Folk og nationer

Alexander Hamilton: Father of America's Economy

Alexander Hamilton: Father of America's Economy

Spaltist George Will skrev i 1992, at ”Der er et elegant mindesmærke i Washington til Jefferson, men ingen til Hamilton. Men hvis du søger Hamiltons monument, skal du kigge rundt. Du lever i det. Vi ærer Jefferson, men bor i Hamiltons land, en mægtig industrination med en stærk centralregering. ”George Washington er den vigtigste mand i amerikansk historie og personificeringen af ​​den amerikanske ånd, men det er Alexander Hamiltons vision, der er blevet opfyldt i Amerikansk historie - USA som en kommerciel supermagt.

Han var, som Jefferson fortalte, ”Colossus til det anti-republikanske parti”, den mand, hvis enestående vision banede vejen for en magtfuld føderal regering og det amerikanske økonomiske system. Men han, som de andre stiftere, troede også fast på frihed og begrænset regering og ville blive chokeret - og rystet over regeringsområdet i dag, der er vokset langt ud over de grænser, han satte for det. John Adams nød at understrege Hamiltons uønskede begyndelse.

Han var en jævn, født den 11. januar 1757 til en smuk fransk kvinde ved navn Rachel Faucett (Lavien) og en skotsk, James Hamilton, på øen Nevis i Caribien. James Hamilton kom fra en ædel blodline, og Rachel var datter af en velstående læge, og James Hamilton var en forskydningsløs spekulant, der i sidste ende gik brudt og forlod hans familie. Rachel og hendes to sønner af Hamilton overlevede, men knap nok. Hun ejede en butik, hvor den unge Alexander Hamilton lærte kredit, bogføring og engros- og detailhandel ved sin mors knæ. Rachel sørgede for, at Hamilton havde den bedste uddannelse, hun kunne give, og det viste sig, at Hamilton var lys og hurtig lærende. Han studerede klassikerne og lærte hebraisk og fransk. Hamilton var en talentfuld ung mand, alle omkring ham vidste det, men hans omstændigheder var svære.

Rachel døde af feber i 1768, da Alexander Hamilton var elleve år gammel. Forældreløs fandt han arbejde som kontorist hos et eksport-importfirma. Den stakkels dreng drømte om en højere social station, herlighed på slagmarken og berømmelse; og for at nå sine mål fortsatte han med at uddanne sig. Hans ene familiens skat var hans mors bøger, klassikere, som en venlig velkomstmand havde købt til ham ved lukningen af ​​sin mors ejendom. I 1772 blev den talentfulde og flittige unge Hamilton "opdaget" af pastor Hugh Knox, en presbyteriansk minister og også udgiver af en avis, som Hamilton bidrog med en historie om en orkan. Knox blev Hamiltons mentor og hjalp med at skaffe midler til at sende ham til College of New Jersey i Princeton til en formel uddannelse. Hamilton børste, da præsidenten for skolen, John Witherspoon, ikke ville lade ham arbejde i sit eget (accelererede) tempo, så han forlod Princeton og tilmeldte sig King's College i New York (Columbia University), hvor han afsluttede det meste af sin grad i mindre end tre år. Hamilton afsatte imidlertid ikke så meget tid til sine formelle studier som andre studerende. I stedet blev han betaget af politik og en uafhængig undersøgelse af militærhistorie.

Revolutionen

Ved kun sytten forfatter Alexander Hamilton to pjece der fandt det amerikanske patriot-samfunds opmærksomhed. Hans A Full Vindication of the Measures of Congress (1774) og The Farmer Refuted (1775) viste en forståelse af den amerikanske og britiske politiske historie, der kun var matchet af mænd, der var ti til tyve år hans senior. Som andre af stiftelsesgenerationen fortsatte Hamilton en forsigtig kurs mod uafhængighed.

Han advarede mod voldshandling og fastholdt sin troskab mod kronen på trods af hans overbevisning om, at Parlamentet udøvede uforfatningsmæssig myndighed over kolonisterne. Han skrev i Bonden tilbageviste, at ”oprindelsen af ​​alle civile myndigheder, der med rette er etableret, skal være en frivillig kompakt mellem herskerne og de herskede; og skal være ansvarlig for sådanne begrænsninger, som er nødvendige for at sikre sidstnævnte absolutte rettigheder; for hvilken oprindelig titel kan nogen mand eller et sæt mænd have til at styre andre undtagen deres eget samtykke? ”Parlamentet var efter hans skøn ikke styret af samtykke fra den regerede.

