Folk og nationer

George Washington: The First Founding Father

George Washington: The First Founding Father

Den 15. januar 1783 stod general George Washington foran sine officerer i et krisesituation. Hans mænd havde arbejdet og lidt i måneder med lidt løn, og Kongressen syntes ikke villig til at forberede. Washington kunne mærke den voksende mulighed for mytteri. I en grundlæggende trækonstruktion, som mændene kaldte "templet", begrundede Washington sammen med sine underordnede for at undgå "enhver foranstaltning, der ... vil mindske værdigheden og gøre den herlighed, som du hidtil har opretholdt, ...

Da mændene ivrig lyttede til hans ord, mente Washington, at de ikke var overbevist om hans anmodning om tålmodighed. Han begyndte at læse et brev fra et sympatisk medlem af Kongressen, der forklarede vanskelighederne, som regeringen havde over for at udfri sin krigsgæld. Hæren ville blive betalt, forsikrede dette medlem, efter at kongressen havde løst andre presserende økonomiske anliggender. Brevet var næppe læseligt, og det aldrende Washington havde problemer med at læse det uden at snuble. Han holdt pause, fjernede sine briller fra lommen og sagde: ”Herrer, du skal benåde mig. Jeg er blevet grå i din tjeneste og finder mig nu ved at blive blind. ”I disse to sætninger fangede Washington sine mænd. Kaptajn Samuel Shaw skrev i øjeblikket, ”Han talte - enhver tvivl blev fordrevet, og tidevandet af patriotisme rullede igen i sin uafbrudte kurs. Glimrende mand! ”

Washington var forbundet med mændene som menneske, en patriot, der var involveret i den samme kamp, ​​og hæren og dens general var sammenflettede. Hans afsluttende erklæring gentog sig i rummet: ”Du vil ved din værdighed give dig anledning til eftertiden at sige, når du taler om det herlige eksempel, du har udstillet for menneskeheden, hvis denne dag havde ønsket, at verden aldrig havde set sidste fase i perfektion, som den menneskelige natur er i stand til at nå. ”

Washington var den første amerikanske helt, og er uden tvivl den vigtigste mand i amerikansk historie. Samtidige beskrev ham som en kæmpe blandt mænd i både fysisk statur og karakter. Han stod over seks meter høj og vejede 190 til 200 pund. Hans ramme udstråede styrke; hans ansigt var fast, men behageligt. Mænd ønskede at efterligne ham og ville entusiastisk følge ham til slutningen, og kvinderne i Virginia-samfundet kaldte ham charmerende, oprigtig og snakkesalig - en morsom ledsager, selvom undertiden ulykkelig i hans samtale. De stod op for at danse med ham. Jefferson beskrev ham som den fineste rytter i landet. Han befalede respekt og beundring fra både sine landsmænd og udenlandske besøgende. Uden George Washington ville USA ikke eksistere.

Den første amerikanske helt

George Washington var en fjerde generation af amerikanere, født den 22. februar 1732 i Westmoreland County, Virginia, til Augustine Washington og Mary Ball. Hans far var en respekteret mand i samfundet og ejede en lille plantage mellem Bridges Creek og Popes Creek, Virginia. Augustinus Washington døde i 1743. Dette tvang den unge George Washington til at tilbringe meget af sin ungdom med slægtninge, inklusive hans halvbror Lawrence og hans kone, Ann Fairfax, på deres ejendom i Potomac River, Mount Vernon.

George Washington havde ikke en formel uddannelse, skønt han efter moderne standarder ville blive betragtet som ekstremt veluddannet. Hans far og bror var hans primære tutorer. Washington studerede historie, teologi og matematik, inklusive trigonometri, og havde en stor interesse i udarbejdelse, kortlægning, kortlægning og landbrug. Hans mor instruerede ham i disciplin og moral og hjalp til med at udforme Washingtons karakter. Washington vil med tiden blive den væsentligste sydlige gentleman-planter.

