Historik tidslinjer

Den høje middelalder

Den høje middelalder

Højmiddelalderen var en periode med utrolig teknologisk innovation, arkitektonisk design og kunstnerisk produktion. Ikke desto mindre forbliver myter om periodens baglæns og uvidenhed. Nedenfor er et uddrag fra en bog af middelalderens og renæssance-lærde Anthony Esolen om myte og kendsgerning om middelalderen.

Vi ved alle, hvordan den høje middelalder var. Mine ynglinger ved det. De har lært det fra den ufejlbarlige myndighed kendt som High School Platitudes.

Først var den høje middelalder mørk. Folk boede i skæl. Ude af frygtelig frygt brændte de venlige gamle damer, der sad sammen med urtemidler, og kaldte dem hekser. De gjorde ingen fremskridt inden for naturvidenskab. De vidste intet om verden ud over deres tid og sted og havde ikke noget ønske om at vide det. Deres undersøgelser var smalle og dogmatiske, og de få store sind i deres æra brugte deres intelligens til at opdage, hvor mange engle der kunne danse på hovedet af en pin. Livet var så elendigt, at de fleste mennesker, især det jordbonde flertal, kun levede for den næste verden og placerede alt deres håb i en himmel ud over stjernerne.

Lad os sætte rekorden lige. Fra 962 (kronen til Otto den Store som hellig romersk kejser) til 1321 (Dante's død) nød Europa en af ​​de mest storslåede blomstringer af kultur, som verden har set. På nogle måder var det den mest storslåede. Og det var det ikke på trods af det faktum, at den daglige tolling af kirkeklokkerne gav rytmen i menneskers liv, men fordi af det. Fordi folket troede, de boede i et comic verden, det er en verden forløst fra synd, hvor frelseren havde sejret over mørke og død, de kunne elske denne verden lige. De var pilgrimme i hjertet, som alligevel lidenskabeligt elskede deres hjemlande, deres bymure, deres bjergskråninger, deres mange farverige festivaler, deres lokale mad og drikke. De nød frihed med håb. De blev ikke presset til døden med det presserende at skabe en himmel på jorden, en længsel, der ender i fortvivlelse eller gulag.

Du hører ikke denne historie på tv eller i skolen. En magtfuld kirke skulle være et regelmæssigt monster, ødelægge intellektuel bestræbelse og håndhæve kedelighed over for kunst, længe før academe gjorde kunstnerisk tristhed til et præg af raffinement. Det at fremstille en øjeblikkelig tilfredsstillelse (ikke at alle i højmiddelalderen forsvandt det) skulle producere et kontinent af muer eller skæve skurker eller noget elendigt, som amerikanere med deres frafaldsfabrikker og næsten tre millioner fængslede mænd ikke ved noget om. Desuden må alt sammen have været forfærdeligt i fortiden, i det mindste sammenlignet med i dag, fordi vi alle tror på uundgåelige sociale fremskridt. Hvorfor føler jeg, at jeg fortsætter moralsk med hvert eneste ur af uret; gør du ikke? Højst middelalder skal have været dårlig, fordi de var midten.

Marx misreannoncer det HøjMellemøsten ENges

Myterne om den høje middelalder overføres til os, delvis, fra Karl Marx.

Historien om alt hidtil eksisterende samfund er klassekampens historie.

Freeman og slave, patrician og plebeian, herre og serve, guildmester og svendmand, med et ord, undertrykkende og undertrykt, stod i konstant modstand mod hinanden.

Karl Marx, the Communist Manifesto (79)

Nej, det gjorde de ikke. Tag den middelalderlige flyver. Han nød godt af uddannelse, han havde fået som lærling, og da han producerede et værk af tilstrækkelig imponerende kvalitet - bogstaveligt talt et mesterværk - blev han også fuldt medlem af en orden. Faktisk er gildesystemet nøjagtigt, hvad Marxs samtid, pave Leo XIII, en stor modstander af socialismen, anbefalede til arbejdermanden, som Marx holdt hån.

