Krige

Generalstatsforbund A.P. Hill (1825-1865)

Generalstatsforbund A.P. Hill (1825-1865)

”Vi vil piske de forbandede hunde endnu.” - AP Hill

Hvis George Thomas var den bedste Union-general, som du sandsynligvis aldrig har hørt om, var A. P. Hill den bedste konfødererede general, som du sandsynligvis aldrig har hørt om. Gallant "Little Powell" var meget forskellig fra hans kollega Virginian i opbygning, temperament og politik. Selvom de begge modsatte sig slaveri (AP Hill ejede aldrig nogen slaver), vidste AP Hill altid, at hans første loyalitet var mod hans oprindelige stat, og var foragtelig over for alle mobbere Yankees, der troede, de kunne retfærdiggøre at dræbe sydlendere for at håndhæve nordlige synspunkter.

Ambrose Powell Hill blev født som en søn af Virginia-herren, hvis lineage i Virginia dateres tilbage til det syttende århundrede, og som det passer til disse rødder, hædte hans far ham på hest, en yngre kavaler. Han var hurtig og stærk intellektuelt, veluddannet, dog med en ungdom (og varig) skepsis over for religion (han deltog alligevel selvfølgelig i biskopstjenester, mens han var i den konfødererede hær). Denne skepsis kom ikke fra hans indfødte anglikanisme, men fra en baptistprædikant, der konverterede AP Hills mor til en fromhed af verdslige forsømmelse og forbød praktisk taget alle former for jollity som en ung mand kunne nyde. AP Hill elskede sin mor, men han elskede ikke calvinisme. AP Hill ville være en af ​​dem, der ikke tænkte meget på Stonewall Jackson.

Men han tænkte som en ung mand en masse heroisme og slag. Tidligt i sit liv havde han vedtaget det latinske tag “Dulce et decorum est pro patria mori” som hans egen (og hans patria var altid umiskendeligt det land, hvor han var født og opvokset, Virginia). Han ønskede en karriere med militær herlighed og vandt en aftale på U. S. Military Academy. Hans studier på West Point skabte ham ingen vanskeligheder, og selvom en socia-ble kadet, med et par alvorlige fængsler tidligt, var han pligtopfyldende nok til at genvinde sin klassestandard.

Om sommeren før sit tredje år på akademiet begik han imidlertid en fejl, der ville plage ham hele sit liv. Mens han var på orlov i New York City, tilsyneladende den unge mandlige kadet smittede en social sygdom. Ikke kun var sygdommen ødelæggende - og ydmygende - på det tidspunkt (han måtte sendes hjem for at komme sig), den førte senere til afslutningen af ​​et alvorligt frieri og undergravede hans helbred resten af ​​sit liv. Under belastningen af ​​konstant kampagne under krigen mellem staterne blev erosionen af ​​hans forfatning takket være denne sygdom ham til en mand, der fysisk blev brugt op i 1865. Den mere umiddelbare konsekvens af hans indiskretion var, at AP Hill uddannede sig et år bag hans indtræden i klassen, som var skyndte sig at kæmpe i Mexico. AP Hill blev også sendt til Mexico - den eneste mand i klassen i 1847, der blev sendt syd for grænsen (måske syntes de militære myndigheder synd på ham) - men det var til lettelse for hans klassekammerat Thomas J. Jackson fra 1846, der havde allerede opsamlet slagmarkens hæder AP Hill begærede.

Den unge anden løjtnant for artilleri begyndte i flamboyant stil. Han bar en ildrød skjorte (hans røde calico kamptrøjer ville blive en sig-art under krigen), blå bukser med en hylsteret sidearm på hver hofte, og et andet par håndvåben (og en kniv) gemt i bæltet. Som en sigende karakter af rang havde han en sabel ved sin side. Hans bukser blev gemt i anspore støvler og på hovedet: en sombrero. På trods af dette rejser sig er der ikke nogen fortegnelse over, at nogen amerikansk vagtpost mistager ham for fjenden.

AP Hill fik imidlertid en lille smag af kamp i de opsamlede operationer, mere end en lille smag af tyfusfeber (som næsten dræbte ham), og en gentleman smag for senoritas i Mexico, som han rangerede højt. Han forblev en omgængelig fyr.

