Krige

Firebombing of Tokyo: Death From Over

Firebombing of Tokyo: Death From Over

Den følgende artikel om ildebranden i Tokyo er et uddrag fra Warren KozaksCurtis LeMay: Strategist og taktiker. Den fås ved bestilling nu hos Amazon og Barnes & Noble.


Med udarbejdelsen af ​​ildebrand af Tokyo-kampagnen i begyndelsen af ​​1945 stod den amerikanske hærs luftvåben over for et strategisk og etisk dilemma. Bør det gennemføre målrettede bombeangreb på militære steder eller tæppebombninger af store byer? Førstnævnte ville blive betragtet som mere human og spare ressourcer. Men hvis det forlængede krigen mod en tilbagevendende fjende - og Japan blev frygtet for sin vilje til at sende sine mænd, kvinder og børn til deres død som menneskelige våben - så er det måske ikke så humant når alt kommer til alt. Et amerikansk amfibisk angreb på det japanske fastland kan betyde en halv million flere liv, som USA mistede, for ikke at sige noget om japanske dødstal.

I krigens mærkelige matematik og med bageftersynet i mere end et halvt århundrede viser det sig, at planlæggerne i Washington var korrekte. Den mere humane taktik fra general Haywood S. Hansell - ved at forsøge at ramme kun militære mål - var måske ikke alt for human, til sidst, og sandsynligvis ville have forlænget konflikten. Det ville have ført til invasionen, der begyndte i november 1945 med en anden bølge til at sikkerhedskopiere den i marts 1946. De japanske militærledere begyndte på den enorme træning af den civile befolkning i en total krig kaldet "Ketsu-Go." for alle ulykkelige japanske statsborgere-kvinder og unge inkluderet - for at danne selvmordskorps og sværme amerikanerne. Ved at afslutte konflikten uden en invasion af Japan eller en ildebrand i Tokyo, ville ikke kun et stort antal amerikanske liv blive reddet, men mange flere japanske liv ville også blive skånet.

År senere opsummerede Robert McNamara fokuset for hærens luftvåbnegeneral Curtis LeMay. "Han var ligeglad med kun to ting," huskede McNamara, "ramte målet og reddede hans mænds liv."

”Her er en anden stor stor bjørn til dig,” skrev LeMay om denne omfordeling som leder af det førsteogtyvende luftvåben i Marianas. ”Kom og tag den ved halen.” Igen fik han en umulig opgave med en høj risiko for fiasko og at miste flere unge amerikanske liv og forventedes at udføre det med et problemprotflyvemaskine, der endnu ikke havde udført.

Hansell afviste klog Arnolds tilbud om at blive i Marianerne: "Ikke på grund af nogen friktion med general LeMay," skrev Hansell senere, "men jeg kendte ham godt nok til at vide, at han ikke havde brug for nogen 'assistentkommandant', og jeg kendte mig godt nok at vide, at jeg ikke ville tilfreds med at forblive helt i baggrunden. Det er ikke en god ting at forlade en ex-kommandør i det samme tøj, som han befalede. ”

BRANDBOMBINGEN I TOKYO

LeMay huskede at læse ind national geografi magasin som dreng, at de fleste japanske byer var konstrueret af træ og papir - 98 procent af Tokyos fabriksdistrikt, som det viste sig.

Den 13.-15. Februar 1945 skabte britiske og amerikanske bombefly, der brugte brændstofbomber, en ildstorm i centrum af Dresden, Tyskland, og rensede over tretten kvadrat miles fra byen. Estimater af civile døde varierer fra 24.000 til 40.000. Tidligere i krigen, den 24. juli 1943, faldt de britiske bombefly brændere på Hamborg, Tyskland, og dræbte så mange som 40.000 mennesker. I begge tilfælde hævdede de allierede, at byerne var legitime militære mål. Hamborg var et vigtigt industricenter med vigtige havnefaciliteter. Dresden blev betragtet som et kommunikationscentrum og transitcentrum. Men debatten om militær legitimitet og direkte terrorbomber er intensiveret i årene siden. Som nogle betragtes som en allieret grusomhed af nogle i dag, var den offentlige reaktion på det tidspunkt stort set støttende. Det blev betragtet som en legitim mulighed af LeMay.