Alexander Hamilton var for ung til at deltage fuldt ud i den politiske kampagne mod kongen. Lige meget. Han foretrak, at militæret skulle debattere, og han fangede hurtigt øje med amerikanske militære befalere gennem hans dygtighed til at bore og det faktum, at han havde hjulpet med at rejse og organisere et New York-militselskab, hvor han blev valgt til kaptajn, og havde set handling, og klarede sig godt i de tidlige dage af krigen. General Nathanael Greene introducerede Hamilton til Washington i 1776, et skridt, der ændrede Hamiltons liv. Washington var imponeret over Hamiltons beslutsomhed og ledelse, men mest af alt blev han blændet af Hamiltons evner med en pen. Han forfremmet ham til rang som løjtnant-oberst og gjorde ham til sin personlige sekretær og aide-de-camp i 1777.

Som både øverstbefalende for den kontinentale hær og de facto krigssekretær for den kontinentale kongres havde Washington mere forretning end han personligt kunne håndtere. Hamilton organiserede og systemiserede sin korrespondance og blev i processen en betroet rådgiver. Han var ikke en til at forbeholde sig sin mening. Selvom Hamilton længtes efter militær herlighed, holdt Washington ham ved skrivebordet. Hamilton klagede privat over sin opgave, men arbejdede flittigt. Hans holdning gjorde det muligt for ham at få kontakt med de vigtigste mænd i staterne og lod ham deltage, hvis kun uformelt, i større politiske og militære drøftelser.

Alexander Hamilton troede allerede i 1778, at Forbundet var ineffektivt og svagt og behov for reformer. Han forkæmpede for den repræsentative regering, men mente, at den centrale myndighed havde brug for langt mere magt. Han troede også på behovet for en centralbank og et centraliseret finansielt system. I 1780 pressede han på for en forfatningskonvention om at ændre eller erstatte vedtægterne. Dette var seks år før Annapolis-konventionen og syv før Philadelphia-konventionen. Hamilton var bemærkelsesværdigt konsistent i hele sit liv, og han havde altid en "storslået vision" for De Forenede Stater. Historikeren M. E. Bradford kaldte ham en mand med en tilbøjelighed til USAs ”evige ære”.

Hamilton trak sig tilbage fra Washingtons personale i 1781. De begyndte at grise på hinandens nerver. Hamilton troede Washington ubemærket - den "mest forfærdelige sværger og blasfemer" -modig og temperamentsfuld; og Hamilton ville desperat en feltkommando. Til sidst, med Washingtons velsignelse, fik han kommandoen over en let infanteribataljon kort før den sidste belejring i Yorktown. Hamilton fangede en britisk redoubt under slaget. Efter den britiske overgivelse fratrådte han sin kommission og vendte tilbage til New York for at begynde livet som privat borger.

Den bedste regering landet tillader

Alexander Hamilton blev optaget i baren efter fem måneders undersøgelse i New York og blev valgt til den kontinentale kongres i 1782. Han gjorde lidt i kongressen, men hans tid der stivede hans tro på nødvendigheden af ​​en stærkere centralregering. Han kaldte engang kongressen for en "masse dårer og knapper" og blødgjorde ikke sin mening efter at have tilbragt et uundgåeligt år i det organ. Han fortsatte med at praktisere jura efter sin pensionering fra kongressen, mens han organiserede yderligere støtte til en stærkere centralregering. Da Maryland og Virginia opfordrede til et stævne i Annapolis for at diskutere kommercielle problemer i vedtægterne, havde Hamilton selv udnævnt til konferencen som en af ​​to delegerede fra New York. Dette var hans chance for at presse på for et nyt regeringsdokument.

Kun fem stater sendte delegater til konventionen. Uden et beslutningsdygtighed opfordrede de tolv mænd, der var til stede, på Hamilton-opfordring til et andet møde i alle staterne “for at tage hensyn til De Forenede Staters situation, til at udtænke de yderligere bestemmelser, der forekommer dem nødvendige for at gøre Forbundsregeringens forfatning, der er tilstrækkelig til Unionens livskraft, og til at rapportere en handling til dette formål til De Forenede Stater på kongressamlingen. ”Denne erklæring sagde naturligvis ikke eksplicit, at den næste konvention ville udarbejde en ny forfatning. Faktisk drømte meget få mænd i De Forenede Stater om, at Philadelphia-konventionen ville tage dette skridt. Men Hamilton var på linje med nationalisterne fra andre stater, og disse mænd havde en klar dagsorden for at ændre den amerikanske regerings magter.

