Krige

Kommanderende general Ulysses S. Grant: (1822-1885)

Kommanderende general Ulysses S. Grant: (1822-1885)

”Min familie er amerikansk og har været i generationer i alle dens grene, direkte og sikkerhed.” Så begynder Ulysses S. Grants memoarer, og fra den begyndelse får man allerede et godt indtryk af manden, en mand, der er en prototypisk amerikansk type: direkte, beskedent, robust, uafhængig og praktisk. Der er ingen forhåbninger af aristokratiske europæiske oprindelser. Ingen foregivelse af, at det på en eller anden måde er relateret til Richard den løvehjertede. Ingen sydlig fornemmelse af middelalderlig ridderighed og feudalisme transporteret til de landede godser i bomuldsriget. Ulysses S. Grant var en amerikaner; og han, mere end nogen anden, forhindrede, at der var to Amerika. Det var hans ubarmhjertige vilje, hans stædige hengivenhed over for sagen, hans uophørlige beslutsomhed til at kæmpe, uanset omkostningerne, til den ultimative sejr - og hans storhed i den sejr - der sikrede Unionens sag. Før krigen var han en usandsynlig helt. Men hans heltemod er en meget amerikansk historie - en Horatio Alger-historie i unionsblå. Ikke mindre en mand end William Tecumseh Sherman troede det: ”Hver epoke skaber sine egne agenter, og General Grant næsten end nogen anden mand, der forudspilede den amerikanske karakter 1861-5. Han vil derfor stå som den typiske helt fra den store borgerkrig. ”

Ulysses S. Grant: en hestelskende dreng

Han blev født Hiram Ulysses Grant i Ohio, søn af en garver og landmand. Mens hans far garvet hud, foretrak hans søn dem på levende dyr, på heste, og han blev en dygtig rytter. Han hadede stanken og blodet i garveriet - så meget, at hans kød i senere liv måtte sorte blodfri.

Undgå garveriet foretrak han at arbejde på sin fars gård, anvende sig til praktiske, ensomme opgaver og føre ploveheste. I en alder af fjorten år drev han en livforretning og kørte hestevogne og vogne til familier, der havde brug for en tur ud af byen. At komme ud af byen og væk fra garveriet var et konstant ønske fra hans drenge. Faktisk virkede han som mange drenge gladest og vandrede alene udendørs, dagdrømmer under solen, mistet i sine egne tanker (som ikke var helt uproduktive: han lærte sig algebra).

Hans far, som måske anerkendte, at Ulysses ikke ville være en garver, sikrede ham en god uddannelse og vandt ham en nominering til West Point. For en mand som Ulysses S. Grants far, succesrig, selvlært og med interesser i social status og politik (han var en whig og modsatte slaveri), tilbød det militære akademi sin søn en hård kombination: prestige, en fin uddannelse, en karriere og havde den ekstra fordel at være fri. I sine memoarer registrerer Grant sin fars meddelelse:

”Ulysses, jeg tror, ​​du vil modtage aftalen.”

”Hvilken aftale?” Spurgte jeg. “Til West Point; Jeg har ansøgt om det. ”” Men jeg vil ikke gå, ”sagde jeg. Han sagde, at han troede, jeg ville gøre det, og det tænkte jeg også, hvis han gjorde det. Jeg havde virkelig ingen indvendinger mod at gå til West Point, bortset fra at jeg havde en meget ophøjet idé om de erhvervelser, der var nødvendige for at komme igennem. Jeg troede ikke, at jeg havde dem og kunne ikke bære ideen om at mislykkes.

Ulysses S. Grant var da ikke en oprørsk teenager i sædvanlig forstand. Han var ærlig, beskeden, stille og selvforsynende, og hvis hans ydmyghed gjorde ham bange for West Point, var der en mere øjeblikkelig og vigtig gave, som det militære akademi gav ham: det var hans billet fra Georgetown, Ohio. ”Jeg havde altid et stort ønske om at rejse. Jeg var allerede den bedst rejste dreng i Georgetown, bortset fra sønnerne til en mand, John Walker, der var emigreret til Texas med sin familie og immigrerede tilbage, så snart han kunne få midlerne til at gøre det. ”

West Point gav ham en anden gave: hans voksne navn. Fordi hans nominerende kongresmedlem havde begået en fejl, var Hiram. Ulysses (det navn han altid havde brugt) blev hans officielle kristne navn, og Simpson (hans mors pigenavn) blev pludselig indsat som hans mellemnavn. Karakteristisk var det en fejl, som Ulysses S. Grant aldrig gider at rette - for genert og måske for tilfreds med den praktiske forbedring til at gøre det.