Året efter blev han stationeret i Fort Henry i Maryland; derefter blev han overført til Florida, hvor han tilbragte næsten seks år (samt et år på at patruljere Texas-grænsen) på at absorbere uanset hvilke sygdomme det fugtige, sumpede Seminole-land kunne kaste på ham. I 1855 blev han sendt hjem til Virginia for at komme sig, og da hans styrke vendte tilbage, fandt han mere brugbar beskæftigelse lige over Potomac. Han blev tildelt kontoret for den amerikanske kyst Sur-vey (drevet af den amerikanske flåde) i Washing-ton, DC. Hans erfaring med ingeniørprojekter i sumplandene i Florida gjorde ham til en passende kandidat, og skønt AP Hills drømme var om kampsport herlighed, ikke skrivebordbundet kompetence, han beviste en hurtig administrator.

Ikke overraskende beviste han også en social succes i Washington med sine lette og raffinerede manerer. I 1859 var de nok til at vinde ham hånden på en slående ung enke ni år, hans junior, Kitty Morgan McCIung (AP Hill kaldte hende altid Dolly, et navn, som hendes mammy havde givet hende), en kerne af det Kentucky blå græs. Dollys bror, den kommende konfødererede kavaleribetjent, John Hunt Morgan, var AP Hills bedste mand, og hans nye brud bragte AP Hill tilbage, i det mindste fysisk, til Den Episkopale Kirke. De lavede et pragtfuldt par, og levede faktisk (for så vidt angår ægteskabet) lykkeligt nogensinde efterhånden, i dette tilfælde sluttede med AP Hills for tidlige død. Dolly fødte AP Hill fire døtre, hvoraf den ene døde under krigen.

I slutningen af ​​marts 1861. Lidt mere end to uger før Virginia fratræden, trak AP Hill sig fra hæren. For AP Hill var det et spørgsmål om at stå over for fakta: Virginia ville ikke opgive sine kolleger i sydlige stater - og AP Hills største loyalitet var over for hans familie og hans oprindelige jord.

AP Hills ambition var at være general i Virginia's væbnede styrker, men Old Dominion var fuld af officerer med West Point-uddannelser. I stedet fik han i maj bestillingen til en oberst i den konfødererede hær, idet han fik kommandoen over et infanteriregiment og udstedte ordrer om at piske dem i form på Harpers Ferry. Han gjorde det iført swashbuckling støvler, hans røde kamp skjorter (hånd-syet af sin kone), buckskinn gauntlets og en sort filt hat. Han blev adskilt i kamp, ​​i det mindste sartorialt.

Han trænede sine mænd hårdt, men vandt dem på sin lette måde og hans oprigtige bekymring for deres velfærd (en gang endda afrundet kvæg på egen hånd, efter at kommissæroffiseren fortalte ham, at der ikke var noget oksekød at have). Han viste sig i stand til fra starten, en oberst, der udførte sine ordrer med effektivitet (ingen lille præstation med nyligt rejste tropper).

I februar 1862 vandt AP Hills evner, hvis ikke endnu hans kampledelse (han havde været på banen i Manassas, men hans tropper var ikke engageret), vandt ham forfremmelse til brigadegeneral. Hans nye opgave var at blokere forskuddet på George B. McClellans massive Union-vært på Virginia-halvøen. Han så sin første virkelige handling fra krigen i Williamsburg den 5. maj 1862 i en hård kollision af blå og grå. AP Hill førte sine mænd fra fronten, anklagede i kamp med hævet pistol, og snarere forvirrende iført en blå skjorte snarere end en rød.

Marken var et rod af mudder og regn, men konføderationerne kørte federalerne tilbage til en linje med fældet træ. Da ammunition løb lavt, beordrede AP Hill en bajonetladning, der spredte federalerne. Den unge brigadier fortjente plauditterne for dem, der så ham lede tropper gennem stormen af ​​bly, “oprejst, storslået, selve krigsguden midt i røg og torden.