Mens han var på Mount Vernon, havde Washington kontakt med de mest prominente medlemmer af Virginia-samfundet, herunder den magtfulde og indflydelsesrige Fairfax-familie. Han blev venskab med George William Fairfax, og de to eventyrlystne unge begyndte på et måneds langt eventyr i 1748, der tog dem ind i hjertet af Virginia-ødemarken. Et år senere, sytten år, blev Washington udnævnt til landmåler for Culpeper, et job, der førte den livlige og energiske unge mand til den fjerneste række af Virginia-grænsen. Selvom Washington er kendt for at være en mand i Virginia-samfundet, gjorde hans oplevelse på grænsen og hans atletiske og dristige personlighed ham respekt for selv de mest robuste amerikanere.

Han var en mand blandt mænd. Lawrence Washington døde i 1752 og testamenterede Mount Vernon til George Washington. Dette gjorde det muligt for Washington at etablere sig i samfundet i Virginia. Det samme gjorde militærtjeneste. Guvernøren udnævnte Washington til distrikts adjutant for det sydlige Virginia. Washington havde en lidenskab for militærtjeneste og en gave til ledelse, kvaliteter, der førte til hans første store militære opgave.

I 1753 bestilte guvernør Dinwiddie den 21 år gamle Washington at bære et ultimatum til franskmændene med krav om, at de skulle forlade lander på grænsen, som briterne hævdede. Washington måtte marchere mere end hundrede miles gennem det vinterlige sumpland for at finde det nærmeste franske fort. Som forventet nægtede franskmændene at imødekomme guvernør Dinwiddies krav. Washington var nødt til at foretage meget af hjemrejsen til fods, efter at hans heste gav ud. Han blev skudt på, druknede næsten og frøs næsten ihjel, men leverede det franske svar med succes, en rapport, der fremkaldte fjendskab i både kolonierne og i England.

George Washington blev bestilt af en løjtnant-oberst i Virginia-militsen i 1754 og fik ordre om at styrke den britiske tilstedeværelse langs Ohio-floden. Han havde 150 mænd, en styrke, der var for ubetydelig til at fange et fransk fort eller gøre en stor indflydelse langs den vilde grænse. Da Washington ankom nær nutidens Pittsburgh, blev han underrettet om, at franskmændene havde overvældet en løsrivelse af britiske soldater og havde besat Washingtons tilsigtede destination. Washington bevægede sig langsomt, byggede en defensiv position kaldet Fort Necessity og engagerede i sidste ende et fransk spejderparti i et overraskelsesangreb, en kamp, ​​der resulterede i den franske kommandobolds død. Franskmændene modangreb og tvang Washington til at acceptere betingelserne. Han blev narret til at underskrive et dokument, der ukendt for ham erklærede, at den franske chef var blevet "myrdet". Denne falske indrømmelse af skyld hjalp med at sprede den franske og indiske krig.

George Washington accepterede en udnævnelse som general George Braddocks hjælper i 1755 og ledsagede briterne i et forsøg på at fange Fort Duquesne. Ekspeditionen viste sig at være en katastrofe. Briterne blev overholdt og dirigerede. Washington havde to heste, der blev skudt ud under ham, og fire kugler gik gennem hans jakke. Braddock blev dræbt, og Washington førte, hvad der var tilbage af de britiske styrker hjem. Senere samme år blev Washington udnævnt til kommandør for hele Virginia-militsen og tiltalt for at forsvare Virginia-grænsen fra franskmændene, men især fra indianere. Han tjente med udmærkelse, og selvom han var overvægtig og med lidt mad, forsyninger eller ammunition, var han i stand til at holde indiske stammer i berøring. Efter at briterne fangede Fort Duquesne i 1758, trak Washington sin kommission tilbage og vendte tilbage til Mount Vernon. Han giftede sig med den rige enke Martha Custis i 1759 og tilbragte de næste par år som planter og nød det sociale liv i det aristokratiske Virginia.

