Krige

Den tyske flåde i 2. verdenskrig

Den tyske flåde i 2. verdenskrig

Den følgende artikel er et uddrag fraJakten på Hitlers krigsskib© 2015 af Patrick Bishop.


I 1920'erne og begyndelsen af ​​1930'erne holdt lederen af ​​den moderne tyske flåde, admiral Erich Raeder sin afstand fra Hitler, indtil han kom til magten. Hans første indtryk af ham var gunstigt. Hitler syntes for ham som ”en enestående personlighed med en reel påstand om lederskab. Han havde fået Führers tillid, og når de strategiske beslutninger var truffet, havde han fået en fri hånd og et generøst budget til at opbygge flåden. Hitler havde fået to valg for sin flåde. Den første foreslog en billig, let, fleksibel styrke, der var centreret om ubåde og de små, men stærkt bevæbnede langtrækskrydsere, som briterne havde kaldet "lommeslagskibe." Denne plan havde ingen pretensions til at udfordre Storbritannien som flådemagt, men bar et stort potentiale at skade hende. Det andet var at bygge en stor flåde af moderne overfladeskibe, der ville etablere Tyskland som en verdens maritim styrke. Han havde valgt den storslåede mulighed med Raeders godkendelse. Resultatet var "Plan Z", som Hitler endelig kun havde accepteret to måneder før. Den forestillede sig en flåde med ti slagskibe i kernen og fire flyselskaber til at levere den luftmagt, der var ved at blive et vigtigt supplement til flådeoperationer. At støtte dem ville være femten lommeslagskibe, over hundrede krydsere og ødelæggere og en undervandsstyrke på mere end 250 U-både.

Det ville tage op til ti år at opbygge en kraft af denne størrelse. Planen var designet med den antagelse, styrket af Hitlers hyppige forsikringer, om, at en krig med Storbritannien stadig var godt over horisonten. Kun fire år før havde de to lande underskrevet den anglo-tyske søfartsaftale, som Hitler omtalte i sin tale. Tyskland gik med til at begrænse sit overfladiskibsbygningsprogram til 35 procent af den britiske flåde og dens ubåde til 45 procent af Royal Navys tonnage med en klausul, der giver den mulighed for at stige til paritet under særlige omstændigheder. Handlen blev forhandlet i en venlig atmosfære. Historisk set havde begge sider følt respekt for hinanden. Da kommandanten for den britiske flåde i Jylland, Lord Jellicoe, døde i november 1935, beordrede Raeder alle tyske krigsskibe til at føre deres flag ved halvmast.

En konfrontation med Royal Navy syntes at være et fjernt perspektiv, da Plan Z blev udarbejdet. Nu, med Chamberlain's garanti over for polakkerne, blev det pludseligt og alarmerende synligt. Raeders ophøjede titel afspejlede næppe hans flådes styrke. Da han viftede med sin jordklodder i slutningen af ​​sin Wilhelmshaven jaunt, vidste han udmærket, at han havde begrænsede aktiver, som den kommende krise kunne imødegå.

Den tyske flåde den forår havde kun to store skibe i tjeneste - slagkrydsere Scharnhorst og Gneisenau, begge vejer 32.000 tons. (Alle forskydninger gives som standard: minus vægten af ​​brændstof, vand og lagre, der ville blive ført på rejse.) Der var en tung krydser, den 14.000 ton Admiral Hipper, som i det kommende år ville blive forbundet med to skibe af samme klasse, Blücher og Prinz Eugen. Tre lommeslagskibe var i kommission, Deutschland, Admiral Graf Spee og Admiral Scheer. Selvom de kun vejer 12.000 tons, pakket de tunge ildkrafter i deres seks 11-tommer kanoner. Af de fire planlagte flyselskaber var kun én, Graf Zeppelin, blevet pensioneret, men mange års arbejde var tilbage. Hvad angår ubåde, ville omkring halvtreds være klar til operation ved sommerens afslutning.