Alexander Hamiltons rolle ved Philadelphia-konventionen i 1787 var stort set ubetydelig. Hans afstemning blev annulleret af de to anti-federalister i New York-delegationen, og hans hjemstat var generelt fjendtligt over for tanken om en stærkere centralregering. Han ville derfor bruge det meste af sin tid på at overbevise New York-befolkningen om, at en stærkere centralregering var nødvendig for deres fremtidige sikkerhed og frihed. Dette var ikke let at sælge. I dag er amerikanere kommet til at tro, at en stærkere centralregering har været et positivt gode for Unionen, at Confederation-artiklerne blev universelt foragtede, og at mænd som Hamilton førte knusende majoriteter i deres respektive stater. Hamilton var faktisk i mindretal i hans stats-anti-Constitution-mænd, der kontrollerede de magtigste stater i Unionen: New York, Massachusetts og Virginia- og mange amerikanere, især i stiftelsesgenerationen, men endda ind i midten af ​​det nittende århundrede, drøftede, om ideen om en stærkere centralregering var et "positivt gode." I store dele af konventionen forblev Hamilton tavs eller fremsatte mindre kommentarer i forhold til specifikke spørgsmål, men han holdt en tale på fem timer den 18. juni 1787 Han fremførte, at amerikanere skulle se på præcedens og historie snarere end en høj politisk teori som ledende hånd for et nyt regeringsdokument.

I den henseende gik han ind for en populær valgt (skønt dæmpet gennem en slags valgkollegesystem) udøvende med en levetid, et senat valgt af statslige vælgere til lignende livsvilkår (både guvernøren og senatorerne kunne fjernes for malfeasance), og en populært valgt forsamling, der tjener tre år. Hans model var åbenlyst det engelske regeringssystem tilpasset amerikanske forhold med en valgt udøvende leder snarere end en konge og et senat snarere end et House of Lords. ”Jeg tror, ​​at den britiske regering danner den bedste model, som verden nogensinde har produceret,” skrev han. "Denne regering har til sit formål offentlig styrke og individuel sikkerhed."

I sidste ende argumenterede Alexander Hamilton for, at et regeringssystem, der tilbød moderation mellem ekstreme monarki og rent demokrati, bød den sikreste regeringsform. ”Vi danner nu en republikansk regering. Reel frihed findes hverken i despotisme eller ekstreme af demokrati, men i moderate regeringer - hvis vi hælder for meget til demokrati, skal vi snart skyde ind i et monarki. ”Da Philadelphia-konventionen afsluttede sit arbejde i september 1787, gjorde ingen mere at sikre ratificering af den nye forfatning i New York end Hamilton.

Hans kløgtige bevægelser, herunder truslen om løsrivelsen af ​​New York City, hvis dokumentet mislykkes, blev håndjernet i en magtfuld anti-federalistisk kabal ledet af New Yorks guvernør George Clinton. Hamilton forsøgte at placere disse mænd ved at forsikre dem om, at staterne stadig ville have magten til at kontrollere den føderale regering, hvis de overskred deres grænser. ”Den mest magtfulde hindring for medlemmerne af Kongressen, der forråder deres vælgere, er statslovgiverne selv… jaloux på føderale indgreb og bevæbnet med enhver magt til at kontrollere de første essays om forræderi… Således ser det ud til, at selve strukturen i konføderation giver de sikreste forebyggelse af fejl og den mest magtfulde kontrol med forkert adfærd. ”For Hamilton forblev statens suverænitet en integreret del af det amerikanske politiske system. Disse udsagn til støtte for staters rettigheder synes ude af sin plads for den konventionelle fortolkning af Hamilton som den prototype ”store regerings” fyr. Det var han, men "stor regering" i det attende århundrede var langt anderledes end "stor regering" i det 21. århundrede.

Alexander Hamilton forestillede sig aldrig en føderal regering, der leverede ”velfærd” til sine borgere i form af en indkomst eller medicinsk behandling. Og Hamiltons optimisme om staternes magt blev født ud fra hans egen vision om forbundet. Anti-federalister hædrede deres kredit, at forfatningen som skrevet til sidst ville frembringe en føderal "leviathan", der slukede statsmagten helhed, men Hamilton kunne ikke forudse det, fordi han ikke kunne forestille sig, at den amerikanske friheds kærlighed ville nedbrydes til velfærdsstaten , eller socialistisk stat, afhængighed.

