Folk og nationer

James Madison: The Enigmatic Founding Father

James Madison: The Enigmatic Founding Father

James Madison er måske den mest gåtefulde af stifterne. Patrick Henry kaldte ham en "teoretisk statsmand", en klap på Madisons karakter og tilbagevendende natur. En spansk ambassadør sagde, at Madison var "fuld af undertruger, unddragelse og finesser ..." En anden samtid beskrev ham som ”studerende” og ”mesteren i ethvert offentligt spørgsmål, der kan opstå.” Han kunne forsvare begge sider af et spørgsmål og til tider dukkede op inkonsekvent. Hans stædighed og skævt fremmedgør ham ofte fra andre. Han var let bygget, kort og foretrak at føre politiske krige gennem surrogater, men kunne være en mester med pennen. Madison var en jomfruer, en sydherner og en planter, men mesh ikke altid med mænd fra hans stat. Han er blevet kaldt "forfatningens far", men han førte næsten til dens undergang. Han blev næsten glemt af tidspunktet for sin død i 1836, og hans omdømme blev ikke genoplivet før i 1920'erne. På mange måder kan Madison ses som forkæmper for tilsyneladende modstridende årsager, men vigtigst af alt var han republikaner, et udtryk, der definerede ham i hele sit liv.

James Madison blev født den 16. marts 1751 i Port Conway, Virginia i de amerikanske kolonier, ved hans bedstefars plantage. Han var i det mindste en tredje generation af amerikanere, og hans far, James Madison Sr., ejede en velstående tobaksplantage kaldet Montpelier. Familiepatriarken, John Madison, modtog et tilskud på mere end 13.000 hektar ved foden af ​​Blue Ridge Mountains i 1653 og etablerede klanen som en førende familie i regionen. James Madison tilbragte meget af sin barndom med at studere klassikere sammen med sønnerne fra andre plantagerfamilier og nyde det kraftige, men alligevel afslappende tempo i plantelivslivet. Han blev sendt til Princeton i 1769, studerede historie og regering og blev uddannet i 1771. Han overvejede en karriere i ministeriet og fortsatte i Princeton i et andet år, mens han studerede hebraisk, teologi og etik. Efter at have forladt Princeton faldt Madison i en tilstand af dyb depression.

Han var i dårlig fysisk tilstand og forventede ikke ”et langt eller sundt liv.” Hans ånder blev imidlertid genoplivet af den kommende konflikt med Storbritannien. Han blev valgt til Orange County Committee of Safety i 1775 og året efter tjente han i Virginia-konventionen, der udarbejdede en statsforfatning. Han hjalp George Mason med Virginia-erklæringen om rettigheder og pressede aktivt for religiøs tolerance. Selvom han var fra en stolt anglikansk familie, fandt Madison religiøs forfølgelse "diabolisk." Hans nye politiske karriere sluttede næsten for tidligt, da Madison nægtede at deltage i de joviale, spiritusfyldte sociale sammenkomster i Virginia-eliten, og hans samfund nægtede at vende tilbage til ham til Virginia-lovgiveren. Han var i moderne termer en antisocial "nørd" og antitesen fra Washington og andre samfundsmænd.

James Madisons far, en respekteret mand i Orange County, greb ind og fik ham valgt til Virginia Council of State, hvor han tjente under Patrick Henry og Thomas Jefferson. Han tilbragte det meste af Revolutionskrigen i denne egenskab, men blev valgt til den kontinentale kongres i 1780, et skridt, der hædrede hans politiske færdigheder og i en tid placerede ham i den "nationalistiske" lejr i USA. Han arbejdede for at styrke den centrale kontrol med beskatning og handel og troede, at hvis regeringen ikke gennemgik en eller anden form for reform, ville kongressen "sprænge revolutionens herlighed." Centralmagtens skrøbelighed under artiklen, en dyb depression efter krigen og politisk uro førte ham til at favorisere en stærkere centralregering, der var "ikke for demokratisk."

