Krige

Bombningen af ​​Tokyo - Vredet fra B-29'erne

Bombningen af ​​Tokyo - Vredet fra B-29'erne

Den følgende artikel om bombningen af ​​Tokyo er et uddrag fra Warren Kozaks Curtis LeMay: Strategist og taktiker. Den fås ved bestilling nu hos Amazon og Barnes & Noble.


Overlevende beskrev bombningen af ​​Tokyo som et månelandskab af snoet rødligt-sort jern, ristet metalplade og murbrokker spredt over seksten kvadratkilometer fra det, som to dage tidligere var et af de mest tæt befolkede områder i verden. Ikke en enkelt menneskeskabt struktur stod stadig inden for brandzonen. Det værste var måske det, kaptajn Funato Kazuyo beskrev som

ligeskoven pakket så tæt, at de kunne have rørt, da de døde: hele flodoverfladen var sort så langt øjet kunne se, sort med brændte lig, bjælke og hvem vidste hvad andet, men ensartet sort fra den enorme varme, som havde skåret sig gennem området, da ilddragen passerede. Det var umuligt at fortælle ligene fra bjælkerne på afstand. Ligene var alle nøgen, tøjet var blevet brændt væk, og der var en frygtelig ensartethed omkring dem, uden at fortælle mænd fra kvinder eller endda børn. Alt, der blev tilbage, var stykker forkullet kød. Organer og dele af kroppe var kulsyreholdige og absolut sorte.

De døde var de heldige. De, der overlevede, gik rundt som spøgelser og sagde intet; dem, der ikke kunne gå og havde store smerter, blev bare overladt til at dø. Der var ingen medicin eller mad eller endda drikkevand til dem. I sandhed ville ingen mængde beredskab have været tilstrækkelig til omfanget af ødelæggelser forårsaget af ildebranden. Mange af kropperne smuldrede bare op, da de blev løftet, som resterne af en kulbrande. På flodbredderne blev tidevandet skurken, idet masserne af kroppe adskilles på kysten, da det skubbede fremad og derefter trak sig tilbage. Den grusly opsamling af kroppe tog uger.

RUN-UP TIL TOKYO'S BOMBING

Inden dette raid var lidt under 1.300 mennesker i alt døde i luftangreb på Tokyo. Nu, på en nat, blev næsten hundrede gange dette antal dræbt - mange liggende i bunker i slutningen af ​​hver blok. De faktiske tal varierede. Ligesom japanerne ikke var i stand til en samordnet redningsindsats, var deres statistiske data ineffektive for en nøjagtig optælling af de døde. I sidste ende er et antal på 100.000 betragtet som tættest på at rette, men fordi det var umuligt at identificere ligene, og fordi hele familier og kvarterer blev udslettet, vil det rigtige antal aldrig blive kendt. Mindst 70.000 mennesker blev begravet i massegrave.

Mod rådgivning fra hans rådgivere kørte kejser Hirohito gennem det ramte område den 18. marts. Biler var et usædvanligt syn på det tidspunkt i krigen på grund af den ekstreme mangel på benzin. En militær hjælpe huskede begivenheden: ”Ofrene, der havde gravet gennem murbrokkerne med tomme udtryk på deres ansigter, så den kejserlige motorcade passere forbi med irettesættende udtryk. Var de grimste over for kejseren, fordi de havde mistet slægtninge, deres huse og ejendele? Eller var de i en tilstand af fuldstændig udmattelse og forvirring? ”

Selvom der var kritik efter Dresden-brandbomberne i februar 1945, forsøgte luftforsvaret at begrænse enhver negativ reaktion på Tokyo-raidet. Norstad sendte et notat til Air Force General Curtis LeMay, arkitekten for bombningen af ​​Tokyo, hvor han antydede, at han understregede, at dette var den eneste måde at målrette mod spredte industrier. Det så ud til at virke, da der ikke var nogen offentlig protester over det enorme antal dødsfald. General Arnold, der fik sin fjerde større hjerteanfald på et hospital i Florida, gav ingen indikation af, at der var nogen debat om civile tab. ”Tillykke,” kablede han LeMay og gav ham grønt lys for at fortsætte. ”Denne mission viser, at dine besætninger har tarmen til noget som helst.” Ti dage senere skrev han et længere, endnu mere komplet brev til LeMay, der mindede ham om, at han inden 1. juli 1945 ville have 1.000 B-29'er under sin kommando, som ” fører en til konklusioner, der er imponerende selv for gamle hænder ved bombardementoperationer. Under rimeligt gunstige forhold skal du så have evnen til at ødelægge hele industribyer, hvis det skulle være nødvendigt. ” Det var Arnold, der havde gamblet med et $ 3 milliarder projekt, der ikke havde fungeret før den 9. marts 1945. Hvis han følte noget, var det sandsynligvis lettelse.