Det vandt ham også et nyt kaldenavn - “Sam” fra hans nye initialer U. S., “onkel Sam” Grant.

Han følte ingen militæropkald og var for hans egen regning ikke en studerende kadet. Han nød matematik, men ellers foretrak han at læse romaner fra skolens bibliotek snarere end at studere. ”Jeg læste alle Bulwers Edward Bulwer-Lyttons romaner, der derefter blev udgivet, James Fenimore Cooper, Captain Marryat, Sir Walter Scotts, Washington Irvings værker… og mange andre.” Han håbede endda, at det militære akademi kunne blive afskaffet, mens han var studerende ( en sådan bevægelse blev drøftet inden kongressen). Ikke desto mindre var han en hurtig undersøgelse og formåede at dimittere midt i sin klasse (og blev også kendt som West Point's bedste rytter) i 1843. Hans skyhed, eller hvad hans ven og kollega West Pointer James Longstreet kaldte Ulysses S. Grants " pælsk beskedenhed, ”er årsagen til Grants berømte ligegyldighed med militær påklædning. Til at begynde med var han som de fleste unge officerer ivrig efter at vise sin nye uniform. Men da en ujævn ung dreng og en spredt stabil hånd spottede hans udseende, indrømmer Grant, fik han ”en utilfredshed med militæruniform, som jeg aldrig blev frisk af.”

Han blev sendt til Jefferson Barracks, St. Louis, som løjtnant for infanteri, hvor en af ​​hans kolleger (og stipendiatWest Pointers) var Richard S. Ewell, hans senior, som, som han siger, ”senere fik et betydeligt ry som et konfødereret general under oprøret. Han var en mand, der var meget værdsat og fortjent så i den gamle hær, og beviste sig selv en galant og effektiv officer i to krige - begge efter min skøn ulige. ”

Disse to ”uhellige” krige var den mexicanske krig og krigen for den sydlige uafhængighed - de to var faktisk forbundet. "Besættelsen, adskillelsen og annekteringen af ​​Texas", som satte scenen for den mexicanske krig, var efter Ulysses S. Grants opfattelse, "en sammensværgelse for at erhverve territorium, hvorfra slavestater kunne dannes for den amerikanske union." Derudover var det sydlige oprør stort set udvæksten af ​​den mexicanske krig. Nationer, ligesom enkeltpersoner, straffes for deres overtrædelser. Vi fik vores straf i den mest sanguinar og dyre krig i moderne tid. ”

Det fortæller naturligvis, at Ulysses S. Grant mente, at sydlig uafhængighed var en "uhellig" årsag, men dens undertrykkelse en retfærdig, retfærdig straf for synden ved at erhverve Amerikas vestlige imperium. Grant deltog ikke desto mindre i den "uhellige" krig mod Mexico, fordi "Erfaringen beviser, at den mand, der forhindrer en krig, hvor hans nation er involveret, uanset om det er rigtigt eller forkert, ikke besidder et misundelsesværdigt sted i livet eller historien."

Under krigen i Mexico

Ulysses S. Grant tjente under ”Old Rough and Ready”, general Zachary Taylor, og fik sin første smag af kamp den 8. maj 1846 i Palo Alto. Som "en ung anden-løjtnant, der aldrig før havde hørt en fjendtlig pistol før," huskede Grant, "jeg var ked af, at jeg var optaget." Ikke desto mindre frikendte han sig godt, og ingen beskyldte nogensinde Grant for at dirre under ild - netop modsat; han udviste overhovedet ingen følelser.

Ulysses S. Grant lærte mere end den stumpe opgave at soldere gennem kanonkugler og kugler; han lærte generalitet. Taylor delte Grants foragt for pompen, raffinaderiet og spyt og polering af militær etikette, men som Grant så, vidste han hvordan man fik tingene gjort. Blandt andet, ”General Taylor var ikke en officer, der besværede administrationen meget med sine krav, men var tilbøjelig til at gøre det bedste, han kunne med de midler, der blev givet ham.” Hvis han troede, at et direktiv var umuligt at opnå, ville han sige det. ”Hvis myndighedernes dom var imod ham, ville han have fortsat og gjort det bedste, han kunne med de midler, der var til rådighed, uden at parade hans klagepunkt over for offentligheden. Ingen soldater kunne hverken have fare eller ansvar mere roligt end ham. ”Det, Grant beundrede i Taylor, var netop de træk, der skinnede gennem Grant selv i borgerkrigen.

