Folk og nationer

Roger Sherman: Stiftende far og "En gammel puritan"

Roger Sherman: Stiftende far og "En gammel puritan"

Thomas Jefferson beskrev engang Roger Sherman som "en mand, der aldrig sagde en tåbelig ting i sit liv." John Adams sagde, at han var "en gammel puritan, så ærlig som en engel og så fast i årsagen til amerikansk uafhængighed som Mount Atlas." En sådan høj ros fra to af de mest fremtrædende mænd i stiftelsesgenerationen ser ud til at indikere, at Roger Sherman ville være et anerkendt navn i amerikansk historie, men det er han ikke. Hans status er blevet uretmæssigt formørket af andre medlemmer af generationen, men USAs forfatning var for eksempel lige så meget Shermans dokument som James Madisons, hvis ikke mere. Han var det eneste medlem af stiftelsesgenerationen, der anbragte sin underskrift på vedtægterne fra 1774, uafhængighedserklæringen, vedtægterne og De Forenede Staters forfatning. Sherman var Patrick Henry fra Connecticut, den mest dominerende politiske figur i hans stat og bortset fra John Hancock, hans region. Han var også en "mild federalist", en mand, der favoriserede en stærkere centralregering, men anerkendte vigtigheden af ​​statsmagt. I en æra, der forkæmper føderal handling, store regeringsudgifter og aggressiv centraliseret "ledelse", synes Sherman arkaisk. Men det er netop derfor, han skulle studeres.

Roger Sherman blev født i 1721 i Newton, Massachusetts. Den første Sherman, der bosatte sig i de britiske nordamerikanske kolonier, John Sherman, ankom i 1636, blot et årti efter oprettelsen af ​​Massachusetts Bay Colony. Roger Sherman kunne derefter regne sin familie som en af ​​de ældste i regionen. Hans far, William Sherman, var en skomager og landmand i Stoughton, Massachusetts. Sherman lærte sin fars handel og var stort set selvuddannet og tilbragte meget af sin fritid i studiet af teologi, historie, matematik, jura og politik. Efter hans far døde, flyttede Sherman til New Milford, Connecticut, i 1743 - ifølge legenden gik han hele afstanden med sine værktøjer på ryggen - og blev hurtigt en førende mand i byen.

Han blev udnævnt til New Haven County landmåler i 1745, en position, der førte til betydelig formue og betydelig jordbesiddelse. Sherman tjente i en række politiske og civile positioner i New Milford, herunder jurymedlem, bykontor, kirkeleder, diakon, skolekommissær og som byagent for Connecticut-forsamlingen. Han ejede byens første butik og udgav en række almanakker mellem 1750 og 1761, der illustrerede hans dybde i viden i matematik og hans tilbøjelighed til viden og visdom. Han blev optaget i baren i 1754 og blev valgt til generalforsamlingen i 1755. Sherman blev udnævnt til retfærdighed for amtens fred og retfærdighed og blev returneret til lovgiveren hvert år undtagen to mellem 1755 og 1761.

Han flyttede til New Haven i 1761 og blev involveret i Yale College, først som en købmand, der solgte forsyninger til studerende, derefter som bidragyder til opførelsen af ​​kollegiets kapel og til sidst som kasserer for skolen. Yale tildelte ham en æresgrad i Master of Arts i 1768. New Haven sendte ham til lovgiverens øverste hus i 1766, hvor han tjente indtil 1785, og han blev udnævnt til dommer ved Connecticut's overordnede domstol i 1766, en stilling han afholdt indtil 1789. Sherman skrev i sin almanak, "Enhver fri mand skal fremme det offentlige gode." Befolkningen i New Haven County anså ham for at være en dygtig steward for offentligheden for det meste af hans liv og hans service til hans stat var eksemplarisk, men revolutionen ville markere hans karriere og gøre ham til en velkendt offentlig figur i alle stater.

