Folk og nationer

John Adams: Den flerårige "anden fiddle"

John Adams: Den flerårige "anden fiddle"

Thomas Jefferson beskrev John Adams som irritabel og forgæves og en "dårlig lommeregner for styrken og sandsynlige virkningen af ​​de motiver, der styrer mænd." På overfladen var han på næsten enhver tænkelig måde antistesen til Jefferson, skønt de to ville finde fælles jord senere i livet. De var fra forskellige sektioner og baggrunde, en kendsgerning, der lånte til deres ofte bitre fejder, og de så ofte på menneskets natur og verden gennem forskellige linser. Men Jefferson kunne godt lide Adams personligt og sagde i samme brev, at "han er så elskelig, at jeg udtaler, at du vil elske ham, hvis du nogensinde bliver bekendt med ham." Adams var et af de mest citerbare medlemmer af stiftelsesgenerationen, kun konkurreret med Jefferson. På samme tid var han det mest paranoide, egotistiske og tilbagebetalende medlem af "Big Six." Benjamin Franklin kaldte engang nogle af sine ideer vanvittigt, idet han sagde til Adams, at han var "altid en ærlig mand, ofte en klog, men nogle gange og i nogle ting helt uden for hans sanser. ”Adams tilbragte meget af sin tid i politik, der beskæftigede sig med personlige slag og nedvurderede de omkring ham.

Med HBO-miniserien John Adams, der er baseret på den prisbelønnede biografi af David McCullough, synes amerikanere at forelsket i John Adams. De har brug for en hurtig dosis af virkelighed. Adams var ikke en elskelig mand og kunne faktisk ikke lide af næsten alle i stiftelsesgenerationen. Han var en patriot, tjente i en række vigtige positioner på den kontinentale kongres og var vicepræsident og præsident for De Forenede Stater, men han blev altid betragtet af hans samtidige som en andenhøjt - noget der dybt irriterede ham.

John Adams blev født den 30. oktober 1735 som en fjerde generation af amerikanere. Hans familie bosatte sig i Massachusetts i 1636 og arbejdede som uafhængige landmænd i det lille samfund Braintree i det næste århundrede. Adams far, John Adams, giftede sig med den prominente Boylston-familie, et skridt, der udvidede Adams-familiens sociale forbindelser og velstand. Adams blev uddannet fra Harvard College i 1755 og betragtede en karriere som minister. De fleste familier i Massachusetts var af puritansk bestand, og hans far var en puritansk diakon. En lignende karriere ville have passet hans familie og samfund, men Adams havde nogle forbehold overfor calvinisme, og efter kort tid som skolelærer besluttede han at forfølge loven. Han bemærkede, at dette valg ikke "opløste morals eller religionens forpligtelser."

Hans juridiske karriere gik langsomt, men han interesserede sig aktivt for bypolitik og juridiske anliggender. Adams giftede sig med Abigail Smith i 1764. Hendes far, pastor William Smith, var en slaveholder og en respekteret mand i kolonien, og ægteskabet udvidede Adams sociale cirkel blandt Massachusetts-eliten. Abigail og John ville have seks børn. Deres ældste søn, John Quincy, blev også præsident for De Forenede Stater i et af de mest usikre valg i amerikansk historie.

Revolutionen

Kort efter sit ægteskab skrev Adams en række essays for Boston Gazette, som senere blev offentliggjort sammen som "En afhandling om Canon og feudaloven", angribe den nyligt vedtagne frimærkelov. Adams erklærede handlingen ulovlig og begunstigede modstand, skønt han ikke støttede frimærkelovens optøjer eller den vold, der opstod mod skatteopkrevere. Adams var ingen ekstremist. Som advokat forsvarede han patriot John Hancock mod anklager for smugling, men han tjente også som forsvarsadvokat for den britiske kaptajn Thomas Preston, den vigtigste tiltalte i "Boston Massacre" -sagen. Adams havde Preston frikendt, efter at han overtalte juryen, at det ikke kunne bevises, at Preston beordrede hans mænd til at skyde mod Boston-mobben. Adams vidste, at han ved forsvar af Preston risikerede "en popularitet, der var meget generel og næppe tjent," men han mente, at det var mere vigtigt at bevise, at britiske soldater kunne få en retfærdig rettergang ved en domstol i Massachusetts. Det etablerede ham også som en patriot, der voldte voldelige protester.