“Forfatningens far”
Madison har længe været forkert mærket som "Fader til forfatningen." Han var en af ​​dens største mestre efter dets passage og var med til at etablere den generelle ramme for dokumentet, men han var ikke den eneste vigtigste karakter i Philadelphia. Uden arbejde med andre bemærkelsesværdige medlemmer, nemlig Roger Sherman og John Dickinson, ville forfatningen ikke være godkendt under konventet. Og Madison gjorde næsten mere for at undergrave dokumentet end at hjælpe det med at passere. Udtrykket "Far til forfatningen" er vildledende på en anden måde - det ignorerer vigtigheden af ​​de mænd, der tjente deres vælgere i de tretten statslige ratifikationskonventioner; de var lige så meget "forfatternes fædre" som nogen anden, fordi uden dem var forfatningen kun blevet et papirskrot. Madison selv sagde, at forfatningen skylder ratificatorerne al dens gyldighed.

I henhold til konføderationens artikler mente Madison, at staterne gennem "flertalsfraktioner" havde for meget magt over kongressen. Statene undlod at overholde rekvisitioner, forsømte at overholde eller håndhæve traktater, respekterede ikke suveræniteten i deres søsterlande, når det kom til handel, og ødelagde det finansielle system gennem overdreven fiat (papir) valuta. De Forenede Stater var efter hans mening verdens latter og havde som helhed ”tro og national ære”.

Han begyndte sammen med andre nationalister at planlægge en ny centralregering. Det første skridt var Mount Vernon-konferencen i 1785. Dette møde mellem delegerede fra Maryland og Virginia hjemme i Washingtons hjalp med til at opbygge en kommerciel alliance mellem de to stater og fik også Madison til at tro, at kommercielle forhold kunne smedes uanset hindringerne fra Artikler fra Confederation. Virginia opfordrede delegerede fra alle stater til at deltage i en konference i Annapolis året efter for at diskutere yderligere kommercielt samarbejde. På Annapolis-konventionen begyndte Madison og Alexander Hamilton at lande afgørende slag mod artiklene, hvilket førte til, at de to mænd pressede på for en anden konvention, der blev afholdt et år senere i Philadelphia. Dette gav dem tid til at forberede deres statskup. Madison coachede Virginia-delegationen inden deres ankomst og lavede en række beslutninger, der blev kendt som ”Virginia-planen.” Hvis de andre delegerede havde vidst, at Madison planlagde at skrot artiklerne og starte forfra, ville de sandsynligvis ikke have deltaget. Madison satte dagsordenen, men hans dagsorden dømte næsten Unionen.

Virginia-planen opfordrede til en bikameral lovgiver med proportional repræsentation i begge huse, en negativ magt over statens love og magten "til at lovgive i alle tilfælde, som de separate stater er inhabil, eller hvor de amerikanske harmoni kan blive afbrudt ved udøvelse af individuel lovgivning. ”Den sidste magt blev senere den“ nødvendige og rette ”klausul i artikel 1, afsnit 8, men hverken Madison eller Edmund Randolph, manden, der præsenterede sin plan under konventet, mente, at dette gav den føderale regering ubestemmelige magter (som Hamilton og John Marshall senere ville hævde).

De andre stater gnagede straks over alle tre forslag. Madison overvejede ikke at overveje, at staterne var mere end bare politiske jurisdiktioner. De var suveræne politiske samfund og måtte behandles som sådan. At mindske deres magt gennem strengt proportional repræsentation krænkede grundlaget for Unionen. Dette var ikke kun en "lille stat" mod "storstat" -problemet. Det var en statssuverænitet mod et politisk centraliseringsproblem. Dette ville have ført til afbrydelse af konventet, hvis køligere og mere moderate mænd ikke var trådt ind. Madison blev besejret, hans nationalistiske program knust af konservative, der ønskede at give den bedste regering, folket, gennem deres statsrepræsentanter, ville godkende, ikke bedste regering, de kunne oprette, eller Madison kunne drømme om.