Ulysses S. Grants kølighed under ild var åbenbar fra starten. ”Der er ingen stor sport i at have kugler, der flyver omkring en i alle retninger, men jeg synes, de har mindre rædsel, når de er blandt dem, end når man var i forventning,” skrev han. Han havde set voldelig død, halshugning fra en kanonkugle, og en officer blev forfærdelig lemlæstet med underkæven revet af. Alligevel kunne han stadig sige, ”Krig virker meget mindre forfærdelig for personer, der er engageret i den end for dem, der læser om slag.” Grant vidste, at frygt kommer fra fantasien; mod kommer fra et ubarmhjertigt fokus på pligten ved hånden - selv i et hagl af musketry og kanon.

I august 1846 blev Ulysses S. Grant tildelt kvartmester til det fjerde infanteri - et stort job, men et han ikke ønskede; ikke på grund af presset fra dets ansvar, men fordi det tog ham ud af skyderiet. ”Jeg protesterer respektfuldt mod at blive tildelt en pligt, der fjerner mig fra at dele i farerne og æren ved at tjene med mit firma på fronten…” Hans protest blev afvist med den begrundelse, at det var hans fortjenestefulde opførsel og dygtighed, der berettigede ham til denne forfremmelse . Grant blev ikke tilfreds, udluftede sin frustration ved at skrive på bagsiden af ​​den afvisning, han havde modtaget fra oberstløytnant John Garland: "Jeg skulle have tilladelse til at fratræde stillingen som kvartmester og kommissær ... Jeg må og vil ledsage mit regiment i kamp."

Ulysses S. Grant gjorde imidlertid sin pligt. General Zachary Taylor havde brug for en energisk ung officer til at holde sin hær forsynet med sin march gennem Mexico. I “Sam” Grant havde han fundet sin mand. Grant havde en logistikers sind. Han var metodisk, men hurtig med at indsamle og sile information, og han var flittig. Han var også kreativ: Da den tidligere kongresmedlem Thomas L. Hamer sluttede sig til hans stab (serendipitøst var han den kongresmedlem, der havde udnævnt Grant til West Point), brugte Grant terrænet, de red forbi for at udgøre taktiske problemer for Hamer, og krigsspil deres vej gennem det mexicanske landskab.

I slaget ved Monterrey (21.-23. September 1846) kapitaliserede Ulysses S. Grant sin indiske måde med heste. Som regimentær kvartmester skulle han ikke have haft nogen rolle i handlingen, men ”Min nysgerrighed blev bedre af min bedømmelse, og jeg monterede en hest og red til fronten for at se, hvad der foregik. Jeg havde været der, men i en kort tid, da der blev givet en ordre om at opkræve, og manglede det moralske mod til at vende tilbage til lejren - hvor jeg var blevet beordret til at blive - anklaget jeg for regimentet… Jeg var, tror jeg, den eneste den fjerde infanteri i ladningen, der var på hesteryg, Afgiften var frugtløs og kostbar, hvor en tredjedel af mændene gik ned som skader. Men selvom han var monteret, og derfor et let mål, dukkede Grant op uden ridser.

Dette var kun begyndelsen. Da Ulysses S. Grant, engang var engageret i kamp i byen, meldte sig frivilligt til at ride gennem Monterrey gader gennem fjendens ild for at nå divisionschefen og erhverve mere ammunition til sin hårdpressede brigade. Han red som en cirkusrytter, vendte sin krop til hestens side væk fra fjenden, kaster sig derefter fuld i sadlen og stormede i sikkerhed.

