller ca. $ 10.000.000 2007) dollars). Hancock, i en alder af syvogtyve år, var nu langt den rigeste mand i Boston, hvis ikke alle kolonierne. Dette viste sig heldig for patriotårsagen, for Hancock ville være en af ​​hovedfinansiererne i de tidlige stadier af den amerikanske uafhængighedskrig. Samuel Adams skulle angiveligt kalde ham ”melke-ko”.

“Forræderisk” John Hancock

I modsætning til de fleste af de andre prominente revolutionære ledere havde John Hancock ikke pennen og han var ikke en stor taler. Men på grund af hans personlige forbindelser gennem House of Hancock, var han et vigtigt og respekteret medlem af sit samfund. Frimærkeloven-optøjer, der udbrudte i 1765, bekymrede Hancock. Han var en konservativ forretningsmand, bekymret for, at vold fra de lavere klasser kunne udfældes mod enhver velhavende mand, inklusive ham selv. Han opfordrede forsigtigt sine magtfulde venner, inklusive kongelige embedsmænd, til at genoverveje frimærkeloven, men da handlingen blev implementeret mod hans advarsler, udråbte Hancock den som uforfatningsmæssig. ”Jeg har en ret,” skrev han, ”til frihedsrettighederne og privilegierne i den engelske forfatning, og som englænderne vil nyde dem.” Han støttede i protest nonimport af britiske varer og gav liberalt til patriotisk sag. Hancock blev til sidst allierede med den mere frittalende Samuel Adams, der plejede ham for ledelse i årsagen til uafhængighed.

Mens han tjente som en lokal udvælger og i Massachusetts-regeringen, fokuserede han det meste af sin energi på House of Hancock og håbede, at briterne ville afholde sig fra yderligere fjendtlige handlinger. Men Townshend-pligterne fra 1767 udløste en rasende reaktion. Han skrev til en partner i London, at det eneste valg, der blev tilbage for amerikanere, var at "forene & indgå en højtidelig aftale om at stoppe med at importere varer fra England ..." Men dette forhindrede ham ikke i at fortsætte sin blomstrende handelsforretning, undertiden skjult gennem smugling . Han bevægede sig nærmere den position, at et brud med England var uundgåeligt.

John Hancock ejede flere skibe og en kaj i Boston. I 1768 lagde et af hans skibe, Liberty, op med en last vin. Det meste af vinen blev losset under mørket, og derfor undgik Hancock at betale tolden. Da toldmyndighederne gik om bord næste morgen, fandt de en død kaptajn og kun femogtyve rør vin, langt mindre end skibets kapacitet. En mand, der blev indesluttet i holdet under den ulovlige aktivitet blev til sidst bestikket for at fortælle sin historie. Briterne greb friheden, og Hancock blev trukket for retten under anklagen om smugling, hvor målet var at skære liveblod fra patriotfinansierne i Boston. Han blev repræsenteret af John Adams, og selvom kun et vidne kunne findes på anklagens vegne, fortsatte retssagen i fem måneder. Hancock blev til sidst frikendt på grund af manglende bevismateriale, men han blev en berømthed i Boston og symbolet på modstand mod uforfatningsmæssige parlamentariske handlinger og overgreb i hænderne på kongelige embedsmænd.

John Hancock blev genvalgt til Massachusetts General Court i 1769, og i 1770 blev han valgt til at lede et byudvalg efter Boston-massakren. Hancock tvang den kongelige guvernør til at fjerne sine tropper fra Boston gennem en falsk prale af ”ti tusind mænd bevæbnede og klar til at komme ind i byen efter hans afslag.” Han var igen helten, den magtfulde forhandler, der havde bløffet sig vej til en strategisk sejr . Den relative ro efter "Massakren" gjorde det muligt for ham igen at fokusere på erhvervslivet, men i 1773 spændte spændingen i Boston, især over udgivelsen af ​​"Hutchinson Letters" (fra den kongelige guvernør Thomas Hutchinson, der foreslog restriktioner for koloniale rettigheder) og te-loven, var tyk. Hancock havde faktisk ledet anklagen mod guvernør Hutchinson i Retten og havde entusiastisk støttet Boston Tea Party. Da han blev tilbudt chancen for at være orkester for massakren i 1774, greb han muligheden for at bevæge folket mod uafhængighed. Da en mand disponerede for offentlig glans, skinte hans stjerne aldrig lysere.