Hans præstation vandt ham forfremmelse igen. Inden måneden var ude, var han en general, den yngste i den konføder-spiste hær, og fik kommandoen over dens største afdeling, som AP Hill kaldte ”Lysafdelingen”, uden tvivl om, at det gav enheden en vis panache . Dets brigadiergeneraler gjorde det bestemt, herunder mænd som Maxcy Gregg, kommandant for 1st South Carolina. Som en advokat i civilt liv var Gregg også en af ​​de sydlige renæssancemænd, der var ved sving og blandt andet en klassiker, en ornitolog og en astronom med sit eget private observatorium. Den første brigade var fuld af professionelle mænd-læger, advokater, fremtrædende forretningsfolk - som galant havde beroliget kvinderne i Richmond at ”Vi går muntert for at møde fjenden; være sikker på, at vores modbydelige fjende aldrig vil vanhelte dine hjem, før de først er trodset over vores regiments kroppe. ”

Efter at Robert E. Lee tog kommandoen over hæren, der forsvarte Richmond, indkaldte han til en konference blandt generalerne James Longstreet, AP AP Hill, DH AP Hill og Stonewall Jackson, der bedøvede de andre ved sin ankomst (alle troede, at han stadig var i Dalen). Lee skitserede sin dristige plan om at angribe McClellans højre flanke; hovedelementet ville være Stonewall Jack-son. Jackson sagde, at han kunne trække sine mænd tilbage fra dalen og have dem klar til at angribe den 25. juni, kun to dage væk. Longstreet og Lee betød, at Jackson helt sikkert havde brug for mere tid. Jackson accepterede morgenen den 26. juni. Da det skete, ville Jackson være meget, ukarakteristisk, sent.

Ved 3:00 p.m. den 26. juni besluttede AP Hill, at han havde ventet længe nok. Han beordrede sine mænd frem og indviede slaget ved Mechanicsville. AP Hills forhindring betød, at hans mænd måtte krydse åben mark under dødbringende ild. Artillerikaptajnen “Willie” Pegram skyndte sig op, men Pegram blev så dårligt antallet af omkring tredive batterier (som hurtigt præciserede hans position) til seks - at han mistede mere end halvdelen af ​​sine artillerister og fire af hans seks kanoner på få minutter .

AP Hills handling var en fejltagelse, men konføderationerne blev inspireret af den linje af blåfrakker, der trak sig tilbage foran dem. Federalerne reformerede ved stærkt befæstede Beaver Dam Creek: 30.000 mænd i en praktisk talt uimprægelig position. AP Hill var ikke imponeret. Han beordrede sine mænd til at angribe. Da Lee og Jefferson Davis kiggede på, og skumringen faldt på banen, kastede AP Hill sine styrker mod Yankees højre flanke. Hans mænd “fik AP-bakkerne og dale og skove til at ringe med deres konfødererede råb, da de ivrigt pressede fremad med forventning om kommende sejr /” Men sejr undgik dem under den visne ild og de sammenfiltrende brambles, der forhindrede dem i at nå Unionens linje .

AP Hill nægtede dog at give op. Han mislykkedes på højre og centrum af EU-linjen, han forsøgte venstre - og resultaterne var værre: Unionens ild sprang gennem de ladende konføderater. Hill havde vist mere ild og personlig mod end taktisk glans hos Mechanicsville, men Lee kritiserede ham ikke. Han værdsatte Hills ånd. Hvis der var nogen skyld at blive lagt, var det med Jackson, der ikke kun ikke var ankommet, ikke kun dårligt undervurderet, hvor lang tid det ville tage ham at nå feltet, men ikke havde fået en messenger til Lee for at fortælle ham, hvor han var. Jackson og hans mænd blev simpelthen udslidt mentalt og fysisk; de havde spurgt for meget om sig selv.

Hvad skal jeg gøre næste? Svaret, det viste sig, var at gå ind og gribe den føderale position ved Beaver Dam Creek. Unionens general Fitzjohn Porter havde kun efterladt en symbolsk holdekraft og trukket sine mænd tilbage om natten. Så det var sejr efter alt - i det mindste på dette felt.

Porter var trukket tilbage efter Powhite Creek ved Gaines's Mill. Konføderationerne forfulgte ham og gav ham kamp igen. Maxcy Greggs brigade havde ladet, skubbet den føderale skærmlinje tilbage, men kun for at få sine egne mænd fastgjort af Federals i positioner på den høje jord. Hvad hverken Hill eller Gregg vidste var, at den føderale linje var tre linier dybe, forankrede eller befæstede på hver linje, i alt omkring 35.000 mand, kun tilgængelige over et felt af ild, der var et mudret, sumpet rod.

