Krige

D-Day-generaler: Allierede ledere af Operation Overlord

D-Day-generaler: Allierede ledere af Operation Overlord

Den følgende artikel om D-Day-generaler er et uddrag fra Barrett Tillman 'D-Day Encyclopedia.


D-DAG GENERELT: DWIGHT D. EISENHOWER

Eisenhower var den øverste allierede kommandant med ansvar for alle styrker involveret i Operation Overlord. (se: Eisenhower og D-Day: Hans rolle i Operation Overlord)

Født i Texas og opdrættet i Kansas, tog Eisenhower eksamen femogtres i West Point-klassen i 1915. Det blev kaldt "den klasse stjernerne faldt på"; inklusive Eisenhower og Omar Bradley, enogtres af klassens 164 sekunders løjtnanter, opnåede en officererangering i løbet af deres karriere, et forbløffende forhold på 37,2 procent.

Løjtnant Eisenhower blev tildelt San Antonio, Texas, hvor han mødte Mamie Doud, som han giftede sig med i 1916. Under første verdenskrig var Eisenhower stort set beskæftiget med træningsenheder i det amerikanske hærs opvoksende tankkorps. Imidlertid blev hans betydelige administrative og politiske færdigheder snart bemærket, og han blev forfremmet til major i 1920 - en rang han havde indtil 1936. "Ike" var først i sin klasse for kommando og stabskole, og han var en tidlig selectee for hæren War College. Hans tilhængere og samtidige inkluderede ledere som Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow og George S. Patton.

Mellemkrigsopgaver inkluderede tjeneste i Panama Canal Zone og Frankrig, før han kom til MacArthurs personale i Washington og Filippinerne, hvor den tidligere tanker og infanterist lærte at flyve. MacArthur sagde om oberstløytnant Eisenhower, "Dette er den bedste officer i hæren" og forudsagde store ting for ham. Sådan ros fra den megalomaniske hærchef var næsten hidtil uset.

I 1940-41 befalede Eisenhower en bataljon af den tredje infanteridivision og tjente som afdeling og korpsstabsoffiser. Han blev forfremmet til fuld oberst i marts 1941, og som stabschef for den tredje hær styrkede han sit ry under omfattende manøvrer, der involverede næsten en halv million tropper i Louisiana. Ved årets udgang var han en brigadiergeneral - usædvanlige fremskridt, i betragtning af at han havde været major i seksten år.

I krigsplanafdelingen fornyede Eisenhower sit kendskab til Marshall, den daværende stabschef, og rapporterede til ham om planer og operationer. Inden for et par måneder fastlagde Eisenhower sin anden stjerne og talte om fælles operationer med marinen og andre allierede styrker. Fundamentet blev lagt for Eisenhowers eventuelle udnævnelse til øverste øverstbefalende for invasionen af ​​Frankrig.

I mellemtiden repræsenterede Eisenhower De Forenede Stater under den britiske planlægning for at bringe amerikanske styrker i Det Forenede Kongerige. I juni 1942 blev Eisenhower udnævnt til at kommandere de amerikanske hærstyrker i det europæiske operationsteater, men næsten øjeblikkeligt flyttede han til Middelhavet for at udføre offensiver i Nordafrika og Sicilien i løbet af 1942-43. Der fik han større viden om U.S. og allierede styrker og personligheder, herunder luftchefs-marskalk Arthur Tedder, Adm. Bertram Ramsay og generaldirektør Bernard Montgomery.

Som generalløjnant befalede Eisenhower den allierede invasion af det franske Marokko i november 1942 og fortsatte kampagnen til færdiggørelse seks måneder senere. På det tidspunkt var han en fire-stjernet general og dirigerede erobringen af ​​Sicilien i sommeren 1943 og landede på det italienske fastland den sommer og efterår. Han blev udnævnt som allieret til øverste øverstbefalende for Neptune-Overlord på julaften i 1943, og efter omfattende briefinger i Washington erstattede han Storbritanniens generaldirektør Frederick Morgan ved COSSAC og oprettede SHAEF-hovedkvarter i London i januar 1944. Mange af de amerikanske og britiske ledere, han havde kendt i Middelhavet, påtog afgørende roller i SHAEF og forbedrede den anglo-amerikanske koordinering.