En anden faktor i ildebranden i Tokyo var problemet med B-29-bombningsnøjagtighed i stor højde over Japan. B-29 var skabt til at flyve højere end noget andet fly. Men denne teknik gav ingen resultater. Da han overvejede at opgive hele grunden til, at B-29 var udviklet i første omgang, begyndte andre muligheder at dukke op. Hvis han brugte Thomas Powers idé (hans ven og streng chef for 314th Wing) og fløj hans fly i meget lavt, f.eks. 5.000 eller 6.000 fod, i stedet for 30.000 fod, hvor jetstrømmen var så hård, ville flyene brænde langt mindre brændstof. Selvom de store fly ville være perfekt synlige da, selv om natten, ville japanerne blive fanget af vagt. De ville aldrig forvente dem så lavt. Han tog sin glideregel ud og begyndte at beregne vægtændringen fra den enorme besparelse i brændstof, som ville give flyene mulighed for at bære flere bomber. Alt begyndte at klikke, og han udvidede sine beregninger til en anden hidtil uset tanke.

Han fastlagde ud fra efterretningsrapporter og sine egne personlige erfaringer i Kina, at japanerne næsten ikke havde nogen nattekæmperkapacitet. Hvis det var tilfældet, ville B-29'erne ikke have brug for deres forsvarspistoler og deres ammunition og deres kanoner, hvilket sparer endnu mere vægt. Det betød plads til endnu flere bomber. Nu fungerede glidereglen på dobbelt tid. Beregningerne hældes på papiret, og hver enkelt forstærkede sine konklusioner. Han vidste, at mændene ville hyle om det hele, men han troede, at han kunne overtale dem med denne begrundelse: De japanske luftfartøjsvåben - sat i større højder - ville være ineffektive på 5.000 til 7.000 fod. Flyene skal være sikre. Japanerne ville hurtigt kompensere for dette, men han troede, at han kunne komme i et par missioner, før de regnede ud af det. Og i det korte tidsrum håbede han at kunne banke dem så hårdt og så hurtigt, at de måske bare ville overveje at overgive sig.

LeMays eneste måde at forhindre, at disse typer breve kom, var at afslutte krigen. Han rationaliserede det potentielt betydelige tab af japansk liv på jorden med følgende logik: Marinesoldater led frygtelige tab på Iwo Jima i langsomt, irriterende kampe, bevis for, at japanerne blev endnu mere ildfulde, jo tættere amerikanerne kom til hjemmeøerne. Og i modsætning til den amerikanske eller tyske industri, der var fabrikscentreret, var japansk produktion i høj grad decentraliseret - individuelle dele til fly, tanke og bomber blev produceret i hjem og på baggårde. ”Uanset hvordan du skiver det, vil du dræbe en frygtelig masse civile. Tusinder og tusinder. Men hvis du ikke ødelægger Japans kapacitet til at føre krig, bliver vi nødt til at invadere Japan. Og hvor mange amerikanere dræbes i en invasion af Japan? Fem hundrede tusinde synes at være det laveste skøn. Nogle siger en million. Vi er i krig med Japan. Vi blev angrebet af Japan, ”skrev LeMay senere. For LeMay kom debatten om civile dødsfald på et stumt spørgsmål: “Vil du dræbe japansk, eller vil du hellere have amerikanere dræbt?” Hans logik efterlod lidt plads til nuance.

Hvordan man med succes bombede Japan med B-29 var spørgsmålet, der plagede ham, da han lå på sin barneseng gennem disse uklare nætter på Guam i slutningen af ​​februar. Bekymringen for ikke at producere resultater og at have amerikanere dræbt i en invasion overstyr enhver anden bekymring, især at dræbe japanske civile. Han besluttede at bruge brændvæsenet i firebombningen i Tokyo var værd at prøve.