Hill trak hele sin styrke op for at komme Gregg til redning. Longstreet ville støtte sin højre side, og Jackson skulle efter sigende snart ankomme til venstre. Longstreet havde føringen, men hans tropper blev forkælet af terrænet og blev yderligere hindret af unionsartilleri ild. Hill, der kæmpede for lidt igen, besluttede, at han ikke kunne vente. Hans eget artilleri åbnede ild, og hans mænd gik uden at blive støttet af enten Longstreet eller Jackson.

Greggs mænd kom ind i de første EU-forskydninger, men blev skubbet ud i hård hånd-til-hånd-kamp. Konføderaterne bøjede sig hele vejen frem kun for at smelte tilbage under Unionens ild - og derefter bøjede sig tilbage. Lysafdelingen blev betydeligt lettere. Hill huskede ikke sine tropper, men sendte ordrer til dem om at stoppe offensiven og holde deres blodige jord. Jackson ankom til sidst, stadig tilsyneladende blidt af udmattelse, og klokken 07:00 Lee sendte sine samlede styrker mod Unionens position. Federalerne blev drevet tilbage, indtil mørket blev deres skjold. Men stillingen ved Gaines's Mølle hørte nu til de konfødererede.

Hill og hans lysafdeling havde udmærket sig i disse, åbningen af ​​de syv dages slag, og de ville fortsætte med at gøre det. Det var et smukt kompliment til den unge generalmajor, at hans var det hårdest kæmpede regiment i hæren; hans mænd var de bedste i jagt efter Federals og de mest pålidelige til at tage position.

Et andet kompliment til hans ledelse var, da han kørte op til Lee og Jefferson Davis, der undersøgte slagmarken under fjendens ild. Hill sagde med mindre end sin sædvanlige charme, "Dette er intet sted for nogen af ​​jer, og som kommandør af denne del af marken beordrer jeg jer begge bagpå!" "Vi overholder dine ordrer," sagde Jefferson Davis med et let smirk. Artilleri ild brast tættere på, men Davis's hest og Lees travede kun en kort afstand væk. AP Hill sagde tilbage: ”Har jeg ikke bedt dig om at gå væk herfra, og lovede du ikke at overholde mine ordrer? Hvorfor, et skud fra dette batteri over nu kan i øjeblikket fratage konfederationen af ​​sin præsident og hæren i Nordirginia dens kommandant! ”“ Lille Powell ”var mere end stor nok til at stå op for god fornuft.

I slaget ved Frayser's Farm bar AP Hills (og Longstreet's) tropper igen brosten af ​​kampene, med AP Hill stormende om slagmarken på sin hest Prins, opmuntrende, førende og endda gribe standarden på de 7th North Carolina og bede dem om at sige noget om ham, eller så ville han dø alene. Hans ledelse var inspirerende, men på Frayser's Farm viste han også den taktiske dygtighed, som Lee håbede at se i ham. AP Hill beviste, at han fortjente sine stjerner.

Desværre var Hill's næste fjende James Longstreet. Efter at en Rich-mond-journalist skrev Hilles ros for udelukkelsen af ​​Longstreet, fik Longstreet sin hjælp Moxley Sorrel til at skrive et indignet svar. Hill blev nu foruroliget over det, han troede var Longstreet's afbrydelse af Lysafdelingen. Hill nægtede at kommunikere med Longstreet's kommando. Longstreet arresterede ham, og Hill udfordrede Longstreet til en duel. General Lee forsonede de to befalere, i det mindste til det sted at tolere hinanden, og sendte derefter Hill for at slutte sig til Stonewall Jackson.

Jacksons mænd flyttede nordpå for at forsvare Virginia fra den blæsende Union-general John Pope. På trods af ordrer fra Lee om at holde Hill godt opmærksom på sine planer, forfulgte Jackson sit rådsråd med komisk katastrofale resultater. Fordi nogle generaler blev informeret om ændringer i bevægelser og andre ikke var det, blev deres marcherende ordrer et hashværk af forvirring. Jackson var bestemt ikke på sin bedste form. Det hjalp ikke, at Jackson og Hill ikke kunne lide hinanden. AP Hill havde ikke glemt Jacksons manglende støtte til Light Division under syv dage kampagnen; og Cromwellian Jackson havde svært ved at værdsætte Cavalier AP Hill.