Stadig var det ingen let opgave. Bortset fra Marshall (der var blevet lovet slot af præsident Roosevelt), kan Eisenhower have været den eneste amerikaner, der kunne have betjent den til tider testy koalition så godt. (Påstande om, at de allierede måske er faldet ud undtagen for Eisenhowers skarphed, er grove overdrivelser; Storbritannien var ikke i stand til alene at føre krigen.) Forholdet til Montgomery var til tider særligt anstrengt, men USAs dominans inden for arbejdskraft og materiel krævede en amerikaner som teater kommandør. Selvom kritikken blev rettet mod Eisenhower for hans manglende kampoplevelse og hans meget politiske orientering, viste resultaterne visdom ved hans udvælgelse. Han var trods alt manager for måske den mest politiske koalition gennem tidene, involverende som det gjorde militære og diplomatiske forbindelser med Sovjetunionen.

Den oprindelige dato for D-dagen var 5. juni 1944, men usædvanligt groft vejr tvang til en ny overvejelse. Eisenhower accepterede den optimistiske vurdering af koncernkaptajn J. M. Stagg, den øverste meteorolog, der krævede omkring seksogtres timers anstændigt vejr i løbet af det sjette. Selvom han var bekymret over, at de første landingsbølger ville blive isoleret i land med utilstrækkelig styrke til at afvise tyske modangreb, følte Eisenhower sig retfærdig i at fortsætte med Overlord. Ordren blev udstedt den 5. juni 0415, og på det tidspunkt blev processen uigenkaldelig. "Ingen tilstedeværende var uenige," huskede Eisenhower, "og der var en klar lysende ansigt, da hver uden et yderligere ord gik videre til hans respektive indlæg for at blinke til hans kommando de meddelelser, der ville sætte hele værten i bevægelse. "

Eisenhower turnerede i Normandiet strande kort efter D-dagen og observerede den massive bevægelse af amerikanske, britiske og canadiske styrker, der kørte ind i landet. Han blev forbløffet over at se første gang det nødvendige logistiske netværk, såsom Pluto Pipeline. Han blev ledsaget af sin søn John, en nyligt præget anden løjtnant, der var uddannet fra West Point den 6. juni.

Da AEF rullede gennem Vesteuropa, måtte Eisenhower afbalancere de allierede prioriteter i stedet for at forfølge amerikanske interesser. Angloamerikanske formuer under Eisenhower var næsten ensartede succes bortset fra det ulykkelige luftbårne angreb på Holland i september og den overraskende tyske offensiv i Ardennes i december. Ved årets udgang blev Eisenhower forfremmet til hærenes general. Han var tidsmagasinet Årets mand for 1944 og modtog igen anerkendelsen som præsident i 1959.

På trods af hans demonstrerede succes er Eisenhowers overordnede strategi kritiseret. Han så ud til at mangle et greb om Blitzkrieg-krigføring - som praktiseret af så aggressive befalere som Joseph L. Collins og George S. Patton - til fordel for en mere målrettet tilgang. Da han fokuserede på ødelæggelse af Wehrmacht, gik han glip af mulighederne for at isolere større dele af den tyske hær fra Hitler og dermed fremskynde slutningen af ​​krigen.

Umiddelbart efter Tysklands overgivelse i maj 1945 blev Eisenhower konfronteret med sovjetisk ubesværet med ikke at frigive de allierede krigsforældre "frigivet" fra tyske fangelejre. Han bestræbte sig mindst på at overbevise Truman-administrationen om at presse på sagen med premierminister Joseph Stalin, men efter at blive afvist, tiltrådte han sine overordnede ønsker. Som følge heraf forblev tusinder af amerikanske og andre POWs sovjetiske bonde og gidsler. Tilsvarende blev Eisenhower beskyldt for at have kendt til mishandling af tyske fanger, men beviser tyder på, at et stort antal af dem er død på grund af utilstrækkelig mad og husly snarere end en udryddelsespolitik.