I numeriske termer var dette en lille styrke sammenlignet med Royal Navy. Det kunne mønstre tolv slagskibe med fem mere på vej, fire slagkrydsere, seks flyselskaber med yderligere seks under opførelse og fireogtyve tunge krydsere. Tal var kun lige under bølgerne.

Men styrke blev ikke målt i antal alene. Den kvalitative forskel mellem de to flåder gik langt mod at korrigere den kvantitative ubalance. Kernen i den tyske flåde var moderne, mens mange af de britiske skibe daterede tilbage til den forrige krig, og kun nogle af dem var blevet opdateret. De nye skibe i rørledningen var ringere end deres tyske kolleger. Storbritannien, det ville ofte klages i de kommende år, havde spillet spillet firkantet, når det gjaldt at respektere de begrænsningsaftaler, det havde indgået i mellemkrigsårene. Tyskerne havde på den anden side systematisk og hensynsløst snydt.

Alle de tyske store skibe var større, end de skulle være. Scharnhorst og Gneisenau var faktisk 6.000 tons tungere end officielt hævdet. Den ekstra vægt kom fra den tykke rustningsklædning, som reducerede faren fra de britiske slagkrydstoggeres tungere kanoner. De var også hurtigere end påstået og kunne mønstre enogtreds knob, hvilket gav dem kanten over deres kolleger, hvis de blev tvunget til at løbe.

Det var i øverste klasse - slagskibene - at tysk overlegenhed var mest markant. Siden Tirpitz og hendes søsterskib Bismarck blev trukket tilbage i 1936, havde den tyske ambassade i London løjet for Udenrigskontoret om deres specifikationer på Raeders instruktioner. I stedet for at være 35.000 tons - den øvre grænse, der blev besluttet i den anglo-tyske søfartsaftale - ville de begge veje ind til 42.500 ton. Briterne stod derimod fast ved reglerne. Som et resultat var slagskibe fra King George V (KGV) -klassen under opførelse næsten 12 procent lettere end deres tyske kolleger.

Det var ikke kun et spørgsmål om størrelse. Når de var færdige, ville Tirpitz og Bismarck bedst Royal Navys nye skibe i hver afdeling. De monterede hver otte 15-tommers kanoner mod den 14-tommer hovedarmering af King George V. De var hurtigere og kunne rejse meget større afstande uden at tanke på. De var også utroligt godt beskyttet med tykke lag af rustning i stål, der omsluttede dæk og skrog, tårne, maskinrum og magasiner. Deres fjender sagde ofte, at tyskerne havde erklæret, at deres slagskibe var ”usænkelige.” Påstanden ser ikke ud til at være blevet fremsat officielt. Bygherrene afslørede efter krigen, at Kriegsmarine ofte greb ind under bygningen af ​​Tirpitz og Bismarck for at "hæve deres niveauer af usænkbarhed." Resultatet var, at 40% af hendes samlede vægt i Tirpitz bestod af rustning .

Troen voksede til, at Tirpitz og Bismarck kunne overleve enhver torpedo, shell eller bombe, som de britiske skibe eller fly kunne kaste hen mod dem - og det var ikke grundløst. Den britiske flåde var blevet udsultet af midler i efterkrigstidene, og der var gjort en lille indsats for at udvikle nyt våben. Torpedoer og skaller havde svage ladninger og manglede gennemtrængningskraft. Den største mangel på at holde trit med den teknologiske udvikling lå inden for flåde luftfart. Admiraliet genvindede først nu kontrol over Fleet Air Arm fra RAF, hvis udstyrsprogrammer havde prioriteret krigere og bombefly. Flåden var på vej ind i krigen udstyret med biplaner, der lignede overlevende fra den forrige konflikt.


Denne artikel er fra bogenJakten på Hitlers krigsskib © 2015 af Patrick Bishop. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.

Detteartiklen er en del af vores større ressource om WW2 Navies krigsførelse. Klik her for vores omfattende artikel om WW2 Navies.