James Madison talte næsten hver dag under konventet, og da den afsluttede, blev den irriterende myg, der summede under dækkene om natten. Han kunne ikke acceptere, at hans vision for en ny forfatning blev undergravet af andre medlemmer af konventionen. Madison bemærkede næsten enhver foreslået korrektion eller ændring af dokumentet og befandt sig ofte i strid med de mere konservative medlemmer af konventet. I sidste ende ville forfatningen have aristokratiske kontrol med demokratiet, som han havde til hensigt, men hans plan for Kongressen blev dramatisk ændret; hans vision om en udøvende leder valgt af lovgiver blev erstattet med det statsdominerede Electoral College-system; der var implicit enighed om en rettighedsregning, der ville begrænse den føderale regerings beføjelser mere end Madison ønskede; og hans sprog blev ændret eller fjernet hele tiden. Kort sagt, da konventionen sluttede, vendte Madison tilbage til Virginia klar til at forsvare en forfatning, han oprindeligt argumenterede imod, en, der eksplicit opretholdt statskontrollen med den nye centralregering.

Virginia var en af ​​tre stater domineret af anti-federalister. Madison vidste, at ratificering ikke ville være en let proces, og han begyndte næsten øjeblikkeligt at give indrømmelser til de magtfulde stemmer mod ratifikation, nemlig Patrick Henry og George Mason. Madison gennemgik en konvertering. Han begyndte at bruge anti-federalistisk logik og retorik til at forsvare forfatningen. Borte var hans storslåede udtalelser om nødvendigheden af ​​centralisering. Han erstattede dem med eksplicit anerkendelse af staters rettigheder. ”Hvis den generelle regering var fuldstændig uafhængig af regeringerne i de særlige stater, kunne vi faktisk forvente usurpation i fuldt omfang. Men, sir, af hvem afhænger denne generelle regering? Det henter sin myndighed fra disse regeringer og fra de samme kilder, som deres autoritet stammer fra. ”Med andre ord havde folket i staterne magten i den nye centralregering, ikke folket i almindelighed eller den føderale regering selv. Staterne var stadig suveræne.

Hans deltagelse i Federalist spejrede denne overgang. Mens Hamilton forundrede sig over centralregeringens nye magter, talte Madisons bidrag om tilbageholdenhed. Han ønskede at afhjælpe den anti-federalistiske frygt ved at opregne, hvad regeringen ikke kunne gøre. Hans mest berømte essay, Federalist nr. 10, talte om et behov for en ny centralregering for at reducere "fraktionernes magt". Med det mente han mænd som Patrick Henry i Virginia, George Clinton i New York og John Hancock i Massachusetts , der efter hans skøn havde for stor indflydelse og skabte statlige fraktioner, der gjorde unionen under vedtægterne til en død bogstav. Men mens faren for fraktioner drev hans ønske om en ny forfatning, forklarede hans senere essays den begrænsede karakter af føderal magt. For eksempel i Federalist nr. 45 skrev Madison, at ”Statens regeringer kan betragtes som en bestanddel og væsentlige dele af den føderale regering; mens sidstnævnte er nuværende vigtig for driften eller organisationen af ​​den førstnævnte. ”Uden statsregeringerne ville den føderale regering ophøre med at fungere. Han fortsatte med sin mest konkrete erklæring om statsmagt:

De beføjelser, der er delegeret af den foreslåede forfatning til den føderale regering, er få og definerede. De, der skal forblive i statens regeringer, er adskillige og ubestemmelige. Førstnævnte udøves hovedsageligt på eksterne objekter, som krig, fred, forhandling og udenrigshandel; med hvilken sidst skattenes magt for det meste vil blive forbundet. De beføjelser, der er forbeholdt de forskellige stater, vil omfatte alle de objekter, der under almindelige anliggender vedrører folks liv, friheder og egenskaber og statens interne orden, forbedring og velstand.