Efter Monterrey skiftede det amerikanske pres mod Mexico fra Zachary Taylor til “Old Fuss and Fathers” General Winfield Scott, et militært geni, der planlagde en kurs fra Vera Cruz til Mexico City, efter Cortez-stien. På marchen og i slaget gjorde Ulysses S. Grant som han gjorde i Monterrey og udførte sine kvartmesteropgaver, men deltog i handlingen, når han kunne. Som altid var han ustabil, modig og initiativrig - herunder under kampen om Mexico City, hvor han talte sig ind i en kirke, idet han identificerede klokketårnet som et perfekt sted at strejke fra, skynde sig hen på jagt efter howitzer, finde en, adskillelse af det, bragt det op til kirkeklokketårnet og derefter samlet det der igen for at besejre fjenden.

Fred men ikke velstand

Da krigen vandt, vendte Ulysses S. Grants tanker sig fra kamp til den eneste tanke, der konstant afbrød hans koncentration om hans pligt: ​​Ægteskab med sin kæreste Julia Dent. Det var et blandet ægteskab. Giv Ohioaneren, hvis familie havde afskaffende følelser, havde tilknyttet sig en familie af Missouri-slaveejere. Svigerfarne til det glade par foragtede hinanden.

Ikke desto mindre var Grant-Dentmarriage en succes. Ulysses S. Grant nød tiden med sin familie, og militære opgaver, der adskilte ham fra hans kone og deres børn (hvoraf der ville være fire) efterlod ham deprimeret. Fredenshæren, med sine lange, uforudsigelige posteringer i fjerntliggende lokaliteter, lave lønninger og uundgåelige kedsomhed (Grant gik fra kamp til klerisk arbejde) var usmageligt over for den modige, unge vestpointer, der aldrig havde betragtet militæret som sin karriere. Det bedste ved en West Point-uddannelse - udover at den var fri - var, at den satte en til lønnet ansættelse som ingeniør eller forretningsfører efter ens obligatoriske tjeneste.

Ulysses S. Grant blev i hæren i seks år efter den mexicanske krig. De var mange års frustrations-trættende arbejde punkteret af ensomhed - der tog ham til Detroit, New York, en farlig passage gennem kolera-redet Panama, Oregon-territoriet og Californien. Han fyldte de utilgivelige minutter med drikkende, måneskinnede forretningsforetagender (som mislykkedes) og læsning (Grant var en usædvanligt godt læst mand, der aldrig annoncerede faktum). Da han trak sig ud af sin kommission, fandt han, at han ikke engang havde råd til sin passage hjem til Missouri. I New York lånte en bror West Pointer og en sydherner (de fleste af Grants venner i hæren var sydlendinger), Simon Bolivar Buckner, lånte ham de penge, han havde brug for.

Ulysses S. Grant afviste en position i sin fars lædervarerforretning for at blive landmand på tres hektar, der var blevet tildelt Grant af sin kones far, ”oberst” Frederick Dent, en oberst af den sydlige ærefulde type. Landbruget passede Grant, og hans driftige natur-nødvendigt i betragtning af det tids nedtrykte landbrugsmarked holdt ham travlt med andre virksomheder, og blandt dem overvågede slaver på Dent-plantagen. Han byggede også et hus til sin familie. Han kaldte det Hardscrabble.

Efterhånden som landet gled ind i en økonomisk depression, blev Ulysses S. Grants omstændigheder mere og mere usikre; han flounder og forsøgte at finde arbejde, der ville holde ham solvens. På et tidspunkt i en hændelse, der kunne være kommet direkte fra en O. Henry-novelle, bonde han sit ur for at købe julegaver. I 1860 tilbød Grants far igen ham en position i hans lædervarerbutik, og denne gang accepterede Grant i desperation. Han flyttede sin familie til Galena, Illinois.

Han var igen en kontorist, et job, der ikke havde passet ham i hæren, og som ikke passede ham bedre i fredstid. Men hvis hans opgaver ikke engagerede ham, gjorde aviserne det, og det samme gjorde politiske taler i butikken. Han følte, at landet delte sig, og at fejllinjerne blev adskilt. Han sagde: "Det fik mit blod til at koldt for at høre mine venner, sydlige mænd ... diskutere opløsningen af ​​Unionen, som om det var en toldregning."