Revolutionen

George Washingtons politiske karriere spænder over flere årtier. Han var medlem af Virginia House of Burgesses, en retfærdighed for freden i Fairfax County og en vestryman. Hans trofaste tilslutning til hans borgerlige pligt vandt ham beundring af sine kammerater. I 1760'erne var Washington blevet stadig mere mistænksom overfor briterne. Han havde været vidne til deres arrogance i første omgang under den franske og den indiske krig og nu skav over deres begrænsninger i kolonialhandel. Han støttede ikke-import af britiske varer og fungerede som formand for et møde i 1774, der vedtog George Masons Virginia Resolves, et sæt omstridte klager mod kronen og parlamentet.

Selvom han havde været en konservativ tilhænger af kongen, troede Washington i stigende grad, at Storbritannien havde til hensigt at sadle de amerikanske kolonister med en "vilkårlig" regering, en regering, der ikke ville være bundet af engelskmennes rettigheder. Han skrev i 1774, ”Jeg tror, ​​jeg kan meddele det som en kendsgerning, at det ikke er denne regerings Massachusetts, eller nogen anden på dette kontinent, hver for sig eller samlet, at ønske eller interesse at etablere sig for uafhængighed; men dette kan du samtidig stole på, at ingen af ​​dem nogensinde vil underkaste sig tabet af disse værdifulde rettigheder og privilegier, som er væsentlige for enhver fri stats lykke, og uden hvilke, liv, frihed og ejendom er gjort totalt usikker. ”Washington var det første eksempel på den konservative revolutionær. Han favoriserede ikke uafhængighed, før briterne syntes uvillige til at gå på kompromis.

Han blev udnævnt til en af ​​Virginia's delegater til den første kontinentale kongres og blev udvalgt til at kommandere en gruppe uafhængige Virginia militselskaber i 1775. Han tilsluttede sig igen en uniform og blev en aktiv talsmand for militærforberedelsen af ​​kolonierne skulle kompromis mislykkes og spørgsmål fører til krig. På det tidspunkt, Virginia sendte ham til den anden kontinentale kongres i 1775, var der sket kamp i Lexington og Concord, og Washington blev valgt til at hjælpe med at organisere en hær og befæste New York City.

George Washington bar sin blå uniform til hver session på kongressen. Dette er ofte blevet fortolket som et ambitiøst magtspil, men Washington befalede allerede flere militselskaber i Virginia, og på grund af hans militære erfaring i den franske og den indiske krig var han valgt af kongressen til at hjælpe med at forberede koloniale forsvar. Han troede, at kolonierne og Storbritannien var i en krigstilstand. Hvorfor ikke klæde delen?

John Adams nominerede ham til kommando for den nyoprettede kontinentale hær. Afgørelsen var dels politisk og dels praktisk. Washington var fra Virginia, og den anden kandidat, John Hancock, kom fra Massachusetts. Ved at vælge Washington sikrede kongressen, at kampen mod briterne ville være en kolonial kamp og ikke en isoleret krig i Massachusetts, og den valgte samtidig den bedste militære sind i kolonierne til jobbet. Washington accepterede ydmygt og nægtede en løn, idet han kun bad om, at Kongressen skulle tilbagebetale sine personlige udgifter for hærens vegne i slutningen af ​​krigen. Hans uhøjtidelige natur er blevet fortolket af nogle moderne historikere som uanset, en positur. Alligevel viste Washington den samme ydmyghed, når han videregav nyheden om hans udnævnelse til sin kone. Man må stille spørgsmålstegn ved, hvorfor Washington ville være uærdig over for Martha Washington. Han ville ikke have noget at tjene på en sådan bevægelse. Washington arvet en hær, der var lidt mere end en rag-tag milits, og blev konfronteret med den skræmmende opgave at besejre den bedst trænede og udstyrede hær i verden. Han oplevede problemer med forsyning, løn, moral, disciplin og politisk intriger mod ham gennem hele krigen.

De første år med konflikten var de værste. De fleste af de mænd, der holdt Boston i 1775, var ivrige efter at vende hjem, da deres ansættelsesvilkår udløb, og Washington klagede over, at New England-militsen tog forsyninger uden tjeneste og havde en ukontrolleret grådighed. ”Der er ingen nation under solen,” skrev han, ”der betaler mere tilbedelse af penge end de gør.” Naturligvis mente han med nation New England. Denne vanskelighed falmede aldrig. Nogle af hans største "tabber" under krigen kan tilskrives dårlig moral og udløbne hilsener. Han havde sjældent en samlet veteranhær at placere i marken.