James Madison var en "nationalist", men en "nationalist", der troede på staters rettigheder og en føderal regering begrænset til et par specifikke magter. Det var et af de mange ironier i Madisons liv, at han i 1791 var den anerkendte politiske leder for de demokratiske republikanere, de intellektuelle arvinger fra antifederalisterne, der havde modsat sig forfatningen, fordi de frygtede, at det ville bringe staternes rettigheder i fare.

Den føderale karriere
Madisons politiske formuer tog en uventet vending, efter at forfatningen blev ratificeret. Han havde appeteret anti-federalister med løftet om en rettighedsregning. Så han arbejdede alvorligt med at arbejde på de første ændringer til forfatningen. Men Patrick Henry foragte den lille mand fra Orange County og arbejdede for at modvirke sine ambitioner. Madison ønskede at tage plads i det første amerikanske senat. Under det oprindelige sprog i forfatningen blev De Forenede Staters senatorer valgt af statslovgiverne, og da Henry kontrollerede lovgiveren, nægtede han ham plads. Henry gerrymander derefter de lovgivende distrikter for at forhindre, at Madison blev valgt til repræsentanternes hus. Madison måtte bogstaveligt talt bede sine naboer om at vælge ham - men det virkede. Madison blev sendt til Representanthuset og tjente der fra 1789 til 1797.

Han blev leder af Anti-Federalists i Parlamentet. Madison betragtede Hamiltons økonomiske program som farligt for individuel frihed. Han modsatte sig "antagelsesplanen" (som havde den føderale regering til at påtage sig staternes gæld, styrket op under revolutionskrigen) og betragtede USAs første bank for at være en forfatningsmæssig handling, der gavnede nordlige kapitalister på bekostning af Sydlige landbrugere. Den tilsyneladende pro-britiske drift af George Washingtons administration trak også sin fordømmelse. James Madison frygtede Washingtons proklamation om neutralitet ville etablere en farlig præcedens, nemlig fjernelse af kongresmagten i spørgsmål om krig og fred. Mens han ønskede amerikansk ikke-indblanding i europæiske krige, overvejede han også britiske krænkelser af amerikanske suverænitetsgrunde til militær gengældelse. Madison og Hamilton drøftede spørgsmålet under pseudonymer gennem pressen i 1792 og 1793. Dette nummer sammen med Jay's "Traktat om Amity, Commerce og Navigation" med Storbritannien i 1794 førte til den endelige splittelse mellem federalisterne og den demokratiske- Republikanerne.

Sidstnævnte blev ledet af Jefferson og Madison. I 1794, i en alder af 43, giftede Madison enken Dolly Payne Todd, og tre år senere trak han sig tilbage fra kongressen for at nyde en gentleman i Virginia. Federalisterne havde ubestridt kontrol med regeringen, og Madison var blevet træt af de politiske kampe i den tidlige føderale periode. Men da Federalisterne vedtog Alien and Sedition Acts, tog Madison og Jefferson deres kuglepen og angreb lovgivningen gennem lovgivningerne i Virginia og Kentucky.

James Madison forfatter hemmeligholdt Virginia Resolves, og skønt han ikke var så stærkt formuleret som Jeffersons Kentucky-resolutioner, opretholdte han en stats ret til at erklære føderal lovgivning forfatningsmæssig. Madisons ræsonnement var enkel. Unionen var en kompakt blandt de stater, der begrænsede den føderale magt, “som begrænset af den forstand og hensigt, det instrument, der udgør kompakten; som ikke længere gyldige, end de er godkendt af de tilskud, der er opregnet i denne kompakt; og at i tilfælde af en bevidst, håndgribelig og farlig udøvelse af andre beføjelser, der ikke er tildelt af den nævnte kompakt, har de stater, der er parter hertil, ret og er forpligtet til at indlægge for at standse ondskabens fremskridt og for at opretholde myndighederne, rettighederne og frihederne, der hører til dem inden for deres respektive grænser. ”Selvom Madison senere ville benægte, at en stat kunne annullere en føderal lov, hævdede han ikke desto mindre i 1798, at stater var de endelige voldgiftsmænd i den føderale lovgivning. Forfatningsmæssig lovgivning krænkede den kompakte og krævede statslige handling.