W-enrmis jegs væretter

Den tredje faktor er en subtil faktor. Vi hører meget om global opvarmning i disse dage, og da jeg ikke er nogen geolog, vil jeg ikke vove en mening, undtagen at sige, at den store trussel mod mennesket i historien ikke har været opvarmning, men afkøling. Det er indlysende hvorfor. Hvis du forkorter vækstsæsonen med et par uger og gør sommerhøjdene lidt køligere, fjerner du millioner af hektar jord fra ploven. Du lægger stubby græs og moser, hvor kvæg plejede at græsser på savannen; og du forvandles til savanne, hvad der plejede at være det primære land til dyrkning af korn.

Afkøling hjælper med at forklare de barbariske invasioner: De og deres kvæg var kolde og sultne. Og som jeg har bemærket, at de en vinter havde en Rhin River frossent fast stof, så de kunne krydse, hvor de var tilfredse, og de romerske legioner, der allerede var strakt tynde, kunne ikke gøre noget ved det.

Kølevejr forårsager lejlighedsvis mislykket høst. Men hvis høstene kun er retfærdige, vil enhver direkte fejl udtømme dine kornlagre. Folk bliver syge. Forventet levealder. Befolkningen krymper. Byerne er afhængige af opbevares korntømte. Bylivet visner væk. Folk har ikke råd til den arbejdsdeling, der giver mulighed for lærde, bogholder, købmænd, billedhuggere, skuespillere, uanset hvad. Tilbage til landet de går: for mennesket har brug for brød.

Men da en eller to af disse faktorer var forsvundet eller blevet overvundet, var Europa klar til sin store genopblussen. Overvej dets kulturelle fordele. Kristendommen havde skrubbet de fleste af de sene GrecoRoman-fordommer mod manuelt arbejde. Husk Benedict og hans klosterstyre. Munke, uanset baggrund, arbejdede landet. De ryddet de tykke, fugtige tyske skove af træer og stubbe. De dræningede marskerne. De gravede brønde, byggede korn, plantede vinmarker og formidlede teknologiske innovationer indbyrdes i et netværk, der strækker sig over hele Europa.

Munkene bevarede en sund respekt for hierarki og lov. Forestil dig, hvordan det kan være at opbygge et økonomisk hot spot, hvor intet andet end sorte graner og myg havde været, uden en klar og effektiv kommandokæde. Samtidig arvet de den kristne åbenbaring, at Kristus kom for alle mennesker, ikke kun for herskerne. Deres model for hierarki og lighed eller ligestilling udtrykt ved lydighed og Kristuslignende tjeneste udøvede en stærk indflydelse på landsbyerne, der voksede op omkring klostrene og derefter generelt på middelalderen. For Kristus selv var lydig, også til døden ved et kors, og derfor, siger Paulus, skal hvert knæ bøje sig for ham, i himlen, på jorden og under jorden. Så trods ondskab og egoisme, som vi altid vil have med os, vidste folket i højmiddelalderen, at en bondes sjæl ikke var mindre værd at redde end en hertugs sjæl. Det betød, at kontinentet, så hårdt som trængsel kunne være, aldrig helt kunne glide tilbage til slaveri. Den uigenkaldelige bevægelse i højmiddelalderen er mod frihed.

Derefter, omkring 1000, varmet vejret op, og vikingerne begyndte at slå sig ned i det civiliserede liv. Hvad der skete bagefter skuffer ikke.