Under ratificeringsprocessen i New York forfattere Hamilton, James Madison og John Jay anonymt femogtredive essays til støtte for forfatningen under titlen Federalist. Hamilton skrev tooghalvtreds af essaysne, og alle tre mænd skrev på et hidtil uset klip. Essays blev vist ugentligt, undertiden fire om ugen, og hvert essay er omkring to tusind ord. Hans lidenskab for de nye regerings ubegrænsede muligheder fremgår af det første essay. ”Det vil blive glemt,” skrev han i federalist nr. 1, ”at regeringspolitikken er afgørende for frihedens sikkerhed; at deres interesser aldrig kan adskilles i betragtning af en sund og velinformeret bedømmelse; og at en farlig ambition oftere lurer bag den åbenlyse maske med iver efter folks rettigheder end under det forbudte iver efter at være fast og effektiv i regeringen. ”Hamilton mente, at den nye forfatning sikrede” frihedens velsignelser ”og de republikanske principper for revolutionen. Andre var uenige og højt uenige, men det var hans lidenskab for den nye regering, en regering, han kaldte "det bedste, som de nuværende synspunkter og omstændigheder i landet tillader", der vandt dagen og i sidste ende sejrede i den nye republik.

Sekretær for finansministeriet

Alexander Hamilton opnåede sejr over sine anti-federalistiske fjender med den endelige ratificering af forfatningen i 1788. Ved James Madisons opfordring valgte Washington Hamilton til at fungere som første sekretær for statskassen under forfatningen. Madison ønskede, at statskassen skulle underordnes kongressen; Hamilton havde andre planer. Hamilton blev den mest magtfulde person i den føderale regering og Washingtons nærmeste rådgiver for meget af hans administration.

Hamiltons økonomiske plan involverede at antage den føderale gæld, der er erhvervet i henhold til vedtægterne, og den gæld, som staterne havde samlet sig under revolutionen. Hamilton vidste, at gæld kunne have en enorm indflydelse på regeringen. Han skrev i 1781, at "en national gæld, hvis den ikke er overdreven, vil være en national velsignelse for os." De Forenede Stater havde brug for en kreditlinje og en beskeden national gæld (ikke den billioner dollarsortiment i den moderne føderale regering) ) ville give et solidt økonomisk fundament.

Men hans plan ville også beskatte nogle stater to gange (hovedsageligt sydstater). Virginia, for eksempel, havde allerede trukket det meste af sin gæld til den revolutionære krig tilbage, men Massachusetts havde det ikke. Washington mæglede et kompromis, der gjorde det muligt at antage statsgæld til gengæld for et løfte om at finde den nye føderale hovedstad i Syd - et dårligt tilbud, men tilsyneladende ville sydlendinger holde øje med den føderale regering.

Kort efter "antagelsesplanen" foreslog Hamilton en fejlagtig række af økonomiske reformer, der i sidste ende ville centralisere det finansielle system i De Forenede Stater. Dette involverede oprettelsen af ​​en centralbank og en række skatter og afgifter for at give indtægter til den nye regering. Modstandere udfordrede straks forfatningsmæssigheden af ​​hans ”Bank of the USA”. Jefferson skrev en lang artikulering af principperne for streng opbygning af forfatningen for at modvirke banken.

I sit forsvar af banken forfægtede Alexander Hamilton en løs fortolkning af forfatningen. Hamilton skrev, "Enhver magt, der er anbragt i en regering, er i sin natur suveræne og inkluderer med kraft af udtrykket en ret til at anvende alle de nødvendige midler ... til opnåelse af enderne på en sådan magt." Med andre ord, Hamilton vidste, at forfatningen autoriserede ikke specifikt en bank, men mente enderne retfærdiggjorde midlerne. Skønt Hamiltons økonomiske system sejrede først over sine modstandere, blev det senere besejret af de jeffersoniske republikanere og de Jacksonianske demokrater, indtil det blev genoplivet som det "amerikanske system" af Henry Clay, og i sidste ende implementeret af det republikanske parti i 1860'erne.