Atlas

Roger Sherman var en tidlig tilhænger af Sons of Liberty, der blev grundlagt for at modstå uretfærdige og uforfatningsmæssige parlamentariske handlinger såsom Stamp Act fra 1765. Da organisationen vendte sig til vold, vendte Sherman imidlertid imod gruppen og anklagede at den havde en tendens til at ”svække regeringens myndighed. ”Sherman støttede boykott af britiske varer og var formand for New Haven Correspondence Committee, fordi begge var fredelige protester mod uforfatningsmæssig britisk aktivitet. Han ønskede at sikre orden, mens han stadig pressede engelskmænds rettigheder og Connecticut-lovens overherredømme over parlamentariske retsakter.

Dette placerede ham på spidsen for den offentlige mening i 1774. Han var en konservativ, men han anerkendte briterne som en trussel mod den koloniale orden Connecticut. Tippepunktet for Sherman var tvangshandlingerne fra 1774 og Lexington og Concord i 1775. Ved at skubbe vold mod kolonierne abdikerede King George III i Shermans sind sin autoritet og krænkede Connecticut-chartret. På tærsklen til hans valg til den første kontinentale kongres i 1774 underrettede han delegationen i Massachusetts til dette organ om, at han mente, at de skulle have "ophævet den del af deres cirkulære brev, hvor de tillader parlamentet at være den øverste lovgivende myndighed over kolonierne i sag. ”Han var især optaget af den anglikanske kirkes rolle i Connecticut og frygtede, at den britiske myndighed kunne omfatte en yderligere styrkelse af kirken i de nordlige kolonier, en region, der altid havde udtrykt fjendtlighed over for den ortodokse anglikanske religion. Sherman var en Congregationalist, ikke en Anglican, og Congregationalist eller Puritan Church var den officielt etablerede kirke i Massachusetts og Connecticut, selv efter krigen.

Han underskrev vedtægterne i 1774 og aftalte med nogle af de mere "radikale" medlemmer af Kongressen med hensyn til kolonierettigheder, men han underskrev også Olive Branch Petition fra 1775 og forsøgte at undgå krig, hvis det var muligt. Roger Sherman forfulgte Connecticuts bedste interesser og var først og fremmest en Connecticuter. På grund af hans kendte modstand mod parlamentet og hans konservatisme blev han udnævnt sammen med Adams, Jefferson, Franklin og Robert Livingston til at tjene i det udvalg, der har til opgave at udarbejde uafhængighedserklæringen. Sherman betragter erklæringen som den bedste måde at bevare den traditionelle regering og samfund i Connecticut, ikke som en formalisering af abstrakte menneskerettigheder. Sekvens fra imperiet beskyttede Connecticuts suverænitet og kultur.

Han viste sit nordlige partnerskab under udvælgelsen af ​​en general til at lede den kontinentale hær. Han begunstigede en nordkandidat og kunne ikke lide tanken om en jomfruer, der skulle lede en hel New England-hær i starten af ​​krigen, skønt han i sidste ende stemte for Washington. Han gledede sig især over de nordlige generalers succeser gennem hele konflikten. Roger Sherman betragtede til sidst Washington for at være en dygtig general, og Shermans søn, Isaac, steg til rang som løjtnant-oberst under Washingtons kommando og tjente med udmærkelse i flere vigtige slag.

Sherman var et aktivt og energisk medlem af kongressen og tjente i adskillige vigtige udvalg, herunder måder og midler, krigs- og ordinanceudvalget og komitéen for indiske anliggender. Han blev også bedt om at hjælpe med at udarbejde en foreningsplan og tjente i det udvalg, der foreslog konføderationens artikler. Da flere delegerede til kongressen argumenterede for, at repræsentationen i den nye union skulle være baseret på befolkningen i staterne, rejste Sherman sig og sagde: ”Vi er repræsentanter for stater, ikke enkeltpersoner. Stater i Holland. Samtykke fra alle er nødvendigt. Tre kolonier ville regere over helheden, men ville ikke have et flertal af styrke til at føre stemmerne til fuldbyrdelse. Afstemningen bør finde sted på to måder; Ring til kolonierne og kalder individerne og har et flertal af begge. ”Staterne var suveræne, og Sherman var fast besluttet på at beskytte deres rettigheder og integritet og ikke reducere regeringen til en” national ”samling af individer. Han dedikerede meget af sin energi i Kongressen til den offentlige kredit.