Ruggedly alive

Vi ville sandsynligvis ikke lide at bo i en middelalderby. Vi ville have dyr overalt, kyllinger, svin, geder, hunde, køer og alt det, de spiser, og alt det, de spiser, bliver. Først i det 19. århundrede byggede europæere kloaksystemer, der svarede til det gamle Rom. Folk var overfyldt inden for bymurene, mange af dem boede i huse med jordbundede jordgulve og skyndte sig hen over dem for at fange fald fra bordet og fra andre steder. Folk spiste med fingrene, skønt maden var saftig og krydret. Chaucer satiriserer forsigtigt sin Prioress ind the Canterbury Tales ved at prise hendes svaghed ved bordet: hun lod aldrig fedtet falde på skødet. Hvis du fik en sygdom, kunne du ikke forvente meget af en middelalderlig læge, især i Nordeuropa. Folk mistede det meste af deres tænder (fra at spise en masse stivelsesholdig mad; kød var til de rige og til helligdage), så du kan måske finde dem tygge lakrids før et forsøg på at skjule deres dårlige ånde, som Chaucer's Absolom gør i “The Miller's Fortælling."

Men en ting var det umuligt at være, hvis datidens kunst er en indikation: Du kunne ikke være ensom. Det er givetvis svært at basere et argument på en undladelse, men manglen på nogen omtale af ensomhed i middelalderens litteratur er virkelig slående. Du havde travlt. Du arbejdede sammen med dine kolleger. Du sov tre eller fire i en seng. Du hører måske til en orden. Du stod sammen med alle andre, mens du overfyldte kirken til fest.

Dit liv var heller ikke trist. For første gang siden det romerske imperiums storhedstid, folk i Vesten, hvis de ikke var så fattige som kirkemus, nød lyse tøj, krydderier fra Østen, sød vin fra Middelhavet (Chaucer's Pardoner er en kenderen af ​​det hårde portvine fra Spanien), for ikke at nævne musik og dans og folkedigtning lige fra det delikate og blide til det grove og randy. Så vi har sange om vække kærlighed om foråret til påskeherren:

Når jeg ser blomsterne springe, og jeg hører de små fugle synge, en sød kærlighedslængt

Gennemborer hele mit hjerte.

Og vi har glade vandrere, der kigger pigerne og krager deres fineste juveler:

Jeg har en lomme til nonce,

Og deri er to ædelsten: Damsel, hvis du havde prøvet dem en gang, ville du være ret klar til at gå med mig!

Vi ville vige sig væk fra den høje middelalder ikke på grund af dens trusthed, men fordi dens vitalitet ville skræmme vores svage nerver. Vi bliver nødt til at gnide øjnene for at vænne os til lyset.

The BriGHT ENges: Ljegfe jegn the c-enthedrals

Hvor skal vi først se efter dette lys? Hvorfor ikke i disse stensymfonier, de gotiske katedraler?

Lad os være klar over dette. Mændene i højmiddelalderen byggede ikke deres katedraler for at være knebede, mørke, uklare strukturer, der udtrykte deres frygt og uvidenhed. Vi er nødt til at skrubbe røgene fra den senere industrielle revolution fra kirkemurene og fra vores sind røg fra victorianske Dracuas. De var heller ikke kommet så langt som den moderne mand, der stræber efter at arbejde i et stålbur eller en papkasse. Nej, de middelalderlige mesterbyggere ville have lys, fordi deres tro lærte dem at ville det, for ”lyset skinner i mørke; og mørket forstod det ikke ”(Joh. 1: 5).

Denne forening af guddommelighed med lys var lige så gammel som 1 Mosebog. Den første skabning, som Gud skabte, var ikke mudder, ikke en beboelse for sig selv, ikke en konsort at kløve med, men lys. Kristus kaldes også i Johns evangelium det lys, der kommer i verden, og hans disciple skal lade deres lys skinne for mennesker. Kirkens fædre, der tog deres signal fra Skriften og fra Platon, så lyset som den ædelste ting i skabelsen: ikke blot det strålende lys fra sol og måne og stjerner, men intellektets lys, hvis første og sidste bolig er sindet af Gud. Den kontemplative syriske munk, der kaldte sig Dionysius (opkaldte sig efter den mand, som St. Paul havde konverteret på den athenske bjerge), udviklede en storslået teologi af lys, og tænkerne og kunstnerne i højmiddelalderen tog hensyn.