Men i slaget ved Cedar Mountain, seks mil syd for Culpepper, var det Hill og hans tropper, der igen bar dagen. Jacksons mænd havde forlovet fjenden først; da Hill ankom, var det med et perfekt tidsbestemt og anlagt angreb; Lysafdelingen smadrede Federals og førte forfølgelsen. Slagmarken bragte Hill en ny oplader, en grå hingst ved navn Champ. Det bragte ham dog ikke et forbedret forhold til Jackson.

Ikke desto mindre var Jackson afhængig af Hill's stærke ledelse i slaget ved Second Manassas, der fulgte den 29. august 1862. Hill's præstation var ikke perfekt - ved at arrangere hans tropper havde han efterladt et dan-gerous 175 yard gap mellem hans frontlinie - men det blev modet ledet, hårdt kæmpet og succesfuld imod tunge odds. Jackson havde måske 18.000 virkninger på banen. 63.000 mænd marscherede mod ham under kommando af Union General John Pope.

AP Hill's mænd modståede det første unionsangreb og derefter galante modangreb og spredte de blåfrakker. Men dette var kun åbningsrunden. Federalerne kom tilbage i kraft, og den voldelige kollision af hære blev en af ​​hånd-til-hånd-kampe, blandt sprængne artilleri-skaller, knitrende mosketter og røgede brande antændt i skoven og græsset. Selvom nogle af de konfødererede blev reduceret til at kæmpe med klipper, bajonetter og mosketter, der blev brugt som klubber (i mangel af ammunition), nægtede de at spænde.

I den blodige ebbe og strømmen af ​​kamp frastød de konfødererede føderale angreb hele dagen lang. AP Hill måtte imidlertid indrømme overfor Jackson via en messenger, at hvis føderalerne monterede et andet angreb, ville han gøre det bedste, han kunne, men uden ammunition ville hans mænd være hårdt pressede.

Henry Kyd Douglas, en hjælp til general Jackson, huskede, at "En sådan besked fra en fighter som AP Hill var tungt af frygt." Jackson svarede, "Fortæl ham, hvis de angriber ham igen, må han slå dem." Douglas og Jackson red til møde AP Hill og lyttede til hans bekymringer, som Jackson sagde: ”Generelt, dine mænd har gjort adlydt; hvis du bliver angrebet igen, vil du slå fjenden tilbage. ”

Pludselig brød musketbrand ud langs AP Hills position. ”Her kommer det,” annoncerede AP Hill og kørte straks af for at slutte sig til sine mænd. Jackson kaldte efter ham: ”Jeg forventer, at du slår dem.”

Slå dem, han gjorde, og da AP Hill sendte en besked til Jackson, der bekræfter hans succes, brød et dystre smil Jacksons ansigt. ”Fortæl ham, at jeg vidste, at han kunne gøre det.”7

Den næste dag kom federalerne igen, men denne gang, der dannede sig langs Jackson-siden, var James Longstreet's mænd, og da Longstreet vendte dem løs, fejede det grå tidevand blåjakkerne væk, med AP Hills mænd, der sprang ind i kontringen. Og AP Hill kæmpede godt igen og igen med mangel på ammunition ved Ox AP Hill den 1. september 1862.

På trods af sådanne sejre faldt den bjergavlede kalvinist og Piemonte kavaler ind i en anden tvist om marcherende ordrer. Jackson arresterede AP Hill, selvom han havde den gode mening at løslade ham før handling på Harpers Ferry og lod AP Hill genoptage sin kommando indtil afslutningen af ​​Maryland-kampagnen.

AP Hill greb Harpers Ferry og fik til opgave at arrangere og udføre betingelserne for Yankee-overgivelsen (som under den ridderlige AP Hill var meget liberal), mens Jack-son flyttede nordpå i den blodigste dags kamp for krigen i Sharpsburg. Men det var AP Hill, der endnu en gang vendte tidevandet. Han bevægede sig til lyden af ​​kanonerne, og tvangsmarcherede sine mænd til at redde Lee's arm} - og kom med en dramatisk ankomst til slagmarken og fejede Ambrose Burnsides blåfrakker væk hvem måske ellers har brudt konføderationerne og overbevist general McClellan om ikke at presse hans held mod den tapre hær i Northern Virginia. Da konføderationerne trak sig tilbage, var det AP Hills mænd, der slap de forfølgende Fed-eraler en blodig repuls.