Alexander Hamiltons økonomiske system delte amerikanerne så meget, som forfatningen havde. Jefferson og Madison førte oppositionspartiet, republikanerne, mens Hamilton og Washington ledede federalisterne. Meget af Jeffersons støtte kom fra Syden, og meget af Hamiltons kom fra Norden. Hamiltons skatter på whisky og told på importerede varer føltes mere akut i det landbrugs syd; og sydlendinger mistænkte Hamiltons system til fremme af urbanisering og handel, to tendenser, som Jefferson og andre sydlendere frygtede. Hamilton var på mange måder en traditionel merchantilist, der betragtede regeringen som den primære motor, der var ansvarlig for at drive handel og industri til det "nationale" gode. Han elskede ”korruption” af det britiske finansielle system, fordi han mente, at det var protektion og regeringens opmuntring til økonomiske spekulationer, der fik systemet til at fungere.

Pensionering og duel

Efter at have set sit økonomiske system igennem, trak Alexander Hamilton sig som statssekretær i 1795. Han hjalp forfatter Washingtons farveladresse og fortsatte med at engagere sig i amerikansk politik, kritiserede Jeffersons tilknytning til franskmennene, støttede en pro-britisk udenrigspolitik og foraktede hans kollega Federalist John Adams.

Han blev bestilt som generalmajor i 1798 og tiltalt for at organisere en stående hær for en mulig krig med Frankrig. Som med alle sine offentlige opgaver udførte han sine opgaver energisk og trofast. Han brugte sin indflydelse til at svinge præsidentvalget i Thomas i 1801 til Thomas Jefferson. Hamilton skrev til de vigtigste vælgere i Representantenes hus og insisterede på, at Jefferson, selvom han var upålidelig, ikke var så farlig som Aaron Burr. Burr har naturligvis vrede over at blive fortrydt af hans kollega New Yorker.

Alexander Hamilton tjente aldrig igen i en offentlig kapacitet. Han fortsatte med at fordømme Jeffersonians i pressen, men støttede Jeffersons erhvervelse af Louisiana i 1803. Dette viste sig at være en dødelig beslutning. New England Federalists, ledet af Timothy Pickering, mente, at købet ødelagde deres chancer for at kontrollere regeringen. De sammenlagde en plan om at løsrive sig fra Unionen, men deres ordning hænger sammen med næstformand Burr. Hvis han kunne blive valgt som guvernør i New York, ville Burr føre staten ud af Unionen og ind i et nyt nordligt konføderat. Hamilton opdagede planen og kastede sin støtte bag oppositionskandidaterne. Burr tabte med 8.000 stemmer og rejste straks spørgsmålstegn ved Hamiltons rolle i sit nederlag. Hamilton havde tilsyneladende fremsat nogle nedslående bemærkninger om Burrs karakter, og skønt Hamilton benægtede det, insisterede Burr på at presse på sagen. Han udfordrede Hamilton til en duel, og under herrekoden skulle Hamilton acceptere. Datoen blev fastsat til den 11. juli 1804.

Alexander Hamilton skrev før duellen, at han havde til hensigt at reservere sit første skud og muligvis sit andet, hvilket betyder, at han ikke havde til hensigt at skyde Burr. For hans egen del indrømmede Burr aldrig, at han ville gå glip af Hamilton, selvom der er nogle beviser, der antyder, at han ikke mente at skyde ham. Begge mænd fortsatte med deres almindelige forretning. Hamilton skrev to breve til sin kone og udfyldte sin vilje. Mændene mødtes i New Jersey til deres ”interview” i den tidlige morgen af ​​11. juli. Hamilton fik lov til at skyde først og tilsyneladende skød han ind i træet ovenfor, men Burr fyrede og ramte Hamilton i maven. .52 kaliberkuglen efterlod et to tommer indtrædssår, gennemborede hans lunge og lever og lagde sig i rygsøjlen. Hamilton vidste, at det var dødeligt, og han led i uærlige smerter i seksogtredive timer, før han bukkede under for sine sår. (Ironisk nok var hans søn blevet dræbt i en duel tre år før, kun få meter fra stedet, hvor Hamilton blev skudt af Burr.)

Vicepræsidenten for De Forenede Stater havde skudt og dræbt den tidligere sekretær for statskassen, og selvom han er tiltalt for drab, har han aldrig været i retssag for det. Hamilton adskiller sig fra andre mænd i stiftelsesgenerationen på én måde. I modsætning til mange af de mænd, der førte USA i krigen for uafhængighed, var Hamilton ikke en indfødt af nogen bestemt stat. Han var en transplantation og kom først i rigdom, da han giftede sig med Elizabeth Schuyler i 1780. Schuyler-familien repræsenterede elite New Yorkers interesser. Som en første generation af Amerika havde Hamilton ikke de samme interesser i bevarelsen af ​​statsautoriteten som siger Jefferson eller John Hancock. De Forenede Stater var hans land, og han var en af ​​de første amerikanere, der viste en tilknytning til en "nation" snarere end en stat.