I modsætning til Jefferson var Adams stadig ambitiøs, altid bevidst om sin status i samfundet og bekymret for, hvad moderne præsidenter kalder deres "arv." Adams mente "et ønske om at blive observeret, betragtet, værdsat, rost, elsket og beundret af hans stipendiater er en af ​​de tidligste såvel som de største dispositioner, der er opdaget i menneskets hjerte. ”

Det var bestemt tilfældet med Adams. Han blev valgt til General Court of Massachusetts for at repræsentere Boston i 1771. På grund af sundhedsmæssige bekymringer trak han sig tilbage i 1772 og vendte tilbage til landbrug, men det agrariske liv passede ham ikke, og han var tilbage i Boston inden for et år. Han støttede implicit Boston Tea Party i 1773 - ”den største begivenhed, der endnu er sket siden kontroversen med Storbritannien åbnede” - og modsatte sig aktivt tvangslovene fra 1774. Samme år sendte Massachusetts ham som delegat til den første kontinentale kongres . Privat ønsket Adams adskillelse fra kronen, men han tog forsigtige skridt med en kongres, der ikke var nået frem til den løsning.

John Adams var med til at udarbejde en rettighedserklæring og støttede ikke-importen af ​​britiske varer. Han vendte hjem, oprørt over resultaterne af den første kongres, men besluttede fast at fortsætte med at presse på for adskillelse. Hans løbende debat i pressen med Tory Daniel Leonard under pseudonymet "Novanglus" gav både en intellektuel og indflydelsesrig afsætningsmulighed for hans patriotiske synspunkter. Da han vendte tilbage til den anden kontinentale kongres i maj 1775, var der allerede affyret skud mod Lexington og Concord.

Kongressen havde brug for at udnævne en kommandør for alle amerikanske styrker, og Adams, der anerkendte, at de andre stater var mistænkelige over for New England, nominerede George Washington. Han håbede, at Washington ville fungere som en samlende figur for sydstaterne. Adams udstationerede Richard Henry Lees opfordring til uafhængighed fra Storbritannien den 7. juni 1776 og tjente i det udvalg, der udarbejdede uafhængighedserklæringen. Jefferson var den primære forfatter (Adams bidrog lidt), men Adams var dens største mester i kongressen.

Jefferson skrev senere, at Adams var "den allerbedste talsmann og forsvarer mod de mangfoldige overfald, den stødte på." Når uafhængigheden blev erklæret, tjente Adams i hvert vigtigt udvalg i kongressen og blev til sidst valgt til kommissær for Frankrig. Da han ankom, havde de andre kommissærer allerede sikret sig fransk anerkendelse af De Forenede Stater og havde accepteret en traktat om amitet og handel. Adams havde lidt at gøre, men han følte sig ofte afskrækket af det franske ministerium, var mistænksom overfor det franske folk og indtog et smidt syn på den franske udenrigspolitik. Som præsident tog han ofte en pro-britisk linje - han havde været De Forenede Staters ambassadør i Storbritannien fra 1785 til 1788 - men han kunne faktisk ikke lide briterne, selvom han mente, at de havde vist ham mere respekt end franskmændene havde .

John Adams tilbragte krigsårene i udlandet, ikke kun i Frankrig, men som den amerikanske ambassadør i Holland. Han hjalp med at forhandle den endelige fredsaftale med briterne samt en handelsaftale med preusserne og blev den første amerikanske minister under Confederation Articles, der tjener som ambassadør for Storbritannien. Mens han var i London, skrev Adams Forsvar for forfatningerne i Amerikas Forenede Stater.

Arbejdet med tre bind var beregnet som et forsvar af amerikanske institutioner mod angreb fra franskmanden Turgot. Adams benægtede ikke, at amerikanske politiske institutioner spejler Storbritanniens, herunder i de fleste stater en bikameral lovgiver. Adams udvidede imidlertid nødvendigheden af ​​et overhus ved at hævde, at de med rigdom og status skulle adskilles fra underhuset for at forhindre dem i at dominere regeringen. Han fremførte også, at ethvert folk skal have ”nogen eller noget for at repræsentere statens værdighed, folkets majestæt, kalde det, hvad du vil - en doge, en undgåer, en archon, en præsident, en konsul, en syndik… ”Visst for hans republikanske fjender syntes dette at indikere, at Adams favoriserede et monarki. Adams gjorde lidt for at fjerne ideen. Da den jeffersoniske republikaner John Taylor fra Caroline skrev sin undersøgelse af De Forenede Staters principper og politikker, der angreb Adams på dette og andre punkter, svarede Adams i sand form: ”Husk, demokrati varer aldrig længe. Det spilder snart, udtømmer og myrder sig selv. Der var aldrig et demokrati endnu, der ikke begik selvmord. ”Det ser ud til, at Adams faktisk var en skabsmonarkist; Jefferson troede bestemt, at det var han.