I 1856 havde han stemt for demokraten James Buchanan over republikaneren John C. Frémont, fordi han som sagt sagde: "Jeg kendte Frémont", men også fordi han, i modsætning til slaveri, så Buchanan som en moderat kandidat, der kunne holde landet sammen. Han kunne ikke stemme ved valget i 1860, fordi han ikke havde været bosiddende længe nok i Illinois, men hvis han kunne have stemt, ville han have afgivet en afstemning til demokraten Stephen Douglas, måske på samme grunde. Mens Ulysses S. Grants bror fejrede Lincolns sejr. Grant selv, efter at have set krig, var dyster og fortalte en åbenlyst republikaner, ”Syden vil kæmpe.” Senere, da en anden tvivlede på sydstaternes vilje til at løsrive sig og argumenterede for, at ”der er en hel del bluster om sydlendinger, men jeg tror ikke, at der er meget kamp i dem, ”grasserede Grant. ”Der er en god del bluster; det er et produkt af deres uddannelse; men når de først kommer på det, vil de kæmpe en stærk kamp. Du er meget som den mindste respekt - hver side undervurderer den anden og overvurderer sig selv, hvilket var rigtigt nok.

Vend tilbage til farverne

Da Syden seced, Ulysses S. Grants kurs var klar. Han skrev sin far, ”Vi er nu midt i de vanskelige tider, hvor enhver skal være for eller imod sit land… Efter at have været uddannet til en sådan nødsituation, på regningens regning, føler jeg, at det har på mig overordnede krav , sådanne påstande som ingen almindelige motiver til egeninteresse kan overgå. ”Hans far havde givet ham økonomisk sikkerhed. Men landet var i krig, og Grant påtog sig ansvaret for at bore frivillige tropper, derefter arbejdede han for guvernøren som mønstringsoffiser (dog stadig civilt), mens han ventede på en passende kommission, som guvernøren til sidst overrakte ham, hvilket gjorde Grant til oberst i Illinois-frivillige.

Ulysses S. Grant var ikke en imponerende figur. Faktisk passede han på ikke at fremstå som en, foragtende bluster, pomp og hårdt sprog. (Han troede, at han aldrig havde svoret i sit liv.) Men uden at hæve sin stemme bar han en attest om ham. Hvis Grant gav en ordre - og hans ordrer var altid meget klare - forventede han, at det ville ske hurtigt og godt. Hans stille autoritet var sådan, at selv en så udisciplineret pøbel som det tyve første regiment af Illinois Volunteers mente, at det ville være forkert og tåbeligt at ikke adlyde.

Ulysses S. Grants frivillige (Grant blev ironisk nok sat under kommando af John C. Frémont) blev sendt til dæmpede oprørere i Missouri. Det var her, Grant havde en epifanie om kampens art. Hans mænd bevægede sig mod en konfødereret enhed kommanderet af oberst Thomas Harris. Da de nærmede sig stedet til Harris lejr,

... mit hjerte blev stadig højere, indtil det føltes for mig som om det var i min hals. Jeg ville have givet noget for at have været tilbage i Illinois, men jeg havde ikke det moralske mod til at standse og overveje, hvad jeg skulle gøre; Jeg fortsatte lige ved… Det sted, hvor Harris var blevet lejret et par dage før, var stadig der, og mærkerne på et nyligt lejr var tydeligt synlige, men tropperne var væk. Mit hjerte genoptog sit sted. Det begyndte mig straks, at Harris havde været så meget bange for mig, som jeg havde været for ham. Dette var et synspunkt på det spørgsmål, jeg aldrig havde taget før; men det var en, jeg aldrig glemte bagefter. Fra denne begivenhed til krigens afslutning oplevede jeg aldrig trængsel efter at have konfronteret en fjende ...

Ulysses S. Grant blev forfremmet til brigadegeneral. Da de konfødererede styrker invaderede neutrale Kentucky, bevægede Grant sig hurtigt og forkyndte, at han handlede i Kentuckys forsvar og tog byen Paducah. Grant sagde engang, ”Den eneste måde at piske en hær på er at gå lige ud og bekæmpe den.” Det var hans modus operandi, hæmmet først, da han havde forsigtige eller sammensværgende overordnede arbejdede imod ham. Der var også noget andet. Grant tilståede i sine erindringer, at ”En af mine overtro havde altid været, da jeg begyndte at gå hvor som helst eller gøre noget for ikke at vende tilbage eller stoppe, indtil det tilsigtede var fuldført.” 20 Den overtro eller vedholdenhed-var stilles til Unionens tjeneste med ødelæggende virkning.