Eftermæle

Den progressive Herbert Croly, ofte klassificeret som en af ​​grundlæggerne af den moderne liberalisme, beundrede Hamilton, fordi han forkæmpede for en politik for "energisk og intelligent påstand om det nationale gode." Venstre kritiserer Hamilton for hans antidemokratiske tone og hans tilsyneladende elitistiske tilknytning til en gammel social orden, men nogle af dem ser ham også som ”deres fyr” for at forkæmpe ”stor regering” og en løs fortolkning af forfatningen. Der er et problem med denne tankegang. Progressive læser ikke grundlæggende generation nøje. Ingen i denne generation, så meget mindre Hamilton, kunne være "deres fyr." Hans udsagn om en række spørgsmål er i modstrid med alt, hvad progressive står for.

Han var imod direkte demokrati, en taktik, som de progressive gennemførte omhyggeligt i mange stater gennem folkeafstemning, initiativ og tilbagekaldelse, og gennem det syttende ændringsforslag til forfatningen, det direkte valg af De Forenede Staters senatorer. Hamilton sagde i 1788, ”Det er blevet observeret, at et rent demokrati, hvis det var praktisk muligt, ville være den mest perfekte regering. Erfaringen har vist, at ingen holdning er mere falsk end dette. De gamle demokratier, som folket selv drøftede, havde aldrig et godt træk ved regeringen. Deres karakter var tyranni; deres figur deformitet. ”

Han støttede individuelle våbenrettigheder. ”Militsen er en frivillig styrke, der ikke er tilknyttet eller under kontrol af staterne, undtagen når de kaldes; en permanent eller langvarig styrke ville være helt anderledes i sammensætning og opkald. ”Og han insisterede på, at et væbnet statsborgerskab var den eneste kontrol på en stående hær. ”Hvis omstændighederne til enhver tid skulle forpligte regeringen til at danne en hær af en hvilken som helst størrelse, kan hæren aldrig være formidabel overfor folks friheder, mens der er et stort organ af borgere, lidt, hvis overhovedet, underordnet dem i disciplin og brugen af ​​våben, der står klar til at forsvare deres egne rettigheder og deres medborgers rettigheder. Dette forekommer mig den eneste erstatning, der kan udtænkes for en stående hær, og den bedst mulige sikkerhed imod den, hvis den skulle eksistere. ”

Han mente, at direkte beskatning (såsom en indkomstskat eller en direkte ejendomsskat) var et rodet forfatningsspørgsmål og undgik at gå ind for denne type skat, selv i højden af ​​hans magt i kabinettet. Han forstod, at staterne var suveræne, idet han argumenterede for, at de alene havde evnen til at kontrollere føderal "misforhold." Han argumenterede for, at en forfatningsændring var nødvendig for, at den føderale regering kunne finansiere interne forbedringer. Han troede på det frie marked, og skønt en discipel af det gamle Mercantilist-system, ville han ikke have støttet en gradvis regulering af industrien og handel. Han var en direkte modstander af den franske revolution, hvilket var en af ​​grundene til, at han var så brændende pro-britisk i sin udenrigspolitik og forsvarer af en konservativ social orden. Han troede på organiseret religion og skabte i slutningen af ​​sit liv et kristent konstitutionelt samfund for at bekæmpe de værste elementer i "menneskets kirke."

Alexander Hamilton troede aldrig, som progressive gør, at mennesket kunne perfektionere samfundet. ”Jeg bør betragte det som det ekstreme af uforsigtighed at forlænge den usikre tilstand i vores nationale anliggender og udsætte Unionen for fare for successive eksperimenter i den kimæriske forfølgelse af en perfekt plan. Jeg forventer aldrig at se et perfekt værk fra ufuldkommen mand. Resultatet af drøftelserne fra alle kollektive organer skal nødvendigvis være en sammensætning såvel som fejlene og fordommene, som den gode forstand og visdom, hos de enkeltpersoner, som de er sammensat af. ”Langt fra at være en liberal eller en progressiv, Hamilton, for al sin tro på en stærk centralregering, var en amerikansk konservativ i form af en britisk Tory.