Kampagnen blev afsluttet. Hill krævede en høring om hans arrestation af Jackson. Lee svarede, at ingen retssag var nødvendig, for en offiser af Hill's kaliber ville helt sikkert aldrig skuffe general Jackson igen. Hill blev ikke mollificeret og gentog sit krav om at blive hørt. Men selv den stædige Jackson på dette tidspunkt ville lade sagen falde. Lee mødtes med sine generaler, og skønt han ikke kunne forene dem, gendannede han dem i det mindste som en status af at modtage hinanden med kold og modvillig livskraft. Lee udnævnte i mellemtiden Longstreet og Jackson som befalet for hærens første og andet korps. ”Ved siden af ​​disse to officerer,” skrev Lee til Jefferson Davis, ”jeg betragter A. P. Hill som den bedste kommandør med mig. Han bekæmper sine tropper godt og tager godt af dem. ”

I Fredericksburg blev Hill tiltalt for at forankre højre side af Confederate-linjen, men han var tilsyneladende distraheret af sorg. Hans ældste datter var død af difteri, og den normalt ivrige chef var mærkbart fraværende fra handlingen. Da han arrangerede sin linje, havde han tilladt, at den blev adskilt med en bred plet af sumpet skov, hvilket efterlod et hul i midten af ​​omkring 600 yards. Da federalerne styrtede ned på Hill's linje, fandt de uundgåeligt kløften og hældte ud i Maxcy Greggs uforberedte mænd, der blev opstillet bag det som en reserve. Gregg blev dræbt, men konføderationerne lukkede tappert rækker og tilsluttede hullet, førte Federals tilbage og afsluttede den store handling på Hill's side af feltet.

Inden Lysafdelingen forlod Fredericksburg, havde Hill gendannet sin ro, og hans mænd donerede 10.000 dollars for at hjælpe de fattige i den bat-tered, gamle, maleriske by. Det var en typisk ridderlig gestus fra Hill's kommando.

På Chancellorsville på trods af deres personlige fjendskab. Hill og Jack-son samarbejdede så godt som de nogensinde gjorde, med at Light Division sluttede sig til Jacksons dristige sweep over den føderale front og indgav sig som reserve for at forfølge de føderaler, som Jackson kørte fra marken.

Men ligesom Jackson blev skudt ned i skumringen spejder foran de konfødererede linjer, blev Hill og hans stab også skudt på af de konfødererede tropper kun 50 meter væk. Hill havde kørt foran og opfordrede til at forbundsforbundene skulle ophøre med ild. Men i mørket troede det gråklædte infanteri, at det var et Yankee-trick. Hill kastede sig ned fra sin hest ved knastningen af ​​tæt række musketry og blev mirakuløst uskadd. Da han hørte, at Jackson blev ramt, gik han straks for at hjælpe sin kommandør. Det var Hill, der vuggede Jacksons hoved og banderede hans arm for at forbløffe blødningen. Hill opfordrede til en kirurg, før han flyttede ud for at sikre positionen omkring Jackson.

Desværre blev Hill selv derefter såret af føderal skallebrande. Han genvandt alligevel sin hest og dirigerede tropper på plads, indtil han kunne lettes af J. E. B. Stuart som midlertidig kommandør for Det andet korps. Hill vendte tilbage til kommandoen fire dage senere, men Jackson ville slet ikke vende tilbage. I de sidste feberrige timer blev han hørt om at råbe: ”Bestil A. P. Hill for at forberede sig på handling!”

Efter Jacksons død udnævnte Lee general Richard Ewell, en favorit i Jackson, kommandant for det andet korps. Det var et populært valg blandt Jacksons mænd. Men Lee havde også en forfremmelse for A. P. Hill. I et brev til præsident Jefferson Davis havde Lee sagt, at Hill var "i det hele taget ... den bedste soldat i sin klasse med mig", anbefalede ham til forfremmelse til generalløytnant og foreslog, at hæren i det nordlige Virginia nu skulle være opdelt i tre korps snarere end to. Jef-ferson Davis godkendte, og det tredje korps gik til A. P. Hill.