Efter at federalisterne blev knust i valget i 1800, og Thomas Jefferson blev svoret ind som præsident, udnævnte han Madison til statssekretær. Jefferson havde faktisk foretrukket Madison frem for sig selv som præsidentvalget, så statssekretær var det logiske valg for hans loyale ven. I udenrigspolitikken foretrak Madison og Jefferson anvendelsen af ​​økonomisk muskel på militærmagt, og deres samarbejdende udenrigspolitik fulgte dette kursus gennem otte år. De troede bestemt, fra deres oplevelser i den revolutionære krig, at det at nægte at importere et krigførende lands varer var et effektivt våben.

Mens det var Jefferson, der tog føringen med at foretage Louisiana-køb og forsøge at erhverve Florida fra Spanien, var det Madison, der fordømte Storbritanniens maritime politik for at forsøge at forhindre amerikanske skibe i at handle med Frankrig. John Randolph fra Roanoke kaldte Madisons protester "en shilling pamflet kastede mod otte hundrede krigsskibe." Det, der fulgte, var den mest berygtede foranstaltning af Jefferson-administrationen, Embargo Act, der blokerede for al handel med Storbritannien: en handling, der uden tvivl var uforfatningsmæssig og et selvpålagt offer for amerikanske rettigheder. Da embargo ikke lykkedes at bremse briterne, blev Jefferson og Madison haukere, der foreslog krig mod både briterne og franskmændene for deres krænkelser af amerikanske skibsrettigheder, men de blev blokeret af kongressen.

Den fjerde præsident
James Madison syntes at være den logiske efterfølger for Jefferson, da valget i 1808 rullede rundt, men der var dem i Virginia, især James Monroe, der mønstre modstand mod et potentielt Madison-præsidentskab. Stadigvis blev Madison valgt, og for at stille sine Virginia-kritikere udvalgte han Monroe til hans statssekretær. Madisons præsidentskab blev hobbled af krig med briterne og en antikrigsbevægelse i New England, der førte til tale om løsrivelse. De fleste amerikanske historikere regner Madison som fiasko som præsident. Men var han det?

Krigen i 1812 begyndte delvist, fordi Madison havde allieret De Forenede Stater med Napoleon Bonaparte, embargo handel med Storbritannien og ikke med Frankrig. Mange historikere betragter dette som en strategisk fejl ved at karakterisere Madison som inkompetent som Napoleons dupe. Det er sandt, at Madison lod sit had mod det britiske handicap hans gode dømmekraft, men det er også sandt, at han havde masser af grund til at tro, at han var berettiget til at spørge Kongressen
for en krigserklæring mod Storbritannien: Storbritannien havde indført indiske raids mod amerikanske bosættelser på grænsen, det havde imponeret amerikanske søfolk i britiske skibe, det havde beslaglagt amerikansk last bundet til Frankrig, og der var mange krigshauks inden for Madisons egne parti, der mente, at De Forenede Stater skulle sparke Storbritannien ud af kontinentet ved at beslaglægge Canada.

Uden tvivl begik Madison fejl i sin håndtering af krigen, især i de tidlige stadier af konflikten. Fraktionering og sektioner skabte katastrofe på slagmarken. Inkompetence regerede i krigs- og marinenes afdelinger, og de bedste amerikanske generaler blev ikke set før krigens afslutning. Madison måtte evakuere District of Columbia og blev ydmyget, da det batteri, han befalede, blev tvunget til at trække sig tilbage. Stiftelsesgenerationen mente, at det var deres pligt at være både den figurative og bogstavelige ”chef-chef” for de væbnede styrker. Der var ingen hemmelige servicemænd, der piskede præsidenten til en underjordisk bunker eller afventer flugtbil. Han stod over for fjenden med borgere i Washington, D.C.