“Hans rotundity”

John Adams vendte tilbage til De Forenede Stater kort efter forfatningskonventionen. Han blev nummer to til Washington i Electoral College i valget i 1788 og blev dermed den første vicepræsident for De Forenede Stater, en position, han kaldte "det mest ubetydelige embede, som nogensinde opfindelsen af ​​mennesket formåede eller hans fantasi blev undfanget." Han tilbragte otte år i "dette mest ubetydelige kontor."

I henhold til forfatningen er vicepræsidenten senes præsident. Adams mente dette, at han også skulle deltage i debattene, som han gjorde med velsmag, og modsætte sig senatorerne ved, hvad de anså for at være hans stolte, boorske måde. Fordi Adams ofte ville afbryde andre talere for at holde lange forelæsninger om politisk historie, mente senatorerne, at de for at undgå afbrydelse var nødt til at forsvare enhver erklæring, de fremsatte ved at citere historiske kilder. Denne irriterende proces passede Adams. Han troede - ligesom mange af de tidlige senatorer - at senatet var et aristokratisk organ sammensat af de bedste mænd i samfundet. De var nødt til at vise deres læring og privilegium. Adams mente også, at amerikanske embedsmænd havde brug for høje titler for at indrømme respekt fra det amerikanske folk. Dette blev en humoristisk og langvarig debat om præsidentens rette titel.

Titler som ”hans valgfrie majestæt”, ”hans magt”, ”hans høje magt” og andre gav plads til ”Hans højhed, præsidenten for De Forenede Stater og beskytter af de samme rettigheder.” Heldigvis blev ideen besejret i Parlamentet, men Adams gik ikke ned uden kamp. Da lovforslaget vendte tilbage til senatet til overvejelse, mente Adams, at dette spørgsmål var et ”stort konstitutionelt spørgsmål.” Som en mand, der bar et sværd på senatsessionerne, mente Adams, at formalitet, titler og udøvende respekt var sin plads. Hvis De Forenede Stater udviklede sig til et valgt monarki, som Adams sandsynligvis ønskede på et tidspunkt, ville senatorer have et første sted i regeringen som en gruppe pseudo-domstole.

Stadig forsvandt John Adams i sit vicepræsidentskildsilden. Han var elendig og mente, at kontoret ikke passede hans statur, men han afgav tyve afgørende stemmer i senatet, mere end hans efterfølgere, og støttede generelt federalistisk lovgivning. Hans konvertering til en generel støtte til monarki syntes at være fuldstændig, da han skrev og offentliggjorde Discourses on Davila i 1791. Jefferson mente essays var et skjult angreb på væksten af ​​en republikansk opposition til federalistisk lovgivning og viste et ønske om stabiliteten i arveligt monarki. Men hvis det var tilfældet, var Adams synspunkter endeligt af en art, hvor monarken og lovgiveren måske kunne arbejde sammen, mens de forbliver separate institutioner, der var i stand til at kontrollere hinandens magt.

John Adams skrev diskurser ud fra en generel frygt for den eskalerende vold fra den franske revolution. Han troede, at den samme ånd kunne inficere amerikanere, og han bad dem om at arrestere enhver følelse, der kunne betragtes som i strid med ånden i den amerikanske revolution, en begivenhed, som Adams hævdede, var andet end et konservativt svar på aggressive krænkelser af liv, frihed ejendom. Adams mente, at en tyranni fra den ene regeringsgren over den anden i sidste ende ville resultere i despotisme. Han skrev: ”Den udøvende og lovgivningsmyndigheden er naturlige rivaler; og hvis hver ikke har en effektiv kontrol over den anden, vil det svagere nogensinde være lammet i ulvenes poter. Den nation, som ikke vil vedtage en magtbalance, skal vedtage en despotisme. Der er intet andet alternativ. Rivaliteter skal kontrolleres, ellers vil de smide alle ting i forvirring; og der er intet andet end despotisme eller en magtbalance, der kan kontrollere dem. ”

Den usikre præsident

Washington trak sig tilbage i 1796, og Adams blev valgt til anden præsident for De Forenede Stater. Hans ærkepolitiske rival, Thomas Jefferson, blev vicepræsident. Men det må siges, at Adams ikke kom bedre sammen med sine federalistiske allierede end med hans republikanske fjender.