Efter en mesterlig kampagne i Boston i 1776, der tvang den britiske hær til at evakuere den by, flyttede Washington sydpå for at befæste New York. Han havde omtrent 10.000 mand og blev instrueret om at forsvare seksten miles med kystlinje mod 30.000 britiske tropper og 100 krigsskibe. Han havde hverken en flåde eller mange erfarne officerer, og den kontinentale hær led et tilbageslag efter tilbageslag i New York, da de britiske stamgæster og deres hessiske lejesoldater overvældede de udisciplinerede og underforsynede amerikanske styrker.

Da hans hær smeltede i løbet af 1776 på grund af ørkender og tab, begyndte Washington at formulere en plan af forsigtige og beregnede strejker inden for en overordnet udmattelsesstrategi om at bære fjenden ned. I slutningen af ​​1776 havde han kun 5.000 mand til rådighed. Washington krydsede Delaware-floden ind i Pennsylvania. Briterne besluttede ikke at forfølge ham, men at opdele deres hær og bosætte sig i vinterkvarter i hele New Jersey. Dette fungerede til Washingtons fordel. Hans mest succesrige selektive strejke fandt sted juledag 1776.

Hæren krydsede Delaware-floden under dækket af mørke under isstorm og overraskede et hessisk regiment ved Trenton. Hans tropper kæmpede en målbevidst kamp og dræbte eller fangede hele den hessiske løsrivelse. Dette eneste slag modtog hans mænd, og efter en senere succes i Princeton tvang briterne til at evakuere New Jersey. Han ledede to strejker mod briterne i efteråret 1777, en ved Brandywine Creek og en i Germantown, Pennsylvania; heller ikke en sejr, men Washington viste modstandskraft og beslutsomhed, og endnu vigtigere, franskmændene var nu opmærksomme på den amerikanske uafhængighedskrig. Han bosatte sig i Valley Forge, Pennsylvania, vinteren 1777 og stod over for sin sværeste opgave som befalingsmand og holdt hæren sammen under en brutal og utilgivelig vinter.

Kød og forsyninger havde ofte været kort, men manglen den vinter 1777-78 var den værste. Mange af mændene var shoeless, klædte i klude og sultede. De frigide kolde og lette opholdsrum forstærkede deres lidelse. George Washington var empatisk med mændene og frygtede resultatet af sådan elendighed, men bemærkelsesværdigt faldt ørkener efterhånden som lidelsen blev mere intens. Hans mænd var yderst dedikerede til både Washington og årsagen. Washington var også nødt til at bevare det større billede: sejr af krigen. Da en juniorbetjent bønfaldt Washington for at se hans forlovede og hævdede, at hun ville "dø", hvis han ikke gik, nægtede Washington og svarede: "Åh nej; kvinder dør ikke for sådanne bagateller. ”Da kaptajnen spurgte, hvad han skulle gøre, rapporteres Washington at have sagt:” Hvorfor, skriv til hende for at tilføje endnu et blad til lidelsens bog. ”

Washington krævede mere disciplineret træning for sine mænd, og de kom frem fra Valley Forge hærdet og bedre forberedt end på noget tidspunkt i krigen. Desværre dog fortsatte forsyningsproblemer hans bestræbelser på at sejre, mens længe ventet fransk militært engagement fungerede som et beroligende middel snarere end et stimulerende middel. Hæren kæmpede gennem yderligere tre år med virtuel inaktivitet. Washington håbede oprindeligt, at franske forstærkninger ville føre til en hurtig sejr, men da denne sejr ikke blev realiseret, faldt han tilbage på sin strategi om blot at udslette briterne; skønt der var en stor fare for, at hans egne mænd først skulle slides. Han skrev i 1780, ”Vi har ingen magasiner eller penge til at danne dem; og om lidt tid skal vi ikke have nogen mennesker ... Krigens historie er en historie med falske forhåbninger og midlertidige apparater i stedet for system og økonomi. ”