Den 5. november 1861 flyttede Ulysses S. Grant med både og tropper til Belmont, Missouri, på Mississippi-floden, hvor han i en kort, skarp kamp spredte en konfødereret løsrivning - kun for at finde konføderationerne reformere for at afskære ham fra hans transporter. Drengene i blåt - hvis sejrsfejring havde været for tidligt - havde en sved tid på det, men Grant mindede dem om: ”Vi skar vores vej ind, og vi kan skære vores vej ud,” og det gjorde de også. Hvis Grant stadig lærte generalitet, udviste han alle de rigtige moralske dyder: monteret på sin hest var han den sidste mand op i banderækken i sikkerhed. Han var også heldig. ”Da jeg først gik på dækket, gik jeg ind i kaptajnens værelse ... og kastede mig på en sofa. Jeg holdt ikke den position et øjeblik, men rejste mig for at gå ud på dækket ... Jeg var næppe tilbage da en musketkugle gik ind i rummet, ramte sofaens hoved ”- lige hvor hans hoved havde været.

Stater som Kentucky, Missouri og Union-besatte Tennessee konfronterede hæren med, hvad de skulle gøre med løbsk slaver, og hvilken holdning de skulle tage med slaveejende familier (hvoraf nogle var pro-konfødererede og andre pro-union). Ulysses S. Grant tilkendte, ”Min tilbøjelighed er at piske oprøret til underkastelse og bevare alle forfatningsmæssige rettigheder, herunder retten til slaveri. Hvis det ikke kan piskes på anden måde end gennem en krig mod slaveri, så lad det komme til det legitimt. ”John C. Frémont havde forsøgt at afskaffe slaveri i Missouri og var blevet irettesat, faktisk lettet for hans kommando, af præsidenten.

I Vesten var den til sidst afviklede politik at lade slaveejende unionsfamilier være i fred, men at håndhæve sanktioner for slaveejende konfødererede familier. For eksempel i det sydøstlige Missouri, hvor Ulysses S. Grant sagde, "der er ikke tilstrækkelig med unionsfølelse tilbage i denne del af staten for at redde Sodom," kunne pro-sydlige husstande blive underlagt ekstra skatter (for at det blev sagt for at støtte flygtninge fra Unionen). I Memphis, en meget pro-konfødereret by, bevillede Grant storstaten til en konfødereret sympatisør til hans eget brug og hans familie og sendte ejeren til et føderalt fængsel. Hvad angår flygtningeslaver, havde hæren ret til at ansætte dem snarere end at vende dem tilbage til deres mestre.

“Ubetinget overgivelse”

Før Belmont havde Ulysses S. Grant sagt: ”Det, jeg vil, er at gå videre.” Dette ønske var konstant. Men lige så konstant var hindringerne i hans måde, først og fremmest af Henry "Old Brains" Halleck, som havde erstattet Frémont som regionkommandør. General George McClellan sagde mindeværdigt om Halleck: ”Af alle de mænd, som jeg er stødt på i høj position, var Halleck den mest håbløst dumme. Det var vanskeligere at få en idé gennem hovedet, end man kan forestille sig nogen, der aldrig gjorde forsøget. Jeg tror ikke, han nogensinde havde en korrekt militær idé fra begyndelse til slutning. ”Halleck var en jaloux, kortsynet, bureaukrat af en general, og så længe han var under Hallecks kommando, led Grant (og måtte udholde konstante rygter om hans drikkeri) indtil præsident Lincoln fremmede Grant over sine begrænsere.

Ulysses S. Grants næste ønskede mål var Fort Henry på Tennessee-floden, efterfulgt af Fort Donelson på Cumberland. Halleck tilbageholdt ham først, men Flagofficer Andrew Foote fra den amerikanske flåde kom til Grants hjælp og sagde, at med Grant, der opererede ved land og Foote ved flod, kunne de fange fortene. Hallecks tilladelse i hånden, Fort Henry blev hurtigt dæmpet. Fort Donelson var mere udfordrende, fordi det var blevet forstærket. Men Donelson faldt ikke kun, den faldt på en sådan måde, at man fik Grant national berømmelse.