Hans beslutning blev truffet, LeMay arbejdede på problemet med Tom Power, der ville lede en sådan mission. Fra det tidspunkt blev det et spørgsmål om teknik og matematik. Sammen kom de med en plan om at gå ind i lavere højder i en række massive lynangreb, der ville forekomme på hinanden følgende nætter, og fange japanerne væk. De besluttede at opgive flyveformationer helt. Hvert fly ville flyve individuelt i tre forskudte linjer mellem 5.000 og 7.000 fod. De første fly, der skulle startes, ville flyve i langsommere hastigheder for at de senere fly kunne indhente. Det ville være i modsætning til noget, der endnu er set i krigen: tre lange linjer med bombefly, der kommer ind i meget lav højde. Bombardierens job ville blive meget forenklet, fordi en lille gruppe fly, der kommer fra en anden retning, ville droppe brændere foran og bag i målzonen, før bombeflyene ankom, svarende til at oplyse begge ender af en fodboldbane om natten . Flyene, der kom efter dem fra en anden retning, ville se de brande, som blybomberne havde sat, og derefter bombe området imellem. Planen var strålende i sin enkelhed. De menneskelige omkostninger fastlægges senere.

De to mænd udarbejdede sammen med deres våbenbetjent og chefingeniør spørgsmålene om ildebrand i Tokyo. LeMay besluttede at droppe E-46-klynger, der ville eksplodere ved 2.000 fod over jorden. Hver klynge frigav otteogtredende brændende bomber af napalm og fosfor og skabte et regn af ild over byen. I alt ville 8.519 klynger blive droppet og frigivet 496.000 individuelle cylindre, der vejer 6,2 pund hver, hvilket resulterede i, at 1.665 ton brændvæsen blev faldet på Tokyo den aften.

Ved afslutningen af ​​briefingen stillede en efterretningsofficer det spørgsmål, der tænkte på alles: "Er ikke ildebrandangreb på byer den type terrorbombe, der blev brugt af RAF, som vores luftvåben har forsøgt at undgå?"

Der var en del af operationen med ildebranden i Tokyo LeMay så ikke frem til. Da besætningerne kom ind i hovedhallen, forklarede Tom Power, der gav briefingen som missionær, at ingen forsvarsvåben og kanoner ville flyve på denne mission. Kun den bageste skytter flyvede, og han ville kun være der for at observere. Der var nogle mumlinger, og nogle af officererne protesterede tanken om at nedbryde besætningerne. Power fortalte dem, at de havde tænkt dette meget og forklarede grundene til, at de troede, det ville være okay. En person sagde “5.000 fod, du er nødt til at narre.” Og en anden stemme kaldte det en selvmordsopgave. LeMay var der og sagde intet. Men Power svarede disse mænd og sagde, at han ikke ville lede missionen, hvis han troede, at dette var tilfældet, og general LeMay, der havde den mest bombefarfaring i hele luftvåben mod tyskerne og japanerne, ville ikke sende dem til en mission han troede ikke ville arbejde.

De første fly startede den 9. marts 1945, startende kl. 4:36 om eftermiddagen, med de endelige bombefly løftede af landingsbanen tre timer senere. I alt 325 B-29 startede fra tre separate grupper. I bombetonnage svarede det til over 1.000 B-17'er. LeMay så, at hvert fly startede ved flylinjen. Han blev ved marken, indtil den sidste var væk.

LeMay ville ikke høre noget fra flyene før en gang efter midnat (10. marts) Guam-tid, da bomberne blev frigivet. Han tilbragte disse timer med oberstløytnant McKelway. Ud af nervøsitet åbnede LeMay på en ukarakteristisk måde. Uden at blive spurgt tilbød LeMay en vis indsigt i et overraskende stykke af hans personlighed - hans manglende tillid. ”Jeg tror aldrig, at noget vil arbejde,” sagde han til McKelway, ”indtil jeg har set billederne efter raidet. Men hvis denne fungerer, vil vi forkorte denne forbandede krig herude. ”

BRANDBOMBINGEN I TOKYO: KATASTROFEN

Over tusind miles mod nord faldt alle elementerne til at skabe en monumental katastrofe uden hidtil i menneskets historie på plads. Før flyene ankom, begyndte vindene at vinde mere end 40 miles i timen. Det var en kold, tør vind, typisk for det tidlige forår i den region. Da midnat nærmet sig, var kystvagterne de første til at høre B-29'ernes lange brumme. Men fordi der ikke var nogen dannelse, var der en vis forvirring, og alarmerne blev ikke lydet før 12:15, hele syv minutter efter, at bomberne begyndte at falde. Det ville ikke have betydet noget alligevel. I deres hubris havde japanske embedsmænd aldrig bygget passende krisecentre til civilbefolkningen. De troede ikke, at amerikanerne var i stand til at bombe fra disse store afstande.