Da han vendte tilbage til USA i juni, blev Eisenhower afsluttet, uanset hvor han gik. Han blev hærchef af staben senere samme år, efterfulgt af George Marshall, og overvågede demobilisering af millioner af soldater. Han trak sig i pension i 1948, blev præsident for Columbia University og skrev en bestselger, Crusade i Europa.

Eisenhowers pension var kortvarig. Han blev kaldt tilbage til aktiv tjeneste under Koreakrigen og befalede NATO fra 1950 til 1952. Den politisk skarpe øverste chef var imidlertid allerede blevet nævnt som en potentiel præsidentkandidat. Han erklærede sig selv som en republikaner og blev valgt til den fjerdeogtredende præsident for De Forenede Stater i 1952. Hans øjeblikkelige prioritet var at afslutte en våbenvåben i Korea, der blev gennemført i juli 1953 med trusler mod backkanalen om at bruge atomvåben. Imidlertid blev han som øverstkommanderende igen konfronteret med udsigterne til kommunistisk afvisning af at repatriere alle POW'er, og han har måske efterladt så mange som otte tusinde U.S. og FN-ansatte i fangenskab, fordi kineserne og sovjeterne aldrig ville indrømme at have dem.

Eisenhower blev genvalgt i 1956. Han forlod embedet i januar 1961, efterfulgt af en anden veteran fra 2. verdenskrig, John F. Kennedy. Endelig trak han sig faktisk tilbage som i navnet, han boede i Pennsylvania og skrev tre bøger til, inklusive den populære At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower blev portrætteret af Henry Grace i The Longest Day. Grace, der blev rollebesat i denne del på grund af sin lighed med Ike, optrådte i ingen andre film, skønt han var sætdesigner i mere end tyve år.

D-DAG GENERALER OG KOMMANDERER: BERNARD LOV MONTGOMERY

Den britiske feltmyrskalk og de allierede markstyrker øverstbefalende for Operation Overlord Som en amerikansk militær encyklopædi fra 1970'erne mildt bemærket af Montgomery, var "beskedenhed ikke blandt hans dyder."

Han blev født i den store familie af en anglikansk biskop, og vedtog Montgomery et strengt regime, der forblev med ham hele hans liv. En teetotaler og ikke-ryger, han var altid kendt som en hårdtarbejder i enhver bestræbelse. Han giftede sig ved niogtredive, men mistede sin kone efter knap ti år og blev efterladt med en søn.

Montgomery trådte ind i hæren i 1908 og tjente i Frankrig, hvor han blev hårdt såret. Det rystende spild af mænd og materiel, han så i den store krig, påvirkede hans militære filosofi dybtgående, og han anvendte sig flittigt på at forbedre den britiske hær. Han gik på personaleskolen og fik en vis berygtethed ved at omskrive infanteriets træningshåndbog.

Ved udbruddet af den anden krig var Montgomery en hovedgeneral under den tredje infanteridivision, evakueret fra Dunkirk i maj 1940. Montgomery's talenter blev brugt godt i træningsprogrammer i de næste to år. Han kombinerede fysisk konditionering med mental sejhed og blev betragtet som hensynsløs ved at udslette underbudsmænd. Selvom han var involveret i planlægningen af ​​den katastrofale Dieppe Raid fra august 1942, blev han sendt til Mellemøsten, før den blev henrettet.

Nu er generalløjtnant, Montgomery overtog kommandoen over den ottende armé den sommer og med det samme gjorde hans tilstedeværelse kendt. Han nød at blande sig med sine tropper og troede, at stridssoldater skulle se deres kommandør så ofte som muligt.