Til venstre ved at holde fortet, efter at generalerne Gideon Pillow og John Floyd havde forladt det, var general Ulysses S. Grants gamle ven og velkomstgeneral Simon Bolivar Buckner. Buckner sendte en besked til Grant om at forhandle om en overgivelse. Grant skrev tilbage og sagde: ”Ingen betingelser undtagen en ubetinget og øjeblikkelig overgivelse kan accepteres. Jeg foreslår, at du straks flytter efter dine værker. ”

Buckner, klart overrasket, indrømmede, at han ikke havde andet valg end ”at acceptere de ungenerøse og urimelige udtryk, du foreslår.” 26 Ungenerous og unchivalrous, de kunne have været, men for folk nordpå gav de U. S. Grant “Ubetinget overgivelse”.

Ulysses S. Grants succes (han havde endda uden ordrer hjulpet med at tvinge overgivelsen af ​​Nashville) bragte ham yderligere bange for Halleck, som forsøgte at få ham afskediget. General George B.McClellan for en kort tid endnu kommandør for alle unionsstyrker fortalte Halleck, at hvis han skulle arrestere Grant til fordel for tjenesten end det være tilfældet. Men da Lincoln fratrådte McClellan for sin titel som generaldirektør og Grant selv truede med at fratræde over Hallecks uophørlige klager, havde "Old Brains" Halleck nok politisk grå stof til at indse, at han var nødt til at give Grant noget tøj. Grants mænd gik tilbage på farten og samledes ved Pittsburgh Landing på Tennessee-floden.

Ulysses S. Grant var en aggressiv kommandør og stærk på strategi, men ligesom en skakspiller, der var så fortæret af sin plan om at tvinge en checkmate i fire træk, forsømte han ikke at tænke over, hvad hans modstander ville gøre. Efter Grants oprindelige pres på Belmont var hans mænd blevet omgivet. I Fort Donelson tvang de konfødererede næsten et breakout. I Pittsburgh Landing, tre miles fra Shiloh Church, planlagde Grant nu sit angreb på Corinth. Han havde ikke mistanke om, at de konfødererede måske ville angribe ham.

Slaget ved Shiloh begyndte dårligt, føderalerne kørte tilbage i blodbades scener mere forfærdelige end nogensinde før var vidne til på dette kontinent. Efter afslutningen af ​​den første dags kamp, ​​sad Ulysses S. Grant under et træ, regn sørgede for sin uniform og dryppede fra hans hat (han havde besluttet, at han hellere vil hvile her end blandt de sårede). Han røg en cigar og plejede en hårdt forslået ankel, såret, da hans hest var glidet og faldet. Sherman kom hen til ham og spekulerede på, om de skulle trække sig tilbage og sagde: ”Nå, Grant, vi har haft djævelens egen dag, er vi ikke?” Grant svarede: ”Ja. Dog slikke dem i morgen. ”Grants beslutsomhed - såvel som en massiv infusion af føderale forstærkninger og den tentative generalalitet af konfødereret kommandant P. G. T. Beauregard-sikrede federalernes succes.

Selvom Grant kunne kræve en sejr på Shiloh, var den i den folkelige mening næsten uudholdelig. Mere end 13.000 drenge i blåt var blevet dræbt, såret eller forsvundet i en enkelt kamp. Chokket var så dybtgående, og nogle af avisens rapporter så vildledende og skråtstillet mod Grant, at helten fra Fort Donelson blev gjort til at se en uforsvarlig brute, og hans ansete fald fra nøgternhed blev et spørgsmål om offentlig debat.

Ulysses S. Grants fjender, inklusive Halleck, sprang. Halleck omorganiserede hærerne på Department of Mississippi og forlod Grant uden kommando og sparkede ham ind på et kontor som Hallecks påståede stedfortræder uden nogen væsentlig pligter. Grant havde imidlertid en vigtigere ven end Halleck, nemlig præsidenten for De Forenede Stater. Da præsident Lincoln fik at vide, at han skulle aflægge General Grant for at berolige den offentlige skændsel over tabene ved Shiloh, var Lincoln fast, ”Jeg kan ikke skåne denne mand. Han kæmper. ”Lincolns løsning var at promovere Halleck til generalchef. Grant blev øverstbefalende for hæren i Tennessee og satte straks sit sted for at fange Vicksburg.