Bombningen af ​​Tokyo havde en elektrisk effekt på amerikanske tropper i hele teatret. Jim Pattillo var en B-29 pilot i Kina. Han havde mistet sin bror to måneder efter Pearl Harbor og havde trænet i fire år til at lægge bomber mod fjenden. Som alle andre i Kina-Burma-Indien-teatret var han mægtig frustreret. ”Efter et år med tab af mennesker og udstyr med lidt at vise til det, natten til 9.-10. Marts 1945, var det den første ting af strategisk betydning, der blev opnået med B-29-flyet. Og vi i Indien var tilskuere! ”Men Pattillo minder om den indflydelse, brandangrebet havde på alle omkring ham. ”Du kunne have hørt os heppe fra Indien, hvis du lige var gået udenfor og hørt. Hvad de 73rd havde opnået hævet ikke kun deres moral, men også vores. ”

Debatten om bombningen af ​​Tokyo og drabet på civile i 2. verdenskrig er steget i det tres år siden krigen sluttede. Tre generationer senere kan de allierede sejr over Japan virke som en forudbestemt konklusion, men fakta på det tidspunkt bærer ikke dette op. Nogle få formuer kunne have givet et helt andet resultat. Som i alle krige var der visse afgørende øjeblikke, der vendte begivenheder til fordel for de allierede. Bomben mod Tokyo var et af disse øjeblikke.

Mange amerikanere i det 21. århundrede er chokeret over B-29'ernes ødelæggelse af Japan og bombningen af ​​Tokyo og ser det i meget negative vendinger, hvilket er forståeligt i betragtning af det forfærdelige antal døde civile. Men der var ingen debat i Amerika den 10. marts 1945. Der var stolthed, lettelse og endda glæde. En del af dette kom fra resterende vrede over Pearl Harbor og nyhedsrapporterne om den japanske behandling af praktisk talt alle ikke-japanske, de mødte.

Og en del kom fra et ønske om at afslutte krigen og blodudladningen så hurtigt som muligt. Efter krigen blev Ralph Nutter en respekteret dommer i Californien, og hans juridisk uddannede sind fandt en forklaring på ildebranden i Japan og bombningen af ​​Tokyo i en uklar udtalelse skrevet af højesterets dommer Felix Frankfurter, som skrev: "Sproget i stakelinjen er meget forskellig fra sprogrummet i stuen. ”

”Jeg vil sige, at de problemer, som en kampkommandant står overfor, er meget forskellige fra lærde og filosofer i bibliotekets komfort,” forklarer Nutter. ”Bombningen af ​​Tokyo var en god trobeslutning fra LeMays side, da man stod over for en million amerikanske skader.”

Invasionen af ​​selve Japan skulle efter planen komme i to bølger. Den første bølge, kode kaldet "olympisk", ville bestå af et stort amfibisk angreb på den sydligste ø Kyushu den 1. november 1945. Den anden bølge, operation "Coronet", skulle lande nær Tokyo Bugt den 1. marts 1946. landingszoner blev opkaldt efter biler, ligesom Beach Buick og Beach Chevrolet. Men der var så mange landingszoner, at der ikke var nok biler til at fylde dem alle, og planlæggere var nødt til at ty til de forskellige dele af biler som strandchassis og strandaksel. Udkastet til indkaldelse af friske 18-årige og mænd, der tidligere var fritaget, steg i de første måneder af 1945, fordi Pentagon var bekymret for, at det måske ikke havde nok mænd i uniform til en langvarig og blodig kamp i Japan. Der var god grund til at bekymre sig. Opfangede beskeder viste, at Japan forventede nøjagtigt, hvor invasionen ville finde sted, og i stedet for de tre divisioner, som amerikanerne forventede at møde, lå seks til otte divisioner i vente i løbet af sommeren. Der var også en reel bekymring (senere vist sig korrekt) at japanerne havde holdt tusinder af fly skjult for at blive brugt som selvmordsbomber rettet mod invasionflåden.

En amerikaner, der havde boet i Japan før krigen, blev fængslet på Filippinerne og så, da japanerne var rede til at dø for den sidste mand. ”Amerikanske kampmænd bagfra har forsøgt at fortælle Amerika, at dette er en udryddelseskrig. De har set det fra rævhuller og golde strimler med kuglestrenget sand. Jeg har set det bag fjendens linjer. Vores billede falder sammen. Dette er en udryddelseskrig. De japanske militarister har gjort det på den måde. ”

LANSER BOMBINGEN AF TOKYO

I april havde LeMay de fyrværker, han havde brug for, og en massiv flåde af B-29'er, da flere og flere fly og besætninger ankom fra Indien og USA hver dag. For at tilføje til det stigende antal blev B-17-besætninger fra Europa, hvor krigen var ved at blive afsluttet, omskoleret på B-29'erne og begyndte også at dukke op i Guam og Tinian. Med de ekstra besætninger ville den 21. luftvåben i Marianas nu være kendt som den tyvende luftvåben. Han havde det, han havde brug for for at udføre bombningen af ​​Tokyo.