Med den uvurderlige fordel ved næsten fuldstændig efterretning om tyske operationer, begyndte Montgomery at planlægge sin første sæt i stykker. I slutningen af ​​oktober 1942 smadrede den ottende hær gennem feltmarskal Erwin Rommels linjer i det østlige Libyen og vandt en bemærkelsesværdig sejr ved El Alamein. "Desert Fox" undgik imidlertid ødelæggelse med en dygtig tilbagetrækning. Aksestyrker i Nordafrika blev forfulgt i de næste flere måneder, før der blev opnået komplet allieret sejr i Tunesien i begyndelsen af ​​1943

Derefter deltog Montgomery i den sicilianske kampagne, hvor han sammenstød med sine amerikanske allierede mere end én gang. Hans sagnomsuste rivalisering med general George Patton blev født på Sicilien, skønt briten normalt var en echelon over Patton (dvs. korps til hær, hær til hærgruppe). Dernæst førte Montgomery den ottende hær ind i Italien i september, hvor han blev tilbage til årets udgang, da han blev tilbagekaldt til Storbritannien.

Som forberedelse til D-Day fik Montgomery et dobbelt ansvarskommando af den 21. armégruppe og den overordnede allierede landkommandør for Overlord. Som i Afrika sørgede han for at besøge hver større kommando, så han kunne se og blive set af tropperne. På trods af sin sædvanlige forsigtighed og hyppige personlighedskonkurrence delte han Eisenhowers beslutning om at lancere invasionen natten til den 5. juni (se: D-Day Timeline: The Invasion of Normandy). Forskellen var, at Eisenhower modvilligt gjorde det; "Monty" var ivrig efter at gå af, uanset vejr.

Montgomery gik i land på D + 2 og dirigerede sine formationer mod Caen, som han lovede at levere i dage, men som modsatte sig i en måned. I mellemtiden brød general Omar Bradleys tolvte armégruppe med Pattons nye tredje hær ud af landingsområdet og begyndte en omringning af de store tyske styrker i Falaise-lommen i august. Samtidig gennemførte Montgomery et metodisk fremskridt mod den vitale havn i Antwerpen, Belgien, og det tog tre måneder. Selv da forhindrede den tyske kommando over Scheldt-mundingen den allierede skibsfart fra at laste indtil nær slutningen af ​​november. Følgelig var den anglo-amerikanske logistik kompliceret over forventningen, og i september overtog Eisenhower rollen som jordkommandant, et træk, som briten modsatte sig.

Ikke desto mindre blev Montgomery forfremmet til feltmarskalk i september; han blev mere intenst. Han insisterede på et nordligt skub i Tyskland, med sin 21 armégruppe, der modtog det meste af brændstof og forsyninger til rådighed for den allierede ekspeditionsstyrke. Bradley fortsatte sin talsmand for en bredere tilgang, ved at opretholde pres langs fronten og søge eller skabe større muligheder. Montgomery's faste fortalervirksomhed vandt imidlertid, hvilket førte til Operation Market-Garden, det dristige, men katastrofale, luft-jordangreb i Holland.

Under Tysklands overraskelsesangreb over juletiden i Ardennesne blev de allierede hårdt presset for at indeholde de tidlige fremskridt. Fordi Montgomery overtog kommandoen over de fleste amerikanske enheder nord for "bule", hævdede han offentligt, at han havde "reddet" den amerikanske styrke fra ødelæggelse. Han forværrede en dårlig PR-situation ved at insistere på, at han skulle genvinde sin rolle som overordnede chef for jorden, men han indså hurtigt, at han kæmpede for et tabt slag. Efterfølgende tjente han godt som Eisenhowers underordnede.

Efter Tysklands sammenbrud blev Montgomery udnævnt til kommandør for de britiske besættelsesstyrker. Et år senere blev han nationens seniorsoldat, som chef for den kejserlige generalstab, en stilling, han beholdt indtil udgangen af ​​1949. Han tilbragte det meste af det næste årti som øverste allierede øverstbefalende i Europa og førte NATO i dybden af ​​den kolde Krig. I 1946 blev han oprettet Viscount Montgomery fra Alamein.