Tidevandet vendte i 1781. Franskmændene foretog et dristigt skridt og fangede den britiske flåde ved mundingen af ​​Chesapeake-bugten, og en kombineret fransk-amerikansk styrke ledet af Washington fangede Lord Charles Cornwallis i Yorktown, Virginia, i september 1781. Dette var krigens sidste store militære engagement. Washington fremkom som Yorktowns helt og uafhængighedens frelser. Han marcherede sejrende ind i New York City den 19. april 1783 og fratrædte med glæde sin kommission kort derefter. Han trak sig tilbage, på randen af ​​personlig konkurs, til et faldet Mount Vernon, overbevist om, at kun Providence havde reddet revolutionen. Som 51-årig var han også fast besluttet på aldrig mere at komme ind i det offentlige liv. Hans frivillige pension var hidtil uset i historierne. Washington kunne have marcheret ind i New York og overtaget regeringen. Hans omdømme sikrede, at folket ville støtte ham.

De mest sejrrige generaler i historien havde søgt politisk magt fra deres udnyttelse. Lucius Sulla, Julius Caesar, Oliver Cromwell, William af Orange og Frederick den Store Preussen havde alle brugt deres slagmarksucces til at gribe magten. Washington var bevidst anderledes. Han var den amerikanske Cincinnatus. Den romerske landmand Cincinnatus blev opfordret af republikkens borgere til at fungere som diktator i to nødsituationer. Han blev fundet ved at pløje sine marker og vendte tilbage til sin gård, når han havde sikret republikens sikkerhed. Virginia udnævnte Washington til den kontinentale kongres, mens han “pløjede sine marker” på Mount Vernon, og da krigen var forbi vendte han tilbage til sin plantage og trak sig fra alle politiske udnævnelser, endda hans stilling som vestryman i hans kirke. Han ønskede at sikre amerikansk frihed ved at sikre en adskillelse mellem militær og civil magt.

Duty opkald

Da folket i Virginia opfordrede ham til at tjene i den forfatningsmæssige konvention i 1787, nægtede Washington først, men han blev endelig overtalt af den samme pligtopfordring, der førte ham til at acceptere kommandoen for den kontinentale hær i 1775. Konventionen enstemmigt valgte ham til præsident. Hans tilstedeværelse og støtte til forfatningen alene hjalp med til at stille en vis modstand mod den, og delegaterne til forfatningskonventionen havde ham helt sikkert i tankerne, når han byggede den udøvende gren, fordi de vidste, at den nye regering ville afhænge af hans engagement.

Han reagerede på sit enstemmige valg som præsident i 1789 med en følelse af frygt. ”Mine bevægelser til regeringsformanden vil ledsages af følelser, der ikke er i modsætning til en skyldige, der skal hen til stedet for hans henrettelse.” Washington havde den perfekte disposition for jobbet. I skarp kontrast til moderne politikere kæmpede han ikke for eller aktivt søgte magt. Der var ingen tegn, der udbredte ”Præsidentens udvalgs kontor”. Han troede, at Gud havde grebet ind i årsagen til uafhængighed og mente nu, at kun Providence kunne forudsige resultatet af hans nye rolle som præsident.