En mand, der tog det til hjertet, var en stærk abbed i Paris, ved navn Suger. Han ønskede at hjælpe med at forene de krænkede hertugdommer i Frankrig under den salvede konge myndighed; og med henblik herpå byggede han et kapel værdigt til skytshelgen for Frankrig, Saint Denis eller Saint Dionysius. Hvilken bedre måde end at tage de arkitektoniske nyskabelser fra de sidste to århundreder med hvælvede lofter, spidse buer - og sætte dem sammen for at hælde lys i en helligdom som ingen havde set før? Det ville danne en perle for kongens hovedstad og ville ære Gud - for “Gud er lys” (1 Joh. 1: 5).

De havde da ikke armeret stål eller glasfiber eller superlys blandinger af beton. Problemet for Suger og for bygherrer generelt i de næste to eller tre århundreder var, hvordan man bygger høje, spænder over brede indre rum og fjerner sten fra væggene og udskifter den med glas, uden at have hulhulen i eller væggene spænde.

Her opdager vi geniale tekniske løsninger, både praktiske og smukke. Du har uden tvivl set nogle af dem. Der er de flyvende stænger, spindler af sten, der trækkes ud fra udvendige vægge som egerne på et hjul, "spikret" på plads af dekorative hætter af statue. Eller de indvendige ribber af marmor, perfekt hugget, ofte skiftevis hvid og grøn eller hvid og lyserød eller hvid og grå, når op langs søjler til taget i slanke kurver, blokke ikke mørtel men indstillet på plads med magien i balance og tyngdekraft. Eller kniplinger af stenmaleri, der opsætter vinduerne farvet i dybblå og rød og grøn og guldrosevinduer af matematisk kompleksitet, et kalejdoskopisk blik i paradis.

Men mere interessant end hvordan disse murere, tømrere, smede og gletschere bygget det, som jeg mener er de mest pragtfulde arkitektoniske værker til at nåde jorden, er hvorfor de byggede dem så. Lad abbeden tale for sig selv i de vers, han indgraverede på Saint Denis 'døre:

Alle jer, der søger at ære disse døre,

Forundre dig ikke over guldet og udgiften, men over håndværket af værket.

Det ædle arbejde er lyst, men er det ædle lys, bør arbejdet lysere sindet, så de kan rejse gennem lysene

Til det sande lys, hvor Kristus er den sande dør.

Den gyldne dør definerer, hvordan den er immanent i disse ting. Det kedelige sind stiger op til sandheden gennem materielle ting,

Og genopstås fra dets tidligere nedsænkning, når lyset ses.

Her fra pennen til den mand, der mere end nogen anden fortjener æren af ​​at have opfundet den gotiske stil, finder vi middelalderens åbenlyst både verdens lyse og smukke ting og de uendeligt lysere og smukkere himmel. Verdens skønhed afvises ikke, men ordnes mod himmelens skønhed. Dyb ringer til dybt og lys mod lys.

Glem at kirken var hjertet i det fælles liv, og at folket boede i skyggen og det reflekterede lys fra disse skønhedssteder. Forsøm dig at forestille dig, hvad det var at "eje" med resten af ​​dine bymenn, en struktur, der gennemborede himlen med dens storhed, men som også byder dig velkommen ind; og det stod et veltalende vidne, da du blev født, da du giftede dig, da du fik børn, og da du døde. Det, der stadig er forbløffende, hvad vi har svært ved at forstå, er, at disse almindelige mennesker var dem der byggede kirker. Vi taler ikke om enorme, uskilelige stenblokke, der trækkes op på siden af ​​en pyramide med slæde og slave for at mindes om en død farao. Vi taler ikke engang om det athenske Parthenon, med mesterskulptører, der hamrer ved pedimentet og frisen, mens slaver trækker stenen fra stenbruddet og klæder den.