På trods af disse tidlige tilbageslag presterede den amerikanske flåde godt og vandt adskillige imponerende sejre på De Store Søer. Andrew Jackson og William Henry Harrison fik navnene til husholdningerne ved deres imponerende sejre over henholdsvis Creek-indianerne og Shawnee. Jackson blev en national helt med sin sejr i New Orleans i 1815. USA besejrede briterne i Baltimore. og Winfield Scott førte en knusende sejr på Pittsburg. Ved krigens afslutning var det amerikanske militær en dygtig kampstyrke delvis på grund af Madisons vilje til at fjerne inkompetente kabinethoveder og hjælpe med at finde talentfulde mænd i hæren og flåden. Man må huske, at dette var den første store amerikanske krig under forfatningen. De Forenede Stater indledte konflikten med en lille stående hær og uden de nødvendige økonomiske ressourcer til at bekæmpe en stor europæisk stilkonflikt. De Forenede Stater blev overmestret fra starten; og mens briterne besatte amerikansk territorium under krigen, gav de den tilbage efter Gentraktaten i 1814. Forholdene blev stabiliseret, og Madison opnåede en forsinket kommerciel sejr, da briterne besluttede at indstille angreb mod amerikansk skibsfart. Faktisk havde USA og Briterne et mere hjerteligt forhold efter krigen i 1812 end på et hvilket som helst tidligere tidspunkt i stiftelsesperioden. De Forenede Stater viste en villighed til at forsvare sin suverænitet, og briterne bemærkede og respekterede den.

Ikke desto mindre forårsagede det huslige problemer for James Madison. Ved Hartford-konventionen fra 1815 foreslog New England Federalists ideen om at føre New England-staterne ud af unionen i protest mod ”Mr. Madisons krig. ”Madison blev irriteret over konventionen, skønt den kom til intet, og Federalistpartiet opløste fra et sektionsparti til et ikke-eksisterende parti kort derefter. Hvis det var underligt for Madison-duen at blive Madison til krigshaugen, var det lige så underligt, at selvom han nedlægger veto mod en bankregning tidligt i sin administration, underskrev han et lovforslag, der indeholdt en anden Bank of De Forenede Stater i 1816. Hans argument, der berettigede dette tilsyneladende inkonsekvens var tvivlsom. Han bemærkede, at "præcedens" autoriserede banken. Som for at understrege, at strækningen af ​​forfatningen havde sine grænser, nedlagde han veto mod en lov om intern forbedring, fordi han mente, at sådan lovgivning var forfatningsmæssig. Han argumenterede for, at sådan lovgivning krævede en forfatningsændring.

Var Madison inkonsekvent? I hans eget sind nej, skønt han indrømmede, at banken var det eneste spørgsmål, hvor han accepterede Hamiltons økonomiske program. Madison indså under krigen, at manglen på en central finansiel institution gjorde krigsførelse vanskelig. Banken var den eneste mulighed på bordet. Madison mente, at Kongressens charter for banken havde tilstrækkelige garantier til at holde den fri for korruption. Han tog fejl. Banken skabte det økonomiske klima, der resulterede i panikken i 1819 (en alvorlig depression), og blev bredt hadet af Jacksonianske demokrater. Bankens charter udløb i 1836, og det blev ikke fornyet.