Sådan er de indtryk, hvorunder jeg i lydighed mod den offentlige indkaldelse har repareret til den nuværende station, ville det være særligt ukorrekt at udelade i denne første officielle handling mine inderlige bøn til den Almægtige Væsen, der hersker over universet, der præsenterer i nationernes råd, og hvis fortrolige hjælpemidler kan forsyne enhver menneskelig mangel, at hans undergivenhed kan indvie friheder og lykke blandt de amerikanske folk en regering, der er indført af sig selv til disse væsentlige formål, og muliggør ethvert instrument, der anvendes i dets administration for at udføre de funktioner, der tildeles hans ansvar med succes. Når jeg udbyder denne hyldest til den store forfatter til enhver offentlig og privat fordel, forsikrer jeg mig selv, at det udtrykker dine følelser ikke mindre end mine egne eller mine medborgere generelt end mindre end begge. Intet folk kan være bundet til at anerkende og elske den usynlige hånd, der fører mænds anliggender mere end USAs. Hvert trin, hvormed de er kommet frem til en uafhængig nation, ser ud til at have været kendetegnet ved et tegn på et fortrolighedsbureau; og i den vigtige revolution, der netop blev gennemført i systemet med deres forenede regering, kan de rolige overvejelser og frivillige samtykke fra så mange forskellige samfund, som begivenheden er resultatet af, ikke sammenlignes med de midler, hvormed de fleste regeringer er blevet oprettet uden nogen tilbageholdelse af fromme taknemmelighed sammen med en ydmyg forventning om de fremtidige velsignelser, som fortiden ser ud til at forudse. Disse refleksioner, der opstår som følge af den nuværende krise, har tvunget sig selv for stærkt på mit sind til at blive undertrykt. Jeg vil tro, at jeg vil være sammen med mig i at tænke, at der ikke er nogen, der er påvirket af, hvor proceduren for en ny og fri regering mere lykkelig kan begynde. Han havde tillid til sine egne evner og havde med glæde risikeret hans berømmelse og formue som kommandanten for den kontinentale hær, men krigen viste også den mørkere side af det politiske liv, og Washington var usikker på, at han kunne dæmme op for fraktionen, bickering og smålighed. af politik.

George Washington døde næsten inden hans første periode begyndte. Han blev syg, muligvis med en anfald af miltbrandforgiftning og kæmpede for at genvinde sin styrke. Når han var sund, taklede han de verdslige, men vigtige opgaver, der blev tildelt ham ved forfatningen. Ved hjælp af sin krigsekretær, Henry Knox, begyndte Washington at øge indiske forbindelser og størkne de nye USAs defensive evner. Han nægtede en løn, skønt Kongressen bevilgede ham en. Han accepterede titlen "Mr. Præsident, ”vender de mere blomstrende forslag fra vicepræsident John Adams til side. Frem for alt ønskede Washington, at De Forenede Stater skulle respekteres på den internationale scene, og det krævede efter hans opfattelse en styrkelse af regeringen. Washington var fast besluttet på at omringe sig selv med lyse, dygtige individer. Han valgte sin gode ven fra Virginia, Thomas Jefferson, som statssekretær og to tidligere militære underordnede, Henry Knox og Alexander Hamilton, som henholdsvis krigsekretær og finansminister. Washington mente, at han var bedre forberedt på udenrigs- og militæranliggender end nogen i USA, så Jefferson og Knox blev i det væsentlige glorificerede sekretærer. Washington var også opmærksom på sine begrænsninger og lod Hamilton styre den nye finansministeriets afdeling med lidt indblanding. Dette hjalp med til at føre Jefferson til harme og senere fratræden.

Da bittere tvister opstod mellem Jefferson og Hamilton om den nye centralregerings rette magt, bad Washington begge mænd om at gå på kompromis. De gjorde noget ved den føderale regerings antagelse af statsgæld og placeringen af ​​den nye nationale kapital, men kunne ikke nå til enighed om Hamiltons foreslåede økonomiske system, der omfattede en centralbank. Washington forsøgte at mægle og troede, at han optrådte i USAs bedste interesse ved at sidde med Hamilton. Hans forhold til Hamilton voksede tættere, mens Jefferson begyndte at distancere sig fra den første præsident, og i 1793 havde Jefferson fratrædet sin stilling og var tilbage på Monticello ved pensionering.

Uden Jefferson omkring for at forsinke den stigende centralisering af regeringen, tavede Washington mod en mere aggressiv tilgang til føderal magt. Hans reaktion på Whisky-oprøret fra 1795 viste, i hvilket omfang han var villig til at gå for at begrænse den interne uenighed. Da landmænd i den vestlige del af Pennsylvania tyr til vold for at protestere mod Hamiltons punktafgift på destilleret spiritus, førte Washington personligt en milits på 10.000 mænd til det urolige område i en hidtil uset visning af amerikansk styrke. "Oprøret" viste sig at være lidt mere end en mindre forstyrrelse, og de fleste af de involverede blev beskyttet af deres venner og naboer, men Washington greb øjeblikket og insisterede på, at landmændene skulle betale skatten. Jefferson sagde efter begivenheden, at "en opstand blev annonceret og proklameret og bevæbnet mod, men aldrig kunne findes."