Vi taler om frie mænd, tropper af dem flytter fra sted til sted, betalte temmelig godt, mestre af deres håndværk, med lokale arbejdere for det mindre dygtige arbejde. Vi ved ikke navnene på de fleste af disse, og det er også fortællende. For arbejdet er ikke designet og påbudt af potentater langt væk. Det er sand folkekunst, måske den mest muskuløse og bodacious folkekunst, som verden har kendt.

Hele en gotisk katedral, skrev John Ruskin, er skrabet over med legens ånd.5 Måske herovre mejler en gangly dreng ved navn Wat, endnu ikke en mester, læren fra en drage, hvis mund vil slynge regnvand og holde taget fra lækker. Derovre arbejder en tømrer ved et kufferet træloft, der griber ud til dekoration - og til bekræftelse

godheden hos alle Guds skabninger - blomsterne og dyrene i hans hjemland. Hvis han er en italiensk, skal du kigge efter citroner og pinecones. Tilbage mod helligdommen beder en præst muligvis glasurerne om et rosevindue i øst baseret på nummer otte, da den ottende dag er påske, dagen ud over alle dage, dagen for opstandelsen. Byens befolkning, der har bidraget meget til bygningen, vil også drage fordel af den. Folk vil komme for at se kirken, og folk har brug for mad og drikke og logi. For kirken er også et udtryk for byens stolthed og kærlighed, og hvis det tager halvtreds eller tres år at opbygge (eller mere) befolkningen underlægger projektet deres børn. Det er deres store kunstneriske og økonomiske triumf.

Brugte Kirken den energi? Det var troen, der bragte den energi til.

Dr-enm-en's refødsel: ENNothis fruit of Christianity

Lad os tage et eksempel på dette pulserende liv. For borgerkreativitet og helhjertet travlhed, så lad os ikke sige den transcendente betyder deraf ved jeg intet om, som vi amerikanere nyder med vores masseunderholdning, massestyre og visne kvarterer, der kan sammenlignes.

Forestil dig, at guildsmændene i din by i flere uger hver forår er i højt gear. Tømrerne snyder sammen svømmerne for at rulle dem i en pageant fra kirke til kirke. Væverne reparerer farverige kostumer, nogle en mistænksomt fyrig rød, med horn og pigget hale. Jernhandlerne hamrer i en speciel port med en hårtrigger, der springer den åbent ved det rigtige touch. Præsterne og embedsmænd rummer gamle manuskripter ud og prøver dem på "skuespillerne", hvoraf den ene er den fedt, grusomme nabo til dig, der spiller Herodes.

Alle venter på den store tre-dages fest i Corpus Christi, der begynder torsdag efter treenighedssøndag. På disse tre dage, midt i hellige processioner og voldelige børn og kvinder, der høster frugt, vil du og dine bymenn begynde på en cyklus af teaterstykker, der spænder over hele tiden, fra skabelsen af ​​mennesket gennem indløsningen til den endelige dom. Disse teaterstykker vil være komponeret med hjemmespundet rim og tags af latinsk skrifter, men alligevel med en fantasifuld kraft, som du vil finde ganske naturlig, når man ser slutningen af ​​mennesket, selv i begyndelsen, og Kristi åbenbaring, selv i den forbandelse, som Gud udtalte over slange i haven.

Forestil dig, at disse cyklusser af teatre ikke vises her og der, men fra Portugal til Tyskland, fra England til Italien. Så vil du forstå, hvorfor drama blev genfødt efter tusind år i dvalemodtagelse i højmiddelalderen. Dette var ingen ulykke. Folket intuiterede, at den kristne tro er intenst dramatisk med alle slags vidunderlige overraskelser. Så i den berømte SECONd Shepherds' Play i Wakefield finder de ydmyge hyrder (efter en masse middelalderlige shenanigans, inklusive at smide skurken i et tæppe og tillade ham til sidst) Kristusbarnet, verdens skaber, i en krybbe. Der giver de ham tre ydmyge gaver: en bob af kirsebær, en fugl og noget andet, som du ikke finder i nogen krybbe scene nu:

Hil, hold din hånd lille; Jeg bringer dig kun en bold:

Har du og leg med, og gå til tennis.