Død og arv
James Madison trak sig tilbage i sin plantage i 1817 og deltog sjældent i politiske anliggender derefter. Han spillede en rolle i udarbejdelsen af ​​Virginia-forfatningen i 1829 og tilbød rådgivning, når han blev anmodet om, men Madison blev på mange måder en glemt figur, efter at han forlod udøvelseskontoret. Måske foretrak han det på den måde. År med politiske kampe havde efterladt ham træt og entusiastisk over det politiske liv. Han var i gæld og måtte sælge dele af sin ejendom. Han tilbragte sine sidste år med University of Virginia og American Colonization Society (en organisation, der hjalp kolonisering af frie amerikanske sorte i Afrika), samt underholdt besøgende og revidere hans papirer. Madison var klar over, at hans dagbog om forfatningskonventionen ville være værdifuld og forbød derfor offentliggørelsen indtil efter hans død, så ethvert overskud fra den kunne bruges til at hjælpe med at støtte hans kone og redde hans plantage. Men han kunne måske også have ønsket at udskyde offentliggørelsen af ​​noterne, fordi de afslører hans inkonsekvens - og faktisk, mens han i den offentlige mening blev betragtet som en forkæmper for staternes rettigheder, skrev han i sine sidste år privat mod statens suverænitet. Han døde i 1836, den sidste deltager i Philadelphia Constitution Convention til at imødekomme hans skæbne.

James Madison lavede en lille note til sit "land" kort før hans død, hvor det stod: "Det råd, der er tættest på mit hjerte og dybest i min overbevisning, er, at unionen af ​​staterne skal værdsættes og foreviges. Lad den åbne fjende blive betragtet som en Pandora med hendes kasse åbnet, og den forkledede som slangen, der kryber med sin dødbringende vilje i paradis. ”Denne erklæring fangede hans politiske karriere og arv. Madison advarede mod farerne ved "fraktioner" i Federalist nr. 10 og fortsatte med at bekymre sig om de skadelige virkninger af sektionalisme og faksionalisme længe efter hans pension.

Da South Carolina annullerede en føderal told i 1832, blev Madison bedt om at forsvare ugyldiggørelsen som den sidste levende intellektuelle afkom efter doktrinen. Han hævdede, at han aldrig støttede hverken ophævelse eller løsrivelse, og selvom han ikke havde sympati for en "fraktion" af nordlige stater, der konspirerede mod mindretallet i Syden, kunne han ikke være enig i det middel, der blev valgt af befolkningen i South Carolina. Han holdt ”fraktioner”, Nord og Syd, afskaffelsesfolk og løsrivelsesfolk, i foragt. Ingen af ​​dem "elskede" Unionen.

I denne henseende var Madison typisk for sin generation. Han placerede Unionen over sektioner og fraktionering og mente, at hver stat og sektion skulle ære kompakt blandt staterne og gøre sit bedste for at opretholde den kommercielle og militære sikkerhed, som forfatningen stod for.

For Madison var en "unionist" en, der var villig til at arbejde for helheden og modstå forsøg på at favorisere en sektion eller et parti frem for et andet. Dette medførte ligesom med Virginia Resolves, at stater skulle modstå ukonstitutionelle magtoverskridelser, fordi også dette var en del af magtbalancen, der fik unionen til at arbejde. Mens nordmenn så krigen 1812 som en krænkelse af deres velstand, mente Madison, at han bad om krig for at beskytte deres interesser og de sydlige og vestlige landmænds interesser. Slutresultatet af krigen var faktisk et stærkere kommercielt forhold til Storbritannien, noget der gavnede Nord og Syd.

James Madison er vanskelig at forklare. Han var forsvarer for en forfatning, der på væsentlige måder var imod hans originale design. Han var en nationalist, der oprindeligt favoriserede en kraftig central myndighed, men senere argumenterede imod dens misbrug og støttede eksplicit staternes rettigheder, kun for at begynde at klæbe sig tilbage til sin oprindelige position mod slutningen af ​​hans liv. Han advarede mod en magtfuld stående hær og flåde, men støtter efter krigen 1812 styrkelse af begge. Han erklærede et centralbanksystem forfatningsmæssigt, men underskrev lovforslaget, der bemyndiger De Forenede Banks anden bank. Ingen strammede så grundlæggernes og republikanske traditioner som James Madison. Madison var inkonsekvent, intet mere eller mindre, og hans inkonsekvens er en næsten ignoreret del af hans liv. Han var republikaner, men Venstre elsker at bruge Madison som forsvarer for deres principper. Dette gør illustreringen af ​​hans inkonsekvens desto vigtigere.