Montgomery trak sig i pension i 1958 og brugte meget tid på at skrive. Hans selvbetjenende erindringer gjorde lidt for at elske sig med sine tidligere amerikanske kolleger. Nogle briter udtrykte også utilfredshed, navnlig adm. Sir Bertram Ramsay, der skyldte Montgomery for forsinkelsen med at gribe ind i Antwerpen.

I hans eget memoir var Eisenhower blid for "Monty" og sagde, at hans største styrker var hans troppers tillid og hans "mestring af det forberedte slag" (i det væsentlige den eneste slags Montgomery, der nogensinde har kæmpet). Eisenhower betragtede sin kollega som forsigtig og bemærkede, at han "konsekvent nægtede at behandle en stabsmedarbejder fra ethvert andet hovedkvarter end hans eget." I resumé afdækkede den øverste chef sin litterære indsats ved at erklære Montgomery som "acceptabel."

D-DAG GENERALER OG LEDERE: SIR BERTRAM HJEM RAMSAY

Bertram Home Ramsay nød to karrierer i Royal Navy, der tjente i begge verdenskrig. Søn af en hærofficer, han tiltrådte marinen i 1898, i en alder af femten. Under den første verdenskrig tilbragte han meget af konflikten med at udføre Dover-patruljen og nåede til rang som kaptajn. Han forbedrede sin professionelle status med ture på Naval War College i slutningen af ​​1920'erne og Imperial Defense College i de tidlige 1930'ere, hvor hans studier skiftede med normale karriereopgaver.

Ramsay forblev på aktiv tjeneste indtil 1938, da han trak sig tilbage som viceadmiral. Men hans erfaring var hårdt brug for, da krigen begyndte, og han blev husket på farverne. Han befandt sig i kendte farvande som Flaggermand Dover, og i den egenskab overvågede han den enormt svære evakuering af britiske og franske styrker fra Dunkirk i maj-juni 1940. Redningen af ​​338.000 allierede tropper bragte admiral Ramsay øjeblikkelig opmærksomhed; han blev ridder for det bidrag til Storbritanniens forsvar.

Selvom Ramsay stadig officielt var på den pensionerede liste, var Ramsay næstkommanderende for den britiske del af de nordafrikanske landinger i Marokko i november 1942. Hans bidrag til Operation Torch omfattede en betydelig mængde af planlægningen, og han var delvis ansvarlig for at koordinere personalet arbejde af den britiske og amerikanske flåde. Ramsays tidligere erfaring var særlig nyttig her, da han havde været blandt de første i Royal Navy til at kvalificere sig som en stabsoffiser. Han fortsatte sin succes med fælles operationer med at hjælpe med at planlægge Operation Husky, invasionen af ​​Sicilien i juli 1943. Under landingerne befalede han en af ​​de amfibiske arbejdsstyrker.

Endelig gendannet til den aktive liste samme år, blev Ramsay tilbagekaldt til Storbritannien, hvor han blev udnævnt til total chef for Operation Neptune, den marine del af invasionen i Normandiet. Det var en kæmpe opgave, der ikke kun involverede at transportere elementer fra tre allierede hære til en fjendtlig kyst, men sørge for skibsfart, planlægning, logistik, skudtøjsstøtte og utallige andre detaljer. Af alle de højtstående officerer på Supreme Allied Expeditionary Force modtog Ramsay den mindst offentlige anerkendelse, men han var tilfreds med at fortsætte med at arbejde stort set bag kulisserne. Eisenhower betragtede Ramsay som en "mest kompetent chef for mod, opfindsomhed og enorm energi."

I slutningen af ​​1944 havde Ramsay flyttet sit hovedkvarter til Paris, hvor han bedre kunne føre søbåren støtte fra de fremrykkende allierede hære. Den 2. januar 1945 rejste han til en fælles servicekonference, da hans fly styrtede ned ved start. Admiral Sir Bertram Ramsay var toogtres år gammel. Han blev kort portrætteret af John Robinson i The Longest Day.