Roger Sherman modsatte sig fiat valutaoppustede papirpenge - argumenterede for højere skatter og var imod unødvendige lån. Han var sparsommelig og ædru, og mester for begrænset udgifter. Hvis den kontinentale hær blev for dyr, foreslog Sherman at bruge mere milits. Hvis de diplomatiske omkostninger blev stablet, insisterede han på at blive optaget på deres udgiftskonti. Da provisioner til forsyningsagenter spiralede ud af kontrol, anbefalede han at sætte dem i løn. Sherman var antitesen til den moderne bureaukrat.

Han var en omhyggelig revisor og værge for offentlige penge. Han tjente i kongressen uformindsket fra 1774 til 1781 og blev vendt tilbage fra 1783 til 1784. Da han forlod kongressen, blev han betragtet som "far" for gruppen og en af ​​de mest dygtige lovgivere, hvor en samtid beskrev ham som "List som djævelen" i håndværkslovgivningen.

Pensionering fra kongressen betød ikke pensionering fra politik. Sherman fortsatte med at tjene sin stat og samfund. Han blev valgt til borgmester i New Haven i 1784, en stilling, han havde indtil sin død, og blev tiltalt for at revidere Connecticut-loven, en opgave, der førte til offentliggørelsen af ​​love og love i staten Connecticut. Han holdt sin stilling ved den statslige højesteret og praktiserede lov i New Haven, mens han tog sig af en stor familie - han havde femten børn mellem to hustruer, den første, Elizabeth Hartwell, der døde i 1760, og den anden, Rebecca Prescott, der overlevede Hej M. Han var allerede en gammel mand, da Annapolis-konventionen af ​​1786 bad om en konvention af alle stater til at mødes i Philadelphia året efter. Connecticut sendte modvilligt en delegation, og da den stødige anti-federalist Erastus Wolcott afviste sit valg, valgte lovgiveren Sherman, den kloge, konservative og tidligere forsvarer af statsmagt, i hans sted.

Connecticut-kompromis

Roger Sherman tog plads i konventionen den 30. maj 1787, to dage efter, at Edmund Randolph præsenterede ”Virginia-planen.” Han viste straks støtte til en revision af centralregeringens magter, men han var “ikke til rådighed for at gøre for store indbrud på det eksisterende system ”, fordi han frygtede, at staterne ikke ville tillade det. Sherman talte ofte og deltog i de fleste af sessionerne. Han var imod demokratiske valg, fordi befolkningen var "konstant ansvarlig for at blive vildledt" og ikke ville vælge "fit" kandidater, og han argumenterede for en udøvende valgt af lovgiveren. Dette ville forhindre “selve essensen af ​​tyranni.” Han mente også, at lovgiveren skulle have magten til at “fjerne den udøvende med glæde” og advarede mod absolut udøvende magt, for “ingen mand kunne findes så langt over alt det andet i visdom. ”Da konventionen optrådte i et uheld i løbet af flere uger, udstationerede Sherman Benjamin Franklins bevægelse til bøn på de daglige møder i konventet.