John Adams havde en særlig foragt for Alexander Hamilton. Han troede, at han var en overlegen mand over Hamilton, men søgte alligevel Hamiltons godkendelse. Hidtil var Hamilton fra at give det, at han forsøgte at få Charles Pinckney valgt over Adams i 1796, et skridt, der ikke hjalp ham til den anden præsident. Hamilton talte eller skrev sjældent til Adams og havde minimal indflydelse i den nye administration, men Adams usikkerhed fik ham til at tro, at Hamilton, den tidligere sekretær for statskassen, konspirerede bag kulisserne for at reducere hans autoritet og kontrollere kabinettet og kongressen. Det er sandt, at kabinettet og kongressen anmodede Hamiltons mening, men de fulgte sjældent hans råd.

Den nye administration viste sig at være en øvelse i at strejke Adams forfængelighed. Som præsident ønskede Adams at undgå krig med Frankrig og England og fik løst det brændbare internationale problem til hans højeste prioritet. Adams 'politik var uberegnelig. Først forsøgte han at forligge Thomas Jefferson og de pro-franske republikanere. Da dette mislykkedes, opmuntrede han pro-britiske federalists krigsførelse i kvasi-krigen mod Frankrig 1798-1800. Derefter skiftede han tilbage og pressede på for en diplomatisk løsning for at afslutte den ikke-erklærede krig. I mellemtiden var Adams bekymret for en fjende inden i: Jacobinerne, der smittede landet med den franske revolutionær tro, selv om deres republikanske tilhængere, især i pressen. Da Federalist-kongressen vedtog Alien and Sedition Acts, en række love, der havde til formål at knuse politisk opposition, underskrev Adams lovgivningen uden forbehold.

Seditionsloven var en grov krænkelse af forfatningen, der havde den ironiske virkning af kun at forøge de vitrioliske angreb fra de republikanske avisredaktører mod Adams og federalisterne. De fremmede handlinger var rettet mod at rense De Forenede Stater fra farlige udenlandske ”undergravninger” eller dem, der stemte som republikaner, når de først blev borgere. Handlingerne var ekstremt upopulære og ødelagde valgmulighederne for Federalist Party. Præsidentvalget i 1800 viste sig at være en ydmygende forlegenhed for Adams. Hamilton og andre federalister var overbeviste om, at Adams var uegnet til præsidentjobbet, og arbejdede for at besejre ham. Adams endte på tredjeplads bag Jefferson og Aaron Burr. Han spekulerede på, hvordan en mand af hans statur kunne blive så forsvarende besejret. I hans sind måtte det være en sammensværgelse. Han var ude af hævn.

Da han troede på, at hans kabinet forrådte ham, tvang John Adams dem til at fratræde i bitre, temperamentsfulde, hævende interviews. Adams mål derefter mod den indkommende Jefferson administration. Han undfangede og støttede retsvæsenloven, et lovforslag, der gav mulighed for udnævnelse af flere nye dommere på det føderale kredsløb. Dette gav Adams mulighed for at placere federalistiske dommere i positioner for at afværge republikanske reformer. Derefter udnævnte han sin statssekretær, John Marshall, til højesteret for Højesteret, hvilket gjorde Domstolen til en federalistisk bastion i tre årtier.

John Adams forlod den nye udøvende palæ i District of Columbia som en bitter mand. Han hilste ikke den nye præsident velkommen og var ikke nådig i nederlag. Kort efter at han trak sig tilbage til sin gård i Massachusetts skrev han: ”Intet parti, der nogensinde eksisterede, kendte sig selv så lidt, eller så forgæves overvurderede sin egen indflydelse og popularitet, som vores ... En gruppe udenlandske løgnere, opmuntret af et par ambitiøse indfødte herrer, har forvirret uddannelsen, talentene, dyderne og landets ejendom. Årsagen er, at vi ikke har amerikanere i Amerika. Federalisterne har ikke været mere amerikanere end anties. ”Han kom aldrig mere ind i det offentlige liv.