Over hele Tokyo kiggede beboerne op med forbløffelse. De havde aldrig set “B-sans” så lavt, og heller ikke havde de nogensinde set så mange på én gang. Men mere end antallet og den mærkelige, lange linje med fly, var det de usædvanlige blomster af lys, der faldt fra nattehimlen, der betagede en hel befolkning. Ilden, der faldt ned fra himlen, mindede en tysk katolsk præst, Fader Gustav Bitter, om den glitter, der var hængt på et juletræ derhjemme, ”og hvor disse sølvbånd skulle røre jorden, dukkede røde ild op. Fader Bitter registrerede også på en næsten poetisk måde effekten af ​​lys og skygger på flyene ovenfor: ”De røde og gule flammer reflekterede nedenfra på de sølvfarvede undersider af flyene, så de var som kæmpe drage fluer med juvelede vinger imod det øverste mørke. ”

Derefter, i en pludselig raseri, ændrede alt sig, da brændevændene ramte hjem. Folk løb i panik. Ikke kun hustage og huse, der blev brændt, men tøjet og håret til de kørende personer blev også antændt. Folk, der løb mod en nærliggende flod for lettelse, fandt, at vandet kogte. Firebombningen i Tokyo var forfærdelig.

På jorden, jordoverfladen ved ildebranden i Tokyo, skete der noget ekstraordinært. Brændestændene havde skabt tornadoer af ild, der sugede ilt fra hele området. Et flertal af ofrene døde af kvælning. Estimaterne sætter antallet af mennesker, der døde i Tokyo den nat, på 100.000, men det faktiske antal kan aldrig vides. Over seksten kvadratkilometer Tokyo - blandt de mest tæt befolkede seksten kvadratkilometer i verden - blev ødelagt. Mere end en million mennesker blev hjemløse. Yderligere to millioner mennesker forlod Tokyo for ikke at vende tilbage før efter krigen. Krigens luftforsvarshistorie registrerer, at "den fysiske ødelæggelse og tab af liv i Tokyo overskredet den i Rom ... eller den af ​​nogen af ​​de store forbrydelser i den vestlige verden-London, 1666 ... Moskva, 1812 ... Chicago, 1871 ... San Francisco, 1906. Intet andet luftangreb fra krigen, hverken i Japan eller Europa, var så ødelæggende for liv og ejendom. ”

U.S.'s Strategic Bombing Survey var mere direkte: "Sandsynligvis mistede flere mennesker deres liv ved brand i Tokyo i en 6-timers periode end i et hvilket som helst ækvivalent tidsrum i menneskets historie."

Japanerne beregnet, at selvom de ikke længere kunne vinde krigen, kunne amerikanerne blive trætte og give japanerne mulighed for at præcisere bedre betingelser, hvis sejrprisen var dyr nok. Da historikeren Edward Drea korrekt formulerede det, var "Undergribning af al japansk strategi et afvisende syn på, at amerikanere var produkter af liberalisme og individualisme og ude af stand til at udkæmpe en langvarig krig." Det japanske kejserhovedkvarts krigsjournal understøttede dette i juli 1944: ”Vi kan ikke længere lede krigen med noget håb om succes. Den eneste kursus, der er tilbage, er, at Japans hundrede millioner mennesker (den virkelige tælling var nærmere 72 millioner) ofre deres liv ved at pålægge fjenden at få dem til at miste viljen til at kæmpe. ”

Derfor blev ildebranden i Tokyo set på som nødvendigt.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.


Denne artikel om ildebranden i Tokyo er fra bogenCurtis LeMay: Strategist og taktiker © 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.