Vicksburg var konføderationens Gibraltar. Tag det, og Mississippi-floden, fra New Orleans til Chicago, ville være i føderale hænder, en vigtig sideelv af de konfødererede forsyninger, og mænd ville være lukket ned, og

Texas, Louisiana og Arkansas ville blive adskilt fra resten af ​​de konfødererede stater i Amerika med et gardin af unionsblåt. Det tog to kampagner for at beslaglægge Vicksburg. Men mens den første petered ud i den blanke vinter 1862-1863, førte den anden Grant ikke kun plaudits, men efter Lee's nederlag i Gettysburg syntes at øge slutningen af ​​Confederacy. Grant troede bestemt. I sine erindringer skrev han, ”Confederacy's skjebne blev beseglet, da Vicksburg faldt” den 4. juli 1863.

Ulysses S. Grants egenskaber som kommandør, uanset hvad rygterne mod ham, var nu umiskendelig for alle undtagen de mest vellykkede. I oktober 1863 blev han forfremmet til kommando over den militære afdeling i Mississippi, en strækning af territorium, der strækker sig fra Mississippi-floden til Appalachian-bjergene. I sin nye rolle brød han den konfødererede belejring af Chattanooga den 25. november 1863 og sendte derefter Sherman for at bryde Longstrees belejring af Knoxville, som Longstreet opgav den 4. december 1863. Grant - stadig en beskedent mand af stille, uinteresseret hengivenhed til pligtopnåede et højdepunkt af militær anerkendelse, da han blev forfremmet til generalløjtnant den 2. marts 1864. Ingen mand siden George Washington havde haft denne rang. Kampagnen var stor, men betød også at komme til Washington og den form for politisk og diplomatisk ubesværet, som Grant foragtede.

Vejen til Appomattox

Mindre end to uger efter hans udnævnelse var Ulysses S. Grant tilbage i marken og rejste med George Meade, kommandant for Army of the Potomac. Krigens sidste store pincer-bevægelse - en krig, der skulle vare endnu et år, begyndte nu, hvor Sherman håndterede den ene ende, bevilg den anden, og Phil Sheridan kørte en dolk i midten. Shermans blåfrakker faklede deres vej gennem Georgien og Carolinas. Phil Sheridan brændte brødkurven fra Confederacy i Shenandoah Valley ud. Federale tropper var også aktive i det sydøstlige Virginia og langs Golfkysten. Overalt var konføderationen under angreb. Men midtpunktet var med Grant og Meade og den store, trægende kampagne mod Lee. Det var endnu en gang til Richmond-kampagnen, men denne gang instrueret af en mand, der aldrig vendte sig tilbage, når han satte sig et mål, og hvis dystre opløsning ikke ville blive svækket af masser af tab. Mange i Norden kaldte ham en "slagter", men Lincoln stak ved sin slagter; han stolede på, at han ville tjene til sejr.

Kampagnen var en af ​​de føderale, der svingte venstre kroge ved de konfødererede, og drejede derefter til venstre mod Richmond og forsøgte at finde en åbning til at lande en knockout-stans i den sydlige hovedstad. Lee viste sig imidlertid at være en mesterlig kontrapunkt, og aflede Unionens slag og straffe så de føderale styrker, at en mindre mand (eller en mand med færre moralske og materielle ressourcer) end Grant måske har nedbrudt i nederlag.

Som kommandør for alle unionsstyrker havde Ulysses S. Grant en halv million mænd under hans kommando og rejste med en hær af Potomac, der i sig selv var 120.000 mand stærk (mere end dobbelt så stærk som Lee). Der blev ikke fundet nogen hurtig unionssejr i slaget ved vildmarken den 5. og 6. maj 1864, kun 18.000 føderale skader; eller ved Spotsylvania Court House, fra 8. maj til 21. maj 1864, kun yderligere 18.000 føderale tab; eller ved North Anna River, fra 23. maj til 26. maj 1864 eller ved Cold Harbor fra 31. maj til 3. juni 1864, skønt næsten yderligere 13.000 mere døde, sårede og savnede blev tilføjet i kombinerede totaler fra disse to slag. Kort sagt, på en måned, havde Grant og Meade mistet næsten 50.000 mand til Lees hær, der næsten udgjorde 60.000. It was in light of this that Grant said at Spotsylvania Court House, “I propose to fight it out on this line if it takes all summer.” Some of his men were less impressed, with one officer writing of the failed Union assault on Cold Harbor that it was “not war but murder.” Grant, though undaunted in his pursuit of victory, confessed that he had erred in his frontal attack on the Confederate positions at Cold Harbor, telling his staff, after more than 7,000 men had fallen, “I regret this assault more than any I have ever or