Kirsebær, en fugl og en tennisbold? Afvis ikke det som jordisk klovning, for selv jordisk klovning, i middelalderens kunst og kultur, er berørt af Guds klovning. Disse gaver er den uformede måde at symbolisere det røde blod, som Kristus vil udgøre (blod, der er lige så frugtbart som foråret), hans rejse igen og hans herske over kloden. I den samme landsby - i generationer! - vil folket se en af ​​deres naboer spille Jesus, stående foran Helvede porte og trodsede en ulykkelig impotent "Sir Satan", sprænge bjælkerne åbne med en kommando, der minder om Moses, da han frelste jøderne fra deres trældom i Egypten: ”Åbn op, og lad mit folk passere!” 7

Myte: The Højmiddle ENges were the D-enrk ENges

Standardkontoen hævder, at højmiddelalderen var en periode med teknologisk stagnation. Ægte historikere fra tiden æsker denne opfattelse. For det første blev moderne industri lanceret: Den store udvidelse af brugen af ​​vandmøller og vindmøller, der fandt sted i den senere middelalder, sammen med væksten i fremstillingen, bragte en væsentlig ny fase i mekanisk teknik. Fra denne periode må dateres den stigende mekanisering af liv og industri, baseret på den stadigt stigende udnyttelse af nye former for mekanisk magt, der kendetegner den moderne civilisation.

Hvorfra kommer så den ikke-sansiske anklage om, at beboerne i højmiddelalderen levede liv af uudtømmelig tristhed, mens kirkefolk og krigere (ofte analfabeterne krigere) overordnede det? I en typisk middelalderby - jeg taler ikke om slaver i baggrundsområdet i Østeuropa - var der mere reel lighed i livet, mindre af et mellemrum mellem rige og fattige, mindre af en opdeling mellem en manns liv og en anden, end der ville være i Vesten, indtil de amerikanske pionerer blev gjort lige med et forbudt land, ingen penge og hårdt arbejde.

Det var ikke sådan, at livet var let. Livet for de fleste mennesker har aldrig været let, før temmelig for nylig. Vi skal heller ikke tro, at krigsaristokraterne i hele Europa alle nød fin poesi og intellektuel diskurs. Mange steder var de simpelthen maraudere. Men surdeigen af ​​den kristne lære, at alle mennesker er dyrebare i Guds øjne, arbejdede sig op til konger. Så vi har den fromme konge, Saint Louis IX, fra Frankrig, der stationerer sig under et egetræ i Paris for at dømme sager anlagt af kunsthåndværkere og forretningsmænd og pløjfolk. Louis var en dygtig politiker, men mere end det var han en sand kristen konge. Vores statschefer ville gøre det godt at følge de råd, han overlod til sin søn og arving. Bemærk f.eks. Hans præference for de fattige, men også hans politisk ukorrekte anerkendelse af, at nogle gange også de rige har ret:

Kære søn, hvis du kommer til tronen, stræb efter at have det, der passer til en konge, det vil sige, at du i retfærdighed og retfærdighed holder dig selv standhaftig og loyal overfor dine undersåtter og dine vasaler uden at vende dig til højre eller til venstre, men altid lige, uanset hvad der måtte ske. Og hvis en fattig mand har en krangel med en rig mand, hold de fattige frem for de rige, indtil sandheden er klargjort, og når du kender sandheden, gør retfærdighed over for dem.9

Faktisk allierede folk sig ofte med deres konge mod deres fælles rivaler, adelsmændene. Også på dette giver Saint Louis sin søn råd:

Bevar dine byer og byer i ejendommen og den frihed, som dine forgængere holdt dem i, rette det op, og hvis der er noget at ændre, ændre og bevare deres fordel og deres kærlighed. For det er ved styrken og rigdommen i jeres gode byer og jeres gode byer, at de indfødte og udlændinge, især jeres jævnaldrende og jeres baroner, bliver afskrækket fra at gøre sig dårlige mod jer. Jeg kan godt huske, at Paris og de gode byer i mit kongerige hjalp mig mod baronerne, da jeg nyligt blev kronet.