Kort efter Massacre Day-erindringen blev Massachusetts-lovgiveren opløst, og i stedet for oprettede borgerne den provinsielle kongres i modstrid med den kongelige myndighed. Hancock blev valgt præsident for kongressen og valgt til formand for sikkerhedsudvalget med ansvar over militsen. Han brugte sine egne penge til at hjælpe med at forsyne den berømte Massachusetts ”Minutemen” og resten af ​​statsmilitsen i de måneder, der førte til krig. Massachusetts valgte ham til at tjene i den anden kontinentale kongres i 1775, og politik var nu hans fuldtidsbesættelse - han gav endda instruktioner om at sælge sine skibe. Hancocks indflydelse var så stor i Massachusetts, at den britiske regering betragtede Hancock og Samuel Adams som dens vigtigste fjender.

I april 1775 foretog briterne sig mod oprørerne i Massachusetts. De håbede på at fange John Hancock og Adams i Lexington og derefter marchere til Concord for at beslaglægge byens arsenal og tvinge den ”ulovlige” statsregering, der var flyttet derfra fra Boston. Da Paul Revere og William Dawes ankom til Lexington og oplyste Hancock om, at "Regulars er ved at komme ud", gik han oprindeligt ud til Lexington Green med den anden milits, men blev overtalt til at flygte nordpå med Samuel Adams til gavn for sagen. Han undgik fange, og krigen begyndte med de skud, der blev fyret i Lexington. Men for briterne var Hancock nu leder af et militært oprør og havde begået en forræderi.

Med resten af ​​Massachusetts-delegationen til den kontinentale kongres på slæb og under en militær eskorte rejste Hancock til Philadelphia kort efter slaget ved Lexington og Concord for at tage plads i kongressen. Han blev mødt af tusinder af begejstrede og entusiastiske mennesker og ringede klokker i New York og Philadelphia, og i Kongressens anden uge blev Hancock valgt til præsident. Han ville tjene kontinuerligt i denne egenskab indtil 1777. Selvom der er noget, der antyder, at han ønskede at være kommandørchef for den kontinentale hær, støttede Hancock Washingtons valg og kaldte ham en fin herre værdig til rollen. I mellemtiden tog Hancock også rollen som mand og giftede sig med Dorothy Quincy i august 1775, i en alder af otteogtreds år.

John Hancock var en dygtig præsident og arbejdede kraftigt for at styrke de kontinentale finanser og forsyninger til militæret. Han hjalp også med at skabe den første amerikanske flåde, og fregatten USS Hancock blev bestilt og navngivet til hans ære. Hancock havde også berømt formand for ratificeringen af ​​uafhængighedserklæringen i juli 1776. Den første kopi blev sendt til printeren den 4. juli, og Hancock, som præsident for kongressen, var det eneste navn, der fremkom på dokumentet. Disse bredbånd blev sendt til alle staterne, og Hancock sendte en kopi til George Washington med instruktioner om, at det kunne læses for hans tropper. Sammen med de fleste af de andre delegerede til kongressen påførte han ikke sin underskrift på dokumentet før i august. Hans var den største, fordi han var præsident, og muligvis fordi han var forgæves, men han sagde aldrig, at han underskrev stort nok til, at kong George kunne læse det uden sine briller (som sagnet fortæller). Denne indgraverede kopi er den mest berømte kopi af erklæringen, men var hverken den første eller den eneste, der blev produceret.

John Hancock måtte flygte fra Philadelphia med kongressen to gange som præsident, og i 1777 blev han slidt af stresset fra to års ledelse af gruppen. Han bad om en personlig orlov for at tilbringe tid med sin familie. Han vendte kort tilbage til den kontinentale kongres i 1778, hvor han var blevet erstattet som præsident af South Carolinian Henry Laurens. Han var skuffet, men han forblev et stykke tid og underskrev vedtægterne med resten af ​​Massachusetts-delegationen, før han vendte sig til det, han troede var hans sande kald, stat og lokal politik. Hans eneste skridt ind i det militære liv under revolutionen fandt sted i 1778, da han ledede en gruppe af 5.000 Massachusetts-militsister mod briterne på Rhode Island. Denne ekspedition viste sig imidlertid at være en fiasko. Han vendte tilbage til Boston senere samme år og forblev engageret i lokal- og statspolitik resten af ​​sit liv.