Det tredje korps 'første handling var Gettysburg, men deres korps-kommander var frygtelig syg, ashen-faced, træt og måske distraheret af smerter. Ikke desto mindre var det hans mænd, der snublede ind i Yankees først og udfældede krigens største kamp. Da skumringen sneg sig op den første kampdag, spurgte Lee Hill, om hans mænd kunne presse angrebet. Den normalt krigsførende kavalerier sagde nej, hans mænd havde marcheret og kæmpet sig selv ud. Det var da Lee vendte sig mod den normalt lige krigsførende Richard Ewell, der kom til den samme konklusion om Det andet korps. Det var ikke en lykkelig begyndelse for den nyligt konfigurerede hær i Northern Virginia, og dette var ikke de svar, Stonewall Jackson ville have givet.

Den anden dag skulle Hill's mænd handle til støtte for Longstreet. Tropperne fra det tredje korps, der var dybt involveret, dem under general Richard Anderson, blev dårligt styret delvis fordi Hill antog, at Longstreet ville koordinere deres angreb, og Longstreet antog, at de ville forblive under Hill's ledelse. Hill syntes igen utilstrækkelig aggressiv, spredt i kølvandet på Longstreet's træghed og løsrevet fra hans ansvar.

På den tredje dag var Hill i modsætning til Longstreet en entusiast for det planlagte overfald på Unionens centrum. Han bad om tilladelse til at føre angrebet, og Lee skulle have givet det til ham og tilladt Hill at forpligte hele det tredje korps til sigtelsen (i stedet for at holde det meste af det i reserve - en rolle, der ville have været bedre tjent med Longstreet, der var altid bedre til at slå sammen). Havde “Lille Powell” ført anklagen på EU-linjen med hele det tredje korps med al den celerity af en kommandør, der var overbevist om planens værdi, kunne konføderationerne have vundet slaget ved Gettysburg.

I stedet blev en surly, underordnet Longstreet tiltalt for at have foretaget et angreb, som han var overbevist om at ville mislykkes, og som han gjorde alt for at forsinke og annullere. Longstreet var den forkerte mand til jobbet; Hill ville have været den rigtige. Desuden var Hills forhold til Longstreet meget næsten lige så koldt som hans forhold havde været med Jack-søn; og som på den anden dag tog ingen af ​​kommandørerne ansvaret for at lede Hill's mænd i angrebet; hver generelle antager, at det var den andres beføjelse eller ansvar. Resultatet var selvfølgelig en katastrofe.

Den 14. oktober 1863 troede Hill, at han havde fundet sin indløsning, da han fangede et stort legeme af Federals, der slap ved Bristoe Station, Virginia, ikke langt fra Manassas. Men i sin hast med at angribe federalerne, før de kunne undslippe, forsømte han ikke at genopkoble jorden. Hans bundfaldsangreb fangede faktisk føderalerne overrasket, men da general Henry Heths division blev skyndet sig for at forfølge den flygtende Yankees, løb den ind i et flankeangreb af blåbelagte tropper skjult bag en jernbaneskæring. Hill havde set risikoen - skønt han kun havde en vag idé om fjendens numre bag jernbanesporene - men antog, at hans artilleri kunne holde federerne i skak, og var simpelthen ivrig efter at kæmpe. Han var ikke klar over, at skjult bag disse spor var tre EU-afdelinger, der havde et klart dræbende grund til at gøre opmærksom på de angribende konføderater.

Da de forankrede federaler åbnede ild og skar en svøm gennem de gråklædte rækker, reformerede konfederaterne og omdirigerede deres angreb på Yankees bag jernbanesporene. Det var et modigt, men farligt valg. Det lykkedes dem at bryde gennem den første EU-linje, men blev fanget af den anden og kørt tilbage med store tab. James I. Robert-søn, en af ​​Hills bedste biografer, anslår, at Hill mistede en mand dræbt, såret eller fanget - hvert andet sekund af slaget. Hill's fremdrift havde sin plads, men ikke her, og sandsynligvis aldrig som et korpsbefal, en rolle, der faktisk aldrig passede Hill. Han havde brug for at være i blandt de kæmpende mænd og ikke lede et korps bevægelser.