D-DAG GENERELLE OG LEDERE: TRAFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory vandt en Cambridge-grad i historie før han blev medlem af hæren. Han overførte til Royal Flying Corps i 1916 og befalede en observationsskvadron i 1918; en af ​​hans piloter modtog Victoria Cross. Leigh-Mallory's lederstil blev betragtet som noget slibende, men han beviste, at han kunne få resultater. Efter krigen fortsatte han i hærens samarbejdskommando, men hans ambition var velkendt; han blev betragtet som en skarp servicepolitiker.

I 1940 var Leigh-Mallory en flyvechef-marskalk, der var kommandant nr. 12 Gruppe af RAF Fighter Command. Baseret på flyvepladser nord for London blev 12 Group dedikeret til forsvar af det industrielle Midlands samt beskyttelse af konvojser ud for Storbritanniens centrale østkyst. Leigh-Mallory's fortaler for "big wing" -taktikker for at påføre Luftwaffe maksimal skade resulterede i alvorlig uenighed med Air Vice-marskalk Sir Keith Park, hans modsatte nummer i nr. 11-gruppen. Parks eskadroner med base i Kent og langs sydkysten var afhængige af nr. 12-gruppen for at dække deres marker, mens de aflyttede indgående raid. Den ekstra tid, der var nødvendig til at samle store vinger, betød ofte skade på nr. 11 Gruppebaser. Efter slaget ved Storbritannien bragte LeighMallory's politiske indflydelse ham kommando over nr. 11-gruppen, med overførslen af ​​Park til Middelhavet og pensionering af Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding som Fighter Command's leder.

Leigh-Mallory arbejdede tæt sammen med Dowdings efterfølger, Air Chief Marshal Sir Sholto Douglas. De indledte en offensiv politik, hvor de sendte jagerflyve og bombeflyer over Frankrig. En sådan operation under det canadiske amfibieangreb på Dieppe i august 1942 fik en af ​​de største luftkampe i krigen.

Sent det år fulgte Leigh-Mallory Sholto Douglas som øverstkommanderende for Fighter Command. Et år senere blev han udnævnt til øverstkommanderende for den allierede ekspeditionsflyvåben, som ville støtte Overlord. Imidlertid kom Leigh-Mallory som en "jagerdreng" i konflikt med de anglo-amerikanske bombeflyherrer Arthur Harris og Carl Spaatz, der var imod at aflede bombefly fra Royal Air Force og Aight Air Force fra strategiske mål i Tyskland. Eisenhower sagde om LeighMallory, "Han havde meget kampeerfaring ... men havde ikke før været ansvarlig for luftoperationer, der krævede et tæt samarbejde med jordtropper."

Den 30. maj tillod Leigh-Mallory sine tvivl om visdommen i den amerikanske luftbårne fase af invasionen. Bekymret for, hvad han anså for uegnet landingsplads og tysk styrke i dråbezoner, så han for "en meningsløs slagtning af to fine divisioner." Leigh-Mallory anslåede tab på 50 procent blandt faldskærmsudøvere og 70 procent blandt svæveinfanteriet, tab, der ville forlade overlevende for svækkede til at holde ud, indtil de blev lettet af amerikanere fra Utah og Omaha strande.

Eisenhower overvejede udsigterne nøgternt, men besluttede, at tidligere erfaring ikke understøttede en så pessimistisk antagelse. Derfor ringede han til Leigh-Mallory og sendte ham derefter et brev, der bekræftede beslutningen om at falde som planlagt. Eisenhowers dom blev bevist korrekt; skønt de luftbårne tropper var dårligt spredt, var deres skader bæredygtige.

I november 1944 blev Leigh-Mallory udnævnt til øverstbefalende for chef for det sydøstasiatiske operationsområde. Ved start fra England styrtede hans transportfly, og Leigh-Mallory blev dræbt.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om Normandie-invasionen. Klik her for at få flere oplysninger om D-Day for at lære mere.


Denne artikel er fra bogen D-Day Encyclopedia,© 2014 af Barrett Tillman. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.