Faktisk blev en gruppe demokratiske-republikanere bundet til at være anstiftere af ”oprør”, og Hamilton brugte begivenheden som et politisk knep for at knuse modstand mod Federalist Party i Pennsylvania. Dette var hans og federalisternes chance for at vise, at en stående hær var nødvendig for at forhindre intern forstyrrelse. Washington kapitaliserede også i øjeblikket og lægger skylden på forudgående grupper, der var fast besluttet på at modstå føderal myndighed. Den føderale "smack-down" havde den ønskede effekt. Demokratisk-republikanske samfund ophørte med at fungere, og federalister fik kontrol over kongressen efter valget i 1794. Udenrigspolitikken ønskede Washington, at De Forenede Stater skulle forblive neutral i europæiske anliggender. Han udstedte en neutralitetsproklamation i 1793, en tvivlsom bevægelse konstitutionelt, men en, der var designet til at holde De Forenede Stater uden for udenlandsk konflikt. Washington mente, at USA skulle forblive en fredelig handelspartner med resten af ​​verden.

Da han blev præsenteret for John Jay's kontroversielle "Traktat om Amity, Commerce and Navigation" med Storbritannien i 1794, tøvede han med at underskrive den af ​​frygt for, at De Forenede Stater ville blive trukket ind i den internationale konflikt mellem franskmennene og briterne. Sydlige fordømte også traktaten som rent tværsnit og hævdede, at den kun ville favorisere nordlige kommercielle interesser på bekostning af resten af ​​landet, og at den kugges til briterne. Hamilton insisterede på, at det var den bedste traktat, de kunne håbe på, at den løste de resterende tvister mellem de to lande, ville sikre fred og fremme handel og opfordrede Washington til at støtte foranstaltningen. Washington sendte traktaten til senatet til ratificering, og den trådte i kraft i 1796, men det forblev et kontroversielt spørgsmål.

George Washington besluttede næsten imod en anden periode i 1792. Han fortalte Jefferson, at han mærkede virkningerne af alder, og at både hans sind og krop begyndte at svigte ham. Til sidst forpligtede hans pligtfølelse og de internationale vanskeligheder, USA stod overfor, til at acceptere en anden periode, men det ville være hans sidste. Han så frem til pensionering, selvom han forstod, at nogle antydede, at han ville forlade på grund af faldende popularitet og et plettet image. Han var ikke undgået otte år som præsident uden politiske og personlige angreb, heller ikke fra engangs venner og medarbejdere. Uanset hvad, troede Washington, at han forlod De Forenede Stater på fast grund både internationalt og indenlandsk.

Den 19. september 1796 udsendte Washington en afskedsadresse til De Forenede Stater. Det åbne brev til offentligheden dukkede op i aviser over hele landet og er måske Washingtons mest berømte offentlige dokument. I det dækkede Washington dagens mest populære politiske emner. Han advarede mod politiske partier og fraktionering, opfordrede sine efterfølgere og dem i Kongressen til at opretholde en streng opbygning af forfatningen og bruge ændringer, når det er nødvendigt for at ændre dens begrænsninger, advarede mod overdreven regeringslån og insisterede på moral gennem religion. Disse retningslinjer var efter hans skøn den eneste måde at opretholde republikken på. Han argumenterede desuden for, at permanente udenlandske alliancer var farlige for USAs fremtidige sikkerhed og truede amerikansk suverænitet. Washingtons farvelmeddelelse er noget, som vores præsident og kongresmedlemmer bør forpligte sig til at studere.