Hill vidste, at han havde tabt og tilstået så meget i sin officielle rapport. Den næste dag, efter at Yankees havde fortsat deres tilbagetog, red Hill over jorden med Lee og undskyldte gentagne gange for hans dyre fejl. Lee tilbød Hill ingen undskyldninger. Men som ofte var tilfældet, udstedte han heller ingen skarp irettesættelse, idet han vidste, at det var ved siden af ​​punktet. Hill vidste, at han havde begået fejl, og vidste, at han havde skuffet Lee. Endelig sagde Lee: ”Nå, ja.

Generelt, begrav disse fattige mænd, og lad os ikke sige mere om det. Hill kunne dog aldrig lade de døde begrave deres døde på Bristoe Station. I resten af ​​krigen deprimerede hans fiasko der og hans stadig svagere helbred hans humør - og hans effektivitet.

På den første dag i slaget ved vildmarken (5. maj 1864) kæmpede Hill med hans korps som hans gamle jeg (selvom han fysisk var syg) og instruerede sine tropper med bemærkelsesværdig dygtighed i en meget varm kamp. Men hans fysiske handicap begyndte at fortælle den aften, og der blev ikke gjort nok for at forberede den næste dag. Hill havde forventet (og det gjorde også Lee), at Longstreet ville være med forstærkninger. Longstreet var imidlertid sent, og da føderalerne ramte Hill's voldsramte linjer om morgenen den 6. maj, var sydlendingerne ikke forberedt på det voldsomme angreb. Skønt i enorm smerte, kørte Hill galant op og ned ad linierne, der opmuntrede tropperne, organiserede forsvaret, endog dirigerede batterier af enfilading artilleri ild foran. Da Longstreet's mænd omsider rullede ud på banen. Hill førte sine mænd i et kontraangreb mod føderalerne (så langt på forhånd var Hill, at han næsten blev fanget af ledende enheder i unionshæren).

To dage senere bad en svækket bakke Lee om at give kommandoen over det tredje korps til en anden general, i det mindste midlertidigt. Lee imødekom modvilligt sin anmodning og gav det tredje korps til Jubal Early, mens Hill forblev med tropperne ombord på en ambulance. Han vendte til sidst tilbage til kommandoen, og som han var slået ud, var han og Lee sammen, den store slogging-kamp mellem den kontrende slag af Army of Northern Vir-ginia og den nådeløse, hårdpiskende Ulysses S. Grant, hele vejen igennem det meste af belejring af Petersborg.

Den 19. juni 1864 så en kvinde Lee og Hill under søndagsgudstjenester i en biskops kirke. Kvinden beskrev Hill som "en lille mand, men en, der har en meget militær pejling, og et ansigt behageligt, men uudtrykkeligt trist." Hills fysiske tilstand var en passende afspejling af konføderationstilstanden, der kæmpede videre med en erindring fra fortiden lykke og adel, nu vendt udtrykkeligt trist og nedslidt. Men da Lee beviste sig en mester i defensiv taktik i disse sidste måneder, gjorde Hill det også, hvis ledelse rebound, selvom hans helbred ikke gjorde det.

I vinteren 1864 var hans styrke, vitalitet og endda hans evne til at koncentrere sig synligt svigtende. Den svirrende bakke fandt det nu vanskeligt og smertefuldt at montere en hest. Men han forblev bevidst om sine pligter og red sine linjer. Han vendte tilbage fra en tidlig morgenkonference med Lee den 2. april 1865, da han mødte sin skæbne. Den konfødererede linje var blevet brudt, og Hill var fast besluttet på at samle sine mænd. Lee formanede ham om at være forsigtig. Omhyggelig blev ikke et ord let anvendt til Hill.

I sin søgning efter fronten kørte den desperat syge Hill ad et ingenmandsland. Undervejs fangede han og sendte bagved to føderale infanterister bagved. Med sin resterende ledsager, kurer George Tucker, kørte han videre, indtil han fandt yderligere to Yankees, der nivellerede musketter mod ham. Hill trak en revolver og opfordrede dem til at overgive sig. I stedet brød eksplosionen af ​​en .58 kaliber kugle gennem Hills hjerte og dræbte ham.

Da Lee hørte nyheden, svarede han trist, ”Han er nu i ro, og vi, der er tilbage, er dem, der lider.”12 Ligesom Jackson i hans delirium. Lee i sine sidste øjeblikke opfordrede også til "Lille Powell": "Fortæl A. P. Hill, han skal komme