Pensionering

Den måske mest interessante periode i Adams liv var hans pension. Han havde tjent sit land godt under revolutionen, havde været en dygtig diplomat og havde besat en position i udøvende gren i tolv år, men han blev mere tankevækkende og mindre uberegnelig i sine senere år. Efter Jeffersons to valgperioder som præsident blev Massachusetts-landmanden Adams og Virginia-planter Jefferson forsonet og ført en omfattende korrespondance, der varede indtil deres død.

Historikeren Joseph Ellis betragter deres korrespondance som en målrettet øvelse i historien. Det kunne have været tilfældet for John Adams, der ønskede at skabe et ry for eftertiden, men det er usandsynligt, at Jefferson betragtede det som sådan. I korrespondancen er Jeffersons syn på fortiden i overensstemmelse med det, han skrev på det tidspunkt, men Adams prøver helt klart at male historien igen i sine egne farver. Men der var mere korrespondance end det.

De skrev til hinanden om historie, klassikere, religion, politik og unionens skæbne. Begge frygtede for den amerikanske friheds fremtid. John Adams skrev i 1812, at ”Unionen er stadig for mig et objekt med så meget ængstelse som nogensinde uafhængighed var.” Et år senere skrev han til Jefferson, at republikken kun kunne opretholdes gennem ”de generelle principper for kristendommen og det generelle principper for engelsk og amerikansk frihed. ”Disse principper var lige så” evige og uforanderlige som Guds eksistens og attributter… og… så uforanderlige som den menneskelige natur og vores jordiske, jordiske system. ”

Selv i deres nyvundne venskab var de ikke altid enige. Jefferson skrev, at der kun var to synspunkter på regeringen: ”At enhver tager sin side til fordel for de mange, eller de få, i henhold til hans forfatning, og de omstændigheder, som han er placeret i.” Under revolutionen var de forenet, Jefferson sagde, men de var splittede i 1790'erne, da Adams tog siden af ​​de få. Adams benægtede dette kraftigt i en række reserverede, men lidenskabelige breve, men bevisene er overvældende, at Jefferson var langt mere demokratisk i sin tro end Adams.

I de sidste år, der førte til hans død, klagede Adams over, at han ikke ville være ærbødig som Jefferson, Washington eller Hamilton. Han antog, at dette var hans skæbne og forsøgte at komme i fred med det. Men intet vil glæde den gamle curmudgeon mere end at finde ud af, at eftertiden er kommet til at beundre ham trods alt.

John Adams døde den 4. juli 1826, kun få timer efter Jefferson. Hans sidste ord blev angiveligt, ”Jefferson overlever stadig.” Adams ville være det eneste medlem af stiftelsesgenerationen, der kun tjener en periode som præsident, og den eneste præsident i en amerikansk historie, indtil hans søn, John Quincy Adams, opnåede samme imponerende brag fra 1825-1829. Han kunne med rette kaldes far til den amerikanske flåde - den første sekretær for flåden, Benjamin Stoddart, blev udnævnt under hans administration, og marinen var altid et af hans kæledyrsprojekter - men pletterne på hans politiske karriere er mere fremtrædende end succeserne. Selvom han prøvede, kunne han aldrig undslippe berygtelsen af ​​Alien og Sedition Acts eller det bunglende diplomati fra Quasi-krigen med Frankrig.

John Adams blev symbolet på New England Federalists, en gruppe, der blev mere sektioner, efterhånden som den jeffersoniske republikanisme fejede De Forenede Stater næsten uformindsket fra 1800 til 1837. Han var ikke en fast sektionist, men han troede, at den nordlige vision for De Forenede Stater var mere i tråd med de sande intentioner med revolutionen. Adams troede, at republikken kun kunne overleve med ledende hånd af et aristokrati - sammensat af disse mænd med "dyder og talenter" til at kommandere stemmer - i en regering med kontrol og balance. Han argumenterede for, at ”forslaget om, at folket er de bedste bevarere af deres egne friheder, ikke er sandt; de er de værste tænkelige; de er overhovedet ingen holdere; de kan hverken dømme, handle, tænke eller vilde som et politisk organ. ”Det kan være den ultimative ironi i Adams liv - den mand, der nedviste folket, dog alligevel længtes om at blive husket, beundret og æret af dem.