Roger Sherman repræsenterede Connecticut i udvalget, der havde til opgave at finde et kompromis mellem konkurrerende planer for repræsentation i den nye regering. "Connecticut" eller "Stort kompromis" fulgte den samme kursus, som han foreslog på den kontinentale kongres. Statene skulle have lige repræsentation i overhuset, mens underhuset ville have repræsentation baseret på befolkning. Dette beskrives ofte som en beskyttelse af de "små stater", men Sherman gjorde det ved mange lejligheder klart, at lige repræsentation beskyttede alle stater mod vilkårlig føderal magt. Madison rapporterede i sin dagbog om sagen, at Sherman “opfordrede til kvaliteten af ​​stemmerne, ikke så meget som en sikkerhed for de små stater, som for de statslige regeringer, som ikke kunne bevares, medmindre de var repræsenteret, og havde en negativ i den offentlige regering. ”

Han lobbede også med succes mod et føderalt veto af statslige love for at beskytte staternes suverænitet. Med kompromiset sikrede Sherman, at forfatningen ville være det bedste dokument, som staterne ville godkende. Han troede ikke, at staterne villigt ville overgive meget af deres autoritet til en stærkere centralregering. Han havde ret. Ratifikation ville være en vanskelig proces i de mest magtfulde stater Virginia, Massachusetts og New York. I Connecticut brugte han sin betydelige indflydelse til at vinde godkendelse af forfatningen, som blev ratificeret af et knusende flertal. Hans brev til lovgiver i september 1787, der overførte forfatningen til revision, benægtede specifikt, at den nye regering ville krænke statens suverænitet.

”Den lige repræsentation af staterne i senatet og den filials stemme i udnævnelsen af ​​kontorer vil sikre rettighederne for de mindre såvel som de større stater.” Og skønt ”der tillægges nogle yderligere beføjelser i Kongressen… disse beføjelser omfatter kun spørgsmål, der respekterer Unionens fælles interesser og er specielt defineret, så de bestemte stater bevarer deres suverænitet i alle andre spørgsmål. ”Han ønskede, at Connecticut skulle støtte forfatningen uden frygt, fordi Connecticut ville forblive suveræn, ikke centralregering.

Roger Shermans staters rettighedsoverbevisning førte til, at han modsatte sig optagelsen af ​​en retsregning med forfatningen. Han mente, at ved at insistere på ”føderale” garantier om individuel frihed, kunne den nye centralregering udelukke alle andre rettigheder, der ikke er opført, og dermed reducere friheden i høj grad. Han argumenterede for, at staterne allerede havde specifikke garantier for rettigheder, og fordi den nye centralregering ikke ville have den delegerede myndighed til at krænke disse rettigheder, kunne staterne let beskytte den individuelle frihed mod føderal usurpation. Hans indvendinger var sofistikerede og behørigt bemærket og førte i sidste ende til det niende ændringsforslag til forfatningen.

Roger Sherman blev straks valgt som stort medlem af Det Forenede Staters Repræsentationshus i 1788, hvor han tjente en periode fra 1789 til 1791. Han støttede en Bank of De Forenede Stater og fratræden af ​​den føderale gæld og hjalp hammer ud kompromiset, der førte til antagelsen af ​​statsgæld til gengæld for at plante den føderale hovedstad langs Potomac, også kendt som ”antagelsesplanen.” Han blev valgt til at tjene i det amerikanske senat i 1791 og tjente der indtil sin død i 1793 i en alder af 72.

Roger Sherman kan ses som en anti-federalist federalist. Sherman mente, at forfatningen gav den føderale regering begrænset, delegeret myndighed; han mente, at det opretholdt staternes rettigheder; og han ville ikke have underskrevet det og støttet det ellers. Han var en Connecticuter til slut, repræsentant og forsvarer for sin stat, og en, der mente, at den udøvende magt skulle begrænses, fordi "ingen mand kunne findes så langt over alt resten i visdom." Sherman vidste, at en ukontrolleret udøvende er "selve essensen af ​​tyranni", og at den bedste kontrol med magten i den udøvende gren af ​​den føderale regering var myndigheden i de suveræne stater - en observation, der synes meget fjernt fra hvor vi er nu.