Folk og nationer

Britisk monarki - Edward VIII

Britisk monarki - Edward VIII

Edward Albert Christian George Andrew Patrick David blev født den 23. juni 1894. Han var den ældste søn af George V og Mary af Teck.

Hans far blev kong George V den 6. maj 1910, og Edward, som almindeligvis kaldes David af familien, blev hertug af Cornwall og hertug af Rothsay. Han blev investeret som Prince of Wales den 23. juni 1910.

Edward tjente i Grenadiervagterne under den første verdenskrig, men fik ikke lov til at kæmpe i frontlinjen på grund af hans arvinger til tronen.

Efter den første verdenskrig tiltrådte han kongelige opgaver både hjemme og i udlandet. Han var meget populær, og hans fotografier optrådte over hele verden.

I 1930'erne fik han et playboy-omdømme og havde adskillige forbindelser med gifte kvinder. I denne periode blev han introduceret for fru Wallis Simpson. De to blev tæt, og Edward blev forelsket i hende.

George V gjorde ingen hemmelighed for hans misbilligelse af sin ældste søns måde at leve på, og Edwards nægtelse af at opgive Wallis Simpson uddybede spaltet mellem far og søn.

Edward blev konge den 20. januar 1936. Wallis Simpson forblev hans nære ledsager, og da skilsmissesager mellem hende og hendes mand begyndte, blev det tydeligt, at han mente at gifte sig med hende. Englands kirke tillader dog ikke gifte sig igen med fraskilte mennesker, hvor deres tidligere ægtefælle stadig levede. Da monarken er konstitutionelt chef for Church of England, kunne Edward ikke gifte sig med Wallis Simpson uden en ændring af forfatningen.

Uden at ønske at forårsage en forfatningskrise abdikerede Edward tronen den 11. december 1936, og hans bror Albert blev konge George VI. Edward fik titlen hertug af Windsor af sin bror.

Edward og Wallis Simpson blev gift i Frankrig den 3. juni 1937. Kong George VI tillader ikke nogen medlemmer af den kongelige familie at deltage i brylluppet. Den nye hertug og hertuginde fik ikke lov til at vende tilbage til Det Forenede Kongerige uden invitation og bosatte sig i Frankrig.

Under 2. verdenskrig vendte Windsors, som Edward og Wallis Simpson blev kendt, tilbage til Storbritannien, men flyttede til den iberiske halvø, da tyskerne invaderede Nordfrankrig. Edwards holdning til tyskerne gav anledning til beskyldninger om sympati med det nazistiske parti. I 1943 sendte Churchill Edward til Bahamas som guvernør, og han forblev i stillingen indtil krigens afslutning.

Efter krigen vendte Edward og Wallis tilbage til Frankrig, hvor de boede i relativ afsondrethed, fordi den kongelige familie nægtede at acceptere hertuginden.

I 1960'erne begyndte hertugens helbred at blive forværret. Han havde været en tung ryger fra en tidlig alder og døde af kræft i halsen den 28. maj 1972. En begravelse blev afholdt på St George's Chapel, Windsor Castle, og han blev begravet i Royal Burial Ground.