Guvernøren

Hvis ikke andet, var John Hancock vildt populær blandt befolkningen i Massachusetts. Mens lederne af Massachusetts satte spørgsmålstegn ved hans oprigtighed og intelligens, kaldte folket ham en helt. Hancock var en velhavende og prætentiøs mand, ofte en æresøgende, og han fortsatte med at give overdådige fester til lokale og udenlandske æresmedlemmer, men til folket i hans stat var han en af ​​dem, den mand, der havde brugt sin formue til at hjælpe de fattige og fattige i løbet af de sværeste dage i kampen for uafhængighed, og som havde bragt dem til tårer med sin Massakerdag-oration i 1774. Han indså, at hans magt var i Boston, ikke Philadelphia, og som en biograf har mærket ham, var han gigten kørt, fem-fod-fire-tommer "Baron af Beacon Hill."

Massachusetts ratificerede en ny statsforfatning i 1780, og Hancock blev valgt til guvernør med 90 procent af stemmerne. Statseliten kunne ikke forstå hans appel, og Samuel Adams klagede ofte over hans underordnede status til Hancock. Han blev genvalgt hvert år indtil 1785, da et gigtangreb tvang ham til at fratræde. Historikeren William Fowler kaldte denne "politiske gigt", fordi Hancock så ud til at forsvinde, da den politiske situation i Massachusetts blev svær. Hans fratræden lod ham gå glip af det rod, der blev kendt som Shays oprør i 1786.

Massachusetts-økonomien var i kneb; kraftig gæld førte til, at lovgiverne stakede på høje skatter, og de landmænd, der ikke kunne betale, blev ofte kastet i debitors fængsel eller få deres ejendom konfiskeret. Flere dannede en milits og førte et oprør mod regeringen. De blev i sidste ende knust af statsstyrker, og mange blev fanget, fængslet og dømt til døden.

John Hancock brugte dette til sin fordel. Han blev genvalgt guvernør i 1787 og benådte eller tilbageviste alle de involverede domme. Han var igen kommet til folkets redning. Han ville blive genvalgt hvert år for den resterende del af sit liv ved at knuse majoriteter. Hans helbred faldt i løbet af denne tid, og han voksede mindre interesseret i regeringen og blev mere eller mindre en figurhoved. Han var blevet valgt til at tjene i konføderationskongressen i 1786 og blev endda valgt til præsident, men han dukkede aldrig op og fratræden sit sæde på grund af hans helbred.

Da den forfatningsmæssige konvention blev indkaldt i 1787, blev Hancock på grund af sin rolle som guvernør ikke valgt som delegeret, men som en fast talsmand for statsautoritet, stillede han spørgsmålstegn ved behovet for en stærkere centralregering og frygtede resultatet af politisk centralisering . Han blev udnævnt til den statslige ratifikationskonvention, og selvom han ikke indtog sit sæde som præsident for konventionen før dens slutning (på grund af gigt), holdt han en tale til støtte for forfatningen i forbindelse med en række ændringsforslag, som konventionen krævede . Den første på denne liste sagde: ”At det eksplicit erklæres, at alle magter, der ikke udtrykkeligt er delegeret af ovennævnte forfatning, er forbeholdt de flere stater, som de skal udøves af.” Hancock gav sin “samtykke til forfatningen i fuld tillid til, at de foreslåede ændringer vil snart blive en del af systemet. Disse ændringsforslag er ikke på nogen måde lokale, men beregnet for at give alle stater sikkerhed og lethed, jeg tror, ​​at alle vil være enige om dem. ”Sådan var hans støtte, betinget. Massachusetts ratificerede dokumentet med et smalt flertal, selv med Hancocks godkendelse.

John Hancock døde i 1793 i en alder af seks og halvtreds. Hans begravelse var en stor begivenhed. Statlige dignitærer, inklusive venner og tidligere fjender, og vicepræsident John Adams kom med i processionen. Bostonians foret til gader for at se deres guvernør en sidste gang. Ingen mand blev mere respekteret i Massachusetts end Hancock, undtagen måske George Washington. Derfor er hans relative historiske formørkelse så forvirrende. En mulig forklaring er, at Hancock var så hengiven over for sin stat og dens politik snarere end til Unionens politik. En anden er, at han er blevet overskygget af andre politikere i Massachusetts, der var intenst jaloux på ham, mænd som Samuel Adams og John Adams. Men uden John Hancock kunne årsagen til uafhængighed have slået fejl i 1775.