De sidste år

Da Washington trak sig tilbage på Mount Vernon i 1797, håbede han, ligesom i 1783, at det ville være for sidste gang, men da franskmændene truede krig med De Forenede Stater i 1798, svarede Washington igen opkaldet. Præsident John Adams udnævnte Washington til generalløytnant og øverstbefalende for amerikanske styrker. Washington krævede, at Hamilton blev udnævnt til kommandant med fuld myndighed over hæren. Adams modsatte sig, men Washington vandt viljekrigen, og Hamilton begyndte processen med at organisere en hær. Ved seksogtres år ville Washington handle som lidt mere end en figurhoved og ønskede Hamilton at afslutte de vanskelige opgaver med administrationen. Heldigvis behøver Washington ikke at lede hæren mod Frankrig.

Efterhånden som spændingerne med franskmændene aftog gennem 1798 og 1799, bosatte Washington sig i en rutine ved Mount Vernon. Han kom aldrig fuldt ud økonomisk tilbage fra revolutionen, men i løbet af sine sidste år i pensionen opnåede han næsten selvforsyning på hans ejendom. Problemer med pleje og vedligeholdelse af slaver vejlede ham økonomisk. Selvom det at have solgt nogle af hans slaver muligvis har lindret hans problemer, afskyede han at bryde familier fra hinanden og nægtede at deltage i slave-trafikken. Han støttede den gradvise afskaffelse af slaveri, men mente, at en tvungen afslutning på institutionen kun ville skabe mere ondt end godt. Washington mente, at slaveri var en ineffektiv og paternalistisk institution, og troede, at det ville ende naturligt. Selvom han var utilfreds med institutionens økonomiske og moralske konsekvenser, fortsatte han således som slaveholder indtil sin død. Han manumitted sine slaver i sin vilje.

Døden kom hurtigt og pludselig i december 1799. Washington havde tilbragt to dage udendørs i dårligt decembervejr. Han fik en forkølelse, der snart vendte sig mod et alvorligt tilfælde af laryngitis og hævelse i halsen. Washington havde problemer med at trække vejret og instruerede sin personlige læge til at administrere blodudslæt. Denne proces havde arbejdet for hans slaver, og han troede fast på dets terapeutiske virkninger. Da hans tilstand blev værre, forberedte Washington sig på slutningen. På grund af det ekstreme blodtab var han for svag til at bekæmpe sin kommende død, men Washington beroligede de omkring ham at han ikke var bange. Han døde fredeligt den 14. december 1799 med sin kone ved sin side, kun to år efter at han forlod præsidentskabet. Den store helt viste sig dødelig, men hans arv varede.

Washington-effekten

George Washington etablerede flere vigtige præcedens, mens præsident. Indtil 1940 søgte ingen præsident mere end to på hinanden følgende valgperioder. Han kunne have været præsident for livet. Forfatningen pålagde ikke udøvende tidsbegrænsninger, men Washington var altid opmærksom på at bevare præsidentens embede fra enhver monarki. Ingen i den revolutionære generation turde bryde sin præcedens med at tjene mere end to sammenhængende valgperioder.

Han føjede også en berømt linje til kontoret til ed. Forfatningen bestemmer, at præsidenten skal aflægge følgende ed eller bekræftelse, før han tiltræder: ”Jeg bleger (eller bekræfter) højtideligt, at jeg trofast vil udføre embedet som præsident for De Forenede Stater, og vil efter bedste evne bevare , beskytte og forsvare De Forenede Staters forfatning. ”Washington vedhæftede udtrykket“ så hjælp mig Gud ”til afslutningen af ​​ed, en tilføjelse, der er tilbage. Washington ville ikke have tillid til nogen, der ikke kaldte Providence om hjælp til udførelsen af ​​præsidentens magter.

Selvom Washington drog frem mod Hamilton i de sidste år af sin administration, hævdede han, at forfatningen skulle følges bogstaveligt og strengt. Han mente, at Kongressen skulle have den ultimative myndighed i de fleste politiske anliggender. He issued the first Proclamation of Thanksgiving, and began the process of delivering the “State of the Union” address to Congress in person. This precedent was ignored for more than one hundred years, until it was revived by Woodrow Wilson.

In his own “State of the Union” addresses Washington did not make any grand requests for appropriations. He simply asked Congress to “consider” measures that he deemed important. They were not required to act on his suggestions. Perhaps his most important legacy, however, was not in the executive office; it was in the example of his