LeMay sendte sit voksende arsenal af bombefly tilbage til Tokyo den 13. april 1945 og ødelagde over elleve kvadrat miles nord for det kejserlige palads; to dage senere, den 15. april, blev yderligere seks kvadratkilometer renset. Efter endnu et mellemland for at hjælpe igen med indsatsen mod Okinawa, fokuserede LeMay udelukkende på hans bombning af Tokyo-kampagnen gennem midten af ​​maj.

Med en Verdensalmanak i hånden, gik LeMay ned på listen over japanske byer en efter en efter befolkning. Den 14. maj 1945 sendte LeMay 529 B-29'ere i et dagsangreb over Nagoya og ødelagde Mitsubishi-motoranlægget og 3,6 kvadrat miles af byen omkring den. To dage senere gik 457 bombefly tilbage til Nagoya og ødelagte yderligere 3,8 kvadrat miles. Den 23. og 25. maj var der yderligere to angreb på Tokyo for at gennemføre hans bombning af Tokyo, hvor han ødelagde 5,3 og derefter 16,8 kvadrat miles. Den 29. maj var det 6,9 kvadratkilometer Yokohama, og den 1. juni mistede Osaka 3,1 miles af sin industrigrundlag. Den 5. juni gik 4,3 kvadrat miles af Kobe op i flammer.

Selvom luftkriget bestemt blev kontrolleret af amerikanerne, var himlen stadig langt fra sikker. Ved den 23. maj angreb begyndte bombeflyene at have meget større tab. Sytten B-29'ere blev tabt, og i det følgende angreb mod Tokyo gik yderligere tyve bombefly ned. Næsten alle tab skyldtes krigere, ikke flak. Ved 1. juni-angrebet mod Osaka løb en eskadrer med P-51-eskorter ud af Iwo Jima ind i en uventet tyfon over Stillehavet, og syvogtyve blev tabt. Flyene gik på bombningen af ​​Tokyo med en næsten ensformig regelmæssighed, men farerne var stadig ret virkelige.

Muligheden for at blive krigsfanger for japanerne frygtedes meget af alle luftfartøjer. Det var en meget anden trussel fra at bekæmpe tyskerne. Selv om forholdene i forskellige fangenskabslejre i hele Tyskland var ekstremt ujævn, blev fangerne for det meste behandlet i overensstemmelse med Genève-konventionen. Dette kan ikke siges om Japan, der behandlede fanger afskyeligt fra starten af ​​krigen. Af de 140.000 kaukasiske krigsfanger, der blev fanget i Bataan, døde en tredjedel af dem i fangenskab. Resten blev udsat for en sådan barbar behandling, at død i mange tilfælde var at foretrække. Ifølge Richard B. Frank,

Den rekord, Japan skabte i sin behandling af krigsfanger og civile interner, er stadig appall. Fanger blev sultet og brutalt systematisk. De blev myrdet af dødbringende formål eller ved et øjeblik. De blev slået ihjel, halshugget, begravet i live, brændt ihjel, korsfæstet, marcheret til døden, skudt, knivstukket, kvalt og simpelthen forladt for at dø. Blandt U.S.-hærens personale alene fangede japanerne 24.992, hvoraf 8.634 (35 procent) døde i fangenskab. I modsætning hertil døde kun 833 af 93.653 hærpersonale, som Tyskland var i besiddelse, en sats på 0,9 procent.

Japanerne reddede deres største gift for B-29-besætningerne, der faldskærmede fra ramte fly. ”Fangede B-29-flyvere blev skudt, bajonetteret, halshugget, brændt levende eller dræbt, når kogende vand blev hældt over dem. Andre flybesætningsmedlemmer blev slået ihjel af civile og skudt med buer og pile derefter halshugget. ”Måske den mest rystende episode, ifølge historikeren Richard Frank, fandt sted, da

den vestlige japanske militære kommando gav nogle medicinske professorer ved Kyushu Imperial University otte B-29-besættere. Professoren skar dem op i live, i et beskidt rum med et tinbord, hvor studerende dissekerede lig. De tappede blod og erstattede det med havvand. De skærer lunger, lever og mave ud. De stoppede blodgennemstrømningen i en arterie nær hjertet for at se, hvor lang tid døden tog. De gravede huller i en kranium og stak en kniv i de levende hjerner for at se, hvad der ville ske.

Der var en reel frygt for, at japanerne ville henrette alle fanger, hvis det så ud som om de ville blive befriet. For en mand troede de allierede krigsførere, at japanerne ville dræbe dem, hvis hjemlandet blev invaderet, og overlevende skriftlig dokumentation understøtter denne tro.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.


Denne artikel om bombningen af ​​Tokyo er fra bogen Curtis LeMay: Strategist og taktiker © 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.