Kings tildelte charter til individuelle byer eller ordener, hvilket garanterede dem bred frihed i forretningsforhold til gengæld for en beskeden skatteindtægt. I det store og hele fungerede det ganske godt. Engelske uldforhandlere sendte rå fleece til de frie byer i Flandern, hvor fylde og vævere vævet det i klud og sendte det videre til byrepublikkerne i det nordlige Italien og Toscana.

Der, for eksempel i Firenze, ville stoffet blive farvet og sendt videre østover, til Venedig og hendes handelsskibe eller overland til Konstantinopel og videre. Tøj og andre varer handles med krydderier, guld, urtemedicin osv. Med opmuntring fra lokale herskere, men styres gennem private bankhuse. En købmand har muligvis brug for "faktorer" eller agenter i adskillige fjerntliggende byer, Antwerpen, Genova, Hamborg, Konstantinopel, til hvem han ville skrive breve, der beder om kredit. Således ser vi i middelalderens Europa begyndelsen på kapitalisme og hjemmestyre: af lokal uafhængighed og produktiv (i Italien ofte blodigt produktiv) økonomisk rivalisering.

Endelig er der yndlingsslammet mod højmiddelalderen, der har de tilføjede dyder at være en praktisk metafor til antikommunisme og forfølgelse af kvinder: heksejagt og heksebrenning. Hekser var en reel beskæftigelse fra højmiddelalderen, ikke? Ikke rigtig. Der er sandsynligvis flere mennesker blevet skudt i amerikanske indkøbscentre og gymnasier, end der blev henrettet for hekseri i hele Europa fra 1000-1300. De virkelige jagt efter hekser begyndte først efter massehysteriens anfald i kølvandet på den sorte pest, der ramte Europa i 1348 og blussede op hvert andet år indtil det nittende århundrede. De mest berømte hekseforsøg blev naturligvis gennemført i 1700 af post-reformation, efter renæssance-puritaner i Massachusetts, efter at demonologien var blevet en ”videnskab.” Racialisme ville snart følge i kølvandet på oplysningen. Højmiddelalderen var uvidende om Disse videnskaber, jeg indrømmer. Stadig fungerer de store middelalder som det politisk korrekte hitching-post for enhver ubehagelige episoder i vestlig historie.

Whann love end NATure were richis

På nuværende tidspunkt bør læseren se, at det at kalde befolkningen i højmiddelalderen er ”anden verden” er lige så præcist som at sige, at deres liv var trist og uvidende og elendigt. Vi er nødt til at skelne her.

I de mørkere hjørner af den antikke græske religion, der var omtrent så solrig som hedenskhed kan være, lurede der stadig en frygt for de enorme kræfter i naturen og en trang med offerblod eller rituelle orgier til at placere dem eller forsøge at bryde dem efter ens vilje. Derfor ville du se unge piger på en fest for vinguden Dionysus, der bærer en enorm træfallus i rituel procession. Men kristendommen drev disse guder ud, og som Chesterton udtrykker det, gjorde det det muligt for mennesker endnu en gang at åben sig i naturen med en fri samvittighed. Længe før renæssancen er vi vidne til en blomstrende kunst og litteratur, der lægger mærke til den naturlige verdens skønhed, Evan fastsatten jegt jegs d end ingent that jordisk skønhed det er genstanden for kunstnerens ultimative ønske.

Vi har Saint Francis af Assisi, den barfodte fyr, "Frenchy", som vi måske kalder ham ved navn, striber sig af det smarte tøj, som hans købmand fik til rådighed for ham, men i hans burlap fjerner han ikke sin kærlighed til de smarte skabninger af Guds verden. Så han synger i sin berømte salme:

Ros dig, min Herre, gennem Brother Fire, gennem hvem du tænder natten,

og han er smuk og legesyg og robust og stærk. (Canticle of Brother Sun, 17-19)

Denne kærlighed fanges søde i Giottos maleri af Francis, der forkyndte for fuglene, med en kollega i nærheden, der løfter hænderne overraskende og uforstået, eller i den elskelige historie om, hvordan Francis overtalte en broder Ulv til at stoppe med at chikanere de gode folk i Gubbio og lovede ham et dagligt måltid, hvis han ville forlade dem i fred.

Francis var ikke alene i denne henseende. Kun nogen, der gled sig over det ydmyge og det jordiske, kunne give os Dante's delikate beskrivelse af en moderfugl, der venter på daggry, så hun måske flyver fra reden for at fodre sine kyllinger (Paradiso 23.1-9), eller Chaucer's portræt af den saftige pin-up-wench Alison, der pinede hendes øjenbryn, der var "buede og sorte som enhver slue" ("The Miller's Tale," 3246), eller disse linjer gennemtrængt af sved og snavs af en god hjortejagt skrevet af en stor anonym digter:

Ah, de tappede, og de blødte og døde ved bankerne, mens racinghundene løb lige på deres haler,

jægere med høje horn skynder sig efter,

med et råb så klart, at det kunne knuste klipperne! (Sir Gawain og den grønne ridder, 1163-66)

Eller så ser vi måske deres smag for farve, for vinder af himmel og blad og blomst, på de oplyste sider af Duc de Berrys Tres Riches Heures. Min favorit side fejrer en rigtig god jul med arbejdet med den velsignede tid-fest-rambunctiously foregår, hunde og alt under den stille orden af ​​stjernerne.

Og disse stjerner er fyldt med mening. Det er ikke tilfældige lyspunkter på himlen, snavs af en gammel og meningsløs eksplosion. De er tegn i Guds bog. Naturen er desto større, idet den vinker ud over sig selv. Hvis du tager naturens skønhed til at være endelig - hvis du, som den gamle mand i Chaucer's "Merchant's Tale", gifter sig med en frisk pige, fordi en kone er en mands sport og jordisk paradis (1332), og det er alt - du vil være grusom skuffet. ”Alt kød er græs,” siger profeten (Jes. 40: 6), og befolkningen i middelalderen var hurtig til at erkende denne dom. Hvor er sneserne fra i går? ”Spørger den elskelige rake Francois Villon og betragter kvindernes skønhed, som ikke er nævnt.

Den herskende visdom havde det, at al denne rigdom af skønhed - springet af Brother Fire eller det lysende smil fra en lille pige, når hun møder sin far ved siden af ​​en strøm, hvis seng er belagt med juveler (Perle) - er beregnet til at føre mennesket til at overveje dets Skaber, hvis skønhed ikke falmer. Folk overvejer naturligvis ikke hele tiden Gud, og middelalderens forfattere vil munter fortælle deres raseri, som når en friar forfører en svindlet dame ved at klæde sig ud som englen Gabriel (Boccaccio, Decameron 4.2). Stadig er idealet til stede og kraftfuldt. Det slår varmt i hjertet af de største tænkere og kunstnere. Lad os tage den største af dem på tur: Dante og hans teologiske mester, Thomas Aquinas.

Jeg var ni år gammel, siger Dante, ”da der dukkede op for mine øjne den nu herlige dame i mit sind, der blev kaldt Beatrice,” det vil sige kvinden, der velsigner, “også af dem, der ikke vidste, hvad hendes navn var ”(Den nye Liv, II). Fra denne chance da