Historie Podcasts

Einsteins krig: Hvordan relativitet sejrede midt i den onde nationalisme fra første verdenskrig

Einsteins krig: Hvordan relativitet sejrede midt i den onde nationalisme fra første verdenskrig

Albert Einsteins fremgang til berømmelse var ikke øjeblikkelig og let. Tværtimod var Einsteins berømthed i vid udstrækning ikke hans egen handling. Hans store ideer (ideer, der ville ændre fysik for evigt) blev formuleret i en tid med verdensomspændende kriser. Den store krig eskalerede hurtigt ind i en industrialiseret slagtning, der blødde Europa fra 1914 til 1918. Einstein var et offer for denne krig, selvom han som pacifist aldrig holdt en rifle. Einstein blev fanget bag fjendens linjer i Tyskland og led af sult i krigen og fandt sig ikke i stand til at kommunikere med sine mest betroede kolleger i udlandet. Men måske den mest skadelige krise, som Einstein stod overfor, var krigen mod videnskab. Efterhånden som fjendens linjer blev ætset dybere, blev det verdensomspændende videnskabssamfund brudt og fordømt. Tyske forskere blev foragtet af de allierede, inklusive Einstein. Selv i Tyskland blev Einstein betragtet som en outsider for at modstå mod tysk nationalisme.

I dag taler jeg med Matthew Stanley, forfatter af den nye bog Einsteins krig: Hvordan relativitet sejrede midt i den onde nationalisme fra 1. verdenskrig. Da Einstein kæmpede for at gøre sin teori hel, var hans kommunikation med nogen uden for Tyskland en farlig affære. Den kendsgerning, at hans teori var på vej til at debunk Isaac Newtons opfattelse af universet gjorde tingene endnu vanskeligere. Så trods det faktum, at Einsteins land var i krig og han blev adskilt fra sine nærmeste fortrolige med pigtråd og U-både, viste hans usandsynlige partnerskab med Quaker-astronomen A. S. Eddington den vigtigste alliance i hans levetid. På trods af at andre forskere, der forsøgte at bekræfte Einsteins ideer, blev arresteret som spioner, troede Eddington på Einstein og hans teorier og var villig til at risikere alt for at bevise deres sandhed. Han kæmpede for at vise Einsteins ideer til forskere over hele verden.

Det serendipitøse partnerskab mellem Einstein og Eddington, to pasifistforskere med en verden fra hinanden, kom til udførelse i maj 1919, da Eddington ledede en kloden spændende ekspedition for at fange en flygtig solformørkelse, der bød den sjældne mulighed for at bekræfte Einsteins dristige forudsigelse om, at lys har vægt, hvilket bekræfter hans relativitetsteori. Det var resultatet af denne ekspedition, der satte Einstein på forsider over hele verden. Nu, præcis hundrede år senere, er formørkelsen en fejring af, hvordan bigotry og nationalisme kan og bør